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Leonor lleva el sol a la comunidad


Descubra cómo Leonor utilizó el Lending Circles para poner en marcha un negocio para promover la buena salud en su comunidad

Desde que Leonor García puede recordar, la fuerza motriz de su vida era apoyar a su comunidad. Incluso cuando era una niña en El Salvador, Leonor dice que siempre tuvo un gran sentido de los negocios, pero que usaba su habilidad para ayudar a la gente que la rodeaba.

Creció en una extensa granja de tabaco de la que se encargaban su padre y su madre. Además, su madre tenía una pequeña tienda que vendía alimentos, bebidas y otros artículos para los hombres que trabajaban en el campo. Leonor se pasaba todo el tiempo acompañando a su padre mientras éste inspeccionaba los campos, dirigía a los trabajadores y cuidaba las cosechas. Cuando terminaba la temporada de cultivo, acompañaba a su madre y la veía negociar los precios de venta y los contratos con diversas empresas y tiendas que querían comprar el tabaco.

Leonor aprendió mucho sobre los negocios y la relación entre los productos y el dinero, pero también aprendió que trabajar para la comunidad produce las mayores recompensas.

Leonor llegó a ser profesora en una escuela local. Para ella, enseñar a los niños era un trabajo de ensueño. Ascendió hasta convertirse en directora de la escuela. Durante este tiempo, Leonor mantuvo vivo su sueño de ser empresaria al poseer y dirigir una tienda de comestibles de gran éxito. Cuando se jubiló de la enseñanza, decidió que también había llegado el momento de vender la tienda. Leonor necesitaba una nueva aventura y sabía dónde encontrarla. Sabía que en Estados Unidos tendría más oportunidades y más libertades para hacer crecer su negocio.

Tras trasladarse a Estados Unidos en 2001, Leonor quería poner en marcha su nuevo negocio de inmediato, pero se encontró con el bloqueo. Cada vez que iba a pedir un préstamo, se lo denegaban porque no tenía crédito. Para Leonor, eso fue una bofetada en la cara. Había dirigido un negocio de gran éxito en El Salvador mientras dirigía una escuela. También creció observando y aprendiendo todo lo que podía de sus padres.

Leonor no se daba por vencida, pero necesitaba una forma fiable de conseguir dinero y construir su crédito. Fue entonces cuando conoció Mission Asset Fund a través de uno de sus amigos. Pudo obtener un microcrédito y aumentar su crédito para futuras inversiones. El préstamo le ayudó a comprar un generador, estanterías y otros equipos médicos para abrir su negocio, Leonor's Nature Sunshine.

Leonor's Nature Sunshine es un negocio construido sobre el deseo de Leonor de ayudar a la gente a vivir de forma más saludable.

Ofrece los últimos productos naturales para la salud, suplementos, pruebas de diagnóstico y remedios homeopáticos para las necesidades de las personas. Unos minutos en su silla y Leonor sabrá exactamente lo que le duele y cómo solucionarlo. Leonor cree en encontrar productos asequibles que traten la raíz del problema y todo el sistema. Sus productos más populares son para la digestión, la clorofila y los probióticos.

La tienda de Leonor solía estar situada en un mercadillo de Richmond, pero después de su intervención quirúrgica, la trasladó a la comodidad de su casa, que además era más privada y confidencial para los clientes. Está tan centrada en los clientes que si no pueden pagarle por adelantado, éstos pueden pagarle a plazos sus compras. Leonor se ha hecho tan popular que la gente acude diariamente a su casa para tener una reunión con ella.

Después de aparecer en la televisión local el año pasadoLeonor dijo que le llovieron las llamadas en cuanto terminó la entrevista.

"La gente decía 'es una bendición tener tu número de teléfono'", recuerda entre risas.

Gracias a su exitoso negocio, Leonor ha podido centrarse en la curación de su comunidad y tiene grandes sueños para su futuro. "Quiero tener más capacidad y más reconocimiento para ayudar a la gente a tener una vida satisfecha y saludable", dice. Leonor también quiere desafiar las nuevas tendencias en su campo, asistir a conferencias y ser más hábil con las redes sociales. Espera mejorar su situación económica y empezar a formar a otros como promotores de la salud.

Ahora mismo, Leonor está formando a su marido, un soldador, para que trabaje con ella en el negocio. Su interés por las organizaciones sin ánimo de lucro la motivó a ser embajadora y financiadora de Una nueva América".La Sra. Kolman ha sido una de las primeras empresarias del país y ha donado fondos y tiempo a varias organizaciones sin ánimo de lucro de la zona de la bahía. Dice que sin MAF, nada de esto podría haber sucedido y está agradecida cada día por haber tenido esta increíble oportunidad de ser la Madre Naturaleza en su comunidad.

Bienvenida Ximena, Directora de Servicios Financieros


Aporta su pasión por los negocios y la comunidad al equipo de MAF.

Ximena Arias se incorporó a MAF como Directora de Servicios Financieros en mayo de 2014. Con su pasión por el emprendimiento y su educación multicultural, encajaba perfectamente en el puesto.

Nacida en Colombia, Ximena se trasladó a Estados Unidos a los 12 años con sus padres y su hermana pequeña. Cuando la familia se instaló en Miami (Florida), Ximena tuvo dificultades para adaptarse a la escuela secundaria. Por suerte, sus compañeros de clase de inglés como segunda lengua se convirtieron en un grupo de apoyo para ella.

"Todos nos relacionamos con los demás al ser biculturales y adquirimos una comprensión de cómo relacionarnos con los demás", dijo Ximena.

En Colombia, los padres de Ximena tenían un negocio de suministro de productos dentales. Su padre se encargaba de la estrategia del negocio y de supervisar las operaciones, mientras que su madre era la cara del negocio, trabajando para atraer clientes y establecer relaciones con los dentistas de la zona. Ximena cree que es una combinación de sus padres y que ha adquirido habilidades muy valiosas de la experiencia de ambos.

A Ximena le encanta estar rodeada de diversidad y describe Florida como un "gran crisol de inmigrantes latinoamericanos".

Habla con fluidez español, portugués, francés y algo de alemán. Estudió en la Universidad de Florida y se licenció en Lingüística y Administración de Empresas y, posteriormente, obtuvo un máster en Negocios Internacionales. Después de graduarse, Ximena enseñó inglés y trabajó con estudiantes internacionales.

Al llegar al Área de la Bahía, Ximena quería devolver y seguir su pasión por conectar a las personas con los recursos que necesitan para tomar decisiones mejores e informadas. Trabajó en Women's Initiative for Self-Employment antes de venir a MAF. Aprecia el modelo Lending Circles porque es familiar para los inmigrantes y se practica en todo el mundo. En su función de Directora de Servicios Financieros, Ximena supervisa el asesoramiento a las pequeñas empresas, el programa de microcréditos, la educación financiera y la gestión de los clientes locales.
"Me encanta la forma en que MAF ve un panorama más amplio, que es fundamental para marcar la diferencia. Es realmente accesible y reproducible de una manera que funciona con las comunidades y los socios", dijo.

"Replicar este programa es un ejemplo de cómo las organizaciones sin ánimo de lucro aprovechan la tecnología y estoy deseando ver cómo crece la organización".

Trabajar en el Distrito de la Misión le da a Ximena buenos recuerdos de América Latina, desde la comida hasta los negocios y el arte. Fuera del trabajo, le encanta la música y espera componer algún día sus propias canciones. ¡También es muy buena silbando cualquier canción que le digas! Ximena disfruta explorando la próspera comunidad y cultura de Oakland, donde vive con su marido.

¡Bienvenida al equipo, Ximena!

Platos pequeños, corazón grande


Descubra cómo los microcréditos de MAF pueden convertir pequeños platos en grandes negocios

En medio de La CocinaEn la gran cocina del Distrito de la Misión, una pequeña mujer se movía con la grácil precisión de un cisne.

Deslizándose entre bandejas humeantes, ollas que hierven y sartenes que hierven a fuego lento como una suave brisa, lo olía, lo saboreaba y lo sazonaba todo en un desenfoque onírico. A su alrededor había otras tres mujeres, que se movían con la sincronización reflexiva de un equipo de baile bien entrenado. Cada mujer dirigía una sinfonía de tareas sobre una orquesta de ollas y sartenes.

Ximena y yo nos sentimos como intrusas cuando entramos en la cocina y preguntamos por Guadalupe. Pero sin perder el ritmo, la mujer robusta echó un poco de sal en una sartén y se acercó a nosotras radiante de orgullo.

"Ah", dijo "te echamos de menos la semana pasada".

Ximena y yo nos disculpamos por no poder visitarla en el El Pipila tienda de campaña en Fuera de la RedEl centro de San Francisco para la mejor comida de la ciudad.

"Está bien", dijo, agitando suavemente la mano.

"¡Estaba tan ocupada que apenas podía hablar con nadie!", dice riendo. Para Guadalupe, la vida no siempre fue tan buena como hoy.

Cuando Guadalupe era una niña en Acámbaro, una pequeña ciudad de México, tenía una gran familia cariñosa.

Su padre, como muchos otros, tuvo que abandonarlos y viajar a Estados Unidos como trabajador indocumentado para mantener a su familia. Enviaba la paga que podía a su madre para que pudiera cuidar de los niños. Debido a su estatus, no podía visitarlos y tuvo que permanecer separado de ellos durante gran parte de la infancia de Guadalupe. En 1986, su padre recibió la amnistía como indocumentado y en 2004, finalmente, se convirtió en ciudadano. Desgraciadamente, Guadalupe y sus hermanos no pudieron obtener la ciudadanía, ya que eran mayores de 18 años.

Al igual que su padre, Guadalupe acabó dejando atrás a sus dos hijas por las oportunidades que le brindaba Estados Unidos. Cuando cuenta que tuvo que despedirse de sus hijas, se le llenan los ojos de lágrimas. Recuerda el momento en que tuvo que dejar a sus pequeñas, cómo supo que nunca las vería crecer, ir a la escuela o asistir a su primer baile.

Se recompone rápidamente, se da la vuelta y señala a una de las mujeres que cocinan detrás de ella.

"Es una de mis hijas", dice orgullosa. La mujer nos dedica la misma sonrisa radiante que Guadalupe. Su hija no es una cocinera más, sino una socia del negocio.

La otra mujer que estaba en la cocina con Guadalupe era su madre, que había venido a ver el negocio que su hija había construido. La hija de Guadalupe también estaba allí, trabajando junto a su madre. Tres generaciones de mujeres, juntas, construyendo un negocio basado en las tradiciones culturales y los sabores locales.

Guadalupe construyó su negocio, El Pipiladesde la base. Trabajó en casi todos los empleos posibles en el sector de la restauración, hasta que un día su amiga Alicia le dijo: "Deberías abrir un restaurante". A partir de ahí, construyó su crédito y sus finanzas en Mission Asset Fund, pasó por el programa de incubación de La Cocina y recibió uno de los microcréditos de MAF. Cuando empezó su negocio era sólo ella. Ahora, emplea a toda su familia de una forma u otra.

Cocinar para Guadalupe siempre ha sido un asunto familiar, y hoy no fue diferente. Guadalupe entraba y salía de sus pensamientos mientras hablaba de cómo ella y su madre hacían las tortillas más sabrosas desde cero y ahora, ella y sus hijas hacen lo mismo.

Recuerda con cariño todo el tiempo que pasaba con sus hermanos y su madre en la cocina. Cada niño tenía un deber específico y siempre ponía el máximo cuidado en cumplirlo. Para ellos, la comida no era sólo el sustento, sino el amor de la familia hecho tangible y delicioso.

Con uno de los microcréditos de MAF, Guadalupe pudo comprar equipos y pagar parcialmente una furgoneta para su próspero negocio de catering. Se preocupa de decirnos que, aunque ahora le va bien, cuando empezó pensó que su negocio de catering nunca saldría adelante. Su comida no se puso de moda inmediatamente, así que tuvo que ser muy paciente. Tardó unos meses, pero la gente empezó a acudir a su puesto y a solicitarla para eventos y cenas.

Ahora sueña con tener un día un pequeño puesto de comida, un local de ladrillo y cemento al que puedan acudir las familias. Cuando le preguntamos por qué lo hace, mira a su hija y dice: "Lo hago por ella y por su hermana. Quiero asegurarme de que ninguna de ellas tenga que trabajar para nadie más que para ellas mismas".

El microcrédito en el punto de mira: Elvia Buendía, Cupcake Boss


A Elvia le encantaban los postres, así que siguió su corazón y abrió su propia tienda de cupcakes.

Elvia Buendía creció en un pequeño pueblo de las afueras de Ciudad de México. Siendo la menor de 6 hermanos, se crió en una familia protectora, cariñosa y de ingresos moderados. Su pasión por los postres se debe a que pasaba tiempo en la cocina con su madre, que utilizaba ingredientes frescos de la granja para preparar deliciosos pasteles y tartas caseros.

Elvia estudió programación informática durante tres años y luego se casó. Al cabo de unos años, ella y su marido decidieron que querían que su familia tuviera más oportunidades y se mudaron a San Francisco.

Elvia pensó que podría quedarse en casa con sus hijos y trabajar desde casa como programadora informática. Le resultó difícil encontrar un trabajo estable y decidió que sería mejor centrarse en la crianza de sus hijos. Un día, su hijo le preguntó qué era lo que más le gustaba hacer, y ella respondió "La repostería".

Y fue entonces cuando todo cambió.

El primer pastel que Elvia hizo para su familia después no salió bien porque confundió las temperaturas de cocción en grados Celsius y Fahrenheit en la receta.

" Recuerdo que volqué el pastel en el plato y cayó con un golpe. Entonces mi hijo exclamó: '¡Mira, mamá ha hecho un neumático!", recuerda entre risas.

Después, Elvia se apuntó a clases de decoración de pasteles y de repostería como hobby. Una vez que empezó a llevar sus pasteles a amigos y fiestas, la gente quería que también les hiciera pasteles.

"Fue entonces cuando pensé, ¡oh, puedo montar un negocio!" dice Elvia.

Pero poner en marcha un negocio no fue sencillo. Elvia tenía muchas deudas en ese momento, pero tras acudir a Mission Asset Fund en busca de ayuda, se animó a solicitar un microcrédito. Utilizó el préstamo de $5000 para invertir en una nevera, una licencia comercial y una serie de necesidades para hacer crecer su panadería, Cupcakes La Luna.

Hornear postres caseros puede parecer un lujo para la mayoría de la gente, pero para Elvia es una parte esencial de su día y algo que cree que cualquiera puede hacer si realmente lo disfruta.

Cree en el uso de ingredientes frescos y naturales para sus cupcakes y cake pops, tal y como le enseñó su madre.

Terciopelo rojo, moca con chocolate, luna de miel con arándanos y naranja, son sólo algunos de los deliciosos sabores que ofrece Elvia. La Luna Cupcakes comenzó como pedidos en línea solamente y trabajó fuera de la incubadora de La Cocina. Elvia entregaba los pedidos y atendía ella misma los eventos especiales.

En 2013, La Luna Cupcakes pudo trasladarse a una tienda física en la Crocker Galleria en el centro de San Francisco. Elvia también ha contratado a 4 empleados para que trabajen con ella, ¡incluyendo a su marido que se incorporó el pasado diciembre!

La vida de Elvia es muy diferente de lo que soñaba.

Dirigir un negocio puede ser estresante desde el punto de vista financiero con los retos de las ventas y la promoción, pero ella dice que tiene una vida sencilla y fácil. Lleva 25 años casada y tiene dos hijos: una hija de 22 años y un hijo de 16. Incluso después de todos estos años, lo que más le gusta es abrir el horno y oler las magdalenas recién hechas.

"Me hace pensar en todo el tiempo que pasé con mi madre en su cocina", dice Elvia con una sonrisa.

Este diciembre, Elvia habrá pagado su préstamo y espera ampliar La Luna Cupcakes. Su objetivo es abrir tiendas en dos lugares más y cita a sus hijos como su motivación para continuar con su negocio.

"Siempre les enseñé que si quieres algo, puedes hacerlo. Crean en su sueño".


Nesima Aberra es la Asociada de Marketing y Becaria del Nuevo Sector en Mission Asset Fund. Le encanta contar historias, el bien social y una buena taza de té. Puede ponerse en contacto con ella en nesima@missionassetfund.org.

MicroLoan Spotlight: Yeral Caldas, alimentando el corazón

Yeral nació en Chimbote, una ciudad costera de Perú. Tiene dos hermanos y dos hermanas. Su madre tenía su propio negocio y su padre trabajaba en el campo. Después de que sus padres se divorciaran, él iba y venía ayudándoles a trabajar durante sus vacaciones. Viajaba con su madre para su negocio de comestibles y luego iba con su padre, que más tarde trabajaba en un restaurante. A Yeral le encantaba la comida y disfrutaba trabajando en la cocina, preparando y cocinando platos clásicos peruanos.

Allí empezó a soñar con ser chef.

Yeral tenía una sólida formación para triunfar como restaurador, pero venir a Estados Unidos en busca de más oportunidades le supuso retos adicionales. Los dos más importantes a los que se enfrentó fueron la barrera del idioma y no tener número de la Seguridad Social.

Cuando Yeral buscaba bancos que le dieran un préstamo para su negocio, siempre le bloqueaban por no tener número de la Seguridad Social.

"Aunque hubo muchas dificultades, fui paciente y tuve fe. Estaba convencida de que el dinero llegaría porque tenía mi idea de lo que quería hacer", dijo Yeral.

En 2011, Yeral conoció a MAF a través de los miembros de nuestro personal Joel y Doris. Les atribuye el mérito de haberse puesto en contacto con él, sobre todo porque ambos podían hablar en español con él y le explicaron cómo podía ayudarle MAF.

Yeral se sintió cómodo compartiendo sus problemas y sus planes futuros de abrir su propio restaurante. Pasó a formar parte de dos Lending Circles para aumentar su crédito y solicitó un microcrédito para invertir en equipos y productos para su negocio.

Yeral dice que su vida ha cambiado radicalmente desde que llegó a MAF. Se siente más estable emocional y económicamente y cree que puede tener éxito como empresario.

Su restaurante  Cholo Soy abrió hace dos años y dice que ha ido "creciendo y creciendo". Cholo Soy ofrece un menú cambiante de platos peruanos como el ceviche y el Cabrito Norteno de Cordero. Se preocupa mucho por crear una variedad de platos y destacar la oferta culinaria de todas las regiones de Perú para sus clientes.

Cholo Soy está creciendo en reputación. Está en la primera planta del edificio Plaza Adelante, en el distrito de la Misión, y actualmente sólo sirve almuerzos. Cuando tenga capacidad para hacer más, a Yeral le gustaría abrir todo el día, desde el desayuno hasta la cena, contratar más empleados y trasladarse a un local más grande.

"Mi sueño es tener muchos restaurantes por todo el país como una corporación y dirigirlos desde la sede central", dijo Yeral.

Sus momentos de mayor orgullo han sido cuando un salió un artículo en el que se hablaba muy bien de Cholo Soy y cuando altos funcionarios de la ciudad vinieron al restaurante y le dijeron que servía el mejor ceviche que habían probado.

"Cuando dicen que quieren comer mi comida, me hace sentir orgulloso de mi nombre y de mi trabajo", afirma. No es difícil ver la pasión y la determinación en los ojos de Yeral mientras está de pie detrás del pequeño mostrador de Cholo Soy y reparte alegremente su comida a los clientes que se sientan en el banco de enfrente. A pesar de los retos que supone ser inmigrante, sigue siendo optimista e incluso ofrece consejos a otros aspirantes a empresarios.

"No dejes de creer en tus sueños. Yo creo en mí mismo y en que mi comida es estupenda. Habrá críticas, pero no pienses en ellas. Sólo cree en ti mismo".

Leticia: Levantarse


Hay un dicho que dice que cuando una mano ayuda a la otra, y juntas aplauden mucho más fuerte que una sola.

Leticia emigró al Área de la Bahía a finales de los 20 años en busca de una vida mejor. En menos de dos décadas, fue propietaria de dos casas, creó dos negocios de éxito y se casó con dos hijos. Incluso trajo a dos niños de acogida para darles un hogar seguro. Pero en 2005, una sucesión de catástrofes sacudió la firmeza de Leticia espíritu.

El marido de Leticia solicitó el divorcio y la hizo responsable única de sus hipotecas. Sus socios comerciales la abandonaron y, más tarde, se puso demasiado enferma para trabajar por su cuenta. "Me sentí impotente para hacer algo que cambiara mi vida", dice.

La pérdida de su hogar y de sus ingresos estables también ponía en peligro el papel de Leticia como madre de acogida. Pero ella no quería renunciar a sus hijos de acogida. Estaba decidida a levantarse. Leticia empezó a solicitar préstamos para montar un negocio de carros de comida. Cuando los banqueros vieron sus grandes hipotecas, se apresuraron a rechazarlas.

Leticia se unió a su primer Círculo de Préstamos en 2011 dispuesta a un nuevo comienzo.

"Pensé que tardaría 5 o 10 años en mejorar mi crédito. No tenía tiempo para esperar", dijo.

Para su sorpresa, después de 18 meses, Leticia puntuación de crédito ha subido 250 puntos hasta los 608.

Gracias a que pagó sus préstamos a tiempo, pudo optar a un microcrédito $5000 de Mission Asset Fund. Este préstamo ayudará a poner en marcha el que seguramente será el primero de los muchos carros de comida de Leticia.

Agradece el apoyo de la comunidad para ayudarla a cambiar su vida y cuidar de su familia.

"Hay un dicho que dice que cuando una mano ayuda a la otra, y juntas aplauden mucho más fuerte que una sola".

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