Xiucoatl Mejía: Conectando comunidades... a distancia

El arte está arraigado en el ser de Xiucoatl Mejía. Su talento creativo puede verse en las hermosas representaciones y diseños que ha producido como tatuador y muralista. Xiucoatl, de 20 años y originario de Pomona, California, aún está definiendo su identidad como artista, pero ha articulado esta poderosa visión: utilizar su energía creativa para (a) elevar las historias de su propia comunidad indígena y (b) involucrar y conectar a miembros de diferentes orígenes. 

¿Qué aspecto tiene esta visión en la práctica? Uno de los proyectos más queridos de Xiucoatl es un mural que propuso y diseñó cuando era estudiante de secundaria en Claremont, California. El Mural "Legado de la creación presenta a dieciséis líderes del pensamiento y activistas de todo el mundo. Su visión era crear un mural que implicara a la comunidad escolar tanto en el fondo como en el proceso.

"La pintura del mural ha salido de muchas manos diferentes: profesores, alumnos y profesores de la escuela. Esto es algo que debería destacarse con cualquier tipo de arte comunitario".

Como muchos artistas, Xiucoatl se ha visto obligado a modificar las herramientas en las que antes confiaba para lograr esta visión a raíz de la pandemia de COVID-19. La pandemia ha cambiado fundamentalmente la forma en que las comunidades se relacionan entre sí. Esta dinámica social cambiante nos ha dejado con la difícil y desafortunada tarea de etiquetar el trabajo como "esencial" o "no esencial", una distinción que ha provocado la pérdida de trabajo para muchos artistas y creativos que trabajan duro. Pero, a pesar de estas circunstancias, artistas como Xiucoatl siguen sorteando este difícil momento de forma creativa.


Los esfuerzos creativos de Xiucoatl se inspiran en su familia, su cultura y su comunidad.

La familia de Xiucoatl es originaria de México, y sus padres nacieron y se criaron en el este de Los Ángeles. Su padre, también tatuador y muralista, siempre estaba involucrado en un proyecto artístico en su casa o en la comunidad, y esta crianza inspiró las actividades artísticas de él y sus dos hermanas. Xiucoatl recuerda claramente que acompañaba a su padre a pintar murales en su barrio de Pomona. Su padre trabajaba en Good Time Charlie's, un icónico salón de tatuajes fundado en los años 70 en el este de Los Ángeles, se centró en llevar la línea fina estilo de tatuaje al mundo profesional del tatuaje. El línea fina tiene ricas raíces culturales. Es un estilo que nació de la inventiva de los miembros de la comunidad chicana encarcelados, que confiaron en las herramientas que tenían a su disposición -como agujas y bolígrafos- para crear tatuajes que honraran sus narrativas.

El trabajo de Xiucoatl como tatuador se inspira en la chicanx de línea fina estilo, así como su identidad como miembro de la Tonatierra comunidad indígena con sede en Phoenix. Sus padres siempre se esforzaron por participar en los rituales, las ceremonias y las tradiciones tradicionales de su comunidad, y Xiucoatl se sintió profundamente inspirado por su compromiso con su herencia y la belleza de las propias tradiciones.

"Mi padre bailaba el sol. Cuando crecí, recuerdo haber asistido a ceremonias de danza del sol y de tipi, y esto realmente formó mi conexión y comprensión de mi comunidad. Mis padres siempre se insertaron activamente en su comunidad, y esto es algo que yo también intento hacer".

La familia de Xiucoatl hizo hincapié en la importancia de conocer la historia que hay detrás de una determinada forma de arte y le inculcó la curiosidad por las culturas y comunidades de su entorno. Ha incorporado las enseñanzas de sus padres en su enfoque como artista del tatuaje. Reconoce que el tatuaje es una forma de arte antigua, y que las comunidades indígenas de todo el mundo han practicado alguna versión de esta forma de arte. Por ello, ha invertido su tiempo en estudiar las prácticas de estas comunidades, incluidas las tradiciones de Japón y la Polinesia. Xiucoatl señala el importante valor simbólico de los tatuajes, especialmente para las comunidades indígenas como la suya, que han sufrido horribles atrocidades a manos de las potencias coloniales:

"Vengo de un pueblo que ha vivido uno de los genocidios más brutales de la historia. Quiero dar a nuestras comunidades diseños que puedan utilizar para identificarse con sus otras camaradas y darles algo que les vincule a la tierra que tenemos debajo. Los tatuajes son algo que nos hace sentir sagrados y nos conectan con los sentimientos que sentían nuestros antepasados, muchos de los cuales seguimos sintiendo hoy".

La pandemia ha obligado a Xiucoatl a desarrollar nuevas habilidades para mantenerse a sí mismo y a su familia.

La pandemia de COVID-19 ha cambiado la forma en que las comunidades se relacionan entre sí, y las actividades artísticas de Xiucoatl no fueron inmunes a estos cambios. Xiucoatl trabajaba en un salón de tatuajes justo cuando los casos de COVID-19 aumentaban rápidamente en Estados Unidos. En virtud de la orden de permanencia de California emitida a principios de este año, se ordenó el cierre de salones de tatuaje en todo el estado. Artistas y creativos de una amplia gama de sectores se encontraron de repente sin trabajo, y los gastos y las facturas siguieron acumulándose. Aunque el gobierno federal amplió las ayudas al desempleo a los trabajadores autónomos en virtud de la Ley CARES, lo que permitió que varios artistas y trabajadores del sector recibieran prestaciones, la ayuda simplemente no es suficiente para gestionar las pérdidas que ha producido la pandemia.

Para poder pagar el alquiler, las facturas y otros gastos esenciales, Xiucoatl se dedicó a crear y vender dibujos. Pudo comprar los materiales para sus dibujos con el apoyo de Beca MAF para jóvenes creativos de Los Ángeles. La beca LA Creatives es un esfuerzo para proporcionar ayuda monetaria inmediata a las comunidades más vulnerables del país, incluidos los artistas y creativos. Gracias al generoso apoyo de la Snap Foundation, MAF se movilizó rápidamente para ofrecer becas $500 a 2.500 creativos del área de Los Ángeles como parte de la iniciativa de becas.

Además de vender sus dibujos, Xiucoatl ha invertido su tiempo en aprender una serie de nuevas habilidades para mantener a su familia. Recientemente ha aprendido fontanería, azulejos y hormigón para ayudar a su familia a reformar su casa. Cuando se le pregunta por los conocimientos que ha adquirido al atravesar estos tiempos sin precedentes, dice:

"Nuestra gente, nuestras comunidades, siempre han encontrado la manera de prosperar y de trabajar. Ya prosperaban y se esforzaban mucho antes de la pandemia. Ahora, hay cientos de personas luchando juntas. Mucha gente está empezando a entender la lucha de las comunidades de todo el mundo cuya única opción era vivir con estos miedos y sobrevivir así".

En cuanto a su propia profesión, tiene la esperanza de que la pandemia provoque cambios positivos. Cree que los salones de tatuaje serán más diligentes en el cumplimiento de las normas de seguridad e higiene. También tiene esperanzas en su propio futuro y en el de los creativos y artistas de todo el país. Aunque ha sido un momento doloroso para muchas comunidades, cree que habrá muchas obras hermosas que reflejen las desigualdades y la capacidad de recuperación que han puesto de manifiesto la pandemia y el movimiento Black Lives Matter.

"Será interesante reflexionar sobre esta época. Habrá un renacimiento de artistas que producirán grandes piezas y muchas obras de arte".

La historia de Xiucoatl ilustra la incontestable realidad de que el arte -en todas sus formas- es esencial para permitir que las personas se conecten entre sí a través de la empatía, el espacio compartido o la experiencia compartida. Designaciones legislativas aparte, el arte es esencial.

Para ver más dibujos de Xiucoatl, visita su cuenta de instagram @xiucoatlmejia. Todos los trabajos a la venta se publican en su instagram. Si quieres preguntar sobre precios o encargos, envía un mensaje directo o un correo electrónico a bluedeer52@gmail.com.

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