Une galaxie bien à elle : le Mixcoatl de Connie

Lorsque vous vous promenez sur la 24e rue dans le Mission District de San Francisco, vous ne pouvez vous empêcher de vous arrêter en chemin lorsque vous êtes accueilli par un étalage d'œuvres d'art. luchador masques à l'extérieur MixcoatlLa vitrine de l'entreprise.

Le nom du magasin - Mixcoatl - signifie "voie lactée" en anglais. Nahuatl langue. C'est un nom approprié pour un magasin qui rassemble véritablement un large éventail d'objets artisanaux régionaux et culturels du Mexique et de toute l'Amérique centrale et du Sud.

En entrant dans le magasin, vous serez impressionné par la gamme colorée d'articles artisanaux - des sacs à main tissés à la main au Guatemala, calaca boucles d'oreilles et vibrantes guayaberas du Mexique.

Chaque pièce est choisie avec soin par les propriétaires du magasin - Connie et Ricardo Rivera - dans le but de soutenir les artistes d'Amérique latine et de continuer à partager de riches histoires culturelles avec les résidents locaux.

Connie Rivera, propriétaire de Mixcoatl, a l'esprit d'entreprise dans le sang.

Connie a grandi à Toluca, au Mexique, la capitale de l'État central du Mexique, avec ses frères et sœurs, ses parents et ses grands-parents. Très tôt, ses grands-parents ont été une grande source d'inspiration pour Connie. Elle s'est inspirée de leur admirable éthique du travail et de l'habileté avec laquelle ils exerçaient de multiples emplois - en tant qu'employés de l'administration publique et de l'industrie. campesinosIls étaient tous des artisans et des propriétaires d'entreprises pour subvenir aux besoins de leur famille. Ils possédaient un commerce vendant une variété de produits alimentaires, des fruits et légumes aux bonbons, et comme c'était la norme au Mexique, toute la famille donnait un coup de main.

Connie n'a pas pu aller à l'école, mais elle a trouvé un enseignement puissant en aidant ses grands-parents à gérer leur petite entreprise :

'Nous allions au marché et ma grand-mère m'envoyait au marché pour faire un échange, comme échanger des tomates contre du maïs. Ces expériences ont été ma scolarité, et mes grands-parents ont été mes premiers professeurs, ma première inspiration."

Lorsqu'elle s'est installée aux États-Unis avec son mari à la fin des années 1980, elle a su qu'elle voulait canaliser son amour de l'entrepreneuriat dans sa propre entreprise.  

Étant loin de chez elle, elle ressentait une certaine nostalgie pour les couleurs, les parfums et les symboles de son pays d'origine, et elle savait que d'autres membres de la communauté ressentaient la même chose. Et pour ceux qui n'avaient pas de lien direct avec son pays et sa culture, elle voulait trouver un moyen de partager ses traditions avec eux aussi. C'est ainsi qu'est née l'initiative Mixcoatl.

"Premièrement, lorsque je suis arrivé ici et que j'ai quitté mon pays, je savais que je voulais promouvoir ma culture et la maintenir en vie. Et pas seulement la culture d'une ville ou d'un État, mais celle de toute l'Amérique centrale et du Sud. Je voulais aussi créer quelque chose qui permette aux nombreux artisans talentueux de continuer à créer."

Elle a commencé son activité à petite échelle en vendant des articles à ses amis et voisins. Lorsque son frère lui rendait visite depuis le Mexique, elle lui demandait d'apporter quelques bijoux artisanaux pour compléter son stock. Elle a réussi à vendre ces articles rapidement, si bien qu'elle a commencé à penser à développer son entreprise. Mais quelques éléments l'empêchaient de passer à l'étape suivante.

Tout d'abord, elle était préoccupée par l'investissement financier qu'elle devait faire - un investissement qui n'aurait pas seulement un impact sur elle, mais aussi sur sa famille. À l'époque, elle, son mari et ses deux enfants vivaient avec un fonds d'épargne limité, et ils savaient qu'ils devraient s'endetter pour créer leur entreprise. Sa deuxième préoccupation était de trouver les bonnes ressources pour la soutenir tout au long du processus. Elle savait qu'elle ne pouvait pas le faire seule, et elle n'avait pas seulement besoin d'un soutien financier. Comment allait-elle gérer son entreprise ? Obtenir les bonnes licences d'exploitation ?

Connie savait qu'elle avait encore beaucoup à apprendre sur le métier de chef d'entreprise, mais elle était déterminée à trouver les bonnes informations.

Par chance, un jour, alors que Connie se promenait dans son quartier, elle est passée à côté d'un... organisation à but non lucratif qui offre des services de soutien complets aux femmes propriétaires d'entreprises.  

"Je suis très curieux quand je veux savoir quelque chose, alors j'ai décidé de frapper à leur porte, et ils m'ont ouvert".

Très vite, Connie s'est inscrite à leur programme de 8 semaines où elle a appris à créer un plan d'affaires, à obtenir les bonnes licences, et surtout, elle est repartie avec la confiance nécessaire pour poursuivre l'expansion de son entreprise.

L'étape suivante a consisté à trouver un lieu physique. De la même manière qu'une promenade dans le quartier l'a amenée à trouver les bonnes ressources plus tôt, c'est une autre promenade dans le quartier qui l'a amenée à trouver son local en briques et mortier sur la 24e rue et la rue Van Ness Sud. Mixcoatl. Et bien sûr, quel meilleur endroit que le Mission District, un quartier qui est devenu un bastion de la communauté latino-américaine.

Mixcoatl est situé dans ce qui a été désigné comme le "Latino Cultural District".

Pour remédier aux effets de l'embourgeoisement dans cette zone, le conseil des superviseurs de San Francisco a adopté en 2014 une résolution désignant une partie du Mission District comme le Latino Cultural District. Cette désignation sert d'engagement à la fois du gouvernement local et des organisations communautaires :

"Préserver, améliorer et défendre la continuité, la vitalité et la communauté culturelle latino dans le quartier culturel latino de San Francisco et dans la communauté de Mission.

- Calle 24 (Ventiquatro)

L'entretien et la préservation du district culturel latino sont supervisés par un groupe communautaire. Calle 24 (Ventiquatro)et Mixcoatl est exactement le type d'entreprise qui correspond à la mission de ce quartier culturel. Mixcoatl vise à promouvoir, à préserver et à partager la culture latino-américaine en apportant dans le Mission District de San Francisco des pièces authentiques, uniques et fabriquées à la main en provenance du Mexique et de toute l'Amérique centrale et du Sud.

Bien que Mixcoatl Ouverte bien avant l'adoption de la résolution, la désignation a été une étape importante pour atténuer les effets de déplacement de la gentrification et pour s'assurer que les nouveaux propriétaires d'entreprises maintiennent un engagement envers la communauté existante - qu'il s'agisse des personnes qu'ils servent, de la manière dont ils embauchent ou de la façon dont ils s'engagent avec la communauté.

Connie est fière de ce qu'elle et son mari ont pu construire. Mais son entreprise a continué à connaître des hauts et des bas financiers.

C'est pendant une période de difficultés financières qu'elle s'est adressée à Mission Asset Fund (MAF). Elle a entendu parler de la MAF par un ami, alors elle a décidé de faire une autre promenade. Cette fois, elle s'est rendue au bureau de la MAF.

Après avoir parlé à Doris Vasquez, responsable de la réussite des clients de la MAF, elle a été attirée par le fait que la MAF offrait un prêt à taux zéro et a trouvé le processus de demande facile et accessible. Connie a décidé de se joindre au programme MAF Lending Circles pour les entreprises et elle a utilisé sa première série de fonds pour acheter des caméras afin d'améliorer la sécurité du magasin. Elle a tellement aimé le programme qu'elle a décidé de rejoindre un autre Lending Circle.

De Mission Asset Fund à un certain nombre d'autres organisations locales à but non lucratif, Connie considère que l'écosystème solide du soutien communautaire dans le Mission District a été une bénédiction tout au long de son parcours.

Cela dit, il n'a pas été facile d'entrer en contact avec les bonnes ressources.

"Peut-être que les ressources sont là, mais on ne sait pas où aller. C'est difficile pour les propriétaires de petites entreprises, car ils travaillent souvent seuls, sans employés, et il est donc difficile de trouver le temps de demander de l'aide. Lorsque vous prenez du temps sur votre journée, vous avez l'impression de perdre des revenus."

Quel est le prochain objectif de Connie en tant que propriétaire d'entreprise ? Elle vient d'ouvrir un autre magasin, ColibriL'entreprise est également située dans le Latino Cultural District, dans le quartier de Mission, et elle aimerait continuer à développer son nouvel emplacement. Colibri vend également des produits artisanaux du Mexique et de toute l'Amérique latine. Elle veut aussi arriver à un point où elle pourra se permettre d'embaucher un autre membre du personnel. Elle aimerait avoir plus de temps à consacrer à ses enfants et se servir de son entreprise comme d'une plateforme pour servir de mentor et créer des opportunités d'emploi pour les jeunes.

"Je veux que mon histoire inspire et motive les jeunes à croire en eux-mêmes. Je veux qu'ils sachent qu'il y a toujours une porte ouverte pour eux. De plus, comme mon père le disait toujours, si vous devez faire quelque chose, donnez-lui 100% et faites-le avec amour."

Exploiter une entreprise n'a pas été un parcours facile pour Connie, mais son intuition et sa volonté inhérente de demander les bonnes ressources se sont avérées être une ressource inestimable.

Dans l'histoire de Connie et MixcoatlNous constatons la beauté et le pouvoir des entreprises qui sont véritablement enracinées dans la communauté. Non seulement ces entreprises préservent et renforcent une culture dynamique, mais elles ont aussi l'esprit de redonner à leur communauté.

Si vous n'avez pas visité Mixcoatlc'est un magasin que vous ne pouvez pas manquer :

3201 24th St

San Francisco, CA 94110

En savoir plus sur Mixcoatl sur Yelp et Facebook.

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