Imaginez une société où chacun est traité avec dignité.

Une société dont la colonne vertébrale est appréciée pour ses forces et ses valeurs, et non pas injustement ciblée, menacée d'expulsion ou forcée de vivre dans la peur et le silence. C'est la différence entre être coincé à vendre des tamales au porte-à-porte avec un bénéfice de $5 à la fin de la semaine et posséder un restaurant animé avec 12 employés qui est un lieu de rencontre dynamique pour tout un quartier.

45 millions d'Américains vivent dans l'ombre financière.

Un nombre disproportionné de minorités, d'immigrants et de ménages à faible revenu n'ont pas de compte chèque ou d'épargne, ni de dossier de crédit. Vivre dans l'ombre signifie se battre juste pour pouvoir faire l'essentiel - louer un appartement, trouver un emploi, obtenir une carte de crédit ou créer une entreprise.

La bonne opportunité au bon moment change tout.

Avec un peu de créativité et une approche unique, nous pouvons créer un marché équitable pour tous. Depuis 2007, nous avons aidé des milliers de personnes à faibles revenus à transformer les obstacles en opportunités, leur permettant ainsi de se construire un avenir meilleur.

Nos valeurs inspirent tout ce que nous faisons :

Nous Rencontrez les gens là où ils sont, et non là où nous pensons qu'ils devraient être.
Nous construire sur ce que les gens ont, peu importe la forme ou la taille.
Nous respect les diverses communautés que nous servons et reconnaître leurs forces cachées

Notre histoire fondatrice est celle de l'espoir

Le CRG est situé dans le dynamique Mission District de San Francisco, un quartier connu pour ses festivals de rue, ses peintures murales colorées et ses super burritos. C'est là que vivent les cuisiniers, les femmes de ménage et les propriétaires de petites entreprises qui rêvent d'envoyer un jour leurs enfants à l'université ou de posséder une maison. Mais sans compte bancaire ni historique de crédit, les activités quotidiennes comme le paiement des factures ou la location d'un appartement peuvent représenter un défi de taille.

La MAF a été fondée en 2007 lorsque la Levi StraussFoundation et un groupe dynamique de leaders communautaires se sont réunis et ont imaginé un avenir différent pour les résidents de Mission. Ils ont fondé notre organisation grâce à un investissement d'un million de dollars financé par la vente de la dernière usine de denim Levi Strauss à San Francisco. Avec un peu de créativité, ils espéraient que chaque membre de la communauté pourrait avoir une chance de réaliser ses rêves, une étape à la fois.

Mais il s'agit aussi d'innovation

Dès le début, nous avons interrogé les résidents à faible revenu pour mieux comprendre leur vie et nous avons appris que 44% de tous les ménages des Mission Districts n'avaient pas de cote de crédit. En conséquence, de nombreuses familles se tournent vers des services financiers marginaux comme les prêteurs sur salaire, qui ont plus d'établissements que McDonalds et Starbucks réunis.


Comme alternative à ces services marginaux, de nombreux résidents se sont tournés vers la tradition ancestrale de se réunir pour prêter et emprunter de l'argent entre eux. Connue sous le nom de "tandas" au sein de la communauté des immigrants mexicains, cette pratique d'emprunt informelle permettait aux gens de répondre à des besoins immédiats. Mais elle ne leur permettait pas de se constituer un historique de crédit, première étape essentielle vers la sécurité financière et la prospérité.


S'appuyant sur cette idée, la MAF a lancé Lending Circles en 2008. Ce programme de prêt social, le premier du genre, a aidé les gens à ouvrir des comptes bancaires, à éviter les prêteurs prédateurs et à se constituer rapidement un crédit. La nouvelle s'est répandue dans tout le quartier, et le prêt social a continué à se développer.

Et avec le bon type de technologie

Pour commercialiser nos idées, nous avons dû mettre en place des systèmes qui nous permettraient de gérer des prêts à taux zéro et de signaler les paiements des clients aux agences d'évaluation du crédit, ce à quoi la plupart des organisations à but non lucratif n'auraient jamais à penser. Mais nous avons abordé ce défi comme tous les autres. D'abord, nous avons imaginé ce qui pourrait être. Puis nous l'avons construit avec l'aide des plus brillants et des plus passionnés. Chaque jour, nous continuons à innover et à nous améliorer, qu'il s'agisse d'étendre notre champ d'action ou de rationaliser les inscriptions. Notre priorité est d'améliorer le fonctionnement de nos systèmes afin que nos partenaires à but non lucratif puissent se concentrer sur ce qu'ils font le mieux : soutenir leurs communautés.

Nous sommes en mesure d'aider les communautés partout dans le monde

En 2011, nous avons étendu nos programmes à l'ensemble de la région de la baie et participé à une évaluation universitaire avec l'Université d'État de San Francisco. Les résultats ont prouvé que Lending Circles avait un impact significatif sur les emprunteurs à faible revenu. À mesure que la nouvelle s'est répandue, des organisations à but non lucratif de tout le pays ont commencé à demander que nos programmes soient mis en œuvre dans leurs communautés. Et dès que les systèmes ont été construits, nous avons commencé à travailler avec des organisations à but non lucratif à travers les États-Unis, en joignant rapidement nos forces à celles de 20 organisations au cours des deux premières années.

Parce qu'aider plus d'associations sans but lucratif, c'est aider plus de gens.

Notre vision est de créer un marché financier équitable pour les personnes qui travaillent dur. Car lorsqu'une personne est invisible, coincée ou en difficulté, c'est toute une famille qui en souffre. Et quand une famille souffre, c'est toute la communauté qui souffre. C'est pourquoi nous travaillons à rendre Lending Circles et d'autres produits de prêt disponibles dans tout le pays. Notre travail repose sur des forces cachées : celles des personnes, des organisations à but non lucratif et des communautés. Et nous continuons à étendre notre réseau de fournisseurs à but non lucratif à travers le pays pour aider à construire un avenir meilleur pour les millions de personnes qui vivent dans l'ombre financière.

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