Être un défenseur de la prospérité


Enseignements tirés de la conférence 2014 sur l'apprentissage des actifs

Quand je suis arrivé au CRG l'année dernière en tant que Nouveau secteur Je ne connaissais que très peu les politiques de développement économique national, car j'étais plus intéressé et familiarisé avec le développement international à l'université. Ainsi, lorsque l'occasion s'est présentée de participer au Conférence CFED Asset LearningJ'étais impatiente d'entendre les différentes approches des grands problèmes tels que la réduction de la pauvreté aux États-Unis, la lutte contre les inégalités économiques et l'écart de richesse dans le pays, et d'acquérir des compétences pratiques sur la manière de créer un mouvement pour atteindre ces objectifs. Cette conférence de trois jours a couvert tellement de choses, mais j'en ai retenu trois leçons principales :

Nous avons besoin d'une plateforme inclusive de produits

Michael Sherraden, professeur et fondateur de la Centre pour le développement social de l'Université de Washington à St. LouisDans le cadre de la séance plénière d'ouverture, il a parlé des recherches qu'il a menées et qui montrent que l'augmentation des revenus du travail ne suffit pas à influencer la richesse des ménages. Les familles ont également besoin d'un soutien supplémentaire, et le secteur doit donc s'attacher à développer leurs actifs dans leur ensemble. Une idée inspirante qu'il a proposée est un compte d'épargne universel qui démarre automatiquement à la naissance pour chaque enfant, conduisant à plus d'épargne et d'investissement pour l'éducation des enfants. Selon M. Sherraden, ce produit est déjà testé en Oklahoma et son avenir est prometteur.

J'ai trouvé la session sur le programme d'avantages publics vraiment importante, car elle a abordé les nombreux obstacles liés aux politiques pour les familles qui tentent d'atteindre la stabilité financière. Mariana ChiltonLes recherches de l'association ont révélé que les personnes à revenu faible ou moyen sont moins encouragées à épargner et à déclarer l'intégralité de leurs revenus par crainte de perdre l'aide sociale, même si elles s'en sortent à peine, vivent d'un salaire à l'autre et ont plusieurs emplois. Lucy Mullany de Groupe de construction d'actifs de l'Illinois ont partagé leur campagne réussie dans l'Illinois pour retirer TANF (assistance temporaire aux familles nécessiteuses). Il a fallu un groupe diversifié de co-sponsors pour obtenir un soutien suffisant et faire passer les bons messages qui ont convaincu le législateur que c'était une bonne décision.

Ezra Levin de CFED a mentionné quelques propositions fédérales visant à éliminer les limites d'actifs, telles que la loi ABLE (Achieving Better Life Experience) et la loi sur les possibilités de CSA (Childrens' Savings Account). Il y a un certain nombre de défis à relever pour faire passer ces propositions, mais elles ont le potentiel d'aider à garantir que les familles qui travaillent dur ne soient pas exploitées dans la guerre contre la pauvreté.

L'esprit d'entreprise est un atout pour les communautés minoritaires

Bill Bynum de HOPE Enterprise Corporation travaille dans le Sud profond, dans des communautés à prédominance afro-américaine, qu'il a décrites comme le "point zéro de la pauvreté" dans notre pays, et il a parlé de la nécessité de disposer de produits financiers plus accessibles et plus abordables pour servir les familles en situation d'insécurité financière, les aspirants propriétaires et les petits entrepreneurs de cette région. Lisa Hasegawa de CAPACD national (l'un des partenaires du MAF) a partagé son expérience en travaillant à l'autonomisation des communautés asiatiques américaines et insulaires du Pacifique en matière de services financiers. J'ai apprécié le fait qu'elle ait rappelé aux participants que la race compte toujours en matière d'égalité économique, tout comme le statut de citoyen. Les communautés de couleur sont confrontées à un embourgeoisement rapide (ce que je constate de visu dans la Bay Area) et sont moins susceptibles de bénéficier d'investissements dans le commerce, l'éducation, l'accès à une alimentation de qualité et les ressources financières dans leur région. La communauté AAPI, par exemple, est l'une des populations pauvres dont la croissance est la plus rapide aux États-Unis après la récession.. Elle nous a tous poussé à établir des relations entre les mouvements de justice raciale et de développement des actifs afin de fermer l'écart de richesse raciale.

Les panélistes de Chicago, D.C. et L.A. ont partagé des histoires positives et des initiatives mises en place dans leurs villes pour stimuler l'esprit d'entreprise et le développement commercial des communautés de couleur. Certains de leurs projets innovants comprennent un centre pour les petites entreprises avec des formations spéciales, des accélérateurs d'entreprises et des ambassadeurs informatiques pour les jeunes, des espaces ouverts de co-working, des conseils pour les idées de petites entreprises et des programmes d'éducation accélérée avec les universités locales.

La création de coalitions est essentielle

J'ai eu l'occasion extraordinaire de me rendre au Capitole avec un groupe de collègues de Californie du Nord pour visiter les bureaux des représentants Nancy Pelosi et Barbara Lee et défendre des questions telles que la réglementation des jours de paie, les comptes d'épargne pour enfants, l'accès aux produits financiers et la réforme fiscale. J'ai partagé notre récent succès en faisant passer SB 896 et comment il pourrait être utilisé comme modèle pour d'autres États afin d'étendre les possibilités de renforcement du crédit, ainsi que l'impact de Lending Circles sur les scores de crédit et la dette des membres. Même si nous avions tous des agendas différents, nous avons réussi à les relier et à présenter un récit cohérent qui montrait que nous étions des experts sur le terrain en matière de renforcement des actifs et que nous pouvions être une ressource pour les représentants. Au total, 400 participants de 45 États ont rencontré des décideurs politiques, ce qui ne manquera pas d'envoyer un message fort sur le besoin urgent de politiques fédérales pour développer les opportunités économiques. 

Les membres de l Réseau d'actifs et d'opportunités se sont réunis pour des stages intensifs sur la défense des intérêts et la rédaction d'articles d'opinion. J'ai acquis un grand nombre de stratégies utiles à mettre en œuvre dans mon travail quotidien, telles que la rédaction d'un argumentaire efficace et la détermination des personnes à qui l'envoyer, l'élaboration d'articles d'opinion qui comportent une partie description du problème et deux parties prescription du problème, y compris des anecdotes intéressantes et des liens avec des événements d'actualité.

Nous avons également discuté de la façon dont chacun pourrait tirer parti du réseau de manière plus efficace pour partager les meilleures pratiques, apprendre les luttes des uns et des autres et soutenir toute campagne politique ou de plaidoyer en cours. Nous avons notamment proposé de créer des cafés virtuels, des webinaires et des groupes de travail régionaux au sein du réseau. C'était formidable d'entendre combien chacun était motivé pour contribuer à l'autonomisation économique de sa communauté, que ce soit en matière d'accession à la propriété, d'éducation financière, de citoyenneté, de petites entreprises et de développement du crédit.

Mon objectif en assistant à la Conférence d'apprentissage des actifs était de sortir avec plus de confiance et de compétences pour être un défenseur plus informé pour nos clients et pour élever le besoin d'investissement dans le développement des actifs. Je suis reconnaissante de l'occasion qui m'a été donnée d'établir un réseau avec des collègues du domaine, d'en apprendre davantage sur les diverses recherches et programmes novateurs disponibles et de vivre ma première expérience au Capitole !

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