Auteur/autrice : la grâce

Cafecito avec MAF : faites plus, faites mieux

CAFECITO AVEC MAF
ÉPISODE 1

Faire plus, faire mieux

JUIN 2022


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  • Détails

    ÉPISODE 1

    Bienvenue à Cafecito con MAF, un podcast sur le fait de se présenter et d'en faire plus. Plus de deux ans après le début de la pandémie de COVID-19, il semble que tout le monde attend de « revenir à la normale ». Mais pour les millions de familles immigrées, d'étudiants et de travailleurs exclus des chèques de relance et de l'aide fédérale COVID-19, la lutte est loin d'être terminée.

    Dans ce premier épisode, rejoignez José Quiñonez, directeur général de la CRG et Responsable des politiques et des communications du MAF Rocio Rodarte pour entendre l'histoire inédite de ceux qui restent. Ils discutent de la dévastation financière des familles d'immigrants, de l'énorme défi de fournir $55 millions d'aides en espèces, et une incitation à l'action plus pertinente que jamais : présentez-vous, faites plus et faites mieux.

  • Transcription

    La conversation suivante a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

    ROCI : Bienvenue à Cafecito con MAF. Depuis 2007, le MAF s'emploie à sortir les ménages à faible revenu et immigrés de l'ombre financière. Comment faisons-nous cela? En s'appuyant sur ce qui est déjà bon dans la vie des gens et en les écoutant à chaque étape de leur cheminement. Aujourd'hui, nous vous invitons à faire de même !

    Bonjour à tous, je m'appelle Rocio Rodarte et je suis responsable des politiques et des communications au MAF et votre animateur de podcast pour l'épisode très spécial d'aujourd'hui. Ceci est notre tout premier podcast. Et tout au long de la première saison, nous raconterons comment le MAF et les personnes que nous servons ont réagi au COVID-19. La pandémie a été une lutte inimaginable pour tout le monde, y compris les immigrants et les propriétaires de petites entreprises comme Diana.

    DIANE: C'était effrayant d'en entendre parler. Mais je n'avais pas vraiment d'attentes. Je ne savais pas vraiment comment cela allait affecter chaque domaine de notre vie. Je pense que ça m'a frappé une fois que j'ai dû fermer mon entreprise. J'étais comme, Oh mon Dieu, rien n'est permanent. Vous pourriez avoir un travail et avoir l'impression d'être prêt, mais quelque chose comme ça pourrait arriver et cela gâcherait tout. Et votre vie en dépend. Votre enfant, vos chiens… tout.

    ROCI : Diana n'était qu'une des nombreuses personnes qui essayaient de s'adapter à cette nouvelle réalité, une réalité particulièrement impitoyable pour les immigrants laissés sans filet de sécurité sociale.

    Et bien que le COVID-19 ait pu choquer les gens par son impact, ce n'est malheureusement pas nouveau. Mais plus là-dessus plus tard. Tout d'abord, j'aimerais vous présenter l'invité d'aujourd'hui et la personne qui s'y connaît le mieux. Il n'est autre que notre fondateur et PDG, José Quinonez.

    JOSE : Salut Rocio. Je suis ravi d'être ici pour vous parler de ce sujet important.

    ROCI : Ouais, merci d'être là. Je suis ici avec mon cafecito et vraiment excité d'avoir cette conversation avec vous aujourd'hui. Alors-

    JOSE : J'en suis à mon troisième cafecito de la journée.

    ROCI : Même! Je ne voulais pas m'en sortir, mais pareil.

    Se concentrer sur ceux qui restent les derniers et les moins

    ROCI : J'aimerais commencer cette conversation en parlant du travail que le MAF a fait au cours de la dernière année et demie en réponse à cette pandémie. Nous avons collecté $55 millions pour notre Fonds de réponse rapide afin de fournir plus de 63 000 subventions aux étudiants, aux travailleurs et aux familles d'immigrants dans tout le pays. Quarante-huit États au total. Ce nombre est un exploit énorme, mais il donne également à réfléchir. Cela démontre un écart énorme en matière d'équité, un écart que des organisations comme la nôtre vont combler pendant des années.

    José, pour une organisation comme MAF qui s'est historiquement concentrée sur les prêts de renforcement du crédit, que signifiait ce changement ?

    JOSE : Vous savez Rocio, chaque fois que je pense à ce que nous avons vécu l'année dernière, je suis toujours impressionné par la quantité de travail que nous avons pu produire si rapidement. Et c'est incroyable. Juste pour regarder en arrière et voir vraiment que nous avons touché plus de 63 000 personnes en accordant des subventions indispensables à une époque où elles étaient exclues de l'aide d'autres sources.

    C'est ahurissant, franchement, comment une petite organisation à but non lucratif basée à San Francisco a pu être en mesure de débourser autant d'argent à tant de personnes.

    Mais pas seulement cela, il ne s'agit pas seulement du nombre de 63 000 - il s'agit de la précision avec laquelle nous avons pu cibler ces subventions, cette aide, cette aide aux personnes qui étaient exclues de l'aide financière. Les personnes à faible revenu, les immigrants, les personnes qui faisaient face à de nombreux obstacles dans leur vie financière.

    Parce que ce n'était pas n'importe qui. Nous n'avons pas fait de processus de candidature selon le principe du premier arrivé, premier servi. Nous n'avons pas déboursé cet argent sur une base de loterie. Ce n'était pas à tous ceux qui ont soumis une demande. Nous avons concentré cette aide très critique sur les personnes qui étaient les dernières et les moins, les personnes qui étaient exclues de recevoir d'autres sources d'aide.

    Chaque fois que j'y pense, je suis époustouflé. Parce que je me dis, "Comment est-ce arrivé?" Comment avons-nous pu intervenir de cette manière et être si réfléchis en nous concentrant sur ces communautés ?

    Et bien sûr, Rocio, ce sont 14 ans de travail qui nous ont amenés à le réaliser, comme nous l'avons fait. Il y a beaucoup plus à dire à ce sujet parce que cela ne s'est pas fait du jour au lendemain.

    C'est un processus incroyable. Ce n'était pas que nous étions transformés ; c'est en fait que nous avons construit au fil des ans pour être en mesure de livrer à ce moment critique.

    ROCI : Ouais, ça a beaucoup de sens. Je me demande si au lieu d'un changement ou d'une transformation, c'est plutôt une refonte. Nous faisons cela depuis longtemps, et c'est presque comme si nous nous préparions à ce que quelque chose comme ça se produise, et puis quand c'est arrivé, nous étions prêts à partir. Nous étions prêts à rencontrer nos clients là où ils étaient comme nous depuis si longtemps. Merci pour ce partage José.

    Le coût de l'exclusion pour les familles immigrées

    ROCI : Et donc maintenant - le besoin était énorme parce que des millions d'immigrants et leurs familles étaient complètement exclus du gouvernement fédéral [aide]. Pour brosser un tableau plus clair de ce que cela signifie, une famille avec deux parents sans papiers et deux enfants s'est vu refuser plus de $11 400 en aide fédérale bien nécessaire pendant la pandémie.

    C'est énorme. Je veux dire que nous parlons de familles qui ont tant perdu – certaines ont même perdu tout leur revenu pendant cette pandémie. Et on leur a refusé une aide essentielle qui aurait pu les aider à payer leur loyer, à mettre de la nourriture sur la table et à nourrir leur famille. Je veux juste souligner la perte incroyable que cela a créée dans leur vie.

    Mais, bien sûr, rien de tout cela n'est nouveau. Car avant la pandémie, de nombreux immigrés vivaient dans l'ombre et chassés d'un filet de sécurité sociale qui n'était pas fait pour eux. Un filet de sécurité auquel ils contribuent chaque année. Il est rapporté qu'en 2019, les travailleurs immigrés avec ITIN ont payé plus de $23 milliards en impôts fédéraux seuls. Et ce sont des taxes qui financent des programmes de filets sociaux essentiels, de Medicaid aux coupons alimentaires, en passant par les subventions au logement et les assurances – la liste est vraiment longue. Et ce sont des programmes auxquels ils sont eux-mêmes interdits d'accès, même lorsque le monde entier est plongé dans la crise.

    Alors, José, quel est ce contexte ? Ce contexte d'exclusion des avantages à l'exclusion, signifie-t-il pour le travail de MAF ?

    JOSE : Je pense que cette pandémie a vraiment montré beaucoup d'injustices contre lesquelles nous nous sommes battus au fil des ans. L'idée que des personnes se voient refuser des services en cas de besoin n'est donc pas nouvelle. C'est le cas des immigrés depuis des années. Même lorsque ce sont eux qui paient leurs impôts et contribuent à l'assiette fiscale, ils se voient en fait refuser de l'aide à droite et à gauche.

    Il y avait une politique de charge publique de l'administration précédente qui a vraiment envoyé cet effet d'entraînement de la peur que les gens aient maintenant plus peur de demander de l'aide lorsqu'ils ont besoin d'aide parce qu'ils ne voulaient pas être considérés comme une charge publique. Cela pourrait aller à l'encontre de leurs demandes de légalisation à un moment donné. Et donc cette peur a empêché beaucoup de gens d'avoir accès à de l'aide, surtout quand ils en avaient besoin.

    Mais ce n'est qu'un point. Il y en a beaucoup d'autres où les gens ont en fait été exclus de l'aide. Vous avez mentionné que $11 000 auraient pu aller aux familles immigrantes. Je pense beaucoup à ce chiffre parce que ce n'était pas seulement le fait de ne pas recevoir ce $11 000. C'est ce qui s'est passé après cela, car en ne recevant pas $11 000 pour les aider à stabiliser leur vie financière au milieu d'une pandémie, cela signifiait qu'ils devaient accéder à cet argent ailleurs.

    Ce qui s'est essentiellement passé, c'est que les gens ont été forcés d'utiliser toutes leurs économies. Ils ont été forcés d'acquérir des prêts de toutes les manières possibles, en maximisant leurs cartes de crédit ou en obtenant des prêts de la famille et des amis juste pour payer le loyer et acheter de la nourriture.

    Ce n'était donc pas seulement le manque de $11 000. Maintenant, ils ont $11 000 de dettes. Et cette dette n'est pas payable d'emblée. Cela va leur prendre des mois et des années pour rembourser cela et avec cette dette vient des intérêts, d'autres frais, d'autres choses où les gens s'enfoncent plus profondément dans un trou qui aurait pu être évité en ayant accès à cet argent comme tout le monde ailleurs en Amérique, des gens qui en avaient besoin.

    ROCI : José, tu soulèves tellement de points intéressants que j'aimerais revenir sur chaque point que tu as dit, car il y a tellement de pensées que j'ai à coup sûr. Mais la chose sur laquelle je veux revenir est l'idée du timing, et comment le timing est tout dans la vie des gens. L'année dernière, ce que nous avons fait avec le Fonds pour les familles immigrantes - nous avons intensifié nos efforts pour donner de l'argent aux gens au moment précis où ils en avaient le plus besoin afin qu'ils puissent payer leur loyer le même mois.

    Et le simple fait de penser à cette dette alors qu'ils sont exclus de tous ces avantages qui pourraient les aider à rattraper leur retard dans le processus n'est qu'un éventail de problèmes que je pense que nous devons continuer à mettre en évidence et à résoudre.

    Inspirer les autres à s'engager

    ROCI : Et donc, c'est pourquoi le travail que nous faisons est si important. Parce que si on ne se montre pas, qui le fera ? En fait, je voulais te poser une question à ce sujet, José. Comment incitez-vous les gens à monter au créneau ?

    JOSE : J'y ai beaucoup pensé. Je pense que pour nous, bien sûr, nous avons intensifié ce processus de subvention du Fonds de réponse rapide au cours des 18 derniers mois. Mais nous n'aurions pas pu le faire nous-mêmes bien sûr. Nous avons dû travailler avec la philanthropie. Nous avions plus de 65 partenaires différents dans le domaine de la philanthropie qui nous ont vraiment soutenus, car ce sont eux qui avaient le capital, ce sont eux qui nous ont fourni le financement afin que nous puissions le diriger vers les personnes qui en avaient besoin.

    Nous avons donc dû construire ces partenariats d'une manière qui comptait. Je pense que pour nous, il s'agissait simplement de dire : « Écoutez, nous sommes ici pour faire ce travail, nous voulons faire ce travail, nous avons la capacité de faire ce travail, nous avons la technologie pour faire ce travail. ” Mais plus important encore, nous avions des relations avec les clients réels, des relations de confiance afin que nous puissions dire que nous pouvons réellement fournir cet argent maintenant, au moment où ils en avaient besoin, et le faire d'une manière efficace, efficace , et aussi digne.

    Et je pense que c'est à cause de cela, parce que nous avons pu communiquer cela - pas seulement de Rapid Response - mais au fil des ans. Je pense que des fondations ont pu nous confier leur capital. Nous avions des fondations, nous avions des fondations familiales, nous avions des fondations communautaires, nous avions des fondations d'entreprise, avec lesquelles nous n'avions jamais travaillé dans le passé. Ils se sont appuyés sur nous pour nous assurer que nous pouvions remettre cet argent aux gens en temps opportun.

    Pour moi, inspirer les gens à intervenir, c'est vraiment s'assurer que nous avions une base de confiance très solide avec nos clients et nos partenaires. Parce que nous n'étions essentiellement qu'un vecteur de leur désir d'aider les gens.

    Lancement du Fonds de réponse rapide du MAF

    ROCI : Je veux prendre du recul et revenir en arrière jusqu'en mars 2020, lorsque le Fonds de réponse rapide n'existait pas encore et que le COVID-19 commençait tout juste à frapper les États-Unis de manière majeure. Jose, avant même que la pandémie ne frappe ici aux États-Unis et que les premières ordonnances de maintien à domicile ne soient émises, le MAF se préparait déjà à ce que tout cela signifierait pour les familles immigrées aux États-Unis.

    Ramenez-nous à ces jours. Je sais que c'est comme si c'était il y a une éternité, mais que se passait-il ? Qu'est-ce qui t'est passé par la tête ? Que ressentiez-vous ?

    JOSE : Cela ressemble à une éternité. C'est ce que j'appelle "les temps d'avant". Je me souviens d'avoir eu des conversations internes en février à propos de "il y a ce truc qui se passe en Chine qui fait la une des journaux et nous devrions commencer à réfléchir à la façon de nous préparer à quelque chose comme ça". Et je me souviens de quelques conversations à ce sujet. Mais quand cela a vraiment frappé à la maison, c'est lorsque le maire de San Francisco a émis ses premières ordonnances de séjour à domicile. C'est à ce moment-là que nous avons dû pivoter d'un jour à l'autre.

    Et je me souviens que la commande est arrivée un vendredi et le lundi, nous devions en quelque sorte travailler à domicile. Et ce jour-là, pendant le week-end en fait, nous devions élaborer un plan sur la manière dont nous allions réagir pour aider nos clients. Sachant que cette ordonnance de confinement signifiait que les gens allaient perdre des revenus, qu'ils allaient perdre de l'argent, qu'ils allaient perdre des heures de travail, qu'ils allaient perdre leur emploi sans faute de leur part.

    Lundi venu, nous parlions déjà de la manière de répondre à cette crise dont nous ne savions pas grand-chose. Le même jour, je recevais également des appels de fondations, disant "Hé, comment allez-vous répondre ?" Parce qu'à ce moment-là, au cours des 14 années de travail, nous avons déjà bâti cette réputation, donc les chefs de fondation appelaient déjà et envoyaient des e-mails pour demander comment nous allions réagir en ce moment.

    Donc, à cause de cela, nous avons très rapidement mis en place ce Fonds de réponse rapide - sans savoir comment, dans quelle mesure ou combien nous allions y parvenir. Mais lorsque nous avons obtenu l'approbation de notre première subvention – je pense que c'était mardi ou mercredi de la même semaine – c'était une conversation avec le chef de College Futures [Foundation], parce qu'ils voulaient soutenir les étudiants en Californie. Nous avons donc utilisé cette subvention pour pouvoir mettre en place cette méthode particulière de réponse rapide, en nous concentrant d'abord sur les étudiants. Et pendant que nous faisions cela, nous construisions toute cette infrastructure pour aider également d'autres communautés.

    Ce fut un moment de totale confusion. Nous ne savions pas ce qui allait se passer ni combien de temps l'ordre de séjour à domicile allait rester. Mais je pense que nous savions au fond que cela allait avoir un impact sur les personnes que nous servons le plus durement. Nous savions au fond de nous que les immigrés sans papiers, les familles - les personnes avec lesquelles nous travaillons jour après jour - nous savions qu'ils allaient être les plus touchés par la perte de revenus et aussi parce qu'ils n'obtiendraient aucune aide de la gouvernement fédéral. Nous devions nous présenter pour eux, et nous l'avons fait. Ce fut l'un de ces moments où nous travaillons depuis 14 ans à développer notre technologie, notre capacité, notre personnel, nos compétences et nos connaissances.

    Quand je repense à cette semaine, et être obligé de travailler à domicile, ne pas être au bureau où nous pouvons nous serrer les coudes, élaborer des stratégies ensemble, c'était assez effrayant, franchement. Mais cette peur, je me souviens juste de l'avoir utilisée comme carburant pour s'assurer que nous nous présentions qui avait le plus besoin d'aide.

    Sens de l'unité

    ROCI : Tout ce que tu viens de partager, José, je pense, suscite beaucoup d'émotions, alors que je t'entends parler. Vous décrivez la confusion, le chaos, l'incertitude, la peur — aussi l'espoir et l'action collective. Et donc ce que je me demande, c'est : de toutes les choses, de toute la folie qui se passait, de tout le chaos et de l'incertitude, à ce moment-là en mars 2020, quelle est, selon vous, la chose la plus surprenante qui vous soit arrivée ? De toutes les choses, de toutes les balles qui étaient en l'air, quelle a été la chose la plus surprenante pour vous ?

    JOSE : La chose la plus surprenante, franchement, était la vitesse à laquelle le sentiment s'est dissipé, le sentiment que nous étions unis, le sentiment que nous avions besoin de nous unir en tant que pays, en tant que peuple, et à quelle vitesse cela s'est dissipé. Parce qu'au début, je me souviens avoir ressenti cela, je me souviens avoir entendu cela, je me souviens avoir lu cela de nos dirigeants. Parce que nous savions - c'était une grande inconnue.

    Mais dès que ce rapport parlait des disparités raciales, de qui recevait le COVID et qui ne recevait pas le COVID, je me souviens que ce sentiment a en quelque sorte disparu. Ce sentiment d'urgence s'est dissipé. Le sentiment de se rassembler – ce n'était qu'une réflexion après coup maintenant. Parce que cette maladie, ce virus touchait davantage les personnes de couleur. Et donc, "ça n'a pas d'importance."

    Et d'autres prenaient du recul par rapport à l'urgence du « ensemble ». Et j'ai l'impression que ce moment a vraiment été le tournant de notre lutte contre le COVID, que si nous avions gardé ce sentiment d'unité, ce sentiment de se rassembler - en tant que pays, en tant que peuple - pour lutter contre cela, je pense que nous serait dans une situation complètement différente de celle dans laquelle nous nous trouvons actuellement.

    Je pense que nous venons de franchir les 700 000 personnes qui sont mortes rien qu'aux États-Unis à cause du COVID. Je veux dire, 700 000 personnes sont mortes. Et je pense que ce nombre n'aurait pas été aussi élevé si nous avions gardé ce sentiment que nous devons être unis dans cette lutte contre le COVID.

    Cela m'a surpris. Et ça fait mal, en fait. Cela faisait mal parce que c'était le sentiment que "Oh, eh bien, si cela va juste avoir un impact sur les personnes de couleur, alors qui s'en soucie?" Et je suis triste que ce soit arrivé. C'était surtout surprenant et blessant.

    Nous sommes toujours là

    ROCI : Merci pour ce partage José. Tout ce dont vous venez de parler - j'ai l'impression d'avoir entendu de petits morceaux et des extraits ici et là, et j'ai encore des frissons en entendant parler de ce moment dans le temps, en entendant cette expérience de ce que tout le monde au MAF et vous-même avez vécu, et en essayant de intensifier et essayer d'obtenir le soutien des autres et essayer de réaffirmer et de dire au monde qu'il y avait des gens exclus et que nous devions faire quelque chose à ce sujet. On dirait que vous pourriez facilement écrire un livre sur ce moment dans le temps, ces débuts.

    Et ma question pour toi, José, est : quel titre donnerais-tu à cette histoire ? Compte tenu de ce que vous venez de dire, en quelques mots ?

    JOSE : Vous savez, je pense au MAF à cet égard et à tout ce que nous faisons. Je pense que ce que nous démontrons est : que faut-il pour se présenter pour les personnes qui ont été laissées pour compte, les personnes qui ont été ignorées, les personnes qui sont en marge de la société ? Que faut-il pour se présenter et apporter une contribution significative et un soutien significatif ?

    Je pense que pour moi c'est quelque chose autour : nous sommes toujours là. Cela malgré cette pandémie, malgré la douleur et la blessure, malgré le fait d'être expulsé. Pas seulement pendant cette pandémie, mais au fil des années, au cours des millénaires de colonisation à deux reprises, que nous sommes toujours là, et que nous comptons toujours, et nous devons faire tout ce que nous pouvons pour nous montrer et nous soutenir les uns les autres, pourtant on peut. Et quand nous faisons cela, faisons mieux. Quand on pense qu'on en a assez fait, on en fait plus.

    ROCI : Donc, en un mot, il me semble que le travail continue.

    José, un dernier mot pour nos auditeurs aujourd'hui ?

    Présentez-vous, faites plus, faites mieux

    JOSE : Je tiens à vous remercier, Rocio, d'avoir eu cette conversation avec moi aujourd'hui. Je sais que la plupart du temps, nous ne parlons que de travail...

    ROCI : C'est un travail amusant !

    JOSE : C'est le cas, mais c'est toujours génial de prendre du recul une seconde et de réfléchir à tout ce que nous avons créé ensemble, donc j'apprécie vraiment ça. Je dirais qu'en tant que message pour tout le monde, ce n'est pas le moment pour nous de reculer, pas pour nous de devenir invisibles. C'est le moment pour nous de nous montrer, de faire plus et de faire mieux. Et je pense que c'est notre appel à l'action.

    Mais je pense que c'est quelque chose que nous pouvons tous faire, en particulier dans le monde à but non lucratif. Nous devons faire plus, nous devons faire mieux pour les personnes laissées pour compte.

    ROCI : Oui — présentez-vous, faites plus, faites mieux, parce que nous sommes toujours là. Merci beaucoup, José, de nous avoir parlé aujourd'hui.

    Et pour nos auditeurs, le travail continue ! Rejoignez-nous la prochaine fois pour écouter Diana – que vous avez entendue sur ce podcast il y a quelques minutes à peine – partager ses expériences en tant que propriétaire de petite entreprise et mère au travail pendant COVID-19. À la prochaine!

    Merci d'avoir écouté Cafecito con MAF !

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Small Business Week

Hommage aux entrepreneurs immigrants lors de la Semaine nationale de la petite entreprise

Chaque fois que nous faisons des courses chez un épicier local, déjeunons dans un restaurant familial ou approvisionnons nos bibliothèques personnelles avec des commandes de librairies indépendantes, nous réinvestissons dans les communautés dans lesquelles nous vivons. Les petites entreprises sont la pierre angulaire des quartiers : paysages spéciaux, les petites entreprises gardent l'argent de la communauté, dans la communauté

Bien sûr, les petites entreprises ne seraient pas possibles sans les personnes créatives qui les ont lancées, dont beaucoup ont relevé des défis impossibles pendant la pandémie de COVID-19. Naviguer dans des mers de paperasserie pour accéder à un soutien financier crucial a été une lutte - en particulier pour les immigrants et les personnes de couleur, qui ont été touchés de manière disproportionnée par la conception de prêts comme le programme de protection des chèques de paie. 

Face à ces obstacles, le MAF a constaté une résilience et un savoir-faire incroyables de la part des entrepreneurs immigrants et BIPOC. Cette #SmallBusinessWeek, nous prenons un moment pour partager leurs leçons et honorer leurs histoires. Derrière chaque petite entreprise se cache un rêveur, un entrepreneur et un voisin, chacun avec sa propre histoire :

Tahmeena

« À l'époque, je n'avais pas de carte de crédit. Je ne connaissais pas les entreprises ou quoi que ce soit », dit Tahmeena. Elle n'avait aucun antécédent de crédit lorsqu'elle a immigré aux États-Unis depuis l'Afghanistan. Mais elle ne s'est pas découragée. Tahmeena, qui s'intéressait à la mode depuis son enfance, a rapidement vu un besoin dans sa communauté pour des vêtements et accessoires culturels courants à l'étranger, mais difficiles à acquérir en Amérique. 

Sur un coup de tête, elle a ramené quelques objets après des vacances en Turquie pour voir s'il y aurait un intérêt. Et en un mois, elle avait presque trop les clients en redemandent. 

Alors Tahmeena a rejoint Lending Circles de MAF à travers le Réseau des femmes réfugiées établir un pointage de crédit et développer sa boutique en ligne, Takho'z Choice, plus loin. Elle a pris le $1 000 qu'elle avait économisé grâce au prêt à taux zéro et l'a utilisé pour acheter des marchandises. En seulement trois mois, sa petite entreprise a commencé à générer des bénéfices, et sa cote de crédit auparavant inexistante a bondi de centaines de points.

Reyna

La mère de Reyna a planté les premières graines de leur entreprise lorsqu'elle a vendu des tamales en tant que marchand ambulant à San Francisco. Avec le soutien de l'incubateur La Cocina, Reyna et sa mère ont ouvert La cuisine de La Guerreraen 2019, juste avant que la pandémie ne les oblige à fermer boutique. Après deux ans de pop-ups et de commandes Instagram en ligne, La Guerrera's Kitchen a finalement pu trouver une nouvelle maison à Swan's Market à Oakland en 2022. 

Pour beaucoup, le mentorat est un élément essentiel de ce processus de démarrage, en particulier pour les entrepreneurs immigrants. Au cours du processus de démarrage de La Guerrera's Kitchen, Reyna a appris le marketing et les projections, comment négocier et comment les maisons à statut mixte peuvent créer un crédit avec des numéros d'identification fiscale individuels, ou ITINS.

"J'aurais aimé recevoir ce soutien à un plus jeune âge" elle dit. C'est un tel soutien que Reyna souhaite pour tous les immigrés : «Faites savoir aux gens que, oui, vous pouvez être sans papiers et quand même ouvrir une entreprise. C'est comme ça qu'on fait. » 

Diane

Il a fallu un regard à son bouledogue anglais pour que Diana se rende compte qu'elle était destinée à l'aventure entrepreneuriale. Au milieu de la crise financière de 2008, Diana se sentait coincée. Il était difficile de trouver des emplois correspondant à son diplôme universitaire en design d'intérieur, et le travail qu'elle a obtenu dans une garderie pour chiens ne l'a pas satisfaite. « Je savais que je pouvais faire mieux », dit Diana. "Et mon bouledogue m'a juste regardé, et je suis parti tout seul." 

Ce petit regard s'est avéré changer la vie. « Il m'a ouvert tellement d'opportunités que je ne voyais pas auparavant », dit-elle. Plus d'une décennie plus tard, Diana dirige sa propre entreprise de garderie pour chiens, un exploit qu'elle attribue à sa foi en ses rêves d'entreprise et aux personnes (et animaux de compagnie) qui l'ont aidée à bâtir cette base de confiance et de soutien. Cela inclut tout le monde - de son bouledogue anglais à ses clients en passant par MAF. En tant que cliente du MAF, Diana a pu économiser de l'argent pour un acompte sur sa première camionnette de garderie pour chiens. 

La confiance et le soutien sont essentiels pour tout propriétaire de petite entreprise, dit Diana. Même au-delà de trouver ces choses auprès de votre famille ou de votre communauté, il est important d'avoir confiance en vous.

"Vous êtes le patron de votre vie, pas seulement de votre travail. Vous ne créez pas un emploi juste pour vous, vous créez des emplois pour d'autres personnes, vous aidez votre communauté et vous créez votre vie et vos rêves », dit Diane. "Vous êtes le créateur."

Laura Arce

Coup de projecteur sur les champions : rencontrez Laura Arce

Pour Laura Arce, rejoindre MAF ressemble à un retour aux sources. 

Son nouveau rôle en tant que membre du MAF Conseil d'administration l'a ramenée - dans un sens symbolique - dans la Bay Area, où elle est née et a grandi. Pendant des années après l'université, Laura a passé du temps ailleurs : à Capitol Hill, à Pékin, à travailler pour des agences gouvernementales ou de petites sociétés de conseil ou même de grandes banques comme Wells Fargo, où elle est actuellement vice-présidente senior de la banque à la consommation et de la politique de crédit. 

Mais en 2020, lorsque COVID-19 a bouleversé la vie de tout le monde, Laura a eu une révélation surprenante.

«Je me suis rendu compte que mes racines me manquaient», dit-elle. Ce n'était pas seulement parce que Laura ne pouvait plus simplement prendre l'avion pour retourner dans sa ville natale. C'était aussi parce que sa carrière professionnelle était née de la vie personnelle et qu'il était temps pour Laura de renouer avec sa propre histoire d'origine.

Laura a grandi dans une famille d'immigrants mexicains à Oakland.

Ses parents étaient des travailleurs à but non lucratif et elle a passé une grande partie de ses années d'école primaire à traîner autour du Spanish Speaking Unity Council, un centre de ressources communautaire où travaillait son père. 

Laura cite son père comme l'une de ses plus grandes influences. C'est en partie à cause de l'affinité précoce qu'il lui a inculquée pour le travail communautaire, et en partie à cause du fait qu'enfant, elle a souvent été témoin de la façon dont sa propre famille était exclue du système financier. Son propre grand-père ne faisait pas confiance aux banques. Chaque fois qu'il payait une facture – téléphone, eau, n'importe quoi – il prenait le bus du centre-ville jusqu'à son bureau respectif et payait en espèces. 

« Cela lui a coûté beaucoup de temps et d'efforts supplémentaires. Mais il l'a fait toute sa vie d'adulte », dit Laura. Il était risqué de transporter autant d'argent à la fois, mais son grand-père préférait faire confiance aux billets d'un dollar plutôt qu'à une institution bancaire. Les reçus timbrés étaient soigneusement conservés et un compte d'épargne sur livret était rarement touché. 

Ce processus semblait « normal » à Laura jusqu'à ce qu'elle entre à l'université de Berkeley. Alors que le grand-père de Laura gardait des reçus papier timbrés et laissait son compte bancaire prendre de la poussière, les camarades de classe de Laura utilisaient des cartes de crédit pour payer « par magie » leurs livres et leurs fournitures. Alors que les parents de sa colocataire envoyaient des chèques à leur propriétaire, Laura était responsable de son propre compte bancaire. Elle était abasourdie par les incongruités entre ses expériences et celles de ses camarades de classe. 

Toutes ces différences étaient comme des moments lumineux pour Laura. « Qui n'est pas bancarisé, qui est bancarisé, qui a du crédit, qui n'en a pas. Il existe de nettes disparités selon la race, l'origine ethnique, les niveaux de revenu et même les zones géographiques », explique Laura. Et sa famille vivait à ces intersections.

« Même dans mon cas, où j'avais des parents qui étaient instruits et des grands-parents qui avaient des enfants qui pouvaient les aider, ils manquaient de fonds », dit Laura. "Ils étaient en dehors du courant dominant financier." 

La position de Laura au sein des comités des finances et d'audit du MAF est une façon d'honorer ses racines. 

"J'ai décidé que je voulais prendre tout ce que j'ai appris et construit", dit Laura. "Et je voulais m'engager à nouveau dans un travail plus communautaire." Son rôle est du genre à épouser une certaine philosophie que Laura a de combler le fossé bancaire pour les personnes de couleur systématiquement exclues des services financiers, comme son grand-père.

"Ce ne sera pas un bouton facile sur lequel nous pouvons tous appuyer", dit Laura. "Il faudra que le secteur privé s'intensifie, et il faudra également une politique publique qui soutient ces objectifs, ainsi que les efforts de groupes comme le MAF, qui sont prêts à être là-bas et à prendre plus de risques."

Et tandis que Laura a l'intention d'apporter ses expériences en politique publique et dans le secteur privé dans les conversations du conseil d'administration, elle espère également apprendre de ses pairs. « Je suis ravie d'assister à ces réunions et d'entendre toutes ces conversations sur la façon dont nous abordons des problèmes vraiment difficiles », déclare Laura. Le travail de MAF à la fois en tant que « leader national » et en tant qu'organisation communautaire est le genre de perspective qu'elle souhaite apporter à son travail en dehors du MAF, que ce soit dans les agences gouvernementales ou les grandes banques.

C'est en partie parce que Laura se sent responsable. Tout au long de sa carrière dans les secteurs privé et public, Laura a souvent été l'une des rares femmes latinas dans la salle. « Une partie de mon expertise est aussi mon expérience personnelle », dit-elle. Toutes les personnes avec lesquelles Laura a travaillé n'ont pas grandi dans une communauté d'immigrants. Tout le monde n'a pas eu de membres de sa famille qui ne parlaient pas anglais ou qui ne faisaient pas confiance aux banques. Tout le monde ne se demandera pas : « Quelles sont les parties des communautés qui sont laissées pour compte et qui ne sont pas desservies ? Et que puis-je faire ?

Mais Laura le fera. « Je représente cette voix », dit Laura. "C'est vraiment important pour moi, et je prends ça très au sérieux."

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