Auteur/autrice : Rocio Rodarte

L'histoire de deux guérisons : comment les familles d'immigrants ont survécu à la COVID-19

Dernièrement, nous avons entendu dans les nouvelles comment la plupart des Les ménages américains se portent beaucoup mieux financièrement aujourd'hui qu'ils ne l'étaient avant la pandémie de COVID-19. Des chèques de relance et de l'assurance-chômage au crédit d'impôt pour enfants élargi, l'allégement fédéral COVID-19 a joué un rôle essentiel pour aider les familles à survivre et même à améliorer leur situation financière.

Mais cette image manque une autre histoire de rétablissement moins connue : l'expérience des familles d'immigrants qui ont été exclues des secours fédéraux en cas de pandémie. 

Le 2 décembre 2021, nous nous sommes réunis pour raconter les histoires et les expériences des familles d'immigrants laissées pour compte. Nous avons réfléchi avec des partenaires et nous sommes demandés, comment aider les familles immigrantes à rebâtir leur vie financière? Regardez l'enregistrement ci-dessous.

11,5 millions d'immigrants et leurs familles se sont vu refuser l'aide fédérale COVID-19.

"En tant que personne sans papiers qui a déclaré mes impôts pendant douze ans, il a été difficile de devoir accepter que dans les moments où nous luttons, nous ne pouvons rien recevoir en retour. »—Juan, bénéficiaire du Fonds pour les familles d'immigrants

Les immigrants ont longtemps été exclus du filet de sécurité sociale de ce pays. Malgré le paiement milliards d'impôts fédéraux chaque année, les immigrés sans papiers restent inéligibles à presque toutes les protections fédérales, de l'assurance-maladie aux subventions alimentaires et au logement.

Pendant la pandémie, trois immigrants sans papiers sur quatre ont rempli des rôles essentiels de première ligne, risquant leur propre vie pour nous aider à nous nourrir, à nous protéger et à rester en bonne santé. Pourtant, même s'ils se sont mobilisés pour le pays, ils sont restés exclus de l'aide fédérale. On estime qu'une famille immigrante de quatre personnes refusé à partir de $11 400. Sans ce soutien essentiel, la vie des familles d'immigrants a pris un coup dévastateur. 

Essentiel, invisible et exclu. 

S'appuyant sur notre incomparable enquête auprès de plus de 11 000 immigrants exclus de l'aide fédérale, nous avons eu un regard honnête et douloureux sur la façon dont les familles d'immigrants ont survécu.  

Sans filet de sécurité sociale sur lequel s'appuyer, de nombreux immigrants n'avaient d'autre choix que de se présenter au travail. Les coûts pour les travailleurs de première ligne étaient immenses : non seulement les travailleurs mettaient en danger la santé de leur famille, mais ceux qui tombaient malades étaient confrontés à une spirale descendante de difficultés financières.

Les familles où un membre est tombé malade avec COVID-19 étaient non seulement plus susceptibles de perdre des revenus et de prendre du retard sur les factures que les ménages où personne n'est tombé malade, mais elles étaient également plus susceptibles de faire face à des sanctions, de voir leurs services publics fermés et d'être expulsées .

De nombreuses familles d'immigrants sont entrées dans la crise avec un accès limité et peu d'options financières. Les familles qui étaient invisibles pour le système financier formel avant COVID-19 (sans numéro de sécurité sociale ou numéro d'identification fiscale) étaient moins susceptibles d'avoir des comptes chèques ou des cartes de crédit.

Et avec moins de stratégies financières, ces familles avaient moins d'options sur lesquelles s'appuyer pendant COVID-19. En effet, nous avons vu que les immigrés qui avaient un numéro d'identification fiscale étaient 45% plus susceptibles de payer l'intégralité de leurs factures mensuelles que les immigrés sans numéro d'identification fiscale. 

Alors, comment les familles ont-elles survécu dans un système qui les traitait comme essentielles et invisibles ? Beaucoup s'en sont privés, car 6 familles sur 10 ont déclaré ne pas être en mesure de couvrir leurs besoins de base. Malgré ces sacrifices, de nombreuses familles devaient encore s'endetter. Au plus fort de la pandémie, les familles qui avaient pris du retard ont déclaré avoir $2 000 de factures impayées, ce qui représente une dette zombie que les familles emporteront avec elles même pendant la reprise.

Nos appels à l'action.

Alors, où allons-nous partir d'ici?

Nous avons invité des défenseurs et des praticiens à parler de la façon dont nous pouvons nous présenter, faire plus et faire mieux. Dans l'ensemble, nous avons entendu dire que si des mesures sont prises pour aider les gens à se reconstruire, il reste encore beaucoup à faire pour une reprise véritablement équitable et inclusive.

A Tale of Two Recoveries, webinar panelists

MONTRER : Faire des politiques inclusives de tous les immigrants. Le gouvernement fédéral a créé un précédent préjudiciable en excluant les immigrants des politiques critiques de filet de sécurité sociale. Cependant, nous pouvons faire des choix aux niveaux national et local pour aider à offrir un soulagement avec les ressources dont nous disposons actuellement. La politique est un choix, et il est en notre pouvoir de plaider en faveur de protections et de services plus inclusifs pour tous les immigrants à tous les niveaux de gouvernement.

FAIRE PLUS : Supprimer les barrières structurelles. Sans statut juridique, les immigrés continuent d'être exclus des ressources essentielles qui pourraient les aider à se reconstruire. Mais l'accessibilité va encore plus loin : des barrières linguistiques aux barrières technologiques, nous devons nous assurer que les programmes et services sont offerts dans la langue, dans la culture et de manière à aider les familles à utiliser les ressources lorsqu'elles en ont besoin.

FAIRE MIEUX : Changer les mentalités ensemble. Des colis de secours COVID-19 à la reconnaissance croissante du fait que donner de l'argent aux gens fonctionne, nous sommes encouragés par les progrès qui ont été réalisés pour mieux soutenir les personnes en marge. Mais nous avons besoin de plus d'alliés dans ce combat afin de pouvoir construire des systèmes qui créent des voies d'opportunité plus équitables. Lorsque nous exploitons notre pouvoir collectif, nous pouvons créer un changement durable.

Nous savons que le travail est loin d'être terminé.

Les immigrants ont été exclus des systèmes de soutien de notre pays pendant trop longtemps, et COVID-19 n'a fait qu'exacerber bon nombre de ces inégalités existantes. C'est pourquoi notre travail est plus important que jamais.

Lorsque nous regardons vers l'avenir, nous sommes ancrés par le rappel de José : « Nous devons compter les uns sur les autres pour nous maintenir en forme et garder le moral. Nous ne pouvons pas laisser la dévastation de notre réalité envahir nos esprits. Ensemble, dans le respect et la réciprocité, nous pouvons aider les familles immigrantes à reconstruire leur vie financière dans la dignité.

Le SB 1157 devient une loi : La loi californienne sur la déclaration des loyers, première du genre dans le pays

Cet automne, le gouverneur Gavin Newsom a signé Projet de loi du Sénat de Californie (SB) 1157Cette loi a été adoptée par l'Assemblée générale des Nations Unies en décembre 2008, créant ainsi une nouvelle voie historique de possibilités de crédit pour les familles à faibles revenus de l'État. À une époque où tant de ménages ont du mal à joindre les deux bouts en raison de la pandémie et de la récession, cette loi offre une bouée de sauvetage pour le développement du crédit. Rédigée par Steven Branford (D-Gardena), la nouvelle loi donnera aux locataires vivant dans des logements subventionnés la possibilité d'obtenir que le paiement de leur loyer soit signalé aux principaux bureaux de crédit, ce qui leur permettra de continuer à se constituer un crédit en toute sécurité, même après cette crise.

La MAF a parrainé le SB 1157, en partenariat avec la Credit Builders Alliance et Prosperity Now, parce que nous croyons en l'impact durable que la déclaration des loyers peut avoir en aidant de nombreux Californiens à établir ou à renforcer leurs scores de crédit. Depuis plus de 15 ans, nous menons la charge pour sortir les communautés à faible revenu et immigrées de l'ombre financière en offrant des chemins non traditionnels vers des opportunités de construction de crédit. Sur Lending Circles à SB 896Avec le SB 1157, la MAF s'est toujours efforcée non seulement de rencontrer les gens là où ils en sont dans leur parcours financier, mais aussi de promouvoir les stratégies qui reconnaissent leurs forces et les aident à participer au courant financier général avec dignité. Avec le SB 1157, nous continuons à agir sur une vision d'honorer les bonnes pratiques déjà en place en les reconnaissant officiellement et en les élevant au rang de courant dominant.

Plus de 45% des Californiens louent leur logementContrairement aux propriétaires qui peuvent renforcer leur crédit grâce à leurs paiements hypothécaires, les locataires ne peuvent pas faire de même, même s'ils effectuent leurs paiements dans les délais.

Le non-paiement du loyer a toutefois un impact négatif sur le pointage de crédit d'un locataire. Sans une cote de crédit décente, les locataires risquent d'être exclus de services essentiels, tels que les prêts pour l'achat d'une maison, l'obtention de services publics de base ou de forfaits de téléphonie cellulaire, et l'obtention de cartes de crédit. En raison de l'inégalité des pratiques actuelles en matière de rapports de crédit, les locataires sont sept fois plus susceptibles d'avoir des antécédents de crédit minimaux jugés non notables par les agences d'évaluation du crédit que les propriétaires. Les obstacles monétaires et logistiques associés aux exigences de déclaration découragent souvent les propriétaires de soumettre l'historique complet des paiements de loyer aux bureaux de crédit. Pourtant, le preuves sur les données de déclaration des loyers montre des résultats clairs et cohérents : la déclaration complète des loyers joue un rôle essentiel en aidant les personnes sans pointage de crédit à en établir un et en aidant celles dont le pointage est faible à améliorer le leur.

La déclaration des loyers aux principales agences d'évaluation du crédit offrira aux locataires à faible revenu la possibilité de se constituer un crédit en tant qu'actif financier tout en les aidant à se reconstruire pour un monde post-pandémie.

Le SB 1157 est adapté aux locataires les plus susceptibles de tirer le plus grand bénéfice de l'établissement ou de l'amélioration de leur score de crédit. Il offre une solution inédite aux écarts de crédit dans les rapports de loyer, ouvrant l'accès aux lignes de crédit pour les locataires vivant dans des logements subventionnés et leur donnant la possibilité d'entrer ou de rester dans le courant financier général pendant cette pandémie. Conformément à nos valeurs, ce projet de loi va à la rencontre des gens là où ils se trouvent en donnant aux locataires les outils financiers dont ils ont besoin pour les exercer à leur propre rythme et dans leur propre contexte.

Disposer d'un bon crédit est un atout qu'il faut cultiver et maintenir, notamment en cas de chocs financiers inattendus, où les familles à faibles revenus risquent d'être le plus durement touchées.

La vie financière des gens a été bouleversée par le COVID-19. Dans un état où il y a déjà pénurie massive de logements locatifs abordables et où un nombre croissant de locataires sont à risque d'expulsion en raison du ralentissement économique, les familles californiennes à faible revenu ne devraient pas avoir à supporter davantage le poids de cette pandémie. Les moyens de subsistance des gens sont toujours en jeu, et le SB 1157 peut donner aux locataires à faible revenu la possibilité de maintenir un semblant d'assise financière alors qu'ils continuent à s'attaquer aux obstacles à la constitution d'actifs. Cette nouvelle loi permettra aux Californiens à faible revenu de ne pas laisser leurs antécédents de crédit passer à travers les mailles du filet, leur donnant une chance de se battre dans la reprise de cette pandémie.

De secours direct pour des changements systémiques à l'échelle de l'État, nous continuons à mettre les clients au premier plan des produits et des politiques que nous défendons. Avec le SB 1157, nous avons fait un pas de plus vers l'accès des communautés à faible revenu et immigrées que nous servons aux outils dont elles ont besoin pour améliorer leur bien-être financier.

L'histoire de Taryn : Trouver la transformation dans l'incertitude

La personnalité magnétique de Taryn Williams et son rire contagieux permettent de surmonter facilement la monotonie de la vidéoconférence typique qui est devenue trop familière pour beaucoup d'entre nous. Étudiante à temps plein à la California State University Long Beach et mère de jumeaux de cinq ans, Isaiah et McKayla, Taryn n'est pas étrangère aux défis que représente une lourde charge dans des circonstances difficiles. Alors qu'elle mange son déjeuner pendant notre conversation vidéo, elle parle avec enthousiasme de son stage de cadre chez Target cet été. Elle se penche en arrière pour me montrer son calendrier coloré et bien rempli de devoirs de thèse, de tests d'entraînement au GRE et de dates limites de candidature. "C'est la folie absolue", commente-t-elle avec un large sourire. 

Comme de nombreux étudiants, Taryn a fait l'expérience des perturbations importantes que COVID-19 a apportées aux interactions sociales quotidiennes sur les campus universitaires animés. Perte d'un échange d'idées passionné, perte d'un espace d'étude et, en tant que mère de deux jeunes enfants, Taryn a également perdu l'accès à la garde d'enfants et aux repas gratuits. Pour Taryn, l'université n'était pas seulement le lieu de son épanouissement scolaire et personnel, mais aussi son filet de sécurité sociale. "La sécurité financière pour moi était fortement liée au fait d'être à l'école. Lorsque le COVID est arrivé, je n'ai pas reçu mon chèque de relance, les heures de travail de mon mari ont été réduites, j'ai perdu mon aide gouvernementale." En tant que bénéficiaire de la bourse de soutien aux étudiants du CA College de la MAF, Taryn a pu acheter de la nourriture et des besoins de base pour sa famille. La perte d'un revenu essentiel et du soutien alimentaire pour sa famille a néanmoins créé de nouvelles séries de défis. Mais pour Taryn, il s'agissait d'un nouveau chapitre dans une longue histoire de persévérance et d'espoir. 

L'inspiration et l'espoir surgissent dans des moments improbables

"Mes enfants sont le moteur de tout ce que je fais. Je suis retournée à l'école quand ils avaient quinze mois, et c'était assez fou."

À 31 ans, Taryn a décidé qu'elle voulait avoir une photo d'elle en tenue de fin d'études universitaires avec ses enfants. Et elle a choisi un moment particulièrement inattendu de sa vie pour le faire.

"Quand je suis retournée à l'école, je n'avais pas de garde d'enfants, je venais de détruire ma voiture, nous avions été chassés de notre logement à cause de la gentrification. Je n'avais donc pas d'endroit où vivre, pas de compte bancaire, pas d'emploi, pas de voiture et deux nouveaux-nés. Je voulais vraiment me dire que ce n'était pas le moment de retourner à l'école. Mais j'ai continué."

Plus de dix ans auparavant, Taryn avait commencé à fréquenter l'université mais avait finalement dû faire une pause définitive. Taryn décrit l'agonie de la fréquentation scolaire pendant des années et la tentative de rester concentré tout en faisant face à une balle courbe après l'autre. Élevée dans le système de placement familial, Taryn a fréquenté plus d'une douzaine d'écoles primaires. Elle a déménagé si souvent qu'elle craignait de ne pas savoir lire et écrire correctement. Quand elle avait 19 ans, son père a perdu son emploi et a quitté la ville. Elle s'est retrouvée sans abri. Elle a connu la toxicomanie et la dépression. "Incapable de fournir la nourriture, le logement et les vêtements de base, l'école n'était tout simplement plus une priorité pour moi." Près de dix ans après avoir pris congé de l'université, Taryn s'est inscrite au Long Beach City College pour obtenir son diplôme. Son objectif en revenant à l'école : montrer à ses enfants ce que pourrait être un autre avenir. Le timing - où elle en était dans sa vie et qui l'accompagnait - a été déterminant pour ce nouveau départ.

Le pouvoir d'être vu et entendu : Trouver une voix dans la communauté et l'acceptation

Il a suffi d'un seul "A" dans son cours de chimie pour que la trajectoire académique de Taryn change complètement. Elle a alors été recommandée pour le programme d'honneur. Taryn n'avait pas l'impression que c'était là où elle devait être. du toutElle s'en souvient avec un rire incrédule. 

"Rejoindre ce programme d'honneur et avoir des gens qui m'acceptent totalement pour ce que je suis - et qui me rencontrent vraiment là où j'en étais dans cette partie de mon parcours universitaire - m'a vraiment renforcé." 

Sortir de sa zone de confort l'a incitée à continuer. Les encouragements des gens ont alimenté sa motivation et sa confiance en elle. Et puis c'est arrivé : elle a obtenu sa première moyenne de 4,0. "Obtenir cette moyenne m'a fait comprendre que je ne devais pas me juger en fonction de mes expériences antérieures." Elle savait maintenant qu'elle devait aller encore plus loin.  

En 2018, Taryn a été transférée à la Cal State University Long Beach avec la bourse du président, la plus prestigieuse bourse au mérite accordée par l'université.

"Ces bourses sont destinées à des jeunes de 18 ans, fraîchement sortis du lycée, qui ont une moyenne supérieure à 4.0. J'ai la trentaine, des enfants à la maison, je n'avais pas de moyenne cumulative de 4.0. Je me suis demandé ce qu'ils me voulaient."

Mais Taryn a trouvé sa voix sur le campus. Le soutien qu'elle a reçu à son arrivée a été si fort qu'elle s'est enfin sentie à l'aise pour partager une partie de sa vie sur laquelle elle avait toujours été plus discrète : elle avait déjà été incarcérée. Taryn a été incarcérée juste avant la naissance de ses jumeaux. Elle n'avait jamais voulu en parler auparavant, car elle pensait qu'on la jugerait indigne de confiance. Elle ne pensait pas que les gens croiraient vraiment qu'elle était une "femme changée". 

Elle a trouvé la guérison en s'ouvrant. "C'était libérateur, humiliant, et parce que je suis naturellement si bruyante et libre d'esprit, j'ai simplement exploité cela. Cela m'a donné une grande estime de moi." Des étudiants ayant le même passé qu'elle entendaient dire que son ouverture d'esprit les aidait aussi à guérir. Taryn a trouvé de la force dans ses communautés de soutien, et utilise cette force pour alimenter sa motivation à continuer.

Changer le récit en tant qu'universitaire et défenseur des droits : Au-delà du COVID-19

Juste avant l'arrivée de COVID, Taryn venait de donner une conférence TEDx sur les préjugés et les jugements, en particulier sur les personnes ayant déjà été incarcérées et les stéréotypes négatifs que les gens entretiennent à leur égard. "J'arrive sur scène avec un blazer, et les gens me regardent avec un certain type de respect. Puis, au bout d'un moment, j'enlève mon blazer, montrant un tas de tatouages, et les gens prennent alors conscience de mes piercings. Ils me regardent alors différemment. Ils me jugent et je peux le sentir".

Taryn cherche à changer le discours sur les chances des jeunes précédemment incarcérés et des jeunes en famille d'accueil d'atteindre un niveau d'éducation plus élevé.

Elle souhaite postuler à des programmes de doctorat et devenir un jour membre du corps enseignant d'une université afin de pouvoir défendre et soutenir ses communautés. Taryn prévoit d'obtenir son diplôme en décembre prochain avec un double baccalauréat en gestion et en gestion de la chaîne d'approvisionnement. 

Oui, elle s'inquiète profondément des implications du COVID et de la manière dont elle va gérer l'emploi du temps scolaire de ses enfants cet automne, alors qu'ils entrent en maternelle.

"Être un parent à l'université pendant une pandémie est peut-être l'une des choses les plus difficiles que j'aie vécues."

Alors qu'elle termine sa thèse, termine son stage, postule à des programmes de doctorat et jongle activement avec les besoins de sa famille, Taryn met un pied devant l'autre et poursuit son chemin. Elle me montre fièrement une toile de sa photo de remise de diplôme d'associé avec ses enfants, avec tout l'attirail. Elle est impatiente de rassembler d'autres photos.  

"Mon plus grand espoir est que les gens comprennent que l'on peut vraiment, vraiment faire ce que l'on veut. Vous devez rechercher votre communauté. Il faut être prêt à exprimer ses besoins et à dire quand ils ne sont pas satisfaits. Plus important encore, vous devez être prêt à demander plus - vous devez savoir que vous valez la peine de demander plus. Et, tout est possible." 

"Un dernier mot ?" Je demande, m'imprégnant encore de la profondeur du résumé désinvolte des leçons de vie de Taryn. "Oui, portez un masque !" s'exclame-t-elle en riant. 

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