Auteur/autrice : Samhita Collur

Xiucoatl Mejia : Connecter les communautés... à distance

L'art est ancré dans l'être de Xiucoatl Mejia. Ses talents créatifs se manifestent dans les magnifiques représentations et dessins qu'il a réalisés en tant que tatoueur et muraliste. Xiucoatl, âgé de 20 ans et originaire de Pomona, en Californie, est encore en train de définir son identité en tant qu'artiste, mais il a formulé cette vision puissante : utiliser son énergie créative pour (a) faire remonter les histoires de sa propre communauté indigène et (b) engager et connecter les membres de différents milieux. 

À quoi ressemble cette vision dans la pratique ? L'un des projets les plus chers à Xiucoatl est une peinture murale qu'il a proposée et conçue alors qu'il était lycéen à Claremont, en Californie. Le site Murale "L'héritage de la création présente seize leaders d'opinion et activistes du monde entier. Sa vision était de créer une peinture murale qui engage la communauté scolaire à la fois sur le fond et sur la forme.

"La peinture de la fresque est venue de beaucoup de mains différentes - enseignants, élèves et personnel de l'école. C'est quelque chose qui devrait être souligné dans toute forme d'art communautaire."

Comme de nombreux artistes, Xiucoatl a été contraint de modifier les outils sur lesquels il comptait pour réaliser cette vision à la suite de la pandémie de COVID-19. La pandémie a fondamentalement changé la façon dont les communautés s'engagent les unes envers les autres. Cette évolution de la dynamique sociale nous a laissé la tâche difficile et malheureuse d'étiqueter le travail comme "essentiel" ou "non essentiel" - une distinction qui a entraîné la perte de travail pour de nombreux artistes et créateurs qui travaillent dur. Mais en dépit de ces circonstances, des artistes comme Xiucoatl continuent de naviguer dans ce moment difficile de manière créative.


Les efforts créatifs de Xiucoatl sont inspirés par sa famille, sa culture et sa communauté.

La famille de Xiucoatl est originaire du Mexique, et ses parents sont nés et ont grandi à East Los Angeles. Son père, également tatoueur et muraliste, était toujours impliqué dans un projet artistique dans sa maison ou dans la communauté, et cette éducation a inspiré ses recherches artistiques et celles de ses deux sœurs. Xiucoatl se souvient parfaitement d'avoir accompagné son père pour peindre des fresques dans leur quartier de Pomona. Son père travaillait chez Good Time Charlie's, un salon de tatouage emblématique fondé dans les années 1970 à East Los Angeles, s'est attaché à apporter le ligne fine style de tatouage au monde professionnel du tatouage. Le site ligne fine a de riches racines culturelles. C'est un style né de l'ingéniosité des membres de la communauté Chicanx incarcérés, qui ont utilisé les outils à leur disposition - comme les aiguilles et les stylos - pour créer des tatouages qui honorent leurs récits.

Le travail de Xiucoatl en tant que tatoueur s'inspire de l'histoire de l'humanité. chicanx de la ligne fine ainsi que son identité en tant que membre de l'Union européenne. Tonatierra communauté indigène basée à Phoenix. Ses parents ont toujours fait de grands efforts pour participer aux rituels, aux cérémonies et aux traditions de leur communauté, et Xiucoatl a été profondément inspiré par leur engagement envers leur héritage et la beauté des traditions elles-mêmes.

"Mon père faisait de la danse du soleil. En grandissant, je me souviens d'avoir assisté à des cérémonies de danse du soleil et de tipi, et cela a vraiment façonné mon lien avec ma communauté et sa compréhension. Mes parents se sont toujours activement insérés dans leur communauté, et c'est quelque chose que j'essaie de faire également."

La famille de Xiucoatl a souligné l'importance de connaître l'histoire d'une forme d'art donnée et lui a inculqué une curiosité pour les cultures et les communautés qui l'entourent. Il a intégré les enseignements de ses parents dans son approche en tant que tatoueur. Il reconnaît que le tatouage est une forme d'art ancienne, et que les communautés indigènes du monde entier ont pratiqué une certaine version de cette forme d'art. Par conséquent, il a investi son temps dans l'étude des pratiques de ces communautés, y compris les traditions du Japon et de la Polynésie. Xiucoatl note l'importante valeur symbolique des tatouages, en particulier pour les communautés autochtones comme la sienne qui ont subi d'horribles atrocités de la part des puissances coloniales :

"Je viens d'un peuple qui a vécu l'un des génocides les plus brutaux de l'histoire. Je veux donner à nos communautés des motifs qu'elles peuvent utiliser pour s'identifier à leurs autres camarades et leur donner quelque chose qui les lie à la terre qui nous entoure. Les tatouages sont quelque chose qui nous donne un sentiment de sacré et nous relient aux sentiments que nos ancêtres ressentaient - beaucoup de sentiments que nous ressentons encore aujourd'hui."

La pandémie a obligé Xiucoatl à développer de nouvelles compétences pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille.

La pandémie de COVID-19 a modifié la façon dont les communautés s'engagent les unes envers les autres, et les activités artistiques de Xiucoatl n'ont pas échappé à ces changements. Xiucoatl travaillait dans un salon de tatouage au moment où les cas de COVID-19 augmentaient rapidement aux États-Unis. En vertu de l'ordre de rester chez soi émis par la Californie au début de cette année, les salons de tatouage de tout l'État ont reçu l'ordre de fermer. Des artistes et des créateurs issus d'un large éventail d'industries se sont soudainement retrouvés au chômage, et les dépenses et les factures ont continué à s'accumuler. Bien que le gouvernement fédéral ait étendu l'assistance chômage aux travailleurs indépendants dans le cadre de la loi CARES, ce qui a permis à un certain nombre d'artistes et de travailleurs indépendants de recevoir des prestations, cette assistance n'est tout simplement pas suffisante pour gérer les pertes que la pandémie a engendrées.

Afin de payer son loyer, ses factures et d'autres dépenses essentielles, Xiucoatl s'est tourné vers la création et la vente de dessins. Il a pu acheter des fournitures pour ses dessins grâce à l'aide de Bourse MAF pour les jeunes créatifs de Los Angeles. La bourse LA Creatives est un effort visant à fournir une aide financière immédiate aux communautés les plus vulnérables du pays, notamment les artistes et les créatifs. Grâce au soutien généreux de la Fondation Snap, la MAF s'est rapidement mobilisée pour offrir des bourses $500 à 2 500 créatifs de la région de Los Angeles dans le cadre de l'initiative de bourses.

En plus de vendre ses dessins, Xiucoatl a investi son temps dans l'apprentissage d'un certain nombre de nouvelles compétences pour soutenir sa famille. Il s'est récemment initié à la plomberie, au carrelage et à la projection de béton pour aider sa famille à achever les travaux de rénovation de leur maison. Lorsqu'on lui demande ce qu'il a appris en traversant cette période sans précédent, il répond :

"Notre peuple, nos communautés ont toujours trouvé des moyens de prospérer et de se démener. Ils étaient déjà prospères et dynamiques bien avant la pandémie. Aujourd'hui, des centaines de personnes luttent ensemble. Beaucoup de gens commencent à comprendre la lutte des communautés du monde entier dont le seul choix était de vivre avec ces peurs et de survivre ainsi."

En ce qui concerne sa propre profession, il espère que la pandémie entraînera des changements positifs. Il pense que les salons de tatouage seront plus attentifs au respect des normes de sécurité et d'hygiène. Il reste également optimiste quant à son propre avenir et à celui des créateurs et des artistes de tout le pays. Bien que cette période ait été douloureuse pour de nombreuses communautés, il pense qu'il y aura beaucoup de belles œuvres reflétant les inégalités et la résilience mises en évidence par la pandémie et le mouvement Black Lives Matter.

"Il sera intéressant de réfléchir à cette époque. Il y aura une renaissance d'artistes produisant de grandes pièces et beaucoup de grandes œuvres d'art."

L'histoire de Xiucoatl illustre la réalité incontestable que l'art - sous toutes ses formes - est essentiel pour permettre aux gens de se connecter les uns aux autres par l'empathie, l'espace partagé ou l'expérience partagée. Désignations législatives mises à part, l'art est essentiel.

Pour voir plus de dessins de Xiucoatl, veuillez visiter son compte instagram @xiucoatlmejia. Tous les travaux à vendre sont postés sur son instagram. Si vous souhaitez vous renseigner sur les prix ou les commissions, veuillez envoyer un message direct ou un courriel à l'adresse suivante [email protected].

Pleins feux sur le personnel du CRG : Doris Vasquez

Voici Doris Vasquez, la directrice de la réussite des clients de la CRG. Bien qu'elle ne l'admettrait jamais elle-même, Doris incarne ce que signifie être une personne de confiance. leader communautaire. En tant que gestionnaire de la réussite des clients du CRG, Doris s'engage quotidiennement auprès de la communauté - en inscrivant les clients aux programmes du CRG, en facilitant les formations mensuelles Lending Circles, en soutenant les participants tout au long de leur parcours et en les mettant en contact avec les meilleures ressources en fonction de leur situation et de leurs besoins. Tout au long de ses neuf années au MAF, elle a toujours placé la communauté au centre de son travail. En l'honneur de son incroyable mandat, nous lui avons demandé de partager quelques réflexions sur son expérience :

Comment avez-vous découvert le CRG ?

DV : Un jour, j'assistais à une réunion du conseil d'école à l'école élémentaire Sanchez et pendant que le directeur parlait, je me suis retrouvée à faire des allers-retours entre un hochement de tête d'accord et un hochement de tête de désaccord avec ce qu'il disait. Soudain, quelqu'un m'a tapé sur l'épaule et m'a dit "tu devrais parler et dire quelque chose si tu n'es pas d'accord". Elle pouvait voir que quelque chose était sur le bout de ma langue, mais j'hésitais à parler. J'étais loin de me douter que cette personne allait être celle qui allait m'offrir de nombreuses opportunités incroyables dans la vie. Après cet incident, j'ai commencé à m'impliquer davantage dans les groupes scolaires (PTA, SSC, ELAC). Je n'avais pas encore de vision pour ce travail, mais je savais que je voulais faire une différence dans la vie de mes enfants. Très vite, la femme qui m'avait encouragée à prendre la parole lors de la réunion du conseil d'école - Lorena - m'a appris à devenir une organisatrice et une leader. Petit à petit, j'ai commencé à consacrer davantage de temps au San Francisco Organizing Project (SFOP), une organisation à but non lucratif basée à San Francisco, avec laquelle Lorena travaillait également. Au fur et à mesure que j'assistais à des formations et à des rassemblements, j'ai commencé à comprendre le système qui se cachait derrière l'organisation. organiser. Finalement, Lorena a commencé à travailler à la CRG et lorsqu'un poste s'est libéré, elle m'en a parlé et j'ai décidé de postuler.

Qu'est-ce qui vous inspire pour faire ce travail ?

DV : Ma famille m'inspire. En tant qu'immigré, je connais la difficulté d'arriver dans un nouveau pays et de ne pas savoir quelles opportunités ce nouveau pays offre. Lorsque mon père a quitté le Salvador pour s'installer aux États-Unis, je n'ai pas eu de nouvelles de lui pendant des semaines. Je savais qu'il était parti dans un autre pays, mais je ne savais pas qu'il y avait un statut d'immigration lié à cela. Mon père a fini par nous faire venir aux États-Unis et, au début, je ne voulais pas être ici (aux États-Unis). Au Salvador, je me sentais plus libre d'être un enfant et j'avais le soutien de ma famille. J'ai toujours été très proche de ma abuelitos. Lorsque j'ai déménagé aux États-Unis, j'ai dû apprendre une nouvelle langue et m'orienter vers un nouveau système scolaire. En outre, ma famille connaissait ses propres difficultés financières. Mon père était le seul à travailler et, parfois, nous n'avions rien à manger pour le dîner. Je me souviens que ma mère et moi allions au magasin du coin pour acheter des " dîners télé " ou faisions la queue dans les banques alimentaires. Bien que mes parents aient toujours été en mesure de subvenir aux besoins de la famille, nous avions vraiment des difficultés financières. Malgré cela, mes parents ne m'ont jamais vraiment parlé de la gestion des finances ou de ce que cela signifiait d'être endetté. En tant qu'adulte indépendante, et surtout après être devenue mère, j'ai connu mon propre lot de difficultés financières. Lorsque j'ai commencé à travailler à la CRG, mon ancien collègue Alex était le coach financier de la CRG à l'époque. Il a commencé à me guider sur la façon de gérer mes dettes et de les rembourser. Je participais aux cours et aux ateliers financiers qu'il animait et, à mesure que j'en apprenais davantage sur la gestion des finances, ce sujet est devenu très intéressant pour moi. La gestion des finances est une partie tellement importante de notre vie quotidienne. Petit à petit, j'ai aussi réussi à me désendetter.

Souvent, lorsque j'écoute les histoires de nos clients qui racontent qu'ils sont totalement endettés et qu'ils ont du mal à subvenir aux besoins de leur famille, ces histoires commencent à faire partie de moi et je repense à mes propres expériences. Je ressens un fort besoin de rendre la pareille en aidant notre communauté à faire partie du système financier.

Étant donné que le travail du CRG est fondé sur la "confiance", comment avez-vous établi la confiance avec la communauté ?

DV : Je pense que j'ai instauré la confiance en prenant le temps d'écouter chaque personne qui franchissait la porte et en leur donnant l'espace et le temps de s'ouvrir. Au début, j'avais peur de trop m'impliquer, car je suis naturellement une personne très empathique et émotive. Il m'est arrivé de penser à un client pendant des jours, des semaines, des mois et parfois même des années. Mais même si je suis submergée de travail, si un client entre et que je vois qu'il veut parler de quelque chose, je lui consacre mon temps. Parfois, nous avons juste besoin de quelqu'un qui nous écoute. La plupart du temps, c'est ce que je finis par faire. Il y a des clients avec lesquels je travaille depuis 2009, et j'ai l'impression qu'ils ont fait de moi un membre de leur famille. J'ai de la chance d'avoir des clients aussi attentionnés, qui pensent à moi même quand ils ne le devraient pas. Au fil des ans, j'ai pu établir une relation solide avec chaque personne qui franchit la porte de la CRG.

Comment la façon dont vous abordez votre travail a-t-elle évolué au cours des neuf dernières années ?

DV : Toute ma vie, j'ai su que j'aimais travailler et rencontrer des gens. Lorsque j'ai commencé à travailler à la CRG, j'avais très peu d'expérience formelle du travail avec la communauté. La plupart de mes expériences antérieures concernaient le travail d'organisation que je faisais au sein des districts scolaires. Lorsque j'ai commencé à travailler à la CRG, je ne savais pas ce que ce travail allait exiger. Au début, je n'avais pas l'impression de donner mon 100% parce que j'avais l'impression de ne pas avoir toutes les réponses aux questions que les clients posaient. Il m'a fallu beaucoup de recherches indépendantes pour vraiment comprendre les problèmes qui touchent la communauté et comment je peux les orienter vers les bonnes ressources. Je ne savais pas qu'il existait un écosystème d'organisations à but non lucratif aussi solide à San Francisco. Au fil des ans, j'ai mis un point d'honneur à connaître ces organisations et à développer mes connaissances et mes relations avec mes clients. companeros en la lucha de savoir où diriger les clients vers différentes ressources.

Même si je ne peux pas aider quelqu'un sur le moment, je pense qu'il est important de traiter tout le monde avec respect, de faire l'effort de le diriger vers une autre ressource et d'offrir tout le soutien que je peux.

Étant donné que vous avez commencé à travailler avec les jeunes et à organiser l'espace éducatif de la maternelle à la 12e année, quel conseil donneriez-vous aux jeunes ?

Pour moi, personnellement, Lorena, l'un de mes mentors, a vu en moi un potentiel que je ne voyais pas en moi-même. C'est pourquoi je mets un point d'honneur à toujours voir l'incroyable potentiel de chaque personne qui franchit les portes de la MAF. Je veux que chacun sache qu'il est sur cette terre pour une raison. Peut-être que cette raison n'est pas claire pour le moment, mais à un moment donné, vous réaliserez pourquoi vous êtes ici et ce que vous devez en faire. C'est pourquoi vous ne devez jamais abandonner.

Sommet du MAF 2019 : Et le prix revient à...

Chez Mission Asset Fund (MAF), nous ne laissons jamais passer une occasion de célébrer les membres de notre communauté qui nous inspirent et sont tout simplement incroyables.

Lors du sommet du CRG de cette année, nous avons déroulé notre propre tapis rouge et pris le temps de rendre hommage à quelques leaders communautaires qui incarnent le thème de l'événement : Transcendez, évoluez, prenez votre envol.

En savoir plus sur les prix et les lauréats !

Le prix Rabble

Frank Curiel (LIFT LA), Rob Lajoie (Peninsula Family Service), Wandy Peguero (Family Independence Initiative), Mariana Silva (Brown Boi Project), David Soto (Comunidades Latinas Unidas en Servicio), Natalie Zayas (Center for Changing Lives)

Membres du Conseil consultatif des partenaires (CCP)

Assister à la migration vers le sud d'un groupe de papillons - appelé rabbit - est un spectacle magnifique. Chaque papillon peut voler avec son propre but, mais ensemble, ils se dirigent vers la même destination. Les membres du Conseil consultatif des partenaires (CCP) du CRG constituent eux-mêmes un incroyable groupe de papillons. Nous les remercions de partager leur point de vue unique et de s'assurer que la MAF et le réseau Lending Circle avancent dans la même direction alors que nous travaillons tous pour une société plus juste et plus inclusive.

Le prix Monarch

Miguel Castillo, Pam Ortiz Cerda, Rosa Namgoong, et Luis Quiroz

Participants à la session du Sommet du CRG "Meet the Monarchs : Dreamers Share Stories of Resilience" (Rencontrez les monarques : les rêveurs partagent leurs histoires de résilience).

Les monarques effectuent chaque année l'incroyable migration de 3 000 miles. Luis, Miguel, Pam et Rosa ont vécu un incroyable voyage pour arriver là où ils sont aujourd'hui. Ils sont entrepreneurs, étudiants et militants. Ils s'expriment quand c'est important et leurs paroles prennent leur envol. Les coups d'ailes qu'elles donnent ne mènent pas seulement à d'impressionnantes réalisations personnelles, mais elles font aussi des vagues pour toute leur communauté. Nous les remercions pour leur volonté de partager leur personnalité.

Le prix Chrysalide

Alicia Villanueva, Susana Aguilar, et Patricia Fuentes

Participants à la session "Meet the Rainbow : Les clients partagent des histoires d'évolution" session du Sommet du CRG

La chenille crée une chrysalide et émerge en tant que papillon. Ces trois femmes ont subi d'étonnantes métamorphoses au cours de leur vie. Ce sont des femmes fortes qui ont construit des fondations solides pour leur développement et celui de leur communauté. Nous applaudissons leur leadership et nous sommes impatients de continuer à les voir déployer leurs ailes et voler.

Le prix de la chenille

Canal Alliance

Prestataire Lending Circles

Les chenilles sont jeunes, fortes et transformatrices. Canal Alliance est un nouveau partenaire de Lending Circles, et il s'est développé à une vitesse impressionnante pour fournir non seulement Lending Circles, mais aussi Lending Circles pour la citoyenneté. Elle s'est même aventurée sur un territoire de programmation inexploré, en envisageant de manière créative un horizon plus large. Nous les remercions d'être à l'écoute de leur communauté et d'évoluer constamment pour répondre à leurs besoins.

Le prix du Compas interne

East LA Community Corporation

Prestataire Lending Circles

Tout comme la boussole interne du papillon monarque qui guide son voyage migratoire, l'ELACC savait ce qui était juste et a travaillé avec sa communauté pour le défendre. Le chemin qu'ils ont suivi est intrinsèque et enraciné dans leur ADN. Ils se sont fixé pour objectif de légaliser la vente ambulante et, au cours des dix dernières années, ils ont fait le long voyage pour y parvenir avec leurs voisins et les décideurs politiques. Félicitations pour leur capacité à donner la priorité aux besoins de leur communauté et à y répondre.

Le prix Cocoon

Les services asiatiques en action

Prestataire Lending Circles

De même qu'un cocon fournit le soutien et la nourriture nécessaires à l'évolution d'une chenille, ASIA offre aux participants le soutien nécessaire à leur propre évolution - en construisant leur vie, en créant leur foyer et en s'épanouissant dans un nouvel environnement. Ils tissent un programme qui répond aux besoins de leur communauté, en faisant un effort supplémentaire pour s'assurer que leurs clients comprennent des systèmes qui peuvent être nouveaux pour eux. Il y a beaucoup de transformation en cours dans ce cocon et ASIA en est sortie avec zéro défaut de paiement !

Catalyser le changement : L'histoire d'Antonio

Catalyst Miami est membre du réseau national de la MAF. Réseau Lending Circles basé dans le comté de Miami-Dade en Floride. Grâce à ses divers programmes et services, Catalyst Miami se consacre à la lutte contre la pauvreté et à l'amélioration de la santé, de l'éducation et des opportunités économiques dans les communautés de Miami. Catalyst Miami est devenu un fournisseur officiel de Lending Circles en 2014, ajoutant le renforcement du crédit à sa gamme de programmes et de services sociaux.

À ce jour, Catalyst Miami a fourni plus de $350 000 de prêts aux participants. Ils ont habilement intégré Lending Circles dans leurs autres programmes afin que les clients déjà engagés avec l'organisation puissent facilement accéder à une opportunité tangible et prouvée de renforcer leur crédit. Ils ont recruté un grand nombre de leurs participants en s'affichant dans les collèges communautaires locaux et en engageant les étudiants. Ils veulent fournir aux étudiants les ressources nécessaires pour minimiser leurs dettes et les préparer à un avenir de santé financière et de prospérité.

En septembre 2014, Antonio est venu à Catalyst Miami pour un rendez-vous avec un coach financier. Il était inquiet à propos de quelques éléments qui étaient apparus dans son historique de crédit, et il voulait des conseils.

Bien qu'ils n'aient pas été au centre de ses préoccupations lorsqu'Antonio est arrivé à Catalyst Miami, il a fini par partager quelques autres inquiétudes au cours du processus d'accueil avec le coach financier : son épouse et lui s'étaient récemment séparés, et Antonio s'inquiétait des conséquences de cette séparation sur son jeune enfant. Il a également indiqué qu'il avait été incarcéré.

Antonio voulait de l'aide pour rétablir son crédit et élaborer un plan pour devenir plus stable financièrement.

Antonio a toujours eu une forte éthique de travail. Lorsqu'il est arrivé à Catalyst Miami, il avait déjà pris la décision de s'inscrire à des cours au Miami Dade College. Il avait également trouvé un emploi de réparateur de bateaux dans le port de Miami. C'était un travail difficile, mais Antonio aimait ça, et il prenait tous les quarts de travail qu'il pouvait trouver. Il trouvait le centre-ville de Miami énergisant. Il passait tellement de temps dans le quartier que cela ne valait pas la peine de faire la navette pour rentrer chez lui pour quelques heures de repos. Au lieu de cela, Antonio passait la plupart de son temps libre dans le "Chasers' Lodge", une installation située sur le port où les travailleurs pouvaient se reposer entre les heures de travail.

Antonio a confié à son coach que les longs trajets domicile-travail l'avaient fait rêver de posséder son propre appartement ou une maison plus proche du port. Il a également fait part de son intérêt naissant pour la vente de biens immobiliers. Il était attiré par l'idée de devenir propriétaire et de louer des propriétés pour ajouter une autre source de revenus.

Après cette première conversation à Catalyst Miami, le coach financier a encouragé Antonio à s'inscrire au programme gratuit de coaching financier de Catalyst pour atteindre ses objectifs. Le coach a suggéré que les premières étapes soient de revoir son budget et de commencer à rétablir son score de crédit.

L'une des forces de Catalyst Miami en tant qu'organisation est la gamme de services qu'elle propose. Et Antonio a profité de beaucoup d'entre eux.

Après avoir rejoint le programme, Antonio a commencé par s'attaquer à son budget. Il a travaillé avec un coach pour évaluer ses revenus et ses dépenses et fixer des objectifs réalisables.

Ensuite, il a travaillé avec l'équipe de santé de Catalyst Miami pour s'inscrire à un plan d'assurance maladie.

Enfin, il s'est tourné vers son score de crédit, qui avait souffert ces dernières années. Antonio s'est inscrit à un programme de coaching en matière de crédit afin de trouver des moyens d'améliorer son score. L'une des recommandations du coach a été de s'inscrire à Lending CirclesLe programme de prêt à taux zéro de la MAF, qui a fait ses preuves, aide les gens à établir et à améliorer leur cote de crédit.

Depuis qu'il travaille avec le personnel de Catalyst Miami, Antonio s'est rapproché de plus en plus de la stabilité financière qu'il souhaitait pour lui et sa famille. Il a remboursé la totalité des $3,000 qu'il avait auparavant en dette de carte de crédit. Il a une routine d'épargne mensuelle, et il a $500 sur son compte d'épargne en croissance. Et son score de crédit ?

Antonio est fier de partager son score de crédit actuel : un impressionnant 730.

Non seulement Antonio sait maintenant comment maintenir son bon score de crédit et continuer à l'améliorer, mais son profil de crédit sain lui a permis d'acheter une voiture à un faible taux d'intérêt, ce à quoi il n'aurait pas eu droit auparavant.

Il était si satisfait de son expérience dans le programme qu'il a commencé à en vanter les résultats auprès de ses amis et collègues.

En conséquence, quatre de ses amis ont depuis rejoint le programme de coaching financier de Catalyst Miami et se sont inscrits au programme Lending Circles !

Antonio est fier de tout ce qu'il a accompli. Et il sait maintenant que ses rêves personnels et professionnels sont tout à fait à sa portée.

A propos de l'auteur : Vaughan Johnson est gestionnaire de patrimoine communautaire chez Catalyst Miami, qui propose des programmes de coaching financier, d'éducation et de santé à Miami, en Floride. Il est titulaire d'une maîtrise de la Florida International University.

Une galaxie bien à elle : le Mixcoatl de Connie

Lorsque vous vous promenez sur la 24e rue dans le Mission District de San Francisco, vous ne pouvez vous empêcher de vous arrêter en chemin lorsque vous êtes accueilli par un étalage d'œuvres d'art. luchador masques à l'extérieur MixcoatlLa vitrine de l'entreprise.

Le nom du magasin - Mixcoatl - signifie "voie lactée" en anglais. Nahuatl langue. C'est un nom approprié pour un magasin qui rassemble véritablement un large éventail d'objets artisanaux régionaux et culturels du Mexique et de toute l'Amérique centrale et du Sud.

En entrant dans le magasin, vous serez impressionné par la gamme colorée d'articles artisanaux - des sacs à main tissés à la main au Guatemala, calaca boucles d'oreilles et vibrantes guayaberas du Mexique.

Chaque pièce est choisie avec soin par les propriétaires du magasin - Connie et Ricardo Rivera - dans le but de soutenir les artistes d'Amérique latine et de continuer à partager de riches histoires culturelles avec les résidents locaux.

Connie Rivera, propriétaire de Mixcoatl, a l'esprit d'entreprise dans le sang.

Connie a grandi à Toluca, au Mexique, la capitale de l'État central du Mexique, avec ses frères et sœurs, ses parents et ses grands-parents. Très tôt, ses grands-parents ont été une grande source d'inspiration pour Connie. Elle s'est inspirée de leur admirable éthique du travail et de l'habileté avec laquelle ils exerçaient de multiples emplois - en tant qu'employés de l'administration publique et de l'industrie. campesinosIls étaient tous des artisans et des propriétaires d'entreprises pour subvenir aux besoins de leur famille. Ils possédaient un commerce vendant une variété de produits alimentaires, des fruits et légumes aux bonbons, et comme c'était la norme au Mexique, toute la famille donnait un coup de main.

Connie n'a pas pu aller à l'école, mais elle a trouvé un enseignement puissant en aidant ses grands-parents à gérer leur petite entreprise :

'Nous allions au marché et ma grand-mère m'envoyait au marché pour faire un échange, comme échanger des tomates contre du maïs. Ces expériences ont été ma scolarité, et mes grands-parents ont été mes premiers professeurs, ma première inspiration."

Lorsqu'elle s'est installée aux États-Unis avec son mari à la fin des années 1980, elle a su qu'elle voulait canaliser son amour de l'entrepreneuriat dans sa propre entreprise.  

Étant loin de chez elle, elle ressentait une certaine nostalgie pour les couleurs, les parfums et les symboles de son pays d'origine, et elle savait que d'autres membres de la communauté ressentaient la même chose. Et pour ceux qui n'avaient pas de lien direct avec son pays et sa culture, elle voulait trouver un moyen de partager ses traditions avec eux aussi. C'est ainsi qu'est née l'initiative Mixcoatl.

"Premièrement, lorsque je suis arrivé ici et que j'ai quitté mon pays, je savais que je voulais promouvoir ma culture et la maintenir en vie. Et pas seulement la culture d'une ville ou d'un État, mais celle de toute l'Amérique centrale et du Sud. Je voulais aussi créer quelque chose qui permette aux nombreux artisans talentueux de continuer à créer."

Elle a commencé son activité à petite échelle en vendant des articles à ses amis et voisins. Lorsque son frère lui rendait visite depuis le Mexique, elle lui demandait d'apporter quelques bijoux artisanaux pour compléter son stock. Elle a réussi à vendre ces articles rapidement, si bien qu'elle a commencé à penser à développer son entreprise. Mais quelques éléments l'empêchaient de passer à l'étape suivante.

Tout d'abord, elle était préoccupée par l'investissement financier qu'elle devait faire - un investissement qui n'aurait pas seulement un impact sur elle, mais aussi sur sa famille. À l'époque, elle, son mari et ses deux enfants vivaient avec un fonds d'épargne limité, et ils savaient qu'ils devraient s'endetter pour créer leur entreprise. Sa deuxième préoccupation était de trouver les bonnes ressources pour la soutenir tout au long du processus. Elle savait qu'elle ne pouvait pas le faire seule, et elle n'avait pas seulement besoin d'un soutien financier. Comment allait-elle gérer son entreprise ? Obtenir les bonnes licences d'exploitation ?

Connie savait qu'elle avait encore beaucoup à apprendre sur le métier de chef d'entreprise, mais elle était déterminée à trouver les bonnes informations.

Par chance, un jour, alors que Connie se promenait dans son quartier, elle est passée à côté d'un... organisation à but non lucratif qui offre des services de soutien complets aux femmes propriétaires d'entreprises.  

"Je suis très curieux quand je veux savoir quelque chose, alors j'ai décidé de frapper à leur porte, et ils m'ont ouvert".

Très vite, Connie s'est inscrite à leur programme de 8 semaines où elle a appris à créer un plan d'affaires, à obtenir les bonnes licences, et surtout, elle est repartie avec la confiance nécessaire pour poursuivre l'expansion de son entreprise.

L'étape suivante a consisté à trouver un lieu physique. De la même manière qu'une promenade dans le quartier l'a amenée à trouver les bonnes ressources plus tôt, c'est une autre promenade dans le quartier qui l'a amenée à trouver son local en briques et mortier sur la 24e rue et la rue Van Ness Sud. Mixcoatl. Et bien sûr, quel meilleur endroit que le Mission District, un quartier qui est devenu un bastion de la communauté latino-américaine.

Mixcoatl est situé dans ce qui a été désigné comme le "Latino Cultural District".

Pour remédier aux effets de l'embourgeoisement dans cette zone, le conseil des superviseurs de San Francisco a adopté en 2014 une résolution désignant une partie du Mission District comme le Latino Cultural District. Cette désignation sert d'engagement à la fois du gouvernement local et des organisations communautaires :

"Préserver, améliorer et défendre la continuité, la vitalité et la communauté culturelle latino dans le quartier culturel latino de San Francisco et dans la communauté de Mission.

- Calle 24 (Ventiquatro)

L'entretien et la préservation du district culturel latino sont supervisés par un groupe communautaire. Calle 24 (Ventiquatro)et Mixcoatl est exactement le type d'entreprise qui correspond à la mission de ce quartier culturel. Mixcoatl vise à promouvoir, à préserver et à partager la culture latino-américaine en apportant dans le Mission District de San Francisco des pièces authentiques, uniques et fabriquées à la main en provenance du Mexique et de toute l'Amérique centrale et du Sud.

Bien que Mixcoatl Ouverte bien avant l'adoption de la résolution, la désignation a été une étape importante pour atténuer les effets de déplacement de la gentrification et pour s'assurer que les nouveaux propriétaires d'entreprises maintiennent un engagement envers la communauté existante - qu'il s'agisse des personnes qu'ils servent, de la manière dont ils embauchent ou de la façon dont ils s'engagent avec la communauté.

Connie est fière de ce qu'elle et son mari ont pu construire. Mais son entreprise a continué à connaître des hauts et des bas financiers.

C'est pendant une période de difficultés financières qu'elle s'est adressée à Mission Asset Fund (MAF). Elle a entendu parler de la MAF par un ami, alors elle a décidé de faire une autre promenade. Cette fois, elle s'est rendue au bureau de la MAF.

Après avoir parlé à Doris Vasquez, responsable de la réussite des clients de la MAF, elle a été attirée par le fait que la MAF offrait un prêt à taux zéro et a trouvé le processus de demande facile et accessible. Connie a décidé de se joindre au programme MAF Lending Circles pour les entreprises et elle a utilisé sa première série de fonds pour acheter des caméras afin d'améliorer la sécurité du magasin. Elle a tellement aimé le programme qu'elle a décidé de rejoindre un autre Lending Circle.

De Mission Asset Fund à un certain nombre d'autres organisations locales à but non lucratif, Connie considère que l'écosystème solide du soutien communautaire dans le Mission District a été une bénédiction tout au long de son parcours.

Cela dit, il n'a pas été facile d'entrer en contact avec les bonnes ressources.

"Peut-être que les ressources sont là, mais on ne sait pas où aller. C'est difficile pour les propriétaires de petites entreprises, car ils travaillent souvent seuls, sans employés, et il est donc difficile de trouver le temps de demander de l'aide. Lorsque vous prenez du temps sur votre journée, vous avez l'impression de perdre des revenus."

Quel est le prochain objectif de Connie en tant que propriétaire d'entreprise ? Elle vient d'ouvrir un autre magasin, ColibriL'entreprise est également située dans le Latino Cultural District, dans le quartier de Mission, et elle aimerait continuer à développer son nouvel emplacement. Colibri vend également des produits artisanaux du Mexique et de toute l'Amérique latine. Elle veut aussi arriver à un point où elle pourra se permettre d'embaucher un autre membre du personnel. Elle aimerait avoir plus de temps à consacrer à ses enfants et se servir de son entreprise comme d'une plateforme pour servir de mentor et créer des opportunités d'emploi pour les jeunes.

"Je veux que mon histoire inspire et motive les jeunes à croire en eux-mêmes. Je veux qu'ils sachent qu'il y a toujours une porte ouverte pour eux. De plus, comme mon père le disait toujours, si vous devez faire quelque chose, donnez-lui 100% et faites-le avec amour."

Exploiter une entreprise n'a pas été un parcours facile pour Connie, mais son intuition et sa volonté inhérente de demander les bonnes ressources se sont avérées être une ressource inestimable.

Dans l'histoire de Connie et MixcoatlNous constatons la beauté et le pouvoir des entreprises qui sont véritablement enracinées dans la communauté. Non seulement ces entreprises préservent et renforcent une culture dynamique, mais elles ont aussi l'esprit de redonner à leur communauté.

Si vous n'avez pas visité Mixcoatlc'est un magasin que vous ne pouvez pas manquer :

3201 24th St

San Francisco, CA 94110

En savoir plus sur Mixcoatl sur Yelp et Facebook.

'Échale ganas, mijo'/'Give it your all, son' : DEUXIÈME PARTIE

Que signifie "Transcender. Evoluer. Prenez votre envol." signifie pour vous ?

Lisez la première partie.

Ni de aqui, ni de alla'/'Ni d'ici, ni de là'.

J'ai maintenu mon lien avec mon héritage et ma culture mexicaine, mais j'ai également essayé de comprendre la culture américaine et de m'y adapter. J'étais toujours étonnée de voir mes amis et leurs familles dîner dans le salon plutôt qu'autour d'une table (comme j'en avais l'habitude). J'ai toujours essayé d'intégrer mes amis proches dans ma culture, et ils m'ont ouvertement accepté dans la leur.

Mon assimilation à la culture américaine a eu ses limites. Je savais que je ne serais jamais complètement américaine, et je ne le voulais pas. J'ai suivi le code "don't ask, don't tell", ne parlant jamais à mes amis de mon statut d'immigré. Ils ont toujours supposé que j'étais venue ici légalement, et parfois, ils me demandaient en plaisantant si j'avais ma carte verte. Je faisais toujours de mon mieux pour détourner ces conversations en offrant des réponses pleines d'esprit comme "Oui, mon nom n'est pas vraiment David, mais mes faux papiers vous trompent tous !". Je ne me suis jamais senti vraiment à l'aise pour leur dire la vérité.

D'un autre côté, mes camarades latinos m'ont qualifié de "Mexicain américanisé" parce que mon accent anglais était moins prononcé et que je commençais même à avoir du mal avec certains mots espagnols. En fait, avec mon teint plus clair, de nombreuses personnes de la communauté latino ont supposé que j'étais né aux États-Unis.

Un cauchemar dans un rêve

Finalement, je me suis retrouvé à fréquenter un community college par mes propres moyens et avec l'aide d'une toute petite bourse. Je savais que je ne pouvais pas faire de demande d'aide fédérale, et j'avais quelques emplois pour payer mes frais de scolarité et continuer à soutenir mes parents. Je sentais enfin que je pouvais poursuivre mes rêves et que je construisais ma vie dans ce pays. Cependant, les rêves peuvent parfois prendre temporairement un mauvais tournant. Mes parents ont acheté une maison, mais nous l'avons finalement perdue pendant la crise économique de 2007.

Nous avons été confrontés à notre plus grand défi lorsque mon père a été détenu par l'ICE tôt le matin, par une chaude journée d'été. Le jour de son arrestation a été la dernière fois que je l'ai vu en personne. Le raisonnement de l'ICE remontait aux premiers jours de l'immigration de mon père, lorsqu'il avait reçu des conseils juridiques frauduleux d'un avocat de l'ICE. notario. En tant que famille, nous nous sommes démenés pour trouver un moyen de couvrir les frais juridiques. Nous n'allions pas permettre que mon père soit expulsé. Peu de temps après, l'ICE est venu une fois de plus, cette fois pour mon frère aîné, ma mère et moi-même. Comme mon plus jeune frère était citoyen américain et mineur à l'époque, ma mère n'a pas été arrêtée. Mais mon frère et moi n'avions pas cette même immunité.

Nous avons été placés en détention, mais nous sommes restés séparés de mon père. Mes rêves et mes ambitions de vivre aux États-Unis se sont rapidement éteints pendant ma détention. Mon père a volontairement choisi d'être expulsé après avoir appris la nouvelle de notre détention. Il était dévasté et se sentait responsable de notre situation actuelle. J'ai également décidé de mettre enfin mes amis les plus proches au courant et de leur avouer ma situation. Ils ont été très surpris, comme prévu, mais j'ai eu beaucoup de chance d'avoir leur compréhension et leur soutien. Une semaine après l'expulsion de mon père, mon frère et moi avons enfin pu payer la caution.

S'en sont suivies des années d'audiences au tribunal, de lutte contre ce que je crois être un système d'immigration défaillant et de surveillance constante (j'ai même porté un bracelet électronique à la cheville). Auparavant, j'avais toujours compris mes limites et je croyais que la réforme de l'immigration serait notre planche de salut. Cependant, tout au long de la procédure, j'ai commencé à me sentir moins inspirée par mon avenir, surtout lorsque mon avocat m'a dit que notre meilleure stratégie était que j'épouse un citoyen américain ou que j'attende la réforme de l'immigration. Mais il y avait un bon côté à tout cela. Pendant que nous luttions contre la procédure d'expulsion, nous avons pu demander une autorisation de travail temporaire. Nous avons pu le faire parce que dans certaines situations, les autorités d'immigration permettent aux personnes impliquées dans une procédure d'expulsion de demander une autorisation de travail temporaire.

Sacrifice avant le réveil

Après avoir obtenu mon permis de travail, j'ai eu la chance de décrocher une excellente opportunité d'emploi lorsque j'ai été embauchée à Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES), une organisation à but non lucratif connue pour servir la communauté latino. La mission et les valeurs de CLUES correspondaient à celles que mon père m'avait inculquées. Même de loin, mon père a continué à m'encourager à continuer à travailler dur, me rassurant sur le fait que le travail et les sacrifices sont toujours payants. Il m'a encouragé à utiliser ma plate-forme en tant que fournisseur de services pour servir ceux qui sont dans le besoin, y compris mes camarades de la communauté latino et la grande communauté des immigrants.

Après l'introduction du DACA en 2012, j'ai pu rêver à nouveau. Je ne me battais plus seul. Je me battais désormais aux côtés de mes camarades rêveurs vivant une situation similaire. J'ai retrouvé mon optimisme pour l'avenir. J'étais convaincu que si on me donnait ma chance, ma famille et ma communauté, confrontées à la même situation, suivraient bientôt. Comparé à mon moi plus jeune et réservé, je suis devenu une voix pour ceux qui ne pouvaient pas parler. Je n'ai jamais fait de politique, mais j'ai compris que pour défendre efficacement mes intérêts et ceux de ma communauté, je devais m'armer de connaissances en matière de politique. J'ai saisi toutes les occasions qui se sont présentées à moi pour éduquer ceux qui n'ont qu'une vague idée de ce que nous sommes vraiment et des contributions que nous apportons à ce pays.

Nous avons toujours soutenu mon père à la maison. Il a commencé à tomber malade, et on lui a diagnostiqué un myélome multiple. Nous avons continué à le soutenir de toutes les manières possibles pendant qu'il suivait son traitement. Mon père était un homme très fier. C'est un trait de caractère que je porte aussi. Il ne voulait pas que nous nous inquiétions pour lui, et il disait toujours qu'il se sentait "bien". Mais nous pouvions voir à travers cette façade. Il avait besoin de sa famille plus que tout, et nous avions besoin de lui. Nous nous sentions impuissants. Nous ne pouvions pas simplement sauter dans un avion et aller au Mexique pour le soutenir. Même si nous avions pu, il ne l'aurait jamais permis.

Le cancer de mon père s'est progressivement aggravé en 2016. Ses défenses immunitaires étaient si faibles que la chimio lui faisait plus de mal que de bien. Il est devenu en phase terminale, nous laissant faire face à notre décision la plus difficile à ce jour à des milliers de kilomètres de distance. Outre mon jeune frère, j'étais la seule personne qui aurait pu demander une libération anticipée pour prendre l'avion. Malheureusement, ma demande de DACA était retardée à ce moment-là, et quitter le pays aurait représenté un risque élevé pour moi. Notre avocat a confirmé que si j'avais pris l'avion, il m'aurait été très difficile de revenir. Si mon statut DACA était annulé, le sacrifice de mon père aurait été vain. Nous n'avions pas d'autre choix que de demander à mon frère de prendre l'avion pour le soutenir dans ses derniers jours. Mon père est mort dès que mon frère a atterri.

Chaque jour, je ressens la présence de mon père. Je me repasse sans cesse les souvenirs des nombreuses leçons qu'il m'a enseignées. "Échale ganas mijo !", ou "No te rindas por lo que estés luchando". Il était un martyr qui a sacrifié sa vie pour que nous ayons la possibilité de construire la vie que nous avons choisi de créer dans le pays des opportunités. Mon père était un rêveur original. Ses souvenirs vivent en moi, car je fais partie de lui. Je continuerai à rêver. Je continuerai à évoluer. Je continuerai à porter l'héritage de mon père.

Un grand merci à David Soto pour avoir écrit ce billet et partagé avec nous son histoire incroyablement inspirante. David Soto est le superviseur du programme de capacité financière à Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David supervise également les programmes Lending Circles de CLUES.

Échale ganas, mijo'/'Give it your all, son' : PARTIE UN

Que signifie "Transcender. Evoluer. Prenez votre envol." signifie pour vous ?

La vie est un rêve

Je me suis toujours considéré comme un rêveur - bien avant que le terme ne soit utilisé pour identifier une communauté de jeunes immigrés travailleurs qui se battent pour avoir une chance de réussir dans le pays des opportunités. J'interprète le terme à un niveau beaucoup plus profond, et cela a influencé le développement de ma propre idéologie. Je relie souvent mes rêves à mon passé et à mon présent. Mes rêves définissent également la vision de mon avenir.

Pour moi, le terme rêveur va au-delà de mon statut actuel de bénéficiaire du DACA. J'apprécie une bonne nuit de sommeil. Surtout quand je suis induit dans mon propre "pays des rêves" lucides. J'ai tiré de mes rêves des leçons qui ont fait de moi la personne que je suis aujourd'hui. Je me retrouve souvent à rêvasser dans le coffre aux trésors de mes souvenirs et expériences passés.

Je rêve de ma vie au Mexique. Je suis née dans l'État de Veracruz, un État côtier dont les habitants sont souvent appelés "Jarochos". J'ai été élevé par mes parents et ma famille proche. Je visualise mon grand-père, Camilo, qui nous a enseigné la signification du respect de ceux qui nous entourent et a encouragé mes parents à établir des normes disciplinaires strictes, mais justes. Je vois ma grand-mère, Guillermina, qui a toujours manifesté son amour pour nous par une affection constante et de délicieux plats mexicains.

Je n'avais jamais imaginé les événements qui allaient radicalement changer le cours de ma vie. Tout a commencé avec un homme, mon père, qui était prêt à prendre un risque pour le bien-être de sa famille et pour la poursuite d'une vie meilleure - le fameux rêve américain. Mon père a immigré dans le sud de la Californie en 1990. Quelques mois plus tard, ma mère l'a rejoint de l'autre côté de la frontière. J'avais six ans à l'époque, et mon esprit juvénile ressentait du ressentiment et de la confusion face au départ de mes parents. Pourquoi nous laisseraient-ils ? Cela n'avait tout simplement aucun sens.

Une année a passé sans mes parents. Mes grands-parents se sont occupés de nous et ont essayé de tirer le meilleur parti de notre situation existante. Si j'avais eu accès à Skype ou aux médias sociaux, la communication avec mes parents aurait été beaucoup plus facile à l'époque.

En 1992, mon frère aîné et moi avons retrouvé nos parents dans le sud de la Californie. Le voyage a été long. Je me souviens avoir sauté d'un bus bondé à un autre. J'étais à la fois excité et nerveux de voir mes parents, et nous nous sentions à l'aise en voyageant avec l'un de mes oncles préférés. Nous sommes arrivés à une destination dont j'ai appris plus tard qu'elle était Tijuana. Notre oncle nous a présentés à deux femmes inconnues et nous a confiés à leurs soins. En faisant ses adieux, notre oncle nous a assuré que ces femmes nous conduiraient à nos parents. Je ne comprenais pas ce qui se passait et j'ai eu recours à mon frère aîné pour le serrer contre moi. Mon frère était également dans le même état de panique, et j'étais heureux que nous soyons ensemble.

J'ai eu la chance de dormir pendant toute la durée de notre traversée de la frontière dans la cabine arrière d'un semi-remorque - en rêvant d'une vie réunie avec mes parents. Mais je sentais aussi qu'ils nous devaient une explication pour leur abandon.

Bienvenue dans le nord du Mexique

Bien qu'il ait fallu s'habituer à la vie en Californie, j'ai réussi à m'assimiler rapidement. Nous vivions dans un quartier avec une grande communauté latino. Mes professeurs parlaient espagnol, et mes amis étaient tous mexicains. Je n'ai pas ressenti le choc culturel auquel je m'attendais. Même si ma famille me manquait au pays, mes parents ont compensé en me donnant l'amour inconditionnel que seuls des parents peuvent donner à leurs enfants. Ils nous ont aussi donné un petit frère né aux États-Unis.

Mes parents ont continué à nous inculquer, à moi et à mes frères, de nombreuses leçons de vie. Je voyais mon père rentrer tard chaque soir, avec des vêtements sales et une peau plus foncée. Il travaillait dans le secteur de la construction en tant qu'ouvrier. Il consacrait toujours du temps à s'assurer que nous adhérions à nos valeurs et à notre morale en veillant à ce que nos devoirs soient faits et nos tâches assignées terminées. Une fois ces tâches accomplies, nous étions récompensés par du temps libre. J'ai commencé à comprendre la leçon de mon père sur la valeur d'une solide éthique de travail. Il me rappelait constamment qu'en travaillant dur, que ce soit à l'école ou pour les tâches ménagères, j'obtiendrais de bons résultats à l'avenir.

Ma mère m'a inculqué les valeurs de la patience et de la compassion. Elle me couvrait d'affection pour mon bon comportement et mes bonnes notes à l'école. Elle avait du mal avec les mesures disciplinaires, et elle déléguait souvent ces tâches à mon père. Ma mère a toujours eu une mentalité d'entrepreneur. En plus de son travail de gardienne d'une famille américaine, elle vendait des cosmétiques et des bijoux à côté. Pour acheter son stock, elle participait souvent à tandas pour l'aider à économiser son argent.

Mon père travaillait de longues journées et ma mère de longues nuits, alors je chérissais les week-ends parce que c'étaient des moments où nous pouvions être ensemble en famille.

Comment dit-on ça en espagnol ?

Ce n'est que quelques années après mon arrivée aux États-Unis que j'ai ressenti un véritable choc culturel. Mes parents ont décidé de déménager au nord, dans le Minnesota. J'étais en sixième année à l'époque, et j'étais en colère et déçue de devoir laisser mes amis en Californie. Après avoir partagé un appartement avec un membre de la famille élargie, nous nous sommes installés dans la ville de Farmington.

Être entouré de gringos était une expérience très éprouvante pour les nerfs. Mon anglais était encore limité, et mon accent était lourd. En Californie, je parlais surtout espagnol et je vivais dans un quartier où il y avait surtout des Latinos. Mes camarades de classe me rappelaient constamment mon accent, et comme j'étais l'un des rares enfants mexicains dans une ville majoritairement caucasienne, je me faisais remarquer. Cependant, j'ai réussi à susciter leur intérêt pour l'apprentissage de l'espagnol, enfin... des jurons espagnols.

De nombreux camarades de classe me traitaient avec respect et acceptaient ma présence, mais d'autres ressentaient le besoin d'essayer de me rabaisser. Je n'ai jamais vraiment eu l'impression d'appartenir à leur cercle fermé. Je ne me sentais pas à ma place, je n'avais pas confiance en moi et je ne ressemblais pas à mon ancien moi. Je suis devenue très réservée et silencieuse.

Cela a pris du temps, mais j'ai finalement commencé à accepter le Minnesota comme ma nouvelle maison. Mais bien sûr, j'ai constamment lutté pour m'efforcer de voir la vie sous un nouvel angle. J'ai vécu mon lot d'expériences négatives, notamment en matière de racisme. Dans ces moments-là, j'invoquais une autre des leçons de vie de mon père : Ne soyez jamais agresseur et ne cherchez pas la bagarre, mais ne permettez pas aux autres de diminuer votre valeur - ou celle de ceux que vous aimez - et défendez toujours vos valeurs personnelles. Je n'avais pas d'autre choix que de défendre ma position lorsqu'on me défiait.

J'ai eu la chance de nouer quelques amitiés proches. Inutile de dire.... qu'ils sont tous gringos. Aujourd'hui encore, ils font partie de ma vie. Il se trouve aussi qu'ils sont aussi minnesotains qu'on peut l'être. Bien que mon accent soit encore épais, j'ai appris à avoir plus confiance en mes compétences orales et en mon accent. Mes amis me donnaient encore du fil à retordre, surtout en ce qui concerne les distinctions entre les B et les V, les J et les Y, mais je savais que c'était pour le plaisir.

Lisez la deuxième partie.

Un grand merci à David Soto pour avoir écrit ce billet et partagé avec nous son histoire incroyablement inspirante. David Soto est le superviseur du programme de capacité financière à Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David supervise également les programmes Lending Circles de CLUES.

Boni : Une histoire d'autosuffisance

Aujourd'hui, Boni parle de sa vie aux États-Unis avec une humble confiance. Depuis cinq ans qu'il vit dans ce pays, Boni s'est construit une sécurité financière. Il s'est frayé un chemin dans un environnement et des systèmes financiers peu familiers avec force et intelligence.

L'histoire de Boni est en réalité une histoire d'indépendance et d'autosuffisance - une marque de fabrique des communautés d'immigrés. En partageant son parcours et ses idées avec nous, il dit :

"C'est agréable d'avoir l'espace nécessaire pour penser à ces choses. Je n'ai pas souvent le temps de réfléchir à mon parcours."

Boni a grandi dans les environs de Puebla, au Mexique.

La famille de Boni étant d'origine aztèque, il a grandi en parlant sa langue maternelle. Nahuatlau lieu de l'espagnol. Il vivait dans un foyer avec sa mère, son père et ses quatre frères.

Sa famille n'était pas riche, et ils croyaient en l'idée que "Ce que vous avez est ce qui vous appartient."

"Au Mexique, si vous n'êtes pas riche, vous voyez les prêts comme un moyen de vous enfoncer dans un trou".

Crédit était un concept étranger pour Boni. Selon Boni, au Mexique, crédit n'était utilisé que par les communautés aisées ou les propriétaires d'entreprises ayant des activités à grande échelle. En outre, de nombreuses institutions financières mexicaines ne semblaient pas très fiables ou dignes de confiance, de sorte que la famille de Boni se tenait généralement à l'écart de ces institutions. Lorsque Boni vivait au Mexique, il avait entendu parler d'un incident malheureux entre des membres de la communauté locale et le personnel d'une banque locale. Quelques membres de la communauté avaient ouvert des comptes d'épargne auprès de la banque et y avaient déposé leurs revenus. Quelques semaines plus tard, leur argent n'était plus là, et le directeur de l'agence s'est montré peu coopératif pour résoudre le problème.

À 27 ans, Boni a déménagé aux États-Unis pour trouver un emploi et construire sa sécurité financière.

"On entend souvent dire qu'il y a plus d'opportunités dans ce pays, alors on commence à réfléchir à la façon dont on peut venir ici et améliorer sa vie."

Aux États-Unis, Boni s'est rapidement rendu compte que le crédit, et le fait de faire partie du courant financier général, est nécessaire pour tout le monde. Lorsqu'il est arrivé en Californie, Boni s'est concentré sur l'essentiel. Comment allait-il commencer à gagner sa vie ? Où allait-il vivre ? Comment assurer ses repas ?

"Vous arrivez ici, et vous n'avez pas d'argent, donc vous ne vous souciez pas du crédit au départ. Le premier jour de votre arrivée aux États-Unis, vous vous inquiétez de ce que vous allez manger, vivre et porter."


Après avoir trouvé un logement et un emploi, la nécessité d'avoir des antécédents de crédit a commencé à s'immiscer dans la vie de Boni. Grâce à ses compétences en matière de rénovation, Boni a facilement trouvé du travail dans la construction. Il était un entrepreneur indépendant et, à mesure que ses projets prenaient de l'ampleur, il devait louer davantage de produits auprès de sociétés de location de matériel. Mais pour pouvoir louer l'équipement, il devait présenter un historique de crédit positif. Il n'a découvert cette exigence qu'après s'être vu refuser l'accès à une société de location de matériel.

Boni avait la possibilité de demander l'aide d'amis pour louer l'équipement en son nom, mais il voulait être maître du processus de location. Il ne voulait pas être un fardeau pour les autres ni s'adapter à leur emploi du temps. Il était temps pour lui d'investir dans la construction de son crédit.

Boni voulait construire son crédit pour pouvoir construire son indépendance.

Ayant grandi avec le mantra que "ce que tu as est ce qui t'appartient". Boni savait instinctivement qu'il ne voulait pas se constituer un crédit en accumulant des dettes.

Dans le quartier de Boni, l'achat d'articles ménagers à tempérament était un moyen populaire de se constituer un crédit. Les représentants d'un certain nombre d'entreprises faisaient du porte-à-porte dans la communauté et vendaient des articles ménagers. Les membres de la communauté pouvaient acheter les articles à tempérament, et le paiement de chaque mois était signalé aux bureaux de crédit.

Il était sceptique quant à cette méthode pour plusieurs raisons. D'abord, le plan de paiement à tempérament de la société était assorti de taux d'intérêt élevés. Deuxièmement, l'entreprise n'offrait aucune formation réelle sur le crédit, de sorte que les gens n'avaient aucune idée du fonctionnement du crédit. Troisièmement, étant donné que Boni a grandi avec la mentalité selon laquelle '"ce que tu as est ce qui t'appartient". son intuition l'a détourné de la construction d'un crédit en s'endettant.

Lors d'un voyage au Consulat général du Mexique à San Jose pour obtenir ses documents d'identité, Boni a assisté à une présentation sur le programme Lending Circles. Comme il souhaitait en savoir plus sur le programme, il s'est arrêté au bureau d'éducation financière de la MAF au consulat pour parler avec Diana Adame, coach financier de la MAF. Au début, Boni était sceptique à l'égard du programme Lending Circles, mais au fur et à mesure qu'il posait des questions, il a fini par se rallier à l'idée. Il est devenu particulièrement réceptif au programme lorsqu'il s'est rendu compte des similitudes entre Lending Circles et Lending Circles. Tandas - le nom de la pratique du prêt social au Mexique. Tout à coup, l'idée d'établir un crédit ne semblait plus si étrangère. Grâce à un prêt à taux zéro, à un prêt de faible montant, Boni a pu développer son crédit et éviter les dettes.

MAF a commencé à offrir des services d'autonomisation financière au consulat du Mexique à San Jose et à San Francisco en 2016. À San Jose, la coach financière de la MAF, Diana Adame, dirige le programme d'autonomisation financière. Ventanilla Financiera qui se traduit littéralement par "fenêtre d'autonomisation financière". Au VentanillaUne journée typique pour Diana consiste à faire des mini-présentations sur un large éventail de sujets tels que le crédit, l'épargne et l'établissement d'un budget, et à offrir un soutien personnalisé aux clients dans leur vie financière.

Lorsque Diana réfléchit à son travail au consulat, elle pense à sa famille.

"J'aurais aimé que mes parents aient l'occasion d'aller à une Ventanilla Financiera lorsqu'ils venaient d'arriver aux États-Unis. Ils auraient économisé beaucoup d'argent, de temps et d'énergie. Il y a tellement de ressources dont nous ne sommes pas toujours conscients dans notre vie quotidienne. Ce n'est que lorsque nous nous rendons dans des endroits de notre communauté que nous apprenons l'existence de ces ressources et services. Ce travail signifie que j'aide quelqu'un à se fixer un objectif et à savoir qu'il est à sa portée. Ce n'est plus un simple rêve," dit Diana.

Après avoir participé à deux Lending Circles, Boni a pu se constituer un historique de crédit et louer des équipements pour ses travaux de construction.

Boni a récemment informé Diana de son score de crédit : un incroyable 699 ! Il a également obtenu récemment l'autorisation d'utiliser sa première carte de crédit. Boni veut continuer à améliorer son score de crédit afin de pouvoir éventuellement contracter un prêt et lancer sa propre entreprise de construction. En tant que personne farouchement indépendante, il aime l'idée d'être un jour son propre patron.

Nous avons demandé à Boni quels conseils il aimerait donner à ceux qui commencent à peine à construire leur vie dans ce pays, et voici ce qu'il a voulu partager :

"Commencez à bâtir votre crédit le plus tôt possible. Souvent, ce n'est que lorsque nous avons besoin d'un crédit que nous réalisons l'importance de le construire, ce qui peut rendre les choses plus difficiles."

Il cite l'importance de services tels que le Ventanilla Financiera au consulat du Mexique. Le consulat s'adresse principalement aux personnes qui viennent d'arriver dans le pays. Il peut donc s'agir d'une excellente occasion de présenter aux immigrants récemment arrivés des produits sûrs et fiables pour le développement du crédit.

"Aux États-Unis, le crédit vous donne la possibilité de construire quelque chose qui peut vous aider à bâtir votre avenir", explique M. Boni.

À l'origine, Boni a déménagé aux États-Unis avec l'intention d'économiser de l'argent et de rentrer au Mexique pour être avec sa famille. Cependant, à mesure qu'il continue à construire son avenir dans ce pays, Boni repousse sans cesse cette date. Il aime travailler dans ce pays et chérit l'indépendance qu'il s'est construite en quelques années seulement.

L'histoire de Rosa : Le parcours d'un défenseur

"Je m'appelle Rosa, et j'ai reçu un chèque de votre part quelques jours seulement après ma demande. Vous comprenez que cette question est incroyablement sensible en termes de temps, et vous ne m'avez pas négligée ni traitée comme un simple numéro. En tant que bénéficiaire du programme DACA, c'est une chose à laquelle je me suis habituée, être traitée comme un numéro. Je suis l'un des 800 000. Mais par votre acte de bonté et votre sens du but pour quelque chose de plus grand que vous, vous m'avez démontré que je suis plus qu'un numéro. Je suis une personne, je suis un étudiant, je suis un ami."

Nous avons rencontré Rosa pour la première fois en septembre 2017. Elle était bénéficiaire de Bourse d'aide aux frais de DACA du MAFElle nous a envoyé ce message quelques semaines seulement après le début de notre campagne. Ses mots sont restés avec nous, en particulier cette ligne - Je suis plus qu'un numéro. Je suis une personne, je suis un étudiant, je suis un ami.

L'histoire de l'immigration de Rosa remet en question les récits unidimensionnels sur les communautés d'immigrés sans papiers aux États-Unis.

La famille de Rosa a quitté la Corée du Sud pour le Canada à l'âge de trois ans. Au moment où sa famille fait son deuxième déménagement du Canada vers les Etats-Unis, elle obtient la citoyenneté canadienne. Ils se sont alors installés à Temecula, en Californie. Alors qu'elle était lycéenne en Californie du Sud, Rosa a commencé à comprendre les limites que son statut d'immigrée lui imposait.

"La première fois que j'ai réalisé à quel point tout ce système m'affectait, c'était au lycée. Tous mes amis trouvaient un emploi, obtenaient un permis, et ma mère me disait que je ne pouvais pas le faire parce que je n'avais pas de numéro de sécurité sociale."

Pendant sa première année de lycée, le programme DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) a été annoncé. Sa famille a entendu parler de ce programme par l'intermédiaire de leur église et elle s'est empressée d'en faire la demande.

Au début de l'année 2014, elle a reçu la notification que sa demande de DACA avait été approuvée. Très peu de temps après, elle a franchi un certain nombre d'étapes importantes de son adolescence, comme l'obtention de son permis de conduire et la recherche de son premier emploi. Finalement, elle a reçu sa lettre d'acceptation à l'université de Californie, San Diego (UCSD).

À l'UCSD, Rosa a développé sa voix en tant que défenseur de la communauté immigrée.

Pendant ses études, Rosa s'est rapprochée d'une communauté plus large de bénéficiaires de l'accord DACA et d'alliés et a réalisé qu'elle n'était pas seule dans ses expériences. En tant qu'étudiante en sciences politiques, elle a appris un certain nombre de cadres et d'outils utiles - en particulier, une compréhension du processus politique - qui ont façonné son identité en tant que militante. Un cours en particulier, un cours de politique américaine, a enseigné à Rosa les effets à long terme des agressions institutionnelles comme le gerrymandering et le redlining, et comment ces politiques peuvent avoir des effets à long terme sur les communautés pendant des générations.

Pendant sa troisième année à l'UCSD, l'administration Trump a annoncé sa décision d'annuler le DACA. Cette annulation a créé beaucoup de chaos, de colère et de frustration, mais Rosa a également été inspirée et dynamisée par le nombre impressionnant d'organisations qui l'ont soutenue alors qu'elle s'empressait de soumettre sa demande de renouvellement du DACA. En particulier, le Undocumented Student Center de l'UCSD a joué un rôle essentiel en s'assurant qu'elle savait toujours quelles étaient les prochaines étapes à suivre. En fait, le Undocumented Student Center l'a mise en contact avec un certain nombre d'autres ressources, dont la bourse d'assistance pour les frais de DACA de Mission Asset Fund.

"J'ai tellement l'habitude que tout ce qui a trait à l'immigration prenne une éternité - attendre, ne pas savoir, etc. Tout au long de ce processus, tout le monde s'est réuni si rapidement - l'avocat spécialisé en immigration, le directeur du centre d'immigration de l'UC, Mission Asset Fund - parce qu'ils ont compris l'urgence de la situation. Ces organisations ont compris l'urgence de la situation avant même que je ne le fasse."

Après avoir obtenu son diplôme de l'UCSD en 2018, le Conseil des Américains d'origine coréenne a parrainé une opportunité de travail pour Rosa dans le secteur du service public. Elle a rencontré le premier député américain d'origine coréenne à New York et lui a demandé Quelles mesures concrètes prenez-vous pour protéger les rêveurs ? Au début, il a tourné autour du pot et n'a pas donné de réponse ferme. En fin de compte, le membre du Congrès a dit ceci : les politiciens ne veulent pas investir dans les bénéficiaires du DACA parce qu'ils ne peuvent pas voter, et le but ultime des politiciens est d'augmenter leurs circonscriptions.

"C'est la réalité de la situation. J'ai réalisé que les Dreamers doivent parler de leur histoire pour que les citoyens s'en préoccupent et votent."

Rosa comprend les réalités frustrantes d'être un défenseur sans pouvoir voter. C'est exactement la raison pour laquelle Rosa a si admirablement partagé sa propre histoire avec nous.

"Le moyen le plus puissant de transmettre mon message est de montrer aux gens qui je suis."

Au fil des ans, les amis de Rosa ont joué un rôle important dans sa vie. Ceux qui la connaissent le mieux la considèrent comme une voisine, une amie d'enfance et une collègue danseuse. Dernièrement, ses amis l'ont vue traverser une période d'incertitude et elle a profité de l'occasion pour les inviter à discuter de la manière dont ils peuvent la soutenir, elle et d'autres personnes confrontées à des situations similaires.

"Je me suis récemment ouvert à mes amis de mes sentiments avec les élections de mi-mandat et de mes craintes pour mon avenir. J'ai reçu beaucoup de réactivité et d'amour de la part de mes amis, et ils ont promis de voter aux élections de mi-mandat alors qu'ils ne l'auraient normalement pas fait."

L'histoire de Rosa offre de nombreuses perspectives intéressantes. Elle nous permet de réfléchir aux outils que chacun d'entre nous peut utiliser pour plaider en faveur de politiques qui soutiennent les communautés d'immigrés. Son histoire nous avertit de rester prudents et critiques à l'égard de la communication de récits unidimensionnels sur les communautés. Son histoire met également en lumière un fait bien connu, à savoir que les communautés d'immigrés prospèrent même dans des contextes d'oppression.

C'est une arme à double tranchant, car je suis capable de vivre cette vie "normale". Oui, j'ai accès à certaines opportunités, mais il y a beaucoup de choses que je ne peux pas faire. Je ne peux pas quitter le pays. Je ne peux pas voir ma famille pour les vacances. Je ne peux pas garantir que je serai encore là dans trois ans. Je ne peux pas planifier mon avenir. Je ne peux pas consolider ma carrière. Je ne peux pas limiter mes options. Ce sont des limitations beaucoup plus larges dont les gens ne se rendent pas nécessairement compte."

Rosa prévoit de continuer à se faire entendre en tant que défenseur des droits en poursuivant des études en droit de l'intérêt public. Ses propres expériences ont mis en lumière l'importance de la loi et la manière dont elle peut être appliquée pour aider ou blesser les gens.

"Je veux pouvoir utiliser la loi pour aider les personnes privées de leurs droits, tout comme la loi l'a parfois fait pour moi."

Au cours de notre conversation avec Rosa, nous lui avons demandé quels messages elle voulait faire passer aux citoyens et à la communauté DACA.

Aux citoyens :

"Je veux qu'ils sachent qu'il y a probablement un Dreamer dehors qu'ils connaissent personnellement, mais qui a peut-être trop peur de sortir de l'ombre à cause du climat politique actuel. C'est ici que les citoyens peuvent s'exprimer verbalement et montrer leur soutien aux Dreamers."

A la communauté DACA :

"Aussi effrayante que la situation puisse paraître, nous avons quand même de la chance. Nous disposons d'un EAD (document d'autorisation d'emploi) et d'un numéro de sécurité sociale, et nous devrions en tirer le meilleur parti possible. Nous devrions utiliser ces outils non seulement pour nous adapter au statu quo, mais aussi pour aider les autres, car nous savons ce que c'est lorsque le système est contre nous."

Pourquoi nous sommes enthousiastes pour le Sommet du CRG 2018

Lors du sommet de cette année, nous réunirons des leaders d'opinion issus de divers secteurs - sans but lucratif, finances, technologie et secteur social. Nous sommes impatients d'entendre les conversations et les idées qui ne manqueront pas d'émerger de cet incroyable mélange de défenseurs, de décideurs et de penseurs créatifs. Découvrez quelques raisons pour lesquelles nos fournisseurs Lending Circles sont impatients de participer au sommet de cette année :

 

"Je suis inspiré de participer au Sommet du CRG 2018 et d'entrer en contact avec d'autres organisations qui se lèvent pour répondre aux besoins des communautés qu'elles servent et qui voient la valeur des solutions communautaires. J'ai hâte de partager les réussites, de discuter des défis et d'explorer les possibilités de croissance, d'innovation et d'approfondissement de notre impact collectif."

- Natalie Zayas, Center for Changing Lives, membre du conseil consultatif des partenaires

 

 

"Je suis très enthousiaste à l'idée de participer à cet événement - pour partager des connaissances, des outils et des réussites - mais aussi pour absorber les connaissances et l'expertise des autres membres. Je suis heureux de faire partie de la communauté LC ! Je connais les "Tandas" informels depuis que je suis enfant de mes parents, et maintenant je peux adapter cette pratique de prêt unique dans un programme de construction de crédit grand public !"

- David Soto, Communidades Latinas Unidas en Servicio, membre du conseil consultatif des partenaires.

 

 

" J'ai participé au sommet 2016 du CRG et j'ai beaucoup apprécié. En plus de partager des idées avec des collègues et d'obtenir des informations utiles lors des séances en petits groupes, c'était très amusant ! !! Je sais que le sommet de cette année sera encore plus semblable. J'ai hâte d'y être ! !!"

- Rob Lajoie, Peninsula Family Service, membre du conseil consultatif des partenaires

 

 

 

"Je suis enthousiaste à l'idée de participer au sommet de cette année, car j'attends avec impatience les idées diverses et passionnantes qui en découleront et qui aideront les diverses communautés que nous servons."

- Luis Gomez, Youth Policy Institute, membre du conseil consultatif des partenaires

 

 

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