Auteur/autrice : Tomás Quiñonez

AAC Member Karen Law

Pleins feux sur la championne : rencontrez Karen Law

Nous n'avons chacun qu'une seule vie. Qu'est-ce qu'on en fait? Karen Law a trouvé sa réponse sur la scène d'un théâtre communautaire bondé.

Karen fait partie de ces personnes qui s'investissent pleinement dans leurs valeurs. Plus récemment, elle s'est engagée à rejoindre Conseil consultatif Adelante du MAF (AAC), un comité dont les membres jouent un rôle clé dans la sensibilisation et le soutien financier au MAF. Nous sommes ravis de bénéficier non seulement de ses vastes compétences, mais aussi de sa perspective encore plus large.

Karen n'est pas du genre à se détourner des grandes questions de la vie.

Ayant reçu un diagnostic de cancer au début de la vingtaine, Karen ne pouvait pas se permettre de laisser ces questions au « un jour » qui n'arriverait jamais. Ses valeurs fondamentales ont été définies dès le début et se sont cristallisées davantage lorsqu'elle a reçu un diagnostic terminal pour son mari depuis 10 ans.

« J'ai accompagné mon mari Eric pendant les 14 derniers mois de sa vie ; vivre la vie intensément et intentionnellement en utilisant la fin comme point de départ », raconte-t-elle.

Plus que toute autre chose, la valeur de la communauté a défini la vie de Karen à cette époque.

Alors que la nouvelle de l'état d'Eric se répandait dans son réseau, le couple s'est retrouvé au centre d'un réseau de soins, de soutien et d'humanité. 

Karen a créé un groupe Facebook privé pour partager des mises à jour périodiques sur la santé avec quelques amis et sa famille. Bientôt, le groupe est passé à plus de 900 membres, chacun prêt à faire tout ce qui est en son pouvoir pour apporter son soutien.

"Je sentais que je pouvais simplement demander et que quelqu'un trouverait une réponse", explique-t-elle. "Cette communauté aurait pu faire n'importe quoi."

Quatorze mois après le diagnostic, Eric est décédé. Karen a réfléchi au sentiment qu'elle vivait maintenant pour deux vies. Elle regarda le reste de ses années, sachant que chaque jour devait être précieux, et commença à se demander ce qu'elle avait à offrir au monde. 

L'intuition a fourni une réponse. Depuis le décès de son mari, Karen s'est retrouvée attirée par le potentiel des ressources alternatives, ignorant les frontières traditionnelles entre la philanthropie, le capital-risque et le bénévolat.

Comme MAF, Karen a réalisé que le meilleur de la finance pouvait être mis au service de la communauté.

"J'avais vu à quel point il était puissant d'organiser les gens autour d'un objectif commun", a-t-elle partagé. "Je me suis demandé : 'À quoi cela ressemblerait-il si les communautés se rassemblaient comme ça alors qu'il n'y a PAS de crise ?'"

Cette question a conduit Karen à fonder Infinite Community Ventures, un fonds qui puise dans la philanthropie et l'investissement privé pour «construire et renforcer les communautés par le biais de la durabilité, de l'autonomisation équitable et des arts».  

Résolue, Karen met ses dernières années au service de la communauté, transmettant ce qu'elle a reçu en abondance au cours des derniers mois de son mari. Elle met maintenant à profit les ressources, les compétences et les connaissances dont elle dispose pour ceux qui sont laissés dans l'ombre.

«Pour moi, la communauté, c'est quand vous dites:« Laissez-moi considérer vos problèmes comme les miens et partager ce que j'ai avec vous », explique Karen. "C'est vraiment très simple."

En cela, chez MAF, nous sommes d'accord. Karen a entendu parler du MAF pour la première fois par l'intermédiaire de sa fondation communautaire locale. Le MAF était un récipiendaire d'une subvention et nous avons rapidement vu l'un dans l'autre une compréhension commune de la communauté comme un processus continu de tendre la main, d'écouter et de se connecter avec authenticité.

"L'équipe MAF a été la seule à m'avoir contacté et demandé :" Qui êtes-vous et quel est votre intérêt pour l'autonomisation financière ?" J'ai une profonde admiration pour et je suis toujours heureux de travailler avec des gens qui peuvent voir la situation dans son ensemble et repérer les opportunités. »

Nous sommes ravis d'accueillir Karen en tant que MAFista.

Bien que son expérience soit autonome, la passion de Karen pour se présenter, dans le vrai sens du terme, incarne l'esprit MAF. Elle l'a vécu elle-même, après tout.

La dernière performance qu'elle et son mari ont partagée était Fiddler On The Roof. Eric dirigeait l'orchestre et était également sur scène en tant que violoneux. Le théâtre le soir de l'ouverture était bondé. 

« C'était la première fois que je faisais l'expérience de la communauté. C'est difficile de parler de la mort. Mais il est facile de s'en soucier en assistant à notre spectacle. Alors les gens se sont présentés. Je ne l'oublierai jamais.

Cristina's Story

Rêves qui fleurissent dans le noir : l'histoire de Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio durante la pandémie de COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame para hablar sobre esa decisión, de cómo los Lending Circles de MAF la prepararon para los negocios y el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Cristina Velásquez a créé une entreprise pendant la pandémie de COVID-19. Alors que des industries entières fermaient leurs portes, elle et son mari ont vu une opportunité de saisir leur rêve.

Cristina s'est entretenue avec MAFista Diana Adame pour parler de cette décision, de la façon dont le Lending Circles de MAF l'a préparée pour les affaires - en lançant Blind-N-Vision - et plus encore.

La conversation suivante a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Présentations

Diane Adamé : Je m'appelle Diana Adame. Je travaille ici au MAF.

Cristina Velasquez : Je m'appelle Ana Cristina Velasquez. Je m'appelle par mon deuxième nom, Cristina. Je viens du Salvador. Je dirige ma propre entreprise avec mon mari depuis quatre mois. Nous fabriquons des rideaux drapés que les gens peuvent appeler des stores romains. J'aide mon mari plus que tout pour l'accouchement. Il fabrique le produit et je le livre.

Cristina's family business

Diane: Pourquoi avez-vous décidé d'ouvrir une entreprise pendant la pandémie?

Cristina : Nous avons commencé à découvrir ce que les gens nous disaient — que lorsque les gens travaillaient à l'extérieur, ils n'étaient pas beaucoup à la maison. Ils ont alors commencé à se rendre compte qu'il y avait beaucoup d'améliorations nécessaires à la maison. La demande de rideaux a commencé à augmenter. Et c'est ainsi qu'on s'est dit, wow, voilà une vraie opportunité.

Diane: Quel est le défi le plus inattendu que vous ayez dû relever pour démarrer votre entreprise ?

Cristina : Wow, je pense que le premier défi que nous avons eu était d'accéder à un espace. En parlant de San Francisco, il y a peut-être de la place mais c'est extrêmement cher. Nous avions besoin d'un espace assez grand, que nous n'avions pas disponible dans l'appartement où nous vivions.

Diane: Comment avez-vous trouvé votre espace ?

Cristina : Je dis toujours que Dieu avait un plan et une volonté pour tout. J'ai un ami que j'ai rencontré il y a 15 ans. Elle travaille dans un salon de beauté. Et bien, je savais que la partie arrière du magasin était en train d'être louée. C'est maintenant gratuit, il est toujours disponible à la location. Et la première chose que j'ai demandé était, quelle est sa taille ? Très haut, dit-elle. Je lui ai dit, parfait ! Et c'est ainsi que mon mari et moi sommes allés le voir et nous en sommes tombés amoureux, c'était parfait pour ce que nous voulions faire.

Diane: Une fois que tout a été finalisé, après avoir parlé avec votre ami, qu'avez-vous ressenti en entrant dans votre espace pour la première fois après l'avoir trouvé ?

Cristina : Très fier de dire, wow, enfin c'est une réalité. C'était un rêve mais maintenant c'est réel et nous pouvons le toucher. C'est beau. Vraiment, je me sens heureux et reconnaissant envers Dieu.

Trouver les ressources

Diane: Comment avez-vous entendu parler de MAF pour la première fois ?

Cristina : Je crois que c'était en 2015. C'est à ce moment-là que l'histoire a commencé parce que c'est à ce moment-là que j'ai voulu commencer à construire du crédit. C'était la meilleure décision que j'aie jamais prise. Là, ils m'ont sorti des ténèbres. Avant, je n'avais pas un bon crédit et maintenant j'ai un excellent crédit.

Diane: Quel a été l'impact des services de MAF sur votre entreprise ?

Cristina : Ce que j'ai appris sur le plan personnel, je l'applique à mon entreprise. Pour gérer une entreprise, vous avez besoin d'un grand crédit. Dans la sphère personnelle, ça m'a ouvert des portes un peu plus facilement pour faire certaines choses avec mon entreprise.

Diane: Ces apprentissages sont si précieux lorsque vous les apportez dans d'autres domaines de votre vie, n'est-ce pas ? De bonnes pratiques. Une question que je voudrais poser est la suivante : quelle est la plate-forme MAF qui vous convient le mieux ? De quoi avez-vous le plus bénéficié ?

Cristina : Je pense que le application mobile. Je pense qu'il fut un temps, assez tard dans la nuit, où j'ai terminé tous les modules parce que je pensais qu'ils étaient si rapides et pratiques. Et donc, j'aime vraiment l'application [MyMAF].

Saisir vos rêves

Cristina

Diane: Ma dernière question, Cristina, est la suivante : quels conseils avez-vous pour les autres dans une situation similaire avec un rêve ?

Cristina : Les rêves ne doivent pas rester des rêves. Ils peuvent devenir réels. Nous seuls avons le pouvoir de les rendre réels, personne d'autre que nous-mêmes, car ils ne sont pas seulement nos rêves mais aussi ce que nous voulons pour nous, pour nos enfants et pour notre famille. Et puis nous pouvons dire, sí se puede. J'ai fait l'effort et maintenant je suis un testament qui, oui, sí se puede. Je chantais pour mon mari hier soir. [chanson] C'est une belle chanson qui parle de savoir que les rêves sont les vôtres et que vous pouvez les réaliser, quand vous le désirez.

Diane: Merci beaucoup Cristina. Eh bien, je pense que vous êtes la motivation dont nous avons besoin aujourd'hui. Je vous remercie de partager vos mots avec nous.

Cristina : Merci.


Si vous avez un rêve que vous aimeriez réaliser, nous sommes là pour vous soutenir. Consultez notre microcrédit aux entreprises et services financiers pour trouver les outils qui vous conviennent le mieux.

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Elle Creel

Coup de projecteur sur les champions : rencontrez Elle Creel

Elle Creel cherchait un endroit où s'enraciner. Au MAF, elle a trouvé un terrain fertile.

« J'ai appris très tôt que la finance est personnelle », a-t-elle déclaré. "Ce n'est pas seulement fonctionnel, c'est profondément émotionnel."

Elle apporte cette vision personnelle de la finance dans son nouveau rôle sur MAF Conseil consultatif technique (CCT). En tant que membre du TAC, elle soutient l'équipe MAF en partageant les idées, les réflexions et les meilleures pratiques de son travail dans l'espace fintech. 

Elle est chef de produit chez Chime où elle construit des offres au service des personnes vivant de chèque de paie en chèque de paie. Chime propose des services bancaires utiles, simples et gratuits. De nos jours, Elle a les mains pleines pour gérer une organisation qui grandit à une vitesse vertigineuse.

"Cela a été incroyable de faire partie de la croissance de Chime et de nous voir réaliser notre mission de permettre une tranquillité d'esprit financière", partage-t-elle. « J'ai été honoré de travailler sur des produits qui améliorent la vie de nos membres. 

Elle a dirigé le lancement du compte d'épargne à haut rendement de Chime et, au début de la pandémie, a élaboré la stratégie pour aider les membres à naviguer dans les allocations de chômage. Elle apporte son expérience au maintien de l'alignement des équipes grâce à des changements rapides au MAF, où ses apprentissages sur la façon de faire évoluer la dynamique organisationnelle après une année sans précédent sont particulièrement pertinents.

Elle considère la finance comme une expérience distinctement humaine et est motivée par la façon dont elle touche les gens de manière réelle. Cette compréhension est ce qui l'a attirée vers le MAF alors qu'elle s'est inspirée de notre approche centrée sur la communauté.

« Je suis ravi de rejoindre une organisation bien enracinée dans la communauté qui travaille sur une mission similaire à la mienne, mais d'un point de vue différent. »

Fille d'un comptable fiscaliste, Elle a appris à équilibrer un chéquier et à enregistrer les dépenses quotidiennes dès son plus jeune âge. Elle a regardé sa mère s'asseoir en face de leur table à manger avec des amis et des membres de la famille qui sont venus chercher des conseils. Les invités ont présenté leurs propres stratégies financières et ont appris de nouvelles stratégies sur lesquelles s'appuyer. Ces conversations, Elle a vu à un jeune âge, ont eu un réel impact. Les gens qui sont venus à la table de sa mère ont franchi la porte avec une confiance stable, prêts à tracer leur propre avenir financier.

Les sentiments de peur, d'insécurité et d'incertitude pourraient être transformés par une écoute et des informations. Une seule conversation, a appris Elle, pourrait faire une différence pour que les gens reprennent les rênes de leur propre vie. C'est précisément ce qu'Elle espère transmettre.

La passion d'Elle s'est épanouie grâce à un stage chez un investisseur d'impact à un stade précoce. Elle a travaillé avec une startup kenyane offrant aux propriétaires de petites entreprises l'accès à des prêts. La plupart des clients étaient des particuliers subvenant aux besoins de leur famille. Ils avaient du courage, du dévouement et de la motivation à la pelle, mais les obstacles structurels, notamment le manque d'accès au capital, ont freiné leur capacité à se développer.

« Le simple fait d'avoir accès à des services financiers pourrait être transformateur », a-t-elle appris. « Le rôle du capital dans la libération du potentiel humain est devenu très réel et tangible pour moi. »

Ce fut un moment d'ampoule pour Elle.

Ses compétences professionnelles et sa curiosité naturelle pourraient être mises à profit pour le bien des autres en travaillant à améliorer « la nature essentielle de la finance » dans la vie des gens. Elle avait trouvé un chemin qui lui a permis de se montrer pleinement elle-même, allant au-delà de la boîte à outils professionnelle et s'appuyant sur les expériences personnelles qui avaient façonné son éducation.

« Les gens ont besoin d'avoir l'esprit tranquille, d'avoir le contrôle de leur vie financière. MAF est à la pointe de cela.

Nous sommes ravis d'accueillir Elle dans l'équipe MAF et de lui offrir une place à la table.

Reacting to the latest DACA ruling

Exiger un changement durable : réagir à la dernière décision de justice de la DACA

Après neuf années tumultueuses, le DACA et les immigrants qu'il soutient sont attaqués. Encore. Le vendredi 16 juillet, un tribunal fédéral du Texas a ordonné la fin partielle du programme DACA. Nous avons été ici avant, et franchement, nous sommes fatigués.

Nous savoir par expérience que le programme DACA a aidé les bénéficiaires à obtenir des salaires plus élevés, à poursuivre leurs études et à réaliser leurs rêves. De plus, son impact se répercute sur les familles et les communautés des bénéficiaires. Au fil des ans, des familles, des étudiants et des propriétaires d'entreprise ont partagé avec nous l'impact que DACA a eu dans leur vie :

Il y a neuf ans, le DACA était, au mieux, destiné à être une solution temporaire à un système défaillant, une maison de bâtons pour maintenir la nation pendant que nous jetions les bases concrètes d'une réforme durable de l'immigration. Défendre le programme DACA et accompagner ses destinataires est cruciale. Cependant, ce n'est pas suffisant. Il est temps de mettre fin à ce combat pour de bon.

C'est l'heure de la citoyenneté pour tous.

Il est maintenant temps pour nous d'être fort, d'être entendus et de créer un changement réel et durable en ouvrant la voie à la citoyenneté pour tous les immigrés sans papiers. Nous nous battons pour les millions d'immigrants – dont plus de 640 000 bénéficiaires du DACA – qui se sont mobilisés pour soigner les malades de notre pays, nourrir les familles de notre pays et faire avancer notre pays tout au long de la pandémie. Ils sont et ont toujours été essentiels.

Nous avons besoin d'action. Voici cinq choses que vous pouvez faire aujourd'hui pour faire une différence. Compte tenu de la peur et de l'incertitude qui envahissent les communautés d'immigrants après la dernière décision, chaque action compte.

Comment soutenir les destinataires DACA

1. Faites passer le mot sur les MAF Aide pour les frais de DACA

À l'heure actuelle, les statuts DACA actuels restent valables et les demandes de renouvellement continueront d'être traitées. Le MAF reste déterminé à faire en sorte que les frais de dépôt $495 ne soient pas un obstacle. Si vous êtes éligible pour renouveler votre statut DACA, pré-demandez l'aide aux frais DACA de la MAF pour couvrir les frais de dépôt. Si vous êtes un nouveau candidat DACA, nous vous encourageons à consulter un prestataire de services juridiques sur votre cas.

Si vous connaissez quelqu'un qui pourrait être éligible au renouvellement, invitez-le à postuler ! Ce sont quelques histoires de clients qui ont récemment reçu l'aide aux frais DACA de MAF.

« Cette subvention est importante pour moi car elle me permettra de continuer à subvenir à mes besoins et à ceux de ma famille en toute sécurité. Grâce à DACA et au permis de travail associé, je peux exercer une carrière qui me tient à cœur avec les avantages et les droits des employés que je mérite. - Délia

«Cette subvention aidera tellement ma famille en me donnant la possibilité de renouveler mon DACA sans avoir à prendre du retard sur les autres paiements que j'ai. Cela réduira le stress que nous avons en ce moment en essayant de comprendre comment payer mon renouvellement. C'est une excellente opportunité car je pourrai également rembourser sur un plan de paiement qui le rend beaucoup plus accessible pour nous de le faire. — Gloria

"Cette subvention est vraiment importante pour moi afin que je puisse continuer avec ma carte DACA et pouvoir travailler et aider mes parents, je veux aussi mettre de l'argent de côté pour retourner à l'école et continuer ma carrière pour être préscolaire prof." - Yaritza

2. Partager informations crédibles

Il peut être difficile de savoir à quoi et à quoi faire confiance à une époque de désinformation. C'est pourquoi nous avons créé une ressource avec les dernières informations sur DACA. Si vous connaissez quelqu'un qui se demande ce que la dernière décision du Texas signifie pour lui, veuillez partager ce page.

Le principal point à retenir : l'USCIS n'accordera PAS le statut DACA aux nouveaux candidats si leurs candidatures n'ont pas déjà été approuvées avant le 16 juillet 2021.

3. Contact Congrès

Nous vous encourageons à vous joindre à nous pour contacter votre membre du Congrès aujourd'hui pour exiger une voie vers la citoyenneté pour tous les immigrants. Le Sénat a déjà inclus la légalisation dans sa résolution budgétaire, c'est maintenant à la Chambre des représentants de faire de même. Écrire à votre représentant est un moyen rapide, facile et efficace de faire entendre votre voix. Cette ressource comprend une lettre déjà rédigée pour vous! Assurez-vous d'envoyer votre lettre dès que possible.

4. Signe une pétition

Ajoutez votre nom à une pétition en ligne de United We Dream. Cette pétition appelle les législateurs à inclure un chemin vers la citoyenneté pour tous les immigrants sans papiers dans le paquet de réconciliation avant que le Congrès ne suspende ses activités en août. 

5. Faire un don à la campagne d'assistance aux frais DACA du MAF

Les frais de dossier $495 ne devraient pas empêcher les jeunes immigrants de renouveler leur demande. Nous intensifions une campagne nationale pour fournir des subventions partielles et complètes pour couvrir les frais de candidature pour les bénéficiaires du DACA qui en ont le plus besoin. Mais nous ne pouvons pas le faire seuls.

Nous avons déjà levé $1 million. Rejoignez-nous et aidez-nous à doubler notre portée. Soutenez les immigrés aujourd'hui.

Le MAF est fier d'être aux côtés des communautés d'immigrants. Suivez-nous sur les réseaux sociaux pour les dernières mises à jour sur la façon de vous présenter et de faire plus pour les immigrants.

San Mateo Neighbors

Des voisins se présentent : l'histoire du fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo

Il y a quelques semaines, l'équipe MAF a reçu un message Slack que nous ne nous attendions pas à voir. Notre équipe de programmes venait de décaisser la seize millième subvention en espèces aux familles d'immigrants du comté de San Mateo. Au cours d'une année, nous avons pu toucher la vie d'un ménage d'immigrants sans papiers sur deux dans l'ensemble du comté en fournissant des subventions en espèces sans restriction de $1 000. Ces dollars ont aidé les familles à garder un toit au-dessus de leur tête et de la nourriture dans leurs réfrigérateurs lorsque les efforts de secours fédéraux ont exclu nos voisins à l'heure où ils en avaient le plus besoin.

Le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo a été conçu pour apporter une aide aux personnes exclues de la première loi CARES et a commencé avec une somme totale de $100 000. Il est finalement devenu une bouée de sauvetage de $16 millions pour ceux qui sont restés les derniers et les moins nombreux. Pourtant, cela n'a presque pas eu lieu.

Par de nombreux comptes, il n'aurait pas dû. Ce n'est que grâce au dévouement et à la conviction d'un groupe diversifié de partenaires, anciens et nouveaux, que le fonds a vu le jour. Contre toute attente, nous nous sommes réunis avec des dirigeants des secteurs à but non lucratif, philanthropique et civique pour tisser des liens dans un tissu de soutien pour ceux qui restent dans l'ombre financière. 

C'était, en termes simples, un moment de voisins aidant les voisins. Voici comment cela s'est passé.

Fin mai 2020, le PDG de MAF, José Quiñonez, a reçu un e-mail inhabituel. Il s'agissait d'une demande de soutien à un fonds d'intervention rapide mis en place par une organisation locale. Il a envisagé de refuser et de passer à la montagne d'autres messages urgents. L'équipe du MAF, après tout, avait les mains plus que pleines. Nous nous sommes concentrés sur l'aide aux personnes à travers le pays pour survivre à la pandémie grâce au Fonds pour les familles d'immigrants, en fournissant des subventions en espèces aux familles qui avaient été négligées encore et encore par les efforts de secours fédéraux.

Nous savions, tout de suite, que les familles immigrées seraient les dernières et les moins bonnes dans cette crise. Nous avons agi rapidement pour créer le Fonds pour les familles d'immigrants afin de soutenir les familles de tout le pays confrontées à des taux de chômage, d'expulsion et de décès plus élevés à cause de COVID-19. Ce travail a poussé notre équipe à ses limites alors que nous naviguions dans l'incertitude de la pandémie et maintenions nos opérations existantes. Il n'y avait pas de place pour une autre plume sur le dos du chameau.

Quelque chose, cependant, a poussé José à répondre à la demande. D'une part, ce message est venu d'une amie et alliée de longue date, Stacey Hawver, directrice exécutive de la Legal Aid Society of San Mateo County. En plus d'être un chef de file dans le domaine des droits des immigrants, Stacey avait été un partenaire essentiel en 2017 lorsque nous avons créé le le plus grand programme d'aide aux frais de demande DACA du pays. Nous avions traversé le défi ensemble et savions qu'elle partageait nos valeurs en travaillant sans relâche pour soutenir les immigrants avec dignité et respect. Nous nous sommes fait confiance.

Au-delà du poids de la parole de Stacey, cette demande a touché José de près. C'était personnel. Depuis la fondation de MAF il y a quatorze ans, les membres de notre équipe, nos partenaires et nos clients ont élu domicile dans le comté de San Mateo. Le comté est à la fois l'un des régions les plus riches dans le pays et a également l'un des taux les plus élevés de l'inégalité des revenus. Lorsque le poids de la pandémie a été appliqué sur ce tissu social inégal, les conséquences ont été dévastatrices.

En un instant, la pandémie a évaporé le pilier financier le plus fondamental des familles d'immigrants : un revenu pour subvenir aux besoins de leur famille.

Plus d'un ménage immigré sur trois dans le comté de San Mateo n'avait aucun revenu au plus fort de la pandémie, une augmentation de 10 fois par rapport à avant la pandémie. Cette tension était particulièrement dure pour les familles immigrantes avec de jeunes enfants. Près d'une famille immigrée sur trois dans le comté de San Mateo a de jeunes enfants, et parmi ces familles, trois sur quatre ont déclaré qu'elles n'avaient pas été en mesure de payer au moins une de leurs factures en totalité pendant la pandémie.

Bien que nous ne connaissions peut-être pas ces statistiques à l'époque, nous connaissions intimement les défis auxquels nos clients ont été confrontés au fil des ans. Les relations que nous entretenons avec nos clients durent à travers les triomphes et les peines. Depuis que l'ordonnance de séjour à domicile de la Californie a été émise en mars, nos téléphones sonnaient quotidiennement avec des clients qui demandaient de l'aide. José avait entendu une histoire qu'il ne pouvait pas oublier.

« Je suis moi-même un patient guéri du COVID-19 », a déclaré Rosa. «Cela m'a frappé émotionnellement et j'ai également perdu mon emploi à cause de cela. Je suis actuellement au chômage et j'ai un fils dont je dois m'occuper. Je suis désespérée et j'ai vraiment besoin d'un revenu financier pour subvenir aux besoins de mon fils et moi-même avec de la nourriture et un loyer. La pandémie a frappé ma vie émotionnellement et a changé ma façon de vivre, pour le pire. » 

Il n'avait jamais rencontré Rosa personnellement. Il n'avait pas à le faire. Le MAF a été créé avec la mission de fournir des services opportuns et pertinents à ceux qui restent dans l'ombre financière. Il suffisait de savoir que les gens de notre propre arrière-cour devaient subir la crise la plus extrême de la mémoire vivante pour agir. Nous devions nous montrer pour notre communauté, faire plus, même si cela impliquait de repousser nos limites et au-delà. C'est qui nous sommes. 

Au milieu de l'urgence du moment, il n'y avait pas de temps à perdre. José a envoyé une réponse à Stacey, en organisant un appel pour en savoir plus.

Le voyage venait de commencer.

Peu de temps après, José s'est connecté à une réunion Zoom. C'était la première fois que ce groupe se réunissait et il y avait un sentiment palpable de potentiel et d'urgence. Il s'est avéré que le fonds de réponse rapide dont José avait parlé à Stacey était l'un des rares fonds à germer simultanément dans tout le comté. Un dirigeant de la Grove Foundation, José Santos, a eu la clairvoyance de voir comment cela pouvait semer la confusion chez les familles et détourner les bailleurs de fonds potentiels. Il convoqua les groupes dans l'espoir de les unir dans un même effort. 

Alors que les profils Zoom se remplissaient sur l'écran de José, des visages familiers et nouveaux l'accueillaient. En plus de Stacey, Lorena Melgarejo, directrice exécutive de Faith in Action Bay Area, était une autre alliée de longue date de la MAF lors de l'appel. Lorena et son réseau de dirigeants communautaires ont également joué un rôle essentiel lors de notre campagne DACA 2017 et nous avons respecté leur engagement fondamental à renforcer les forces de la communauté immigrante. Non seulement cela, mais Lorena avait déjà travaillé chez MAF auparavant, et José savait qu'elle était une ardente défenseure de nos clients.

Une brève série de noms au début de la réunion a présenté deux nouveaux partenaires : John A. Sobrato, un philanthrope basé dans le comté de San Mateo, et Bart Charlow, le PDG de l'association à but non lucratif Samaritan House. John, avons-nous appris, est un donateur prolifique qui a rejoint le Giving Pledge et a l'habitude de se présenter pour les familles de sa communauté. La famille joue un grand rôle dans la philanthropie de John : non seulement il soutient des causes qui soutiennent les familles de la Bay Area, mais sa propre famille redonne à la Bay Area à travers Philanthropie Sobrato. John était également un partisan de longue date de Samaritan House et était déterminé à diriger un fonds de réponse rapide pour les immigrants à San Mateo après avoir vu un fonds similaire créé dans le comté de Santa Clara. 

Chaque partenaire s'est pleinement engagé à fournir les subventions le plus rapidement possible. La question non posée dans l'esprit de tout le monde, cependant, était : pouvons-nous nous unir pour y arriver ?

Le premier appel était une plongée tête la première dans juste cela. José a partagé avec John les détails de la plate-forme de technologie financière de MAF, expliquant comment nous tirions parti de notre infrastructure pour fournir une aide directe en espèces aux familles immigrées au niveau national. Les défis à relever étaient substantiels, de sorte que la capacité de MAF à démarrer dans le comté de San Mateo a fait de notre équipe le leader naturel pour le décaissement des fonds. José a réaffirmé l'engagement qu'il avait pris envers Stacey que le MAF gérerait le processus de décaissement sans frais.

Notre objectif, avant tout, était d'aider les gens à garder un toit au-dessus et de la nourriture dans leurs réfrigérateurs.

Nous avons entendu à plusieurs reprises que nos voisins du comté de San Mateo avaient besoin d'aide, des gens comme Milagritos.

« J'ai eu du mal à nourrir mon enfant de 10 ans et en tant que famille, nous avons eu du mal à payer nos factures et notre loyer », a expliqué Milagritos. « J’ai été très stressé à cause de la situation de l’emploi pendant COVID-19. Je ne sais pas quand je reprendrai mes heures normales de travail parce que je nettoie les maisons et les gens ne veulent personne chez eux.

Avec l'histoire de Milagritos à l'esprit et la réunion touchant à sa fin, on avait le sentiment que le premier obstacle avait été franchi. Dans des circonstances normales, une collaboration peut prendre des mois à se former et un bailleur de fonds peut avoir besoin de plusieurs séries de demandes de propositions, de candidatures et d'entretiens avant de prendre une décision de financement. Mais nous fonctionnions en mode crise. Il n'y avait pas de temps pour les affaires comme d'habitude, et John respectait et faisait confiance à nos organisations pour servir rapidement les familles du comté de San Mateo.

Nous avons tiré parti des relations existantes pour forger rapidement des liens de confiance. José a commencé à travailler au téléphone pour parler avec des partenaires, des bailleurs de fonds et des alliés qui connaissaient déjà John et Bart dans d'autres contextes. Il a également communiqué avec les deux directement, programmant des appels individuels pour mieux les connaître tout en envoyant des e-mails à deux heures du matin pour faire avancer le fonds et mettre de l'argent entre les mains des familles plus rapidement. Les autres firent de même. 

Moins d'une semaine après le premier appel de José avec Stacey, la nouvelle équipe s'est réunie une deuxième fois. Nous ferions tout pour un seul effort, le Fonds de secours pour les immigrants du comté de San Mateo. Les partenaires étaient arrivés à cette décision à partir d'un désir commun de servir les gens de notre communauté. Il n'y avait pas de temps à perdre. Collectivement, nous avions la capacité de servir les gens avec dignité et respect. Nos organisations partenaires tireraient parti de leurs relations et de leur ancrage dans la communauté locale pour inviter autant de familles que possible. John dirigerait la collecte de fonds et rallierait la communauté philanthropique du comté de San Mateo pour soutenir nos efforts. Le MAF gérerait le processus de demande, d'approbation et de décaissement. Samaritan House et le Core Agency Network assureraient un suivi auprès des bénéficiaires de subventions pour fournir des services complémentaires au-delà de la subvention initiale $1 000.

John nous a alors tous époustouflés. Il a augmenté notre objectif de $1 million à $10 million et a personnellement fait un chèque de $5 million.

La subvention était sur notre compte en un jour, au grand choc du directeur financier de MAF. Il s'agit du plus gros don individuel que nous ayons jamais reçu. Nous n'étions pas seuls dans la surprise.

« Nous n'avons jamais travaillé sur quoi que ce soit à cette échelle, surtout à ce rythme », se souvient Stacey.

Intrépides et énergiques, nous avons tous bougé rapidement. Au moment où nous avons officiellement lancé le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo en juillet, John avait fourni un total de $8,9 millions de donateurs individuels, fondations d'entreprise et le Conseil de surveillance du comté. Alors que ce niveau de ténacité nous a laissé tomber, nous avons appris que c'était la même chose que le cours avec John.

"Voici un homme prêt à secouer l'arbre pour que les gens qu'il considère comme des voisins soient pris en charge", a expliqué Bart. « On pouvait le voir dans ses yeux. »

Une fois le financement obtenu, nos partenaires sont descendus dans la rue pour faire passer le mot aux familles, partageant des informations par le biais de réseaux solides de congrégations religieuses, d'hôpitaux, de centres de ressources communautaires et de fournisseurs d'aide juridique et à la télévision, à la radio et plus encore. MAF a commencé à héberger chaque semaine Facebook en direct sessions pour les clients et fourni des documents de FAQ aux partenaires. Avec une augmentation simultanée des escroqueries à l'aide au COVID-19, notre concentration sur un seul message provenant de nombreuses voix de confiance a contribué à dépasser le bruit.

La stratégie a fonctionné. Au cours du premier mois, nous avons reçu plus de 17 000 pré-candidats, et d'autres arrivent chaque jour.

C'était un défi de gérer le volume élevé de candidatures avec des ressources humaines limitées, mais notre engagement à faire passer les besoins de nos clients en premier n'a jamais faibli. Nous avons centré l'expérience de nos clients tout au long du processus de candidature, en fournissant un soutien individuel et inlassable à chaque candidat selon ses besoins. 

« Si vous dépensez de l'argent, et au milieu il y a des flammes et des dragons, l'argent n'a pas d'importance parce que les gens ne peuvent pas y accéder », a expliqué Carolina Parrales, organisatrice communautaire principale de Faith in Action pour le comté de San Mateo.

Nous avons conçu chaque aspect de l'expérience client pour qu'il soit pertinent, opportun et ancré dans sa réalité. Nous avons engagé des traducteurs pour traduire l'application en quatre langues, refusant un simple widget de traduction Google pour garantir qu'il soit accessible à toutes les communautés d'immigrants du comté de San Mateo. Nous avons développé deux méthodes d'octroi de subventions aux personnes sans compte courant afin que les obstacles auxquels beaucoup sont déjà confrontés – l'absence de compte bancaire – ne les empêchent pas d'obtenir l'aide dont elles avaient besoin. Et tout au long de l'année, nous avons vérifié régulièrement avec nos partenaires pour partager des mises à jour et nous assurer que nous faisions passer le mot aux familles.

Ensemble, nous avons travaillé pour surmonter le « grand canyon numérique » pour certaines familles. C'était une chose de rappeler à un demandeur qu'il avait oublié de télécharger une photo de son talon de paie. C'en était une autre de guider un candidat à travers la création de son premier compte de messagerie, l'enregistrement sécurisé d'un mot de passe, le filtrage des dossiers indésirables et l'explication de la création de profils en ligne. Des centaines de candidats avaient besoin de ce niveau de soutien et, avec nos partenaires, nous nous sommes présentés. L'équipe de la Legal Aid Society a même embauché un membre du personnel à temps plein pour se concentrer exclusivement sur l'aide aux demandeurs de cette façon.

Nos partenaires ont fourni un soutien pratique aux clients, restant en communication quotidienne avec l'équipe MAF pour s'assurer que personne ne passe à travers les mailles du filet. C'était un travail exigeant. Nous y sommes parvenus, refusant d'abandonner notre conviction que chaque client se sent respecté, vu et soutenu tout au long du processus, que nous puissions ou non fournir une subvention immédiatement.

« L'aide ne se limite pas à l'argent », a expliqué José. "Il s'agit de montrer que nous nous soucions d'eux, de montrer que nous les voyons, qu'ils ne sont pas laissés pour compte."

Un an plus tard, le San Mateo County Immigrant Relief Fund a finalement levé plus de $16 millions à distribuer dans son intégralité sous forme de 16 017 subventions aux familles.

La collaboration entre notre principal bailleur de fonds, John, et les partenaires MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County et Samaritan House a touché la vie de la moitié des familles d'immigrants sans papiers du comté. À titre de comparaison, le premier $75 millions de fonds d'aide aux sinistrés atteint environ 5% de familles d'immigrants sans papiers dans tout l'État. 

Nous n'aurions pas été en mesure d'atteindre ce niveau d'impact sans la persistance de John à lancer, défendre, réclamer des faveurs, tordre les bras et défier même les donateurs existants de redoubler d'efforts. Il était aussi implacable que lucide dans son argument principal.

"Si pas maintenant quand?" Jean a partagé. « Beaucoup de ces personnes nous ont aidés pendant de nombreuses années. Il est maintenant temps pour nous de les aider.

Difficile cependant de célébrer le travail bien fait quand il est né de la souffrance indicible et injuste des personnes avec qui nous travaillons, qui habitent nos quartiers et que nous saluons lors des promenades nocturnes. Les mots pour décrire cette expérience vivent quelque part entre la tristesse enragée et la gratitude humiliée. Pourtant, même cela ne suffit pas.

Alors que le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo se termine, nous savons que le travail est loin d'être terminé. La lumière au bout du tunnel que beaucoup d'entre nous attendent avec impatience est plus faible pour les familles d'immigrants. Dans le comté de San Mateo, une famille immigrée sur cinq épuisé leurs économies pendant la pandémie, tandis qu'un sur quatre a dû emprunter de l'argent pour payer les dépenses de base. Les montagnes de dettes que les familles ont contractées mettront des années à être remboursées.

Pour les familles de San Mateo dont un membre du ménage est tombé malade du COVID-19, elles font face à un chemin encore plus long vers le rétablissement. Ils étaient plus susceptibles d'avoir pris du retard sur le loyer et les factures de services publics que les familles qui ne sont pas tombées malades. Les familles qui avaient COVID-19 étaient également 60% plus susceptibles d'avoir sauté des repas pour joindre les deux bouts. 

Cette dévastation financière pour les familles d'immigrants n'est pas unique au comté de San Mateo. Grâce à notre travail avec le National Fonds pour les familles d'immigrants, nous savons que des familles partout au pays éprouvent des difficultés financières. Dans notre enquête nationale auprès de plus de 11 000 bénéficiaires, huit personnes sur dix ont déclaré qu'elles n'étaient pas en mesure de payer au moins une de leurs factures en totalité pendant la COVID-19. Trois répondants sur dix ont dû emprunter de l'argent pour rembourser plus tard, y compris des soldes de cartes de crédit. Nous devrons continuer à soutenir ces familles dans leur rétablissement financier, en écoutant leurs besoins et en travaillant ensemble pour maximiser l'impact pour les communautés d'immigrants.  

Cela nécessitera plus de soutien, des stratégies plus intelligentes et des collaborations plus actives. Pour éclairer ces actions, nous avons distillé quatre idées de nos succès et défis avec le San Mateo County Immigrant Relief Fund, qui peut être appliqué pour servir les communautés à travers le pays.

1. La conception centrée sur le client produit des services qui traitent les personnes avec respect et dignité.

« Il y avait toujours quelqu'un que les candidats pouvaient joindre », se souvient Stacey. « C'était un engagement de la part de José de concevoir un processus qui fait que les gens se sentent respectés tout au long du processus. »

Le centrage des clients sur la conception des services découle de notre conviction d'élever l'humanité complète et complexe des personnes que nous servons. Cela signifie que de la façon dont un client remplit une demande, à la façon dont il reçoit les services, en passant par la langue utilisée dans chaque e-mail, nous centrons les réalités vécues de nos clients. Nous savons que nous réussissons lorsqu'un client se sent vu, entendu et à qui l'on parle, en plus de se sentir soutenu. 

L'impact de ce succès est des services avec des taux d'engagement et de satisfaction élevés. Cependant, ces mesures doivent toujours rester secondaires par rapport à l'accent mis sur le fait de rester opportun et pertinent pour la vie des clients.

2. La coordination requiert la confiance entre les partenaires collaboratifs.

« La collaboration et la coordination ne sont pas le même animal », a expliqué Bart. « La collaboration est une bonne base pour la coordination. Mais la coordination nécessite une confiance mutuelle.

Les partenariats efficaces commencent par une vision partagée, mais ne réussissent que lorsqu'ils se réunissent et livrent leurs résultats. La confiance est nécessaire pour surmonter les défis inévitables auxquels tout partenariat est confronté et nous avons appris que la confiance peut être établie lorsque tous les partenaires voient, valorisent et respectent les forces de chacun. Lorsque John est intervenu avec le premier million de $5, il était convaincu que nous le décaisserions équitablement et avec dignité. À notre tour, nous étions convaincus que John respecterait nos processus, notre équipe et notre technologie. 

Chaque partenaire avait confiance que les autres porteraient leur poids, en s'appuyant sur leur expertise pour atteindre notre objectif commun de servir notre communauté. C'est précisément ce qui s'est passé.

3. La communauté commence par voir l'humanité dans nos voisins.

« En grandissant, j'ai fréquenté un lycée jésuite qui épousait les valeurs de conscience, de compétence et de compassion », a déclaré John. « Ces valeurs m'ont toujours marqué. Nous devons traiter les voisins de notre communauté avec compassion et respect. »

La langue compte. Ce n'est pas un hasard si le discours politique d'aujourd'hui regorge de moyens de déshumaniser ceux qui restent dans l'ombre. Des termes tels que « étrangers », « illégaux », « étrangers », ou même « concierges » et « baristas », servent tous à mettre la distance. Pourtant, chaque personne a un nom, une histoire et une place à laquelle elle appartient. Lorsque nous choisissons un langage qui célèbre la connexion au lieu de la séparation, une communauté florissante est possible.

Le MAF a toujours été catégorique dans la promotion de ce changement de discours, et John a toujours porté ce sens de la communauté, de la compassion et de l'empathie lors des réunions avec d'autres bailleurs de fonds. C'est un changement que nous devons continuer à pousser.

4. Le statu quo ne fonctionne pas en temps de crise. Nous ne sommes pas encore sortis.

« La réalité, c'est que les familles d'immigrants font face à un long et ardu chemin vers la récupération financière », a expliqué José. "Nous aurons besoin de plus de collaborations et de partenariats public-privé comme ce qui s'est passé dans le comté de San Mateo pour répondre aux besoins des familles."   

Au fur et à mesure que la taille de toute organisation grandit, il y a toujours une tentation de se concentrer sur le maintien du statu quo pour son propre bien. Cependant, les organisations communautaires qui existent pour fournir des services ont un impératif de ne jamais perdre de vue les réalités des personnes qu'elles servent. Si un processus hérité empêche de répondre à une crise, une nouvelle approche est nécessaire. Cette volonté de faire les choses différemment, d'agir rapidement et avec audace, était essentielle à la formation et à la prestation du Fonds de secours aux immigrants du comté de San Mateo.

Et la crise n'est pas terminée. Nous devons continuer à nous pousser à répondre au moment présent, à nous montrer, à faire plus et à le faire mieux.

Payer au suivant : l'histoire de Nancy

Nancy Alonso n'est pas étrangère à l'inattendu. La native du sud de la Californie a fait face à plus que sa part de tempêtes difficiles et tragiques. À travers tout cela, elle a continué d'avancer, un capitaine faisant ce qu'elle doit pour aller de l'avant avec ses deux enfants à la remorque.

L'histoire de Nancy, à la base, illustre comment le système financier peut se déformer en chaînes sur les rêves des gens qui travaillent dur. Cela montre également comment la communauté peut être la clé pour les libérer.

Depuis qu'elle a eu son premier enfant quand Nancy avait 21 ans, elle et son mari ont plongé la tête la première dans la course de la vie.  

Ils ont étiré chaque dollar jusqu'au chèque de paie du mois suivant, parfois, s'en sortant avec une marge de manœuvre. Le plus souvent, cependant, il y avait des obstacles à surmonter. Devraient-ils payer la dernière facture médicale ou les courses de la semaine ? 

Nancy et son mari ont tous deux travaillé dur et se sont tous deux efforcés de joindre les deux bouts. Il ramassait du carton devant le restaurant de son cousin pour le vendre. Elle emmenait les vêtements trop grands de leurs deux enfants au marché aux puces pour de l'argent supplémentaire. Ils ont fait ce qu'ils devaient.

Pourtant, bien au-delà des bords du prochain obstacle immédiat, un horizon de rêves les attirait toujours vers l'avant. Nancy et son mari ont vu leur propre maison nichée à cet horizon. Un jour, ils savaient qu'elle quitterait son travail dans le commerce de détail pour travailler comme assistante médicale. Ensuite, ils seraient capables de respirer non seulement à l'occasion, mais tout le temps. Jour après jour, année après année, ils ont continué à aller de l'avant en sachant qu'aucun obstacle n'était trop grand entre eux.

Puis, le 9 octobre 2019, Nancy a reçu un appel de l'hôpital.

Un mois plus tard, son mari était décédé.

Dans un état second, Nancy est retournée vivre avec ses parents à San Ysidro alors que le monde bougeait au ralenti autour d'elle. Le choc l'a saisie alors qu'elle partageait un lit superposé avec son fils, est entrée dans la pandémie de COVID-19 et a aidé sa famille à traverser l'AVC de son père en juin 2020. Lentement, elle a commencé à ramasser les éclats de sa vie brisée et à construire une nouvelle mosaïque. de son avenir.

Il s'est avéré que son mari avait une modeste police d'assurance-vie. Elle ne l'avait jamais su parce qu'ils n'avaient jamais parlé de finances. Maintenant, elle pouvait enfin se permettre d'acheter une maison. Mais lorsqu'elle est allée voir un prêteur pour discuter d'un prêt hypothécaire, elle a découvert qu'elle avait une mauvaise cote de crédit et qu'elle ne pouvait pas se qualifier. Elle n'avait jamais examiné son crédit, donc c'était aussi une nouvelle dévastatrice.  

Nancy était coincée. 

Le système financier qui n'avait jamais été qu'une réflexion après coup était maintenant le fossé se dressant entre elle et un rêve de toute une vie. Elle a même cherché dans des appartements privés pour se remettre sur pied. Cependant, ceux-ci nécessitaient tous des ratios revenu/loyer de 2 à 3 fois et elle n'a pas été en mesure de combler l'écart salarial que son mari avait laissé. Ses enfants avaient encore besoin d'être soignés et son précédent programme d'assistante médicale avait été moins crédible qu'elle ne l'avait espéré. Nancy était enfin à la porte du possible, mais l'obstacle qui la retenait était l'un des plus grands qu'elle ait rencontrés. Et cette fois, elle était seule.

"C'est alors que quelqu'un m'a parlé de Casa Familiar", a raconté Nancy. « Ils ont mentionné un programme pour m'aider à améliorer ma cote de crédit. Mais ils sont tellement plus.

Casa Familiar, une organisation de services communautaires basée à San Diego, a amené Nancy à l'un de leurs premiers programmes de cercle de prêt.  

Elle a rejoint un LC pour augmenter son score et a rapidement pu le faire. Après 3 mois, Nancy a augmenté sa cote de crédit de 118 points. 

Puis elle a commencé à poser des questions. Et l'équipe de Casa Familiar avait des réponses. Ils ont aidé Nancy à accéder à des fonds de sécurité sociale dont elle n'avait jamais entendu parler, partagé des ressources sur la planification financière et aidé à planifier les vaccinations COVID-19 pour ses parents.

"Chaque petite chose que je demande, ils m'aident", a-t-elle rayonné. « Sans eux, je ne saurais même pas par où commencer. »

Aujourd'hui, Nancy est sur la bonne voie pour augmenter sa cote de crédit suffisamment pour être admissible à un prêt hypothécaire et cherche à obtenir un emploi d'assistante médicale.

Même si son mari n'est pas avec elle, elle continue les rêves qu'ils avaient tenus ensemble, se déplaçant jour après jour vers l'horizon qu'ils avaient vu si clairement. Il y a encore beaucoup d'obstacles à surmonter et Nancy est déterminée à ce que personne ne l'arrête. Après tout, elle n'est pas seule.

"Mariana de Casa Familiar m'a appelé pour me dire qu'elle avait une surprise", a expliqué Nancy. « Parce que j'ai effectué tous mes paiements à temps, elle m'a donné un bonus de $500 grâce à une subvention Kaiser. J'ai pleuré parce que j'ai pu aider davantage mes parents. Pour toutes les mauvaises choses qui nous sont arrivées, de bonnes choses sont arrivées aussi.

Nancy continue de poser des questions, d'apprendre à naviguer dans un nouveau monde tout en transmettant des connaissances durement acquises à ses enfants de 17 et 13 ans. De cette façon, elle espère qu'ils auront une longueur d'avance sur la course de la vie à travers laquelle elle a sprinté. depuis si longtemps. 

Quoi qu'il en soit, les enfants possèdent déjà un don inestimable; la détermination du grain et de l'acier à courir après les rêves. Cet héritage a été transmis par Nancy et son mari, ensemble.

Étudier pendant une pandémie : l'histoire de Marlena

Marlena était assise à son bureau en avril 2020, inhabituellement floue alors que la conférence de biologie Zoom bourdonnait en arrière-plan. Elle regarda son téléphone, vide où elle attendait des notifications. Son doigt tapota au rythme rapide de son cœur nerveux alors que, pour la première fois depuis longtemps, elle sentit l'emprise sur ses ambitions s'effondrer. Elle a toujours tenu fermement les rênes de son avenir en main. Le monde, cependant, a été secoué et elle aussi.

Marlena n'est pas facilement ébranlée. 

Au début de la pandémie, elle en était à sa deuxième année d'études en génie biomédical au Crafton Hills Community College, où elle a ouvert la voie en tant qu'étudiante de première génération et femme de couleur dans un domaine masculin fortement blanc. Elle va de l'avant malgré les préjugés, choisissant de l'ajouter comme combustible à son feu. 

Cependant, lorsque ses parents ont tous deux vu leurs heures réduites pendant la pandémie, Marlena ne savait soudainement pas comment elle paierait les livres du prochain semestre. Alors elle a demandé de l'aide. Puis elle attendit. L'attente était la partie la plus difficile.

« Ne pas pouvoir tout contrôler autour de moi était vraiment difficile à gérer », a-t-elle déclaré.

Marlena a appris à quel point la perte de contrôle pouvait être douloureuse à l'âge de 12 ans. 

Son père, seul soutien de famille d'une famille de six personnes, travaillait pour une entreprise qui a été rachetée. Il a refusé une offre de garder son emploi avec une forte baisse de salaire, ce qui a poussé leur société de prêts hypothécaires à les poursuivre comme une meute de vautours et a déclenché un procès qui a laissé la famille en ruine financière.

« Nous avons tout perdu », a-t-elle raconté. « Nous avons perdu notre maison, nous avons dû déménager et il nous a fallu environ sept ans de salaire pour nous remettre sur pied. »

L'expérience de Marlena lui a appris très tôt qu'il n'y a qu'une limite à ce que vos deux mains peuvent influencer. S'asseoir avec ses parents et ses frères et sœurs à leur table à manger au cours de nombreuses conversations difficiles lui a également appris que les finances sont essentielles à la construction d'un avenir. Elle prit ces leçons à cœur et se lança dans ses études, saisissant les rênes de son avenir avec une férocité et une discipline caractéristiques.

Marlena a obtenu les plus grands honneurs de son lycée en tant que major de promotion et un an plus tôt. Après avoir obtenu son diplôme d'associé, elle envisage de passer dans une université de quatre ans pour obtenir à la fois un baccalauréat et une maîtrise en génie biomédical. Bien que ses réalisations actuelles soient assez remarquables, pour Marlena, elles ne sont que le préambule.

« Mon rêve est de créer les premiers organes imprimés en 3D au monde », a-t-elle expliqué. « Je suis tellement passionnée par mes études parce que je veux sauver des vies. »

Quiconque connaît Marlena comprend que même si elle rayonne de passion pour son domaine, son amour pour sa famille est, d'une manière ou d'une autre, encore plus puissant. Elle n'échangerait jamais sa famille contre ses propres ambitions. Ainsi, à la manière typique de Marlena, elle a poursuivi son parcours universitaire avec pour mission d'alléger le fardeau financier de l'université sur sa famille avec une concentration et un dévouement sans faille.

« J'ai probablement postulé à des centaines de bourses, raconte-t-elle. « Je m'adresse aux grands et aux petits aussi. Je sais que tout s'additionne. À un moment donné, je postulais à deux bourses par jour.

Son travail acharné payait.  

Entre ses bourses et le soutien de ses parents, elle avait traversé les deux premières années d'études sans compromis. Puis la pandémie a fait dérailler ses plans. Marlena envisageait soudainement de réduire sa charge de cours pour le semestre d'automne en raison du coût. Elle a ensuite commencé à chercher des ressources externes et est tombée sur les Bourse d'études CA.  

Les bourses $500 étaient une aide financière d'urgence pour les étudiants dans le besoin, quel que soit leur rendement scolaire. En raison du volume considérable de la demande, l'équipe du MAF a créé un cadre d'équité financière d'amener ceux qui restent en dernier et le moins au premier rang. Nous avons donné la priorité à ceux qui avaient perdu des revenus, étaient financièrement tendus et étaient marginalisés par rapport à d'autres financements.

Les étudiants comme Marlena ne devraient jamais avoir à choisir entre leur facture d'épicerie et leurs livres. 

Les étudiants devraient avoir le temps d'étudier sans se soucier de suivre des centaines de bourses. Pour cette raison, MAF a tiré parti du meilleur de la technologie et du financement pour fournir des subventions aussi efficacement et rapidement que possible.

De retour au bureau de Marlena en avril, elle a poussé un gros soupir de soulagement. Elle venait de recevoir un e-mail du MAF indiquant que sa candidature était acceptée. À la fin de la journée, elle a vu la subvention déposée sur son compte.

« En moins de 24 heures, j'ai vu les fonds sur mon compte et j'ai pu acheter mes livres », a-t-elle rayonné. « Recevoir la subvention m'a donné de l'espoir. Il y en a d'autres qui investissent dans moi et mon avenir.

Avec sa famille fermement à ses côtés et un cercle croissant de supporters qui l'encouragent, Marlena est sur la bonne voie pour réaliser ses rêves. Et ça marche. Marlena a terminé son semestre en maintenant une moyenne cumulative de 4,0 et obtiendra son diplôme en 2021 avec les plus grands honneurs avant de passer à UC Riverside avec une bourse Regents. Elle attribue le fait d'honorer son arrière-grand-père amérindien et sa foi comme des inspirations clés pour arriver à ce point.

«Je sais qu'il y en a beaucoup d'autres qui vivent les mêmes choses que moi», dit-elle. « Si je suis capable de les encourager et de les inspirer à ne pas abandonner, cela en vaut la peine. »

Chez MAF, nous savons qu'elle fera exactement cela. Elle l'est déjà.

La vision de la CRG pour se montrer et en faire plus

Avec le lancement des vaccins, beaucoup d'entre nous voient une lumière au bout d'un long tunnel. Mais cette lumière est plus faible pour les familles immigrées qui ont été exclues à plusieurs reprises de l'aide fédérale COVID-19.

Alors que nous cherchons à nous relever, comment pouvons-nous nous montrer et faire plus pour aider les familles d'immigrants à reconstruire leur vie financière plus rapidement ?

Le mardi 11 mai, nous avons présenté une vision de l'avenir du CRG et nous nous sommes réunis pour discuter de la manière dont chacun d'entre nous - dans tous les secteurs - peut se montrer et faire plus pour les familles immigrées et à faible revenu. 

Réflexion sur 2020

Dès le début de la pandémie, l'équipe du MAF a agi rapidement pour se manifester de manière significative. Nous avons lancé un Fonds de réponse rapide pour soutenir les familles immigrées les plus durement touchées par la pandémie et qui se sont vu refuser l'aide fédérale. Nous avons fourni une assistance directe aux familles les plus démunies pour les aider à surmonter cette crise. Depuis le lancement du Fonds en avril 2020, le MAF a distribué plus de 50 000 subventions, et ce n'est pas fini, à des familles immigrées, des propriétaires de petites entreprises et des étudiants. Voici l'histoire des coulisses de ce qui s'est passé.

Notre vision de l'avenir

Comme le dit José Quiñonez, PDG de la MAF, en conclusion de la vidéo, ce travail n'est pas terminé, et nous ne pouvons pas le faire seuls. En tant qu'organisation, nous allons de l'avant en nous appuyant sur la même base qui nous a guidés au cours des 14 dernières années : une approche centrée sur la communauté et sur les personnes que nous servons. 

Notre approche centrée sur la communauté est en fait assez simple. Nous rencontrons les clients là où ils sont et créons des programmes qui s'appuient sur ce qui est bon et vrai dans leur vie. Nous travaillons à la mise à l'échelle des solutions en utilisant le meilleur de la technologie et de la finance, car nous savons que la sécurité financière est à la base de la réalisation de chaque rêve. Enfin, nous utilisons nos connaissances et nos idées pour défendre et organiser notre pouvoir collectif en vue d'un changement systémique. 

Cette approche centrée sur la communauté est notre guide pour faire du bon travail qui est enraciné, opportun et pertinent pour les communautés que nous servons. C'est ainsi que nous pouvons réaliser des changements sociaux significatifs. Il ne s'agit pas seulement de théorie. 

Nous commençons par écouter nos clients. 

Au lendemain de la pandémie, les immigrants survivent avec seulement 15% de leur revenu d'avant la pandémie. Les familles sont en retard dans le paiement des factures de services publics et des loyers. Certaines doivent des milliers de dollars qu'il sera difficile de rembourser à l'avenir. L'enquête nationale de la MAF a révélé que 4 familles sur 10 sont en retard dans le paiement de leur loyer et risquent l'expulsion. 

Et tout cela aurait pu être évité. Les familles d'immigrants se sont vues refuser jusqu'à $11,400 de chèques de relance.

La plupart des familles auraient pu payer l'intégralité de leurs factures mensuelles avec $1,200. En d'autres termes, les chèques de relance auraient pu aider les familles immigrées à couvrir leurs factures pendant neuf mois ou plus.

Nous répondons aux réalités des clients par de nouveaux produits.

Le MAF lance le Fonds de rétablissement des familles d'immigrants (IFRF) avec un financement de démarrage de $25 millions pour mettre ces connaissances au service des familles à se rétablir.

Ce fonds fournira des subventions en espèces de $300 par mois pendant deux ans maximum à 2 500 familles avec enfants. Le fonds de relance du MAF se concentrera sur les immigrants sans papiers à travers le pays qui ont été exclus de l'aide fédérale. Nous mettons l'équité au premier plan pour nous concentrer sur les familles marginalisées ayant les moins de sources de revenus et le plus de contraintes financières. 

Nous allons au-delà des subventions en espèces. Nous fournissons également des services directs, opportuns et pertinents pour aider les familles à se rétablir plus rapidement grâce à un accompagnement financier, une éducation et une formation à la défense de leurs intérêts. Nous prévoyons d'évaluer et d'étudier tous les aspects de notre engagement auprès des familles d'immigrants afin de pouvoir mettre en avant ce qui fonctionne, de partager des histoires et de faire pression pour un changement de politique en temps réel. 

Nous mettons à l'échelle ce qui fonctionne.

Nous élargissons également les programmes qui ont fait leurs preuves et qui fonctionnent - nous nous appuyons sur notre longue expérience pour aider les familles à améliorer leur vie financière en élargissant encore davantage nos programmes de renforcement du crédit.

Nous investissons plus de $6M dans les projets suivants Lending CirclesNotre programme primé est ancré dans la tradition intemporelle des personnes qui se rassemblent pour s'entraider. Nous investissons plus de $10M dans les projets suivants prêts pour l'immigration pour aider les gens à demander la citoyenneté, le DACA ou la carte verte. Nous prévoyons également d'investir plus de $9M dans les domaines suivants les propriétaires de petites entreprisesles entrepreneurs qui ont besoin que leur premier prêteur croie en eux et en leur rêve. 

Nous créons une culture de l'engagement.

La sécurité financière n'est pas seulement une question de finances. C'est aussi une question de pouvoir et de voix. C'est pourquoi nous investissons dans notre technologie afin de favoriser une culture de l'engagement pour nos clients.

L'équipe travaille d'arrache-pied pour développer notre application MyMAF et notre plateforme SMS afin de fournir des informations pertinentes et accessibles sur les questions importantes. Ces technologies permettent aux clients d'agir, du niveau personnel au niveau national. En fin de compte, les clients peuvent mener le terrain vers de meilleures solutions. 

C'est notre façon de nous montrer et de faire plus. 

Nous investissons $70M au cours des trois prochaines années pour construire notre infrastructure et étendre nos programmes afin d'aider les familles d'immigrants à se rétablir plus rapidement. 

Nous savons que le chemin à parcourir pour construire un avenir plus équitable est long, mais ensemble nous pouvons faire en sorte que la lumière au bout du tunnel soit plus brillante pour les familles d'immigrants. 

Alors, comment pouvez-vous aider en vous montrant et en faisant plus ?

Nous vous invitons à jeter un coup d'œil à cette enregistrement du webinaire où nous exposons notre vision pour les trois prochaines années. 

Vous pouvez en savoir plus sur la manière de soutenir nos programmes en contactant notre équipe de philanthropie à l'adresse suivante [email protected]

Nous vous encourageons à nous suivre sur les médias sociaux pour obtenir des mises à jour sur le lancement du Fonds de rétablissement des familles d'immigrants. 

Enfin, partagez avec nous sur les médias sociaux comment vous faites #ShowingUpDoingMore pour les familles immigrées et à faible revenu.  

Le MAF a reçu $45 millions pour soutenir les familles d'immigrants pendant la crise du COVID-19. Ce n'est toujours pas suffisant - le Congrès doit agir.

S'appuyant sur la campagne nationale de réponse rapide COVID-19 de la MAF, le philanthrope Mackenzie Scott a accordé à la MAF $45 millions de dollars pour fournir une aide directe aux personnes les plus durement touchées par la pandémie. Le don généreux de Mackenzie Scott permet à la MAF de continuer à fournir une aide financière aux familles d'immigrants exclues de toute aide. Au cours de l'année écoulée, la MAF a déjà distribué une aide directe en espèces à plus de 48 000 personnes pour les aider à surmonter la crise - et aujourd'hui, l'organisation est prête à faire encore plus. 

Malgré ces efforts, la portée d'une seule organisation comme la MAF est loin d'être suffisante pour faire face à la dévastation financière stupéfiante à laquelle sont confrontées des millions de familles d'immigrés qui ne bénéficient pas de l'aide fédérale. Nous avons besoin de leadership et d'action au niveau national pour garantir que les derniers et les plus démunis fassent partie d'une reprise durable.

Le Congrès a pris des mesures significatives ces derniers mois pour étendre le filet de sécurité au moment où les familles en avaient le plus besoin..

Le projet de loi d'allègement de la COVID de décembre 2020 et de 2021 Plan de sauvetage américain a étendu les derniers cycles d'aide financière à plus de 3 millions de personnes dans des ménages à statut mixte laissés de côté par la loi CARES de 2020. Pourtant, on estime que 11 millions les personnes appartenant à des familles immigrées continuent de se voir refuser toute aide, alors même qu'elles maintiennent l'économie à flot en effectuant un travail essentiel.

"En tant que personne sans papiers qui a rempli ses déclarations d'impôts pendant douze ans, il a été difficile de devoir accepter que, dans les périodes où nous luttons, nous ne pouvons rien recevoir en retour." 

Juan, bénéficiaire d'une subvention de réponse rapide

Cette exclusion intervient à un moment où notre économie repose sur les épaules de travailleurs essentiels qui ne peuvent avoir accès à un soutien pour faire face à la pandémie alors même qu'ils en souffrent taux plus élevés d'infections et de décès dus au COVID. Les travailleurs essentiels sont des travailleurs immigrés et beaucoup n'ont pas accès aux secours. Ils sont avoir faim, tombant retard dans le paiement du loyer, manquant factures mensuelles sans qu'il y ait de faute de leur part. 

Il faut en faire plus. 

En ce moment de crise, le Congrès doit apporter une aide désespérément nécessaire et inclure tout le monde, quel que soit le statut d'immigration. Au cours de l'année dernière, nous avons vu comment les coûts sanitaires et économiques de la pandémie de COVID-19 ont frappé de manière disproportionnée les personnes marginalisées, exclues et invisibles. Le Congrès doit étendre son soutien à tous les immigrants, en mettant l'équité au premier plan afin de venir en aide aux plus démunis et aux derniers. Cet accent intentionnel sur l'équité est au cœur du Fonds de réponse rapide de la MAF, et le moyen par lequel l'organisation a fourni près de $30 millions d'aide directe en espèces.

"Nous avons passé 14 ans à construire des plateformes évolutives, des produits pertinents et un réseau national d'organisations communautaires pour aider les familles à faible revenu et immigrées à améliorer leur sécurité financière. Maintenant, nous utilisons notre plateforme comme des tuyaux pour distribuer efficacement et avec dignité les eaux vives du soulagement dans les mains de ceux qui sont les plus desséchés, ceux qui ont été niés et oubliés."

José Quiñonez, directeur général de la CRG

La capacité de la MAF à agir et à se développer rapidement est le résultat direct des partenaires qui ont cru et continuent de croire en sa vision, à savoir mettre le meilleur de la technologie et de la finance au service de ceux qui restent dans l'ombre. Leur soutien continu a permis à la MAF d'ouvrir la voie à de nouvelles façons de rencontrer les gens là où ils sont, dans toute leur complexité et leur humanité. La MAF étend maintenant son travail axé sur l'équité en aidant directement les familles à faible revenu et les familles immigrées pendant cette crise sans précédent. 

La MAF applaudit Mackenzie Scott pour s'être montrée, avec urgence et conviction, prête à en faire plus pour les familles reléguées dans l'ombre. Il est maintenant temps que le Congrès fasse de même. 

Les immigrés sont essentiels, ils risquent leur vie pour maintenir notre pays à flot pendant cette pandémie. 

Ils se sont levés pour nous, et c'est maintenant à notre tour de nous lever pour eux. Si nous voulons vraiment une voie plus permanente et plus prospère vers la reprise, le Congrès doit éliminer les obstacles structurels qui empêchent depuis longtemps les gens d'atteindre leur plein potentiel économique. 

Aujourd'hui, nous avons non pas une mais cinq propositions sur la table qui pourraient nous aider à y parvenir. Nous avons des propositions qui fourniraient un statut légal et des protections à des millions de Dreamers, de détenteurs du statut de protection temporaire (TPS), de travailleurs agricoles, de travailleurs essentiels et de leurs familles. Bien que ces projets de loi puissent être des éléments essentiels pour nous faire avancer, ils ne sont pas l'objectif final. Le Congrès doit finalement faire avancer la loi sur la citoyenneté américaine de 2021, qui offre une réforme radicale qui accorderait à 11 millions d'immigrants sans papiers un chemin vers la citoyenneté. 

En supprimant ces obstacles de longue date qui ont si longtemps poussé des millions de personnes dans l'ombre, les immigrants peuvent avoir la possibilité de reconstruire leur vie financière plus complètement et avec dignité. Ils peuvent avoir une stabilité financière dans leur vie pour reconstruire leur sécurité financière, et avoir une chance de se battre dans une reprise post-pandémie. 

Notre travail est loin d'être terminé - il est de notre responsabilité collective d'exhorter nos représentants à prendre des mesures immédiates. Nous devons offrir une aide et une citoyenneté à tous si nous cherchons vraiment à reconstruire un monde équitable qui fonctionne pour tous.

Quatre ans de possibilités : L'héritage d'une organisation soutenue

L'attaque sur le Capitole était horrifiante. Dévastateur. Pourtant, le récit qui domine le manchettes n'est qu'une facette de ce mois historique. Lorsque nous retournons le visage en décomposition de la haine et de la peur, nous voyons émerger un autre visage de notre nation, frais comme la pluie et plein d'espoir comme un rêve. Nous célébrons, malgré la tragédie, parce que ce visage vital est puissant et dynamique. Il continue de nourrir ceux d'entre nous qui croient en un monde où tout le monde peut être accepté et aimé.

Les victoires historiques, sans précédent et monumentales en Géorgie nous rapprochent un peu plus de ce monde.

Warnock, le premier sénateur noir du Sud, et Ossoff, le premier sénateur juif de Géorgie, représentent les espoirs d'une communauté de supporters très diversifiée. Leur victoire garantit que ces espoirs pourraient bientôt devenir manifestes pour les habitants de l'État de Géorgie, de la nation et, nous pouvons le dire sans hyperbole, du monde entier.

Une victoire d'une telle portée épique n'a pas, ne pouvait pas avoir lieu du jour au lendemain. C'était plutôt le point culminant d'une décennie d'efforts herculéens d'organisation menés par l'inimitable Stacy AbramsDeborah Scott, Felicia Davis et beaucoup d'autres de la "itération suivante des organisateurs"qui font remonter leur héritage aux héros des droits civiques du siècle dernier. Nous élevons les noms de ces femmes noires catalytiques qui élèvent les voix de tant d'autres, celles qui ont été oubliées, niées et laissées dans l'ombre pendant bien trop longtemps. 

Leur voix, leur pouvoir manifeste, est le coup de feu entendu dans le monde entier.

Bien que la nouvelle administration Biden / Harris ait une tâche considérable à accomplir, elle sera en mesure d'accomplir davantage, de mieux gouverner et de diriger avec plus d'audace grâce au travail préparatoire qui a été effectué pour elle. En d'autres termes, des années de travail assidu et persévérant de construction de bases, de rassemblement de coalitions, de mise en place de tables et d'efforts dévoués ont permis à la nouvelle administration d'atteindre ses objectifs. organiser a été capable de faire basculer un état rouge en bleu et de débloquer un horizon entier de progrès potentiel.

Nous ne pouvons pas gaspiller cette opportunité. La CRG demande des comptes sur les promesses politiques suivantes faites au cours des 100 premiers jours :

Extension de l'aide économique COVID-19

Donner aux gens une aide en espèces à des moments critiques de leur vie peut être transformateur. Cela peut faire la différence entre payer le loyer pour un mois de plus ou tomber dans une spirale descendante de difficultés financières. La reconstruction commence par la sécurité financière. COVID-19 a dévasté les finances des familles, entraînant des effets d'entraînement de l'insécurité économique dans d'autres domaines de leur vie. Des personnes ont dû sauter des repas, prendre du retard dans le paiement de leur loyer et éviter de se faire soigner pendant une pandémie. Retarder l'aide ne fera que rendre plus difficile le rétablissement des gens. 

Lorsque le gouvernement fédéral a proposé une aide, il a exclu 15 millions de personnes en raison du statut d'immigration de leur ménage. Dès le premier jour, la MAF a plaidé pour une aide pour tous, quel que soit le statut. Le MAF s'est intensifié pour offrir une aide en espèces à 43 000 personnes. 

D'après nos recherches, nous constatons l'impact définitif de l'aide en espèces dans la vie des gens. Dans l'enquête de la MAF sur les immigrants exclus de l'aide de la loi CARES, nous avons constaté que le nombre de ménages d'immigrants qui n'ont aucun revenu aujourd'hui a été multiplié par 10. Si ces familles avaient été incluses dans la loi CARES, plus d'une sur quatre aurait été en mesure de payer ses factures. en entier pour le mois avec aussi peu que $1,200. Nous ne pouvons pas continuer à exclure nos travailleurs essentiels - nous avons besoin d'une aide pour tous.  

Réforme de l'immigration

Nous demandons instamment à l'administration Biden de tenir ses promesses de campagne en matière d'immigration. Le rétablissement du DACA sera un premier pas important, mais nous ne pouvons pas nous arrêter là. Nous avons besoin de politiques globales qui protégeront et aideront tous les immigrants à reconstruire leur vie financière après COVID-19. Cela signifie commencer par un chemin vers la citoyenneté pour les 11 millions d'immigrants sans papiers, dont la grande majorité vit dans ce pays depuis des décennies et dont beaucoup comptent parmi les travailleurs essentiels qui luttent en première ligne de cette pandémie. 

Cela signifie également garder les familles unies, donner aux demandeurs d'asile la possibilité de se mettre en sécurité et mettre fin aux interdictions discriminatoires visant les musulmans. Si nous voulons vraiment reconstruire ce pays après cette pandémie, nous devons investir dans les personnes. Commençons par étendre les protections à nos travailleurs essentiels et à leurs familles - des millions d'immigrants qui se sont portés volontaires pour nous au moment où nous en avions le plus besoin.  

La leçon que nous tirons de la Géorgie est que ces politiques ne sont possibles que lorsqu'elles sont bâties sur les victoires d'une organisation joyeuse et inclusive. C'est pour cette raison que nous avons investi dans l'initiative mobilisation travail nécessaire pour créer une véritable culture de l'engagement pour tous, quel que soit le statut. En 2020, nous avons engagé notre communauté de plus de 100 000 personnes sur la recensement et électionà l'écoute de leurs histoires et de leurs besoins. En 2021, nous continuerons à nous organiser avec plus d'audace et sans peur, car la lutte pour la prochaine élection, les prochains mid-terms, le lendemain de nos rêves, a déjà commencé.

Les gros titres peuvent très bien continuer à être dominés par les visages renfrognés d'hommes blancs et bruyants. Pourtant, nous continuerons à garder les yeux sur cet autre visage, stable à la tête de la marche vers la justice, la lumière de l'espoir qui nous tient chaud dans l'âpre combat pour l'égalité, toujours en avant.

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