Cristina's Story

Rêves qui fleurissent dans le noir : l'histoire de Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio durante la pandémie de COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame para hablar sobre esa decisión, de cómo los Lending Circles de MAF la prepararon para los negocios y el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Cristina Velásquez a créé une entreprise pendant la pandémie de COVID-19. Alors que des industries entières fermaient leurs portes, elle et son mari ont vu une opportunité de saisir leur rêve.

Cristina s'est entretenue avec MAFista Diana Adame pour parler de cette décision, de la façon dont le Lending Circles de MAF l'a préparée pour les affaires - en lançant Blind-N-Vision - et plus encore.

La conversation suivante a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Présentations

Diane Adamé : Je m'appelle Diana Adame. Je travaille ici au MAF.

Cristina Velasquez : Je m'appelle Ana Cristina Velasquez. Je m'appelle par mon deuxième nom, Cristina. Je viens du Salvador. Je dirige ma propre entreprise avec mon mari depuis quatre mois. Nous fabriquons des rideaux drapés que les gens peuvent appeler des stores romains. J'aide mon mari plus que tout pour l'accouchement. Il fabrique le produit et je le livre.

Cristina's family business

Diane: Pourquoi avez-vous décidé d'ouvrir une entreprise pendant la pandémie?

Cristina : Nous avons commencé à découvrir ce que les gens nous disaient — que lorsque les gens travaillaient à l'extérieur, ils n'étaient pas beaucoup à la maison. Ils ont alors commencé à se rendre compte qu'il y avait beaucoup d'améliorations nécessaires à la maison. La demande de rideaux a commencé à augmenter. Et c'est ainsi qu'on s'est dit, wow, voilà une vraie opportunité.

Diane: Quel est le défi le plus inattendu que vous ayez dû relever pour démarrer votre entreprise ?

Cristina : Wow, je pense que le premier défi que nous avons eu était d'accéder à un espace. En parlant de San Francisco, il y a peut-être de la place mais c'est extrêmement cher. Nous avions besoin d'un espace assez grand, que nous n'avions pas disponible dans l'appartement où nous vivions.

Diane: Comment avez-vous trouvé votre espace ?

Cristina : Je dis toujours que Dieu avait un plan et une volonté pour tout. J'ai un ami que j'ai rencontré il y a 15 ans. Elle travaille dans un salon de beauté. Et bien, je savais que la partie arrière du magasin était en train d'être louée. C'est maintenant gratuit, il est toujours disponible à la location. Et la première chose que j'ai demandé était, quelle est sa taille ? Très haut, dit-elle. Je lui ai dit, parfait ! Et c'est ainsi que mon mari et moi sommes allés le voir et nous en sommes tombés amoureux, c'était parfait pour ce que nous voulions faire.

Diane: Une fois que tout a été finalisé, après avoir parlé avec votre ami, qu'avez-vous ressenti en entrant dans votre espace pour la première fois après l'avoir trouvé ?

Cristina : Très fier de dire, wow, enfin c'est une réalité. C'était un rêve mais maintenant c'est réel et nous pouvons le toucher. C'est beau. Vraiment, je me sens heureux et reconnaissant envers Dieu.

Trouver les ressources

Diane: Comment avez-vous entendu parler de MAF pour la première fois ?

Cristina : Je crois que c'était en 2015. C'est à ce moment-là que l'histoire a commencé parce que c'est à ce moment-là que j'ai voulu commencer à construire du crédit. C'était la meilleure décision que j'aie jamais prise. Là, ils m'ont sorti des ténèbres. Avant, je n'avais pas un bon crédit et maintenant j'ai un excellent crédit.

Diane: Quel a été l'impact des services de MAF sur votre entreprise ?

Cristina : Ce que j'ai appris sur le plan personnel, je l'applique à mon entreprise. Pour gérer une entreprise, vous avez besoin d'un grand crédit. Dans la sphère personnelle, ça m'a ouvert des portes un peu plus facilement pour faire certaines choses avec mon entreprise.

Diane: Ces apprentissages sont si précieux lorsque vous les apportez dans d'autres domaines de votre vie, n'est-ce pas ? De bonnes pratiques. Une question que je voudrais poser est la suivante : quelle est la plate-forme MAF qui vous convient le mieux ? De quoi avez-vous le plus bénéficié ?

Cristina : Je pense que le application mobile. Je pense qu'il fut un temps, assez tard dans la nuit, où j'ai terminé tous les modules parce que je pensais qu'ils étaient si rapides et pratiques. Et donc, j'aime vraiment l'application [MyMAF].

Saisir vos rêves

Cristina

Diane: Ma dernière question, Cristina, est la suivante : quels conseils avez-vous pour les autres dans une situation similaire avec un rêve ?

Cristina : Les rêves ne doivent pas rester des rêves. Ils peuvent devenir réels. Nous seuls avons le pouvoir de les rendre réels, personne d'autre que nous-mêmes, car ils ne sont pas seulement nos rêves mais aussi ce que nous voulons pour nous, pour nos enfants et pour notre famille. Et puis nous pouvons dire, sí se puede. J'ai fait l'effort et maintenant je suis un testament qui, oui, sí se puede. Je chantais pour mon mari hier soir. [chanson] C'est une belle chanson qui parle de savoir que les rêves sont les vôtres et que vous pouvez les réaliser, quand vous le désirez.

Diane: Merci beaucoup Cristina. Eh bien, je pense que vous êtes la motivation dont nous avons besoin aujourd'hui. Je vous remercie de partager vos mots avec nous.

Cristina : Merci.


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Mettre du cœur dans le Lending Circles d'UpValley : l'histoire de Joleen

Joleen a appris de précieuses leçons de navigation dans le système financier américain de ses parents et de sa carrière dans des banques et des coopératives de crédit. Maintenant, elle dirige le programme Lending Circles dans les centres familiaux UpValley de Napa pour aider sa communauté à faire de même.

Joleen a appris des leçons financières de ses parents.

Joleen se souvient avec émotion d'être assise sur la banquette arrière du lowrider de son père alors que sa famille partait en croisière. La vie était un peu mouvementée pour la petite famille de cinq personnes, mais le dimanche, ils passaient du bon temps ensemble lors de salons automobiles.  

Les parents de Joleen étaient de jeunes adolescents lorsqu'ils ont déménagé de Yuba City à Napa, en Californie, pour élever leurs trois enfants. Napa a fourni au père de Joleen un travail de construction bien rémunéré tout en permettant à la jeune famille de se rapprocher du soutien familial. Depuis lors, Joleen a élu domicile à Napa et espère un jour acheter une maison pour que sa fille puisse y grandir.

Joleen's family

En tant que jeunes parents naviguant dans le système financier américain, les parents de Joleen se sont retrouvés à utiliser des prêts sur salaire pour payer leurs factures, car ils étaient le seul produit financier à leur disposition à l'époque. « Ma mère avait tellement de prêts sur salaire qu'elle passait de l'un à l'autre pour rembourser l'autre », a expliqué Joleen. Joleen a regardé ses parents lutter pour se désendetter et devenir financièrement stables. «Être jeune et ne pas avoir beaucoup d'argent, c'était beaucoup. Voir cette lutte et avoir l'impression de ne jamais sortir de ce trou. Finalement, le père de Joleen a obtenu son diplôme et obtenu un emploi qui a aidé la famille à devenir financièrement stable. 

Au fur et à mesure que ses parents ont eu accès à de meilleurs produits financiers, ils ont mieux géré leur argent. "Je suis tellement fière de mes parents et de l'endroit où ils se trouvent aujourd'hui", a partagé Joleen. Après avoir vécu dans des appartements toute son enfance, ses parents ont maintenant leur propre maison. Après des années de dur labeur et de sacrifices, le père de Joleen a maintenant un emploi dans le domaine médical tandis que sa mère s'occupe des petits-enfants. 

« Ce que j'ai pris à mes parents, j'ai décidé d'obtenir [une maison] plus tôt. Je veux vraiment ça pour mon enfant. Je veux ma propre maison, où elle aura sa propre chambre. 

La croissance de ses parents a appris à Joleen à gérer ses finances dès son plus jeune âge. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, elle a ouvert sa première carte de crédit universitaire. Elle savait lire les conditions de la carte de crédit et bien comprendre ce qu'elle signait avant de prendre une décision. 

Inspirée par le temps que sa mère travaillait comme banquière, Joleen a également travaillé dans des banques et des coopératives de crédit.

Joleen aimait aider les clients à obtenir des comptes bancaires, même si parfois elle se sentait limitée par la capacité et avait l'impression qu'elle ne pouvait pas servir tout le monde en raison des coûts. Elle était frustrée par le fait que même les cartes de crédit commençant aux taux 0% n'avaient ces taux que pendant une courte période, laissant les clients dans des positions précaires lorsque les taux augmentaient. En plus de cela, elle a lutté avec l'approche « comme un requin » ; les employés devaient proposer certains produits de prêt aux clients afin de respecter les quotas mensuels. Les incitations financières ont servi à motiver les employés à atteindre ces objectifs, ce qui, selon Joleen, s'est traduit par des interactions commerciales inauthentiques avec les clients. Au lieu d'essayer de fournir un service de qualité, les employés étaient motivés à augmenter leurs propres revenus. 

Joleen aspirait à une connexion authentique où elle pourrait vraiment écouter et servir les gens. Elle n'avait pas envisagé de travailler dans une organisation à but non lucratif mais - comme elle le dit - "la vie l'a portée de cette façon". 

Joleen and her daughter

Bien que Joleen s'est toujours considérée comme une personne de chiffres, son véritable rêve était de devenir maquilleuse itinérante pour une ligne de maquillage de luxe. En tant que maquilleuse, elle a aidé les clients à se sentir bien dans leur peau. Elle se souvient que les clients se sentaient submergés de joie et de gratitude pour son service. « Ce que j'aimais dans l'art, c'était le sentiment – le service que je pouvais fournir. Le sentiment de faire en sorte que quelqu'un se sente beau. 

Le rêve de Joleen de voyager et de fournir ce service sur la route était sur le point de devenir réalité lorsqu'elle s'est rendu compte qu'elle était enceinte. Elle a reconnu qu'être maquilleuse itinérante signifiait laisser sa fille nouveau-née 21 jours par mois. L'amour de Joleen pour sa fille l'a placée sur une voie différente. 

 "C'est fou comme avoir un enfant peut changer vos rêves et vos objectifs."  

Un collègue a approché Joleen au sujet d'une nouvelle opportunité chez Centres familiaux UpValley, une organisation à but non lucratif qui a servi les membres de la communauté Napa à travers leurs programmes intergénérationnels au cours des 20 dernières années. Son collègue pensait que le cœur de Joleen et son souci des clients feraient d'elle une personne idéale pour UpValley. Il n'a pas fallu longtemps à Joleen pour devenir la nouvelle responsable de la réussite économique d'UpValley. 

« Le fait que je sois en mesure de fournir un service, gratuitement, le rend tellement meilleur. Je suis vraiment capable de me connecter avec les gens et de nouer des relations avec les gens.

Contrairement à son temps passé à travailler pour des banques et des coopératives de crédit, Joleen utilise maintenant ses connaissances financières pour coacher et aider les clients à atteindre leurs objectifs financiers. Grâce à un partenariat avec MAF, Joleen a participé au lancement du programme Lending Circles à UpValley. Aujourd'hui, elle met ses clients en relation avec un prêt à taux d'intérêt 0% grâce au programme. 

Joleen dit que Lending Circles ouvre des portes aux clients individuellement, tout en créant une communauté. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

Dans son premier UpValley Lending Circle, les clients venaient d'horizons différents et parlaient différentes langues. Malgré leurs différences, ils ont travaillé ensemble pour décider de l'ordre de distribution du cercle de prêt, en tenant compte de qui gagnerait à passer en premier.

Un membre du cercle avait récemment déménagé du Mexique. Elle ne pensait pas pouvoir établir un crédit, mais grâce au programme, elle a acheté une voiture. C'était quelque chose qu'elle ne pensait pas possible – et c'est à cause du Lending Circles qu'elle l'a fait. 

En tant que participante à deux Lending Circles elle-même, Joleen a vu de ses propres yeux les impacts du Lending Circles. « Même si je peux éviter un prêt à taux d'intérêt élevé maintenant, j'ai pu rembourser ma propre voiture, sans intérêt. J'ai pu le faire avec ce que j'ai reçu [du cercle de prêt]. J'ai adoré ça. Mon cercle m'a aidé à payer ma voiture et à augmenter mon crédit. Et maintenant, Lending Circles m'aide également à acheter une maison. 

Alors que Joleen cherche à devenir propriétaire de sa propre maison, elle compte sur le soutien de sa famille. Elle économise de l'argent sur le loyer et accumule ses économies en vivant avec sa famille. Pour Joleen, le programme Lending Circles a un sentiment similaire de soutien familial.

« C'est le même concept de, comment pouvons-nous nous aider les uns les autres - que ce soit du sang ou non - pour atteindre ce que nous voulons vraiment dans la vie ? »  

Joleen plaisante en disant qu'elle aurait référé des clients au programme Lending Circles si elle l'avait su pendant qu'elle était banquière. « Si j'avais su, j'aurais fait comme si je n'essayais pas de faire une commission. Rejoignez ce programme à la place ! » 

San Mateo Neighbors

Des voisins se présentent : l'histoire du fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo

Il y a quelques semaines, l'équipe MAF a reçu un message Slack que nous ne nous attendions pas à voir. Notre équipe de programmes venait de décaisser la seize millième subvention en espèces aux familles d'immigrants du comté de San Mateo. Au cours d'une année, nous avons pu toucher la vie d'un ménage d'immigrants sans papiers sur deux dans l'ensemble du comté en fournissant des subventions en espèces sans restriction de $1 000. Ces dollars ont aidé les familles à garder un toit au-dessus de leur tête et de la nourriture dans leurs réfrigérateurs lorsque les efforts de secours fédéraux ont exclu nos voisins à l'heure où ils en avaient le plus besoin.

Le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo a été conçu pour apporter une aide aux personnes exclues de la première loi CARES et a commencé avec une somme totale de $100 000. Il est finalement devenu une bouée de sauvetage de $16 millions pour ceux qui sont restés les derniers et les moins nombreux. Pourtant, cela n'a presque pas eu lieu.

Par de nombreux comptes, il n'aurait pas dû. Ce n'est que grâce au dévouement et à la conviction d'un groupe diversifié de partenaires, anciens et nouveaux, que le fonds a vu le jour. Contre toute attente, nous nous sommes réunis avec des dirigeants des secteurs à but non lucratif, philanthropique et civique pour tisser des liens dans un tissu de soutien pour ceux qui restent dans l'ombre financière. 

C'était, en termes simples, un moment de voisins aidant les voisins. Voici comment cela s'est passé.

Fin mai 2020, le PDG de MAF, José Quiñonez, a reçu un e-mail inhabituel. Il s'agissait d'une demande de soutien à un fonds d'intervention rapide mis en place par une organisation locale. Il a envisagé de refuser et de passer à la montagne d'autres messages urgents. L'équipe du MAF, après tout, avait les mains plus que pleines. Nous nous sommes concentrés sur l'aide aux personnes à travers le pays pour survivre à la pandémie grâce au Fonds pour les familles d'immigrants, en fournissant des subventions en espèces aux familles qui avaient été négligées encore et encore par les efforts de secours fédéraux.

Nous savions, tout de suite, que les familles immigrées seraient les dernières et les moins bonnes dans cette crise. Nous avons agi rapidement pour créer le Fonds pour les familles d'immigrants afin de soutenir les familles de tout le pays confrontées à des taux de chômage, d'expulsion et de décès plus élevés à cause de COVID-19. Ce travail a poussé notre équipe à ses limites alors que nous naviguions dans l'incertitude de la pandémie et maintenions nos opérations existantes. Il n'y avait pas de place pour une autre plume sur le dos du chameau.

Quelque chose, cependant, a poussé José à répondre à la demande. D'une part, ce message est venu d'une amie et alliée de longue date, Stacey Hawver, directrice exécutive de la Legal Aid Society of San Mateo County. En plus d'être un chef de file dans le domaine des droits des immigrants, Stacey avait été un partenaire essentiel en 2017 lorsque nous avons créé le le plus grand programme d'aide aux frais de demande DACA du pays. Nous avions traversé le défi ensemble et savions qu'elle partageait nos valeurs en travaillant sans relâche pour soutenir les immigrants avec dignité et respect. Nous nous sommes fait confiance.

Au-delà du poids de la parole de Stacey, cette demande a touché José de près. C'était personnel. Depuis la fondation de MAF il y a quatorze ans, les membres de notre équipe, nos partenaires et nos clients ont élu domicile dans le comté de San Mateo. Le comté est à la fois l'un des régions les plus riches dans le pays et a également l'un des taux les plus élevés de l'inégalité des revenus. Lorsque le poids de la pandémie a été appliqué sur ce tissu social inégal, les conséquences ont été dévastatrices.

En un instant, la pandémie a évaporé le pilier financier le plus fondamental des familles d'immigrants : un revenu pour subvenir aux besoins de leur famille.

Plus d'un ménage immigré sur trois dans le comté de San Mateo n'avait aucun revenu au plus fort de la pandémie, une augmentation de 10 fois par rapport à avant la pandémie. Cette tension était particulièrement dure pour les familles immigrantes avec de jeunes enfants. Près d'une famille immigrée sur trois dans le comté de San Mateo a de jeunes enfants, et parmi ces familles, trois sur quatre ont déclaré qu'elles n'avaient pas été en mesure de payer au moins une de leurs factures en totalité pendant la pandémie.

Bien que nous ne connaissions peut-être pas ces statistiques à l'époque, nous connaissions intimement les défis auxquels nos clients ont été confrontés au fil des ans. Les relations que nous entretenons avec nos clients durent à travers les triomphes et les peines. Depuis que l'ordonnance de séjour à domicile de la Californie a été émise en mars, nos téléphones sonnaient quotidiennement avec des clients qui demandaient de l'aide. José avait entendu une histoire qu'il ne pouvait pas oublier.

« Je suis moi-même un patient guéri du COVID-19 », a déclaré Rosa. «Cela m'a frappé émotionnellement et j'ai également perdu mon emploi à cause de cela. Je suis actuellement au chômage et j'ai un fils dont je dois m'occuper. Je suis désespérée et j'ai vraiment besoin d'un revenu financier pour subvenir aux besoins de mon fils et moi-même avec de la nourriture et un loyer. La pandémie a frappé ma vie émotionnellement et a changé ma façon de vivre, pour le pire. » 

Il n'avait jamais rencontré Rosa personnellement. Il n'avait pas à le faire. Le MAF a été créé avec la mission de fournir des services opportuns et pertinents à ceux qui restent dans l'ombre financière. Il suffisait de savoir que les gens de notre propre arrière-cour devaient subir la crise la plus extrême de la mémoire vivante pour agir. Nous devions nous montrer pour notre communauté, faire plus, même si cela impliquait de repousser nos limites et au-delà. C'est qui nous sommes. 

Au milieu de l'urgence du moment, il n'y avait pas de temps à perdre. José a envoyé une réponse à Stacey, en organisant un appel pour en savoir plus.

Le voyage venait de commencer.

Peu de temps après, José s'est connecté à une réunion Zoom. C'était la première fois que ce groupe se réunissait et il y avait un sentiment palpable de potentiel et d'urgence. Il s'est avéré que le fonds de réponse rapide dont José avait parlé à Stacey était l'un des rares fonds à germer simultanément dans tout le comté. Un dirigeant de la Grove Foundation, José Santos, a eu la clairvoyance de voir comment cela pouvait semer la confusion chez les familles et détourner les bailleurs de fonds potentiels. Il convoqua les groupes dans l'espoir de les unir dans un même effort. 

Alors que les profils Zoom se remplissaient sur l'écran de José, des visages familiers et nouveaux l'accueillaient. En plus de Stacey, Lorena Melgarejo, directrice exécutive de Faith in Action Bay Area, était une autre alliée de longue date de la MAF lors de l'appel. Lorena et son réseau de dirigeants communautaires ont également joué un rôle essentiel lors de notre campagne DACA 2017 et nous avons respecté leur engagement fondamental à renforcer les forces de la communauté immigrante. Non seulement cela, mais Lorena avait déjà travaillé chez MAF auparavant, et José savait qu'elle était une ardente défenseure de nos clients.

Une brève série de noms au début de la réunion a présenté deux nouveaux partenaires : John A. Sobrato, un philanthrope basé dans le comté de San Mateo, et Bart Charlow, le PDG de l'association à but non lucratif Samaritan House. John, avons-nous appris, est un donateur prolifique qui a rejoint le Giving Pledge et a l'habitude de se présenter pour les familles de sa communauté. La famille joue un grand rôle dans la philanthropie de John : non seulement il soutient des causes qui soutiennent les familles de la Bay Area, mais sa propre famille redonne à la Bay Area à travers Philanthropie Sobrato. John était également un partisan de longue date de Samaritan House et était déterminé à diriger un fonds de réponse rapide pour les immigrants à San Mateo après avoir vu un fonds similaire créé dans le comté de Santa Clara. 

Chaque partenaire s'est pleinement engagé à fournir les subventions le plus rapidement possible. La question non posée dans l'esprit de tout le monde, cependant, était : pouvons-nous nous unir pour y arriver ?

Le premier appel était une plongée tête la première dans juste cela. José a partagé avec John les détails de la plate-forme de technologie financière de MAF, expliquant comment nous tirions parti de notre infrastructure pour fournir une aide directe en espèces aux familles immigrées au niveau national. Les défis à relever étaient substantiels, de sorte que la capacité de MAF à démarrer dans le comté de San Mateo a fait de notre équipe le leader naturel pour le décaissement des fonds. José a réaffirmé l'engagement qu'il avait pris envers Stacey que le MAF gérerait le processus de décaissement sans frais.

Notre objectif, avant tout, était d'aider les gens à garder un toit au-dessus et de la nourriture dans leurs réfrigérateurs.

Nous avons entendu à plusieurs reprises que nos voisins du comté de San Mateo avaient besoin d'aide, des gens comme Milagritos.

« J'ai eu du mal à nourrir mon enfant de 10 ans et en tant que famille, nous avons eu du mal à payer nos factures et notre loyer », a expliqué Milagritos. « J’ai été très stressé à cause de la situation de l’emploi pendant COVID-19. Je ne sais pas quand je reprendrai mes heures normales de travail parce que je nettoie les maisons et les gens ne veulent personne chez eux.

Avec l'histoire de Milagritos à l'esprit et la réunion touchant à sa fin, on avait le sentiment que le premier obstacle avait été franchi. Dans des circonstances normales, une collaboration peut prendre des mois à se former et un bailleur de fonds peut avoir besoin de plusieurs séries de demandes de propositions, de candidatures et d'entretiens avant de prendre une décision de financement. Mais nous fonctionnions en mode crise. Il n'y avait pas de temps pour les affaires comme d'habitude, et John respectait et faisait confiance à nos organisations pour servir rapidement les familles du comté de San Mateo.

Nous avons tiré parti des relations existantes pour forger rapidement des liens de confiance. José a commencé à travailler au téléphone pour parler avec des partenaires, des bailleurs de fonds et des alliés qui connaissaient déjà John et Bart dans d'autres contextes. Il a également communiqué avec les deux directement, programmant des appels individuels pour mieux les connaître tout en envoyant des e-mails à deux heures du matin pour faire avancer le fonds et mettre de l'argent entre les mains des familles plus rapidement. Les autres firent de même. 

Moins d'une semaine après le premier appel de José avec Stacey, la nouvelle équipe s'est réunie une deuxième fois. Nous ferions tout pour un seul effort, le Fonds de secours pour les immigrants du comté de San Mateo. Les partenaires étaient arrivés à cette décision à partir d'un désir commun de servir les gens de notre communauté. Il n'y avait pas de temps à perdre. Collectivement, nous avions la capacité de servir les gens avec dignité et respect. Nos organisations partenaires tireraient parti de leurs relations et de leur ancrage dans la communauté locale pour inviter autant de familles que possible. John dirigerait la collecte de fonds et rallierait la communauté philanthropique du comté de San Mateo pour soutenir nos efforts. Le MAF gérerait le processus de demande, d'approbation et de décaissement. Samaritan House et le Core Agency Network assureraient un suivi auprès des bénéficiaires de subventions pour fournir des services complémentaires au-delà de la subvention initiale $1 000.

John nous a alors tous époustouflés. Il a augmenté notre objectif de $1 million à $10 million et a personnellement fait un chèque de $5 million.

La subvention était sur notre compte en un jour, au grand choc du directeur financier de MAF. Il s'agit du plus gros don individuel que nous ayons jamais reçu. Nous n'étions pas seuls dans la surprise.

« Nous n'avons jamais travaillé sur quoi que ce soit à cette échelle, surtout à ce rythme », se souvient Stacey.

Intrépides et énergiques, nous avons tous bougé rapidement. Au moment où nous avons officiellement lancé le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo en juillet, John avait fourni un total de $8,9 millions de donateurs individuels, fondations d'entreprise et le Conseil de surveillance du comté. Alors que ce niveau de ténacité nous a laissé tomber, nous avons appris que c'était la même chose que le cours avec John.

"Voici un homme prêt à secouer l'arbre pour que les gens qu'il considère comme des voisins soient pris en charge", a expliqué Bart. « On pouvait le voir dans ses yeux. »

Une fois le financement obtenu, nos partenaires sont descendus dans la rue pour faire passer le mot aux familles, partageant des informations par le biais de réseaux solides de congrégations religieuses, d'hôpitaux, de centres de ressources communautaires et de fournisseurs d'aide juridique et à la télévision, à la radio et plus encore. MAF a commencé à héberger chaque semaine Facebook en direct sessions pour les clients et fourni des documents de FAQ aux partenaires. Avec une augmentation simultanée des escroqueries à l'aide au COVID-19, notre concentration sur un seul message provenant de nombreuses voix de confiance a contribué à dépasser le bruit.

La stratégie a fonctionné. Au cours du premier mois, nous avons reçu plus de 17 000 pré-candidats, et d'autres arrivent chaque jour.

C'était un défi de gérer le volume élevé de candidatures avec des ressources humaines limitées, mais notre engagement à faire passer les besoins de nos clients en premier n'a jamais faibli. Nous avons centré l'expérience de nos clients tout au long du processus de candidature, en fournissant un soutien individuel et inlassable à chaque candidat selon ses besoins. 

« Si vous dépensez de l'argent, et au milieu il y a des flammes et des dragons, l'argent n'a pas d'importance parce que les gens ne peuvent pas y accéder », a expliqué Carolina Parrales, organisatrice communautaire principale de Faith in Action pour le comté de San Mateo.

Nous avons conçu chaque aspect de l'expérience client pour qu'il soit pertinent, opportun et ancré dans sa réalité. Nous avons engagé des traducteurs pour traduire l'application en quatre langues, refusant un simple widget de traduction Google pour garantir qu'il soit accessible à toutes les communautés d'immigrants du comté de San Mateo. Nous avons développé deux méthodes d'octroi de subventions aux personnes sans compte courant afin que les obstacles auxquels beaucoup sont déjà confrontés – l'absence de compte bancaire – ne les empêchent pas d'obtenir l'aide dont elles avaient besoin. Et tout au long de l'année, nous avons vérifié régulièrement avec nos partenaires pour partager des mises à jour et nous assurer que nous faisions passer le mot aux familles.

Ensemble, nous avons travaillé pour surmonter le « grand canyon numérique » pour certaines familles. C'était une chose de rappeler à un demandeur qu'il avait oublié de télécharger une photo de son talon de paie. C'en était une autre de guider un candidat à travers la création de son premier compte de messagerie, l'enregistrement sécurisé d'un mot de passe, le filtrage des dossiers indésirables et l'explication de la création de profils en ligne. Des centaines de candidats avaient besoin de ce niveau de soutien et, avec nos partenaires, nous nous sommes présentés. L'équipe de la Legal Aid Society a même embauché un membre du personnel à temps plein pour se concentrer exclusivement sur l'aide aux demandeurs de cette façon.

Nos partenaires ont fourni un soutien pratique aux clients, restant en communication quotidienne avec l'équipe MAF pour s'assurer que personne ne passe à travers les mailles du filet. C'était un travail exigeant. Nous y sommes parvenus, refusant d'abandonner notre conviction que chaque client se sent respecté, vu et soutenu tout au long du processus, que nous puissions ou non fournir une subvention immédiatement.

« L'aide ne se limite pas à l'argent », a expliqué José. "Il s'agit de montrer que nous nous soucions d'eux, de montrer que nous les voyons, qu'ils ne sont pas laissés pour compte."

Un an plus tard, le San Mateo County Immigrant Relief Fund a finalement levé plus de $16 millions à distribuer dans son intégralité sous forme de 16 017 subventions aux familles.

La collaboration entre notre principal bailleur de fonds, John, et les partenaires MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County et Samaritan House a touché la vie de la moitié des familles d'immigrants sans papiers du comté. À titre de comparaison, le premier $75 millions de fonds d'aide aux sinistrés atteint environ 5% de familles d'immigrants sans papiers dans tout l'État. 

Nous n'aurions pas été en mesure d'atteindre ce niveau d'impact sans la persistance de John à lancer, défendre, réclamer des faveurs, tordre les bras et défier même les donateurs existants de redoubler d'efforts. Il était aussi implacable que lucide dans son argument principal.

"Si pas maintenant quand?" Jean a partagé. « Beaucoup de ces personnes nous ont aidés pendant de nombreuses années. Il est maintenant temps pour nous de les aider.

Difficile cependant de célébrer le travail bien fait quand il est né de la souffrance indicible et injuste des personnes avec qui nous travaillons, qui habitent nos quartiers et que nous saluons lors des promenades nocturnes. Les mots pour décrire cette expérience vivent quelque part entre la tristesse enragée et la gratitude humiliée. Pourtant, même cela ne suffit pas.

Alors que le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo se termine, nous savons que le travail est loin d'être terminé. La lumière au bout du tunnel que beaucoup d'entre nous attendent avec impatience est plus faible pour les familles d'immigrants. Dans le comté de San Mateo, une famille immigrée sur cinq épuisé leurs économies pendant la pandémie, tandis qu'un sur quatre a dû emprunter de l'argent pour payer les dépenses de base. Les montagnes de dettes que les familles ont contractées mettront des années à être remboursées.

Pour les familles de San Mateo dont un membre du ménage est tombé malade du COVID-19, elles font face à un chemin encore plus long vers le rétablissement. Ils étaient plus susceptibles d'avoir pris du retard sur le loyer et les factures de services publics que les familles qui ne sont pas tombées malades. Les familles qui avaient COVID-19 étaient également 60% plus susceptibles d'avoir sauté des repas pour joindre les deux bouts. 

Cette dévastation financière pour les familles d'immigrants n'est pas unique au comté de San Mateo. Grâce à notre travail avec le National Fonds pour les familles d'immigrants, nous savons que des familles partout au pays éprouvent des difficultés financières. Dans notre enquête nationale auprès de plus de 11 000 bénéficiaires, huit personnes sur dix ont déclaré qu'elles n'étaient pas en mesure de payer au moins une de leurs factures en totalité pendant la COVID-19. Trois répondants sur dix ont dû emprunter de l'argent pour rembourser plus tard, y compris des soldes de cartes de crédit. Nous devrons continuer à soutenir ces familles dans leur rétablissement financier, en écoutant leurs besoins et en travaillant ensemble pour maximiser l'impact pour les communautés d'immigrants.  

Cela nécessitera plus de soutien, des stratégies plus intelligentes et des collaborations plus actives. Pour éclairer ces actions, nous avons distillé quatre idées de nos succès et défis avec le San Mateo County Immigrant Relief Fund, qui peut être appliqué pour servir les communautés à travers le pays.

1. La conception centrée sur le client produit des services qui traitent les personnes avec respect et dignité.

« Il y avait toujours quelqu'un que les candidats pouvaient joindre », se souvient Stacey. « C'était un engagement de la part de José de concevoir un processus qui fait que les gens se sentent respectés tout au long du processus. »

Le centrage des clients sur la conception des services découle de notre conviction d'élever l'humanité complète et complexe des personnes que nous servons. Cela signifie que de la façon dont un client remplit une demande, à la façon dont il reçoit les services, en passant par la langue utilisée dans chaque e-mail, nous centrons les réalités vécues de nos clients. Nous savons que nous réussissons lorsqu'un client se sent vu, entendu et à qui l'on parle, en plus de se sentir soutenu. 

L'impact de ce succès est des services avec des taux d'engagement et de satisfaction élevés. Cependant, ces mesures doivent toujours rester secondaires par rapport à l'accent mis sur le fait de rester opportun et pertinent pour la vie des clients.

2. La coordination requiert la confiance entre les partenaires collaboratifs.

« La collaboration et la coordination ne sont pas le même animal », a expliqué Bart. « La collaboration est une bonne base pour la coordination. Mais la coordination nécessite une confiance mutuelle.

Les partenariats efficaces commencent par une vision partagée, mais ne réussissent que lorsqu'ils se réunissent et livrent leurs résultats. La confiance est nécessaire pour surmonter les défis inévitables auxquels tout partenariat est confronté et nous avons appris que la confiance peut être établie lorsque tous les partenaires voient, valorisent et respectent les forces de chacun. Lorsque John est intervenu avec le premier million de $5, il était convaincu que nous le décaisserions équitablement et avec dignité. À notre tour, nous étions convaincus que John respecterait nos processus, notre équipe et notre technologie. 

Chaque partenaire avait confiance que les autres porteraient leur poids, en s'appuyant sur leur expertise pour atteindre notre objectif commun de servir notre communauté. C'est précisément ce qui s'est passé.

3. La communauté commence par voir l'humanité dans nos voisins.

« En grandissant, j'ai fréquenté un lycée jésuite qui épousait les valeurs de conscience, de compétence et de compassion », a déclaré John. « Ces valeurs m'ont toujours marqué. Nous devons traiter les voisins de notre communauté avec compassion et respect. »

La langue compte. Ce n'est pas un hasard si le discours politique d'aujourd'hui regorge de moyens de déshumaniser ceux qui restent dans l'ombre. Des termes tels que « étrangers », « illégaux », « étrangers », ou même « concierges » et « baristas », servent tous à mettre la distance. Pourtant, chaque personne a un nom, une histoire et une place à laquelle elle appartient. Lorsque nous choisissons un langage qui célèbre la connexion au lieu de la séparation, une communauté florissante est possible.

Le MAF a toujours été catégorique dans la promotion de ce changement de discours, et John a toujours porté ce sens de la communauté, de la compassion et de l'empathie lors des réunions avec d'autres bailleurs de fonds. C'est un changement que nous devons continuer à pousser.

4. Le statu quo ne fonctionne pas en temps de crise. Nous ne sommes pas encore sortis.

« La réalité, c'est que les familles d'immigrants font face à un long et ardu chemin vers la récupération financière », a expliqué José. "Nous aurons besoin de plus de collaborations et de partenariats public-privé comme ce qui s'est passé dans le comté de San Mateo pour répondre aux besoins des familles."   

Au fur et à mesure que la taille de toute organisation grandit, il y a toujours une tentation de se concentrer sur le maintien du statu quo pour son propre bien. Cependant, les organisations communautaires qui existent pour fournir des services ont un impératif de ne jamais perdre de vue les réalités des personnes qu'elles servent. Si un processus hérité empêche de répondre à une crise, une nouvelle approche est nécessaire. Cette volonté de faire les choses différemment, d'agir rapidement et avec audace, était essentielle à la formation et à la prestation du Fonds de secours aux immigrants du comté de San Mateo.

Et la crise n'est pas terminée. Nous devons continuer à nous pousser à répondre au moment présent, à nous montrer, à faire plus et à le faire mieux.

Payer au suivant : l'histoire de Nancy

Nancy Alonso n'est pas étrangère à l'inattendu. La native du sud de la Californie a fait face à plus que sa part de tempêtes difficiles et tragiques. À travers tout cela, elle a continué d'avancer, un capitaine faisant ce qu'elle doit pour aller de l'avant avec ses deux enfants à la remorque.

L'histoire de Nancy, à la base, illustre comment le système financier peut se déformer en chaînes sur les rêves des gens qui travaillent dur. Cela montre également comment la communauté peut être la clé pour les libérer.

Depuis qu'elle a eu son premier enfant quand Nancy avait 21 ans, elle et son mari ont plongé la tête la première dans la course de la vie.  

Ils ont étiré chaque dollar jusqu'au chèque de paie du mois suivant, parfois, s'en sortant avec une marge de manœuvre. Le plus souvent, cependant, il y avait des obstacles à surmonter. Devraient-ils payer la dernière facture médicale ou les courses de la semaine ? 

Nancy et son mari ont tous deux travaillé dur et se sont tous deux efforcés de joindre les deux bouts. Il ramassait du carton devant le restaurant de son cousin pour le vendre. Elle emmenait les vêtements trop grands de leurs deux enfants au marché aux puces pour de l'argent supplémentaire. Ils ont fait ce qu'ils devaient.

Pourtant, bien au-delà des bords du prochain obstacle immédiat, un horizon de rêves les attirait toujours vers l'avant. Nancy et son mari ont vu leur propre maison nichée à cet horizon. Un jour, ils savaient qu'elle quitterait son travail dans le commerce de détail pour travailler comme assistante médicale. Ensuite, ils seraient capables de respirer non seulement à l'occasion, mais tout le temps. Jour après jour, année après année, ils ont continué à aller de l'avant en sachant qu'aucun obstacle n'était trop grand entre eux.

Puis, le 9 octobre 2019, Nancy a reçu un appel de l'hôpital.

Un mois plus tard, son mari était décédé.

Dans un état second, Nancy est retournée vivre avec ses parents à San Ysidro alors que le monde bougeait au ralenti autour d'elle. Le choc l'a saisie alors qu'elle partageait un lit superposé avec son fils, est entrée dans la pandémie de COVID-19 et a aidé sa famille à traverser l'AVC de son père en juin 2020. Lentement, elle a commencé à ramasser les éclats de sa vie brisée et à construire une nouvelle mosaïque. de son avenir.

Il s'est avéré que son mari avait une modeste police d'assurance-vie. Elle ne l'avait jamais su parce qu'ils n'avaient jamais parlé de finances. Maintenant, elle pouvait enfin se permettre d'acheter une maison. Mais lorsqu'elle est allée voir un prêteur pour discuter d'un prêt hypothécaire, elle a découvert qu'elle avait une mauvaise cote de crédit et qu'elle ne pouvait pas se qualifier. Elle n'avait jamais examiné son crédit, donc c'était aussi une nouvelle dévastatrice.  

Nancy était coincée. 

Le système financier qui n'avait jamais été qu'une réflexion après coup était maintenant le fossé se dressant entre elle et un rêve de toute une vie. Elle a même cherché dans des appartements privés pour se remettre sur pied. Cependant, ceux-ci nécessitaient tous des ratios revenu/loyer de 2 à 3 fois et elle n'a pas été en mesure de combler l'écart salarial que son mari avait laissé. Ses enfants avaient encore besoin d'être soignés et son précédent programme d'assistante médicale avait été moins crédible qu'elle ne l'avait espéré. Nancy était enfin à la porte du possible, mais l'obstacle qui la retenait était l'un des plus grands qu'elle ait rencontrés. Et cette fois, elle était seule.

"C'est alors que quelqu'un m'a parlé de Casa Familiar", a raconté Nancy. « Ils ont mentionné un programme pour m'aider à améliorer ma cote de crédit. Mais ils sont tellement plus.

Casa Familiar, une organisation de services communautaires basée à San Diego, a amené Nancy à l'un de leurs premiers programmes de cercle de prêt.  

Elle a rejoint un LC pour augmenter son score et a rapidement pu le faire. Après 3 mois, Nancy a augmenté sa cote de crédit de 118 points. 

Puis elle a commencé à poser des questions. Et l'équipe de Casa Familiar avait des réponses. Ils ont aidé Nancy à accéder à des fonds de sécurité sociale dont elle n'avait jamais entendu parler, partagé des ressources sur la planification financière et aidé à planifier les vaccinations COVID-19 pour ses parents.

"Chaque petite chose que je demande, ils m'aident", a-t-elle rayonné. « Sans eux, je ne saurais même pas par où commencer. »

Aujourd'hui, Nancy est sur la bonne voie pour augmenter sa cote de crédit suffisamment pour être admissible à un prêt hypothécaire et cherche à obtenir un emploi d'assistante médicale.

Même si son mari n'est pas avec elle, elle continue les rêves qu'ils avaient tenus ensemble, se déplaçant jour après jour vers l'horizon qu'ils avaient vu si clairement. Il y a encore beaucoup d'obstacles à surmonter et Nancy est déterminée à ce que personne ne l'arrête. Après tout, elle n'est pas seule.

"Mariana de Casa Familiar m'a appelé pour me dire qu'elle avait une surprise", a expliqué Nancy. « Parce que j'ai effectué tous mes paiements à temps, elle m'a donné un bonus de $500 grâce à une subvention Kaiser. J'ai pleuré parce que j'ai pu aider davantage mes parents. Pour toutes les mauvaises choses qui nous sont arrivées, de bonnes choses sont arrivées aussi.

Nancy continue de poser des questions, d'apprendre à naviguer dans un nouveau monde tout en transmettant des connaissances durement acquises à ses enfants de 17 et 13 ans. De cette façon, elle espère qu'ils auront une longueur d'avance sur la course de la vie à travers laquelle elle a sprinté. depuis si longtemps. 

Quoi qu'il en soit, les enfants possèdent déjà un don inestimable; la détermination du grain et de l'acier à courir après les rêves. Cet héritage a été transmis par Nancy et son mari, ensemble.

Étudier pendant une pandémie : l'histoire de Marlena

Marlena était assise à son bureau en avril 2020, inhabituellement floue alors que la conférence de biologie Zoom bourdonnait en arrière-plan. Elle regarda son téléphone, vide où elle attendait des notifications. Son doigt tapota au rythme rapide de son cœur nerveux alors que, pour la première fois depuis longtemps, elle sentit l'emprise sur ses ambitions s'effondrer. Elle a toujours tenu fermement les rênes de son avenir en main. Le monde, cependant, a été secoué et elle aussi.

Marlena n'est pas facilement ébranlée. 

Au début de la pandémie, elle en était à sa deuxième année d'études en génie biomédical au Crafton Hills Community College, où elle a ouvert la voie en tant qu'étudiante de première génération et femme de couleur dans un domaine masculin fortement blanc. Elle va de l'avant malgré les préjugés, choisissant de l'ajouter comme combustible à son feu. 

Cependant, lorsque ses parents ont tous deux vu leurs heures réduites pendant la pandémie, Marlena ne savait soudainement pas comment elle paierait les livres du prochain semestre. Alors elle a demandé de l'aide. Puis elle attendit. L'attente était la partie la plus difficile.

« Ne pas pouvoir tout contrôler autour de moi était vraiment difficile à gérer », a-t-elle déclaré.

Marlena a appris à quel point la perte de contrôle pouvait être douloureuse à l'âge de 12 ans. 

Son père, seul soutien de famille d'une famille de six personnes, travaillait pour une entreprise qui a été rachetée. Il a refusé une offre de garder son emploi avec une forte baisse de salaire, ce qui a poussé leur société de prêts hypothécaires à les poursuivre comme une meute de vautours et a déclenché un procès qui a laissé la famille en ruine financière.

« Nous avons tout perdu », a-t-elle raconté. « Nous avons perdu notre maison, nous avons dû déménager et il nous a fallu environ sept ans de salaire pour nous remettre sur pied. »

L'expérience de Marlena lui a appris très tôt qu'il n'y a qu'une limite à ce que vos deux mains peuvent influencer. S'asseoir avec ses parents et ses frères et sœurs à leur table à manger au cours de nombreuses conversations difficiles lui a également appris que les finances sont essentielles à la construction d'un avenir. Elle prit ces leçons à cœur et se lança dans ses études, saisissant les rênes de son avenir avec une férocité et une discipline caractéristiques.

Marlena a obtenu les plus grands honneurs de son lycée en tant que major de promotion et un an plus tôt. Après avoir obtenu son diplôme d'associé, elle envisage de passer dans une université de quatre ans pour obtenir à la fois un baccalauréat et une maîtrise en génie biomédical. Bien que ses réalisations actuelles soient assez remarquables, pour Marlena, elles ne sont que le préambule.

« Mon rêve est de créer les premiers organes imprimés en 3D au monde », a-t-elle expliqué. « Je suis tellement passionnée par mes études parce que je veux sauver des vies. »

Quiconque connaît Marlena comprend que même si elle rayonne de passion pour son domaine, son amour pour sa famille est, d'une manière ou d'une autre, encore plus puissant. Elle n'échangerait jamais sa famille contre ses propres ambitions. Ainsi, à la manière typique de Marlena, elle a poursuivi son parcours universitaire avec pour mission d'alléger le fardeau financier de l'université sur sa famille avec une concentration et un dévouement sans faille.

« J'ai probablement postulé à des centaines de bourses, raconte-t-elle. « Je m'adresse aux grands et aux petits aussi. Je sais que tout s'additionne. À un moment donné, je postulais à deux bourses par jour.

Son travail acharné payait.  

Entre ses bourses et le soutien de ses parents, elle avait traversé les deux premières années d'études sans compromis. Puis la pandémie a fait dérailler ses plans. Marlena envisageait soudainement de réduire sa charge de cours pour le semestre d'automne en raison du coût. Elle a ensuite commencé à chercher des ressources externes et est tombée sur les Bourse d'études CA.  

Les bourses $500 étaient une aide financière d'urgence pour les étudiants dans le besoin, quel que soit leur rendement scolaire. En raison du volume considérable de la demande, l'équipe du MAF a créé un cadre d'équité financière d'amener ceux qui restent en dernier et le moins au premier rang. Nous avons donné la priorité à ceux qui avaient perdu des revenus, étaient financièrement tendus et étaient marginalisés par rapport à d'autres financements.

Les étudiants comme Marlena ne devraient jamais avoir à choisir entre leur facture d'épicerie et leurs livres. 

Les étudiants devraient avoir le temps d'étudier sans se soucier de suivre des centaines de bourses. Pour cette raison, MAF a tiré parti du meilleur de la technologie et du financement pour fournir des subventions aussi efficacement et rapidement que possible.

De retour au bureau de Marlena en avril, elle a poussé un gros soupir de soulagement. Elle venait de recevoir un e-mail du MAF indiquant que sa candidature était acceptée. À la fin de la journée, elle a vu la subvention déposée sur son compte.

« En moins de 24 heures, j'ai vu les fonds sur mon compte et j'ai pu acheter mes livres », a-t-elle rayonné. « Recevoir la subvention m'a donné de l'espoir. Il y en a d'autres qui investissent dans moi et mon avenir.

Avec sa famille fermement à ses côtés et un cercle croissant de supporters qui l'encouragent, Marlena est sur la bonne voie pour réaliser ses rêves. Et ça marche. Marlena a terminé son semestre en maintenant une moyenne cumulative de 4,0 et obtiendra son diplôme en 2021 avec les plus grands honneurs avant de passer à UC Riverside avec une bourse Regents. Elle attribue le fait d'honorer son arrière-grand-père amérindien et sa foi comme des inspirations clés pour arriver à ce point.

«Je sais qu'il y en a beaucoup d'autres qui vivent les mêmes choses que moi», dit-elle. « Si je suis capable de les encourager et de les inspirer à ne pas abandonner, cela en vaut la peine. »

Chez MAF, nous savons qu'elle fera exactement cela. Elle l'est déjà.

L'histoire de Francisco : La force dans le temps du COVID-19

Francisco s'est toujours démené et a fait des sacrifices pour assurer la sécurité et la stabilité financière de sa famille. Avant que COVID-19 ne frappe la Bay Area, Francisco et sa femme étaient impatients d'économiser et de concrétiser leurs grands projets de vacances. Comme Francisco travaillait souvent pendant les week-ends et les vacances, ses quatre jeunes enfants étaient particulièrement enthousiastes à l'idée de partir et de rendre visite à leur famille élargie dans l'Oregon. À l'époque, il était difficile d'imaginer à quelle vitesse leurs projets et leurs vies pouvaient changer à cause du coronavirus.

"Nous pensions que c'était quelque chose qui pouvait être contrôlé. Nous ne pensions pas que cela viendrait ici, car c'était quelque chose qui semblait si loin. Mais parfois, la vie nous réserve des surprises. Des bonnes ou des mauvaises - on ne sait jamais et on ne peut pas toujours être préparé à ce qui va se passer."

Lorsque l'ordre de mise à l'abri a été institué en mars de cette année, leur monde tel qu'ils le connaissaient a été bouleversé. La femme de Francisco a été licenciée et les écoles ont fermé, ce qui a obligé leurs enfants à rester à la maison et à l'intérieur. C'est alors que leur famille a commencé à avoir des difficultés. Francisco et sa femme ont fait de leur mieux pour s'informer et informer leurs enfants sur la pandémie avec le peu d'informations dont ils disposaient à l'époque. En tant que chef cuisinier local, Francisco est considéré comme un travailleur essentiel, il était donc le seul à quitter la maison pour travailler et acheter des provisions.

Quelques jours après son anniversaire en avril, Francisco a eu de la fièvre.

Il transpirait, frissonnait et tremblait de partout, au point de ne plus pouvoir marcher, goûter les aliments ou même parler. Il a cherché ses symptômes sur Google et a déterminé que, quelque part et d'une manière ou d'une autre, il avait été infecté par le COVID-19. Sa femme a également commencé à ressentir de légers symptômes quelques jours plus tard. Pour éviter de transmettre le virus à leurs enfants, le couple s'est enfermé dans sa chambre, craignant pour l'avenir de leur famille.

"Ma fièvre était la plus élevée pendant les quatre premiers jours. C'était vraiment dur. Ma femme et moi avons pleuré parce que nous ne pouvions pas être près des enfants. Je pensais déjà au pire. Comment mes enfants vont-ils s'en sortir ? Que va-t-il arriver à ma famille ? C'était les quatre pires jours de ma vie".

Heureusement, Francisco a progressivement commencé à se sentir mieux et a retrouvé sa mobilité après des semaines d'alitement. Bien que les jours les plus sombres soient passés, Francisco continue de s'inquiéter pour les moyens de subsistance de sa famille au milieu du coronavirus et des crises économiques.

COVID-19 a montré très clairement que la stabilité financière est fragile - en particulier pour les familles d'immigrés en Amérique.

Francisco n'est pas étranger au travail acharné et à la persévérance. Sixième d'une famille de neuf enfants, Francisco a commencé à travailler à l'âge de 12 ans pour soutenir sa famille dans les champs du Yucatan, au Mexique. Attiré par la promesse de prospérité et poussé par le désir d'aider ses jeunes frères et sœurs à poursuivre leurs études, Francisco a décidé d'abandonner l'école et d'émigrer aux États-Unis à l'âge de 18 ans. 

Après l'échec de son projet initial d'aller en Oregon, Francisco s'est installé à San Francisco pour rembourser le coyote qui l'avait aidé à traverser la frontière. Il a accepté plusieurs petits boulots en même temps et a gravi les échelons, passant de plongeur à chef. Aujourd'hui, pendant son temps libre, Francisco aime séduire sa famille avec différents types de plats, inviter sa femme à sortir et passer des moments privilégiés avec chacun de ses quatre enfants. 

Francisco se sent à la fois chanceux et fier de la vie qu'il a construite pour sa famille au cours des 23 dernières années. Il a toujours essayé de faire ce qu'il fallait et de vivre sa vie avec dignité et respect. Comme des millions d'autres immigrantsFrancisco paie des impôts sur les revenus qu'il gagne. Pourtant, lorsque sa famille en a eu le plus besoin, le gouvernement fédéral l'a exclu de l'aide financière essentielle prévue par la loi CARES en raison de son statut d'immigrant.

"Nous sommes tous des êtres humains et nous devons être traités de la même manière. C'est contrariant parce que nous payons aussi des impôts. Bien que nous ne soyons pas d'ici, nous payons quand même des impôts, mais nous n'avons jamais droit à quoi que ce soit. Nous méritons aussi cette aide. Mais les choses ne sont pas comme ça et que pouvons-nous faire d'autre que de l'accepter ? Nous sommes des étrangers. Nous sommes invisibles. C'est ainsi que nous voyons les choses - nous sommes invisibles."

Dans les moments difficiles, Francisco a trouvé la force dans la famille et la communauté.

Lorsque le gouvernement fédéral leur a tourné le dos, Francisco s'est appuyé sur sa communauté et ses proches pour obtenir du soutien. Ses deux filles aînées ont pris soin de leurs jeunes frères et sœurs pendant que lui et sa femme étaient malades. Son jeune frère a puisé dans ses économies pour les aider à payer le loyer. Son employeur a continué à offrir une assurance maladie, des repas et d'autres ressources. Après que Francisco et sa femme ont été testés positifs, même la ville de San Francisco les a contactés pour leur demander comment ils allaient et leur offrir une aide alimentaire. 

Francisco a entendu parler pour la première fois de la Fonds pour les familles d'immigrants du MAF de l'école de son fils. Lui et sa femme ont tous deux demandé et obtenu la subvention $500 pour les immigrants exclus de l'aide fédérale pour le coronavirus. Ils ont utilisé les subventions de la MAF pour payer les factures de services publics et effectuer des paiements tardifs sur leur carte de crédit. Bien que Francisco n'ait pas pu bénéficier de nombreux programmes d'aide d'urgence en raison de son statut, il est reconnaissant pour tout le soutien qu'il a reçu.

"Il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas faire et pour lesquelles vous ne pouvez pas faire de demande lorsque vous êtes sans papiers - surtout pendant la pandémie. Pour obtenir le chèque de relance, vous devez avoir des papiers. Pour obtenir un prêt, il faut un numéro de sécurité sociale. Je ne peux pas voyager pour voir ma famille ni même prendre l'avion. Nous sommes bloqués. Mais je ne veux rien du gouvernement à part le respect et l'égalité de traitement."

La dévastation financière de COVID-19 ne peut tout simplement pas être surestimée. Si l'impact de la pandémie mondiale est considérable, la communauté latino-américaine a été touchée de manière disproportionnée. Ayant lui-même fait l'expérience du coronavirus, Francisco est aujourd'hui une ressource pour sa communauté et conseille les autres sur la manière de prendre soin de leur santé pendant cette période imprévisible.

Francisco comprend également que la reprise économique ne se fera pas du jour au lendemain et qu'il faudra beaucoup de temps avant que sa famille puisse retrouver la stabilité relative d'avant le COVID. Mais il est déterminé à continuer à aller de l'avant et à prendre soin de sa famille pendant cette crise. Après tout, tout ce qu'il fait, c'est pour s'assurer que ses enfants n'auront pas à lutter comme lui l'a fait dans le passé.

"J'étais très stressé. J'étais inquiète. Mais quand je ne sais pas quoi faire, je pense toujours à mes enfants. Je veux être en bonne santé pour eux. Je veux les voir grandir et voir ce qu'ils peuvent accomplir dans la vie. C'est la raison pour laquelle je suis ici aujourd'hui. Je continue à faire ce qu'il y a de mieux pour eux".

L'histoire de Taryn : Trouver la transformation dans l'incertitude

La personnalité magnétique de Taryn Williams et son rire contagieux permettent de surmonter facilement la monotonie de la vidéoconférence typique qui est devenue trop familière pour beaucoup d'entre nous. Étudiante à temps plein à la California State University Long Beach et mère de jumeaux de cinq ans, Isaiah et McKayla, Taryn n'est pas étrangère aux défis que représente une lourde charge dans des circonstances difficiles. Alors qu'elle mange son déjeuner pendant notre conversation vidéo, elle parle avec enthousiasme de son stage de cadre chez Target cet été. Elle se penche en arrière pour me montrer son calendrier coloré et bien rempli de devoirs de thèse, de tests d'entraînement au GRE et de dates limites de candidature. "C'est la folie absolue", commente-t-elle avec un large sourire. 

Comme de nombreux étudiants, Taryn a fait l'expérience des perturbations importantes que COVID-19 a apportées aux interactions sociales quotidiennes sur les campus universitaires animés. Perte d'un échange d'idées passionné, perte d'un espace d'étude et, en tant que mère de deux jeunes enfants, Taryn a également perdu l'accès à la garde d'enfants et aux repas gratuits. Pour Taryn, l'université n'était pas seulement le lieu de son épanouissement scolaire et personnel, mais aussi son filet de sécurité sociale. "La sécurité financière pour moi était fortement liée au fait d'être à l'école. Lorsque le COVID est arrivé, je n'ai pas reçu mon chèque de relance, les heures de travail de mon mari ont été réduites, j'ai perdu mon aide gouvernementale." En tant que bénéficiaire de la bourse de soutien aux étudiants du CA College de la MAF, Taryn a pu acheter de la nourriture et des besoins de base pour sa famille. La perte d'un revenu essentiel et du soutien alimentaire pour sa famille a néanmoins créé de nouvelles séries de défis. Mais pour Taryn, il s'agissait d'un nouveau chapitre dans une longue histoire de persévérance et d'espoir. 

L'inspiration et l'espoir surgissent dans des moments improbables

"Mes enfants sont le moteur de tout ce que je fais. Je suis retournée à l'école quand ils avaient quinze mois, et c'était assez fou."

À 31 ans, Taryn a décidé qu'elle voulait avoir une photo d'elle en tenue de fin d'études universitaires avec ses enfants. Et elle a choisi un moment particulièrement inattendu de sa vie pour le faire.

"Quand je suis retournée à l'école, je n'avais pas de garde d'enfants, je venais de détruire ma voiture, nous avions été chassés de notre logement à cause de la gentrification. Je n'avais donc pas d'endroit où vivre, pas de compte bancaire, pas d'emploi, pas de voiture et deux nouveaux-nés. Je voulais vraiment me dire que ce n'était pas le moment de retourner à l'école. Mais j'ai continué."

Plus de dix ans auparavant, Taryn avait commencé à fréquenter l'université mais avait finalement dû faire une pause définitive. Taryn décrit l'agonie de la fréquentation scolaire pendant des années et la tentative de rester concentré tout en faisant face à une balle courbe après l'autre. Élevée dans le système de placement familial, Taryn a fréquenté plus d'une douzaine d'écoles primaires. Elle a déménagé si souvent qu'elle craignait de ne pas savoir lire et écrire correctement. Quand elle avait 19 ans, son père a perdu son emploi et a quitté la ville. Elle s'est retrouvée sans abri. Elle a connu la toxicomanie et la dépression. "Incapable de fournir la nourriture, le logement et les vêtements de base, l'école n'était tout simplement plus une priorité pour moi." Près de dix ans après avoir pris congé de l'université, Taryn s'est inscrite au Long Beach City College pour obtenir son diplôme. Son objectif en revenant à l'école : montrer à ses enfants ce que pourrait être un autre avenir. Le timing - où elle en était dans sa vie et qui l'accompagnait - a été déterminant pour ce nouveau départ.

Le pouvoir d'être vu et entendu : Trouver une voix dans la communauté et l'acceptation

Il a suffi d'un seul "A" dans son cours de chimie pour que la trajectoire académique de Taryn change complètement. Elle a alors été recommandée pour le programme d'honneur. Taryn n'avait pas l'impression que c'était là où elle devait être. du toutElle s'en souvient avec un rire incrédule. 

"Rejoindre ce programme d'honneur et avoir des gens qui m'acceptent totalement pour ce que je suis - et qui me rencontrent vraiment là où j'en étais dans cette partie de mon parcours universitaire - m'a vraiment renforcé." 

Sortir de sa zone de confort l'a incitée à continuer. Les encouragements des gens ont alimenté sa motivation et sa confiance en elle. Et puis c'est arrivé : elle a obtenu sa première moyenne de 4,0. "Obtenir cette moyenne m'a fait comprendre que je ne devais pas me juger en fonction de mes expériences antérieures." Elle savait maintenant qu'elle devait aller encore plus loin.  

En 2018, Taryn a été transférée à la Cal State University Long Beach avec la bourse du président, la plus prestigieuse bourse au mérite accordée par l'université.

"Ces bourses sont destinées à des jeunes de 18 ans, fraîchement sortis du lycée, qui ont une moyenne supérieure à 4.0. J'ai la trentaine, des enfants à la maison, je n'avais pas de moyenne cumulative de 4.0. Je me suis demandé ce qu'ils me voulaient."

Mais Taryn a trouvé sa voix sur le campus. Le soutien qu'elle a reçu à son arrivée a été si fort qu'elle s'est enfin sentie à l'aise pour partager une partie de sa vie sur laquelle elle avait toujours été plus discrète : elle avait déjà été incarcérée. Taryn a été incarcérée juste avant la naissance de ses jumeaux. Elle n'avait jamais voulu en parler auparavant, car elle pensait qu'on la jugerait indigne de confiance. Elle ne pensait pas que les gens croiraient vraiment qu'elle était une "femme changée". 

Elle a trouvé la guérison en s'ouvrant. "C'était libérateur, humiliant, et parce que je suis naturellement si bruyante et libre d'esprit, j'ai simplement exploité cela. Cela m'a donné une grande estime de moi." Des étudiants ayant le même passé qu'elle entendaient dire que son ouverture d'esprit les aidait aussi à guérir. Taryn a trouvé de la force dans ses communautés de soutien, et utilise cette force pour alimenter sa motivation à continuer.

Changer le récit en tant qu'universitaire et défenseur des droits : Au-delà du COVID-19

Juste avant l'arrivée de COVID, Taryn venait de donner une conférence TEDx sur les préjugés et les jugements, en particulier sur les personnes ayant déjà été incarcérées et les stéréotypes négatifs que les gens entretiennent à leur égard. "J'arrive sur scène avec un blazer, et les gens me regardent avec un certain type de respect. Puis, au bout d'un moment, j'enlève mon blazer, montrant un tas de tatouages, et les gens prennent alors conscience de mes piercings. Ils me regardent alors différemment. Ils me jugent et je peux le sentir".

Taryn cherche à changer le discours sur les chances des jeunes précédemment incarcérés et des jeunes en famille d'accueil d'atteindre un niveau d'éducation plus élevé.

Elle souhaite postuler à des programmes de doctorat et devenir un jour membre du corps enseignant d'une université afin de pouvoir défendre et soutenir ses communautés. Taryn prévoit d'obtenir son diplôme en décembre prochain avec un double baccalauréat en gestion et en gestion de la chaîne d'approvisionnement. 

Oui, elle s'inquiète profondément des implications du COVID et de la manière dont elle va gérer l'emploi du temps scolaire de ses enfants cet automne, alors qu'ils entrent en maternelle.

"Être un parent à l'université pendant une pandémie est peut-être l'une des choses les plus difficiles que j'aie vécues."

Alors qu'elle termine sa thèse, termine son stage, postule à des programmes de doctorat et jongle activement avec les besoins de sa famille, Taryn met un pied devant l'autre et poursuit son chemin. Elle me montre fièrement une toile de sa photo de remise de diplôme d'associé avec ses enfants, avec tout l'attirail. Elle est impatiente de rassembler d'autres photos.  

"Mon plus grand espoir est que les gens comprennent que l'on peut vraiment, vraiment faire ce que l'on veut. Vous devez rechercher votre communauté. Il faut être prêt à exprimer ses besoins et à dire quand ils ne sont pas satisfaits. Plus important encore, vous devez être prêt à demander plus - vous devez savoir que vous valez la peine de demander plus. Et, tout est possible." 

"Un dernier mot ?" Je demande, m'imprégnant encore de la profondeur du résumé désinvolte des leçons de vie de Taryn. "Oui, portez un masque !" s'exclame-t-elle en riant. 

Xiucoatl Mejia : Connecter les communautés... à distance

L'art est ancré dans l'être de Xiucoatl Mejia. Ses talents créatifs se manifestent dans les magnifiques représentations et dessins qu'il a réalisés en tant que tatoueur et muraliste. Xiucoatl, âgé de 20 ans et originaire de Pomona, en Californie, est encore en train de définir son identité en tant qu'artiste, mais il a formulé cette vision puissante : utiliser son énergie créative pour (a) faire remonter les histoires de sa propre communauté indigène et (b) engager et connecter les membres de différents milieux. 

À quoi ressemble cette vision dans la pratique ? L'un des projets les plus chers à Xiucoatl est une peinture murale qu'il a proposée et conçue alors qu'il était lycéen à Claremont, en Californie. Le site Murale "L'héritage de la création présente seize leaders d'opinion et activistes du monde entier. Sa vision était de créer une peinture murale qui engage la communauté scolaire à la fois sur le fond et sur la forme.

"La peinture de la fresque est venue de beaucoup de mains différentes - enseignants, élèves et personnel de l'école. C'est quelque chose qui devrait être souligné dans toute forme d'art communautaire."

Comme de nombreux artistes, Xiucoatl a été contraint de modifier les outils sur lesquels il comptait pour réaliser cette vision à la suite de la pandémie de COVID-19. La pandémie a fondamentalement changé la façon dont les communautés s'engagent les unes envers les autres. Cette évolution de la dynamique sociale nous a laissé la tâche difficile et malheureuse d'étiqueter le travail comme "essentiel" ou "non essentiel" - une distinction qui a entraîné la perte de travail pour de nombreux artistes et créateurs qui travaillent dur. Mais en dépit de ces circonstances, des artistes comme Xiucoatl continuent de naviguer dans ce moment difficile de manière créative.


Les efforts créatifs de Xiucoatl sont inspirés par sa famille, sa culture et sa communauté.

La famille de Xiucoatl est originaire du Mexique, et ses parents sont nés et ont grandi à East Los Angeles. Son père, également tatoueur et muraliste, était toujours impliqué dans un projet artistique dans sa maison ou dans la communauté, et cette éducation a inspiré ses recherches artistiques et celles de ses deux sœurs. Xiucoatl se souvient parfaitement d'avoir accompagné son père pour peindre des fresques dans leur quartier de Pomona. Son père travaillait chez Good Time Charlie's, un salon de tatouage emblématique fondé dans les années 1970 à East Los Angeles, s'est attaché à apporter le ligne fine style de tatouage au monde professionnel du tatouage. Le site ligne fine a de riches racines culturelles. C'est un style né de l'ingéniosité des membres de la communauté Chicanx incarcérés, qui ont utilisé les outils à leur disposition - comme les aiguilles et les stylos - pour créer des tatouages qui honorent leurs récits.

Le travail de Xiucoatl en tant que tatoueur s'inspire de l'histoire de l'humanité. chicanx de la ligne fine ainsi que son identité en tant que membre de l'Union européenne. Tonatierra communauté indigène basée à Phoenix. Ses parents ont toujours fait de grands efforts pour participer aux rituels, aux cérémonies et aux traditions de leur communauté, et Xiucoatl a été profondément inspiré par leur engagement envers leur héritage et la beauté des traditions elles-mêmes.

"Mon père faisait de la danse du soleil. En grandissant, je me souviens d'avoir assisté à des cérémonies de danse du soleil et de tipi, et cela a vraiment façonné mon lien avec ma communauté et sa compréhension. Mes parents se sont toujours activement insérés dans leur communauté, et c'est quelque chose que j'essaie de faire également."

La famille de Xiucoatl a souligné l'importance de connaître l'histoire d'une forme d'art donnée et lui a inculqué une curiosité pour les cultures et les communautés qui l'entourent. Il a intégré les enseignements de ses parents dans son approche en tant que tatoueur. Il reconnaît que le tatouage est une forme d'art ancienne, et que les communautés indigènes du monde entier ont pratiqué une certaine version de cette forme d'art. Par conséquent, il a investi son temps dans l'étude des pratiques de ces communautés, y compris les traditions du Japon et de la Polynésie. Xiucoatl note l'importante valeur symbolique des tatouages, en particulier pour les communautés autochtones comme la sienne qui ont subi d'horribles atrocités de la part des puissances coloniales :

"Je viens d'un peuple qui a vécu l'un des génocides les plus brutaux de l'histoire. Je veux donner à nos communautés des motifs qu'elles peuvent utiliser pour s'identifier à leurs autres camarades et leur donner quelque chose qui les lie à la terre qui nous entoure. Les tatouages sont quelque chose qui nous donne un sentiment de sacré et nous relient aux sentiments que nos ancêtres ressentaient - beaucoup de sentiments que nous ressentons encore aujourd'hui."

La pandémie a obligé Xiucoatl à développer de nouvelles compétences pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille.

La pandémie de COVID-19 a modifié la façon dont les communautés s'engagent les unes envers les autres, et les activités artistiques de Xiucoatl n'ont pas échappé à ces changements. Xiucoatl travaillait dans un salon de tatouage au moment où les cas de COVID-19 augmentaient rapidement aux États-Unis. En vertu de l'ordre de rester chez soi émis par la Californie au début de cette année, les salons de tatouage de tout l'État ont reçu l'ordre de fermer. Des artistes et des créateurs issus d'un large éventail d'industries se sont soudainement retrouvés au chômage, et les dépenses et les factures ont continué à s'accumuler. Bien que le gouvernement fédéral ait étendu l'assistance chômage aux travailleurs indépendants dans le cadre de la loi CARES, ce qui a permis à un certain nombre d'artistes et de travailleurs indépendants de recevoir des prestations, cette assistance n'est tout simplement pas suffisante pour gérer les pertes que la pandémie a engendrées.

Afin de payer son loyer, ses factures et d'autres dépenses essentielles, Xiucoatl s'est tourné vers la création et la vente de dessins. Il a pu acheter des fournitures pour ses dessins grâce à l'aide de Bourse MAF pour les jeunes créatifs de Los Angeles. La bourse LA Creatives est un effort visant à fournir une aide financière immédiate aux communautés les plus vulnérables du pays, notamment les artistes et les créatifs. Grâce au soutien généreux de la Fondation Snap, la MAF s'est rapidement mobilisée pour offrir des bourses $500 à 2 500 créatifs de la région de Los Angeles dans le cadre de l'initiative de bourses.

En plus de vendre ses dessins, Xiucoatl a investi son temps dans l'apprentissage d'un certain nombre de nouvelles compétences pour soutenir sa famille. Il s'est récemment initié à la plomberie, au carrelage et à la projection de béton pour aider sa famille à achever les travaux de rénovation de leur maison. Lorsqu'on lui demande ce qu'il a appris en traversant cette période sans précédent, il répond :

"Notre peuple, nos communautés ont toujours trouvé des moyens de prospérer et de se démener. Ils étaient déjà prospères et dynamiques bien avant la pandémie. Aujourd'hui, des centaines de personnes luttent ensemble. Beaucoup de gens commencent à comprendre la lutte des communautés du monde entier dont le seul choix était de vivre avec ces peurs et de survivre ainsi."

En ce qui concerne sa propre profession, il espère que la pandémie entraînera des changements positifs. Il pense que les salons de tatouage seront plus attentifs au respect des normes de sécurité et d'hygiène. Il reste également optimiste quant à son propre avenir et à celui des créateurs et des artistes de tout le pays. Bien que cette période ait été douloureuse pour de nombreuses communautés, il pense qu'il y aura beaucoup de belles œuvres reflétant les inégalités et la résilience mises en évidence par la pandémie et le mouvement Black Lives Matter.

"Il sera intéressant de réfléchir à cette époque. Il y aura une renaissance d'artistes produisant de grandes pièces et beaucoup de grandes œuvres d'art."

L'histoire de Xiucoatl illustre la réalité incontestable que l'art - sous toutes ses formes - est essentiel pour permettre aux gens de se connecter les uns aux autres par l'empathie, l'espace partagé ou l'expérience partagée. Désignations législatives mises à part, l'art est essentiel.

Pour voir plus de dessins de Xiucoatl, veuillez visiter son compte instagram @xiucoatlmejia. Tous les travaux à vendre sont postés sur son instagram. Si vous souhaitez vous renseigner sur les prix ou les commissions, veuillez envoyer un message direct ou un courriel à l'adresse suivante [email protected].

Priorité à l'éducation en cas de pandémie

La pandémie a interrompu l'activité habituelle du monde, permettant à la poussière de retomber et révélant les inégalités qui se trouvaient juste sous la surface. Les fissures de notre socle social sont désormais douloureusement visibles dans de nombreux secteurs, dont l'enseignement supérieur. Même avant ce moment, tant d'étudiants devaient surmonter des obstacles stupéfiants pour accéder à nos établissements d'enseignement supérieur et s'y retrouver. Les étudiants de la première génération, par exemple, jonglaient souvent avec plusieurs emplois et une charge de cours complète pour réduire leur dette et soutenir leur famille. Les étudiants qui avaient des enfants devaient concilier leurs études et leurs responsabilités familiales. Le stress lié à la réalité de notre pandémie n'a fait qu'amplifier ces défis.

Mais comme toujours, ils persévèrent. Animés par l'espoir d'utiliser leur éducation pour soutenir leurs familles et leurs communautés, ces étudiants incroyables poursuivent leur chemin.

À la MAF, nous avons reconnu qu'il était de notre devoir d'utiliser notre plateforme pour aider les étudiants à surmonter cette crise (en plus de gérer une charge de cours et une charge de vie complètes). C'est pourquoi nous avons lancé le Fonds de soutien d'urgence pour les étudiants des collèges de Californie - un effort pour offrir une aide immédiate aux étudiants sous la forme de bourses $500.

Nous avons inclus ci-dessous quelques déclarations de bénéficiaires de subventions qui illustrent ce que représentent pour eux les possibilités d'éducation et les efforts courageux qu'ils déploient pour poursuivre leurs études en ces temps difficiles.

"En tant qu'ancien jeune placé en famille d'accueil, j'ai déjà été exclu d'un grand nombre de programmes et de services qui pouvaient me soutenir financièrement. Compte tenu de la pandémie actuelle, il existe peu ou pas de programmes pour aider les étudiants dans des situations comme la mienne. Cette subvention me permettrait de prendre le contrôle de ma vie et d'alléger le fardeau que cette pandémie a déjà fait peser sur moi et ma famille."

-Sheneise, CA Bénéficiaire d'une bourse pour étudiant de collège





"En raison de la pandémie, j'ai été contraint de revenir à la maison afin de soutenir mon père et mon frère. Je soutiens financièrement mon père et je paie également le loyer d'un appartement près du campus. Lorsque le confinement prendra fin, je sais qu'il ne me restera que peu ou pas d'argent, et je risque également de perdre mes deux derniers emplois. J'ai beaucoup de choses à gérer, et cela affecte mes études. Je veux briser le cycle de la pauvreté grâce à mes études, mais ces circonstances défavorables rendent cet objectif très difficile. Cette subvention est importante car elle apporte sécurité et soulagement.

-Gabriela, CA, bénéficiaire d'une bourse d'études collégiales.



"Je suis actuellement enceinte de 8 mois de mon deuxième enfant. Je ne suis plus en mesure de traverser l'estrade pour la remise des diplômes. Je dois accoucher seule en raison des restrictions de voyage en vigueur. Je ne peux pas accéder facilement aux services de garde d'enfants car la plupart des établissements sont fermés. J'ai passé six ans dans la marine et je ne pensais qu'à sortir, obtenir mon diplôme et faire ce que j'aime. Je suis prête à obtenir un diplôme solide pour pouvoir faire ce que j'aime pour une fois dans ma vie. Je veux montrer à ma fille qu'elle peut tout faire et tout devenir, peu importe ce que la vie lui réserve."

-Chelsea, CA, bénéficiaire d'une bourse d'études supérieures



"Il y a un an, je vivais dans la rue avec mes enfants. Après avoir perdu ma fille dans le système judiciaire, mon fils dans la prison du comté et mon mari dans la prison d'État, je me suis retrouvée seule, sans espoir, fatiguée et prête à changer. J'étais arrivée à un moment de ma vie où je devais prendre position et m'améliorer. Avec ma première petite-fille en route, je voulais commencer tout de suite et j'ai donc décidé de m'inscrire au Coastline Community College. Quoi qu'il advienne, je poursuivrai mes études. Dans trois ans, j'espère être une assistante juridique professionnelle."

-Betty, CA, bénéficiaire d'une bourse d'études supérieures



"Les défis des derniers mois ont rendu presque impossible de me concentrer sur mes études, et j'ai pensé à abandonner pour trouver un emploi à temps partiel afin de soutenir ma famille. Depuis 2013, j'ai consacré une grande partie de ma vie à cette expérience d'enseignement supérieur. Maintenant, je suis à portée d'une énorme étape dans ce voyage et je ne veux pas m'en éloigner. La route sera difficile, mais je suis sûre que les compétences que j'ai acquises tout au long de ma vie me permettront de rester résiliente et de travailler pour obtenir mon diplôme en sciences de l'environnement tout en continuant à subvenir à mes besoins, à ceux de mes proches et à ceux de ma communauté.

-Cristobal, CA Bénéficiaire d'une bourse d'études collégiales



"Je travaillais dans la sécurité et la restauration, deux domaines qui impliquent de grands rassemblements de personnes. Je ne sais pas quand je serai en mesure d'organiser des concerts dans un avenir proche. Cette bourse est importante parce qu'elle pourrait m'aider à alléger certains de mes fardeaux financiers en cette période troublée. Je crois que ce sont des subventions comme celle-ci qui aident les jeunes pauvres comme moi à poursuivre leur éducation et à s'orienter vers des carrières qui peuvent nous aider, nous et nos familles."

-Patrick, CA, bénéficiaire d'une bourse pour étudiant de collège

Chroniques de la veille énergétique : Comment le propriétaire d'une petite entreprise a amélioré l'expérience de ses clients en illuminant sa boutique

Que vous soyez natif de la baie de San Francisco ou que vous n'ayez visité la ville qu'une poignée de fois, vous avez peut-être exploré le célèbre quartier de "North Beach/Little Italy" et croisé la route de la boutique de bonbons Z. Cioccolato (cioccolato est le mot italien pour "chocolat"). La vitrine du magasin est difficile à manquer, avec ses couleurs vives et ludiques et une personnalité à l'avenant. L'odeur enivrante du maïs caramel fraîchement éclaté emplit le trottoir, incitant les passants à entrer et à jeter un coup d'œil. 

En entrant, vous êtes submergé par de généreux barils remplis de caramels d'eau salée, de bonbons vintage nostalgiques, de charmants jouets d'enfance, et bien d'autres choses encore. Mais il y a un saint graal qui rend cette confiserie si différente de toutes les autres : ici, à Z. CioccolatoDans ce magasin, tout tourne autour du caramel. Chaque client qui franchit la porte est encouragé à essayer l'un des 60 parfums uniques, renouvelés régulièrement.

Chaque détail de la sensationnelle Z. Cioccolato est soigneusement préservée par l'actuel et unique propriétaire, Mike Zwiefelhofer, qui s'est donné pour mission d'améliorer l'espace de vente en créant une expérience client inoubliable.

Mike est issu d'une longue lignée de propriétaires d'entreprises.

Pour Mike, la capacité à gérer une entreprise est inscrite dans son sang. Les arrière-grands-parents de Mike ont été propriétaires d'une petite chaîne de grands magasins en Californie du Nord pendant plus de 100 ans et il a depuis suivi leurs traces : il a commencé à travailler comme livreur de boîtes à l'âge de 14 ans, a gravi les échelons jusqu'à devenir propriétaire d'un magasin de yaourts glacés et a travaillé dans la vente de meubles avant de saisir l'occasion d'acheter un nouveau magasin. Z.Cioccolato.

"Il y a deux choses principales qui m'ont attiré dans cette boutique : L'une est l'emplacement, c'est un emplacement incroyable... Mais la principale chose qui m'a attiré dans cette entreprise est le fudge... Sans le fudge, nous sommes juste une boutique de bonbons normale, mais avec le fudge, nous avons quelque chose de primé, unique et différent. C'est notre signature".

Lorsque Mike a racheté le magasin aux propriétaires aujourd'hui à la retraite, il y a quatre ans, il était impatient de mettre à l'épreuve son expérience accumulée :

"Je ne connaissais pas grand-chose au chocolat, mais je connaissais les desserts grâce à ma boutique de yaourt glacé et j'en sais définitivement beaucoup sur le commerce de détail. Donc, la partie chocolat, j'ai pu l'apprendre au cours des 4 dernières années... Toute mon expérience est mise à profit ici, à la boutique."

En tant que propriétaire unique de Z.Cioccolato, Mike porte toutes les casquettes du magasin. Il a une équipe de vente pour travailler à l'avant et un chocolatier pour travailler à la cuisine, mais... chaque Le travail entre les deux est sa responsabilité quotidienne. Lorsqu'on lui a demandé de décrire une journée dans la vie d'un propriétaire de petite entreprise, Mike a réfléchi un bref instant à la façon de répondre et a articulé :

"C'est une question difficile. Il y a trop de choses que je fais..."

La vie d'un propriétaire unique d'une petite entreprise comporte son lot de défis ; elle peut être épuisante et accablante par moments. En témoignage de la persévérance de Mike, au cours de ses deux premières années d'apprentissage des tenants et des aboutissants de l'entreprise, il a réussi à obtenir des résultats remarquables. Z.Cioccolato, il a conservé son second emploi de vendeur de meubles pour payer ses factures personnelles et rester financièrement stable. Cette époque était remplie de longues journées d'heures, dos à dos. Malgré les difficultés, quatre ans plus tard, Mike se concentre sur la construction d'un avenir pour son entreprise.

En tant que propriétaire d'une petite entreprise, Mike doit gérer soigneusement ses dépenses professionnelles.

Au cours de notre conversation, Mike a évoqué la dure réalité : les petites entreprises ne gagnent généralement pas beaucoup d'argent. Le coût élevé du fonctionnement du magasin rend difficile l'augmentation des bénéfices. Mike est constamment à la recherche de domaines où il peut économiser de l'argent, mais ces opportunités sont rares lorsqu'il faut un minimum de ressources pour simplement faire fonctionner le magasin. 

Un jour, alors que Mike opérait Z.CioccolatoIl a reçu un appel de Mission Asset Fund (MAF) présentant le programme de prêt Energy Watch. Le site Programme de prêts Energy Watch offre aux petites entreprises des prêts à taux zéro et des prêts de consolidation de crédit pouvant atteindre $2,500 pour financer des améliorations de l'efficacité énergétique. Les propriétaires d'entreprises ont la possibilité d'économiser de l'énergie et de l'argent sur leur facture de services publics, tout en réduisant leur impact sur l'environnement. Le programme de prêt Energy Watch est une initiative de collaboration entre le MAF et le département de l'environnement de San Francisco.

Dans un milieu où les appels de vente sont fréquents et en grand nombre, Mike était protecteur au premier abord et a classé l'information comme étant "trop belle pour être vraie". Un an plus tard, cependant, il a été réintroduit dans le programme :

"J'ai rencontré par hasard l'entrepreneur qui a fait les lumières. Il habite à proximité, s'est arrêté au magasin et a parlé du programme. C'était la deuxième fois que j'en entendais parler, et j'ai pu lui poser beaucoup de questions. Il m'a donné une estimation de ce qu'il pensait que je pourrais économiser sur ma facture de PG&E, et c'est ce qui m'a vraiment fait dire : "Eh bien, c'est une évidence".

Mike a utilisé le programme Energy Watch pour illuminer son atelier (avec quelques avantages supplémentaires).

Mike a procédé à deux améliorations différentes de l'éclairage au cours de l'année suivante, pour un total d'environ $3,000. Les remises et les incitations du programme Energy Watch lui ont permis de réduire le coût à environ $1,680, avec un remboursement mensuel d'environ $100, qui sera entièrement remboursé l'année suivante. Dès le départ, les gains ont été visibles : les économies mensuelles sur sa facture de PG&E se sont élevées à environ $100, ce qui correspond aux paiements mensuels et représente une valeur totale de $1,200 par an.

Pour un propriétaire de petite entreprise, un coût de $3,000 de sa poche peut être un obstacle important. Comme Mike l'a souligné, économiser l'énergie et "être vert" est un privilège dans une certaine mesure. Si une entreprise n'est pas particulièrement rentable, un projet d'efficacité énergétique avec des coûts initiaux peut devenir moins prioritaire. Le programme Energy Watch élimine cet obstacle grâce à des produits de prêt abordables et flexibles. Selon Mike :

"En tant que propriétaire d'entreprise, il y a très peu de cas où il y a quelque chose sans risque et sans inconvénient. C'est de l'argent sans intérêt, cela aide votre entreprise, cela vous permet d'économiser sur votre facture mensuelle de PG&E."

L'amélioration de l'efficacité énergétique de Mike a eu un impact plus important que les simples économies mensuelles.

Mike a décrit qu'avant les améliorations, la majorité de ses lumières étaient brûlées, cassées et de couleurs légèrement différentes, ce qui donnait au magasin un aspect "délabré" et incohérent. Un commerce avec ce type d'éclairage peut sembler sur le point de fermer ses portes. Mike a décrit l'amélioration de l'éclairage comme une analogie avec ses bacs à bonbons qui débordent sans cesse :

"C'est la même chose avec mes bacs à bonbons, je n'aime pas qu'ils aient l'air vides parce que ça donne l'impression que vous allez faire faillite..."

Depuis les mises à niveau, chaque coin du magasin est éclairé et présente la même couleur, uniforme. Bien qu'il s'agisse d'un petit détail, le client en ressent l'impact positif.

Mike est satisfait de ses améliorations énergétiques et rattache la motivation du projet à son engagement à créer un environnement confortable pour ses clients.

Tout au long de notre conversation, Mike revient sur sa loyauté envers ses clients et sur sa volonté de leur fournir un produit unique pour leur plaisir.. Le caramel à sept couches de la tarte au beurre d'arachide, signature de la boutique, illustre bien ce caractère unique. D'après ce que Mike et son équipe peuvent dire, Z. Cioccolato est le seul magasin de bonbons dans le monde qui fait un caramel à sept couches.

Mike pense qu'une partie de Z. Cioccolato's L'avenir consiste à faire de l'expérience de vente en magasin quelque chose de si unique et inoubliable que les clients préfèrent faire leurs achats en personne plutôt qu'en ligne. Au cours de l'année écoulée, les améliorations apportées à l'éclairage ont permis de préserver et de cultiver davantage l'aspect et la convivialité du magasin. Z. Cioccolato's une atmosphère intérieure centrée sur le client.

Mike a une profonde passion pour son travail à Z. Cioccolato et continuera à plaider pour l'amélioration de toutes les expériences de vente au détail afin d'épargner aux petites entreprises le fardeau de la concurrence avec les géants du secteur. Et en tant que clients, nous avons le doux privilège d'expérimenter toute l'indulgence qu'ils ont à offrir. Si vous ne l'avez pas encore fait, planifiez votre prochain voyage en vous arrêtant dans un magasin de bonbons à l'adresse suivante Z. Cioccolato sur : 

474 Columbus Ave
San Francisco, CA 94133.

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