Claudia : devenir un citoyen américain


Du Mexique à San Francisco, cette styliste a suivi son rêve et est fière d'être une nouvelle citoyenne américaine.

Il y avait un bourdonnement d'excitation dans la foule assise au balcon du Paramount Theater à Oakland. Des familles et des amis souriants agitent des drapeaux américains et des enfants excités serrent des bouquets de fleurs. C'était comme une cérémonie de remise de diplômes avec des certificats qui changent la vie et des orateurs qui félicitent. Mais il s'agissait d'une cérémonie de citoyenneté. Dans quelques instants, tous ceux qui se trouvent à l'étage inférieur seront des citoyens américains.

L'officier d'immigration sur scène a dit aux futurs citoyens : "Ce pays est un meilleur endroit grâce à vos talents, votre caractère et votre personnalité. Merci d'avoir choisi les États-Unis."

Claudia Quijano s'est fièrement tenue aux côtés de 1 003 autres immigrants originaires de 93 pays d'origine pour écouter le discours. Chaque personne était invitée à se lever lorsque son pays d'origine était appelé, et le public applaudissait jusqu'à ce que tous les aspirants citoyens soient debout. Le melting-pot de l'Amérique se trouvait ici dans cette salle, ensemble, du Guatemala à l'Égypte, en passant par l'Allemagne et l'Afrique du Sud.

La cérémonie a été marquée par des messages vidéo de l'ancienne secrétaire d'État Madeleine Albright et du président Obama souhaitant la bienvenue aux nouveaux citoyens dans le pays et soulignant l'importance de ce privilège et de ce devoir. L'orateur principal, un juge de l'immigration et fille d'immigrés arméniens et finlandais, a parlé de l'engagement civique et du service de son pays.

Le voyage de Claudia a commencé il y a neuf ans, en août 2004, lorsqu'elle a immigré seule du Mexique à Santa Rosa. Elle a demandé l'asile politique et s'est installée à San Francisco peu de temps après. De retour au Mexique, Claudia a étudié dans une école de beauté et s'est passionnée pour la coloration des cheveux. Elle a commencé à coiffer en 1987 et a eu son propre salon en 1991. Elle rêve de trouver le succès aux États-Unis mais sait qu'elle devra faire face à la concurrence de nombreux autres immigrants et citoyens américains.

"C'est incroyable. Pour moi, c'est un jour très important. Il représente l'objectif le plus important pour moi dans ma vie", a-t-elle déclaré.

Lorsque Claudia est arrivée aux États-Unis, elle a eu du mal à obtenir les documents nécessaires pour obtenir une résidence légale. Elle a trouvé un avocat qui l'a aidée à devenir résidente permanente, mais a découvert qu'il lui était toujours difficile d'obtenir le type d'emploi qu'elle voulait parce qu'elle n'avait pas la nationalité américaine. Mais Claudia ne se décourage pas.

Elle travaillait comme styliste dans un salon de coiffure du Mission District lorsqu'elle a appris l'existence de Mission Asset Fund et de l'initiative Mission Asset Fund. Lending Circles pour le programme de citoyenneté, qui mettait en relation les aspirants citoyens avec des ressources et un accès au financement pour les $680 de frais de demande de citoyenneté. Elle a été bouleversée par la quantité d'informations que le MAF a pu lui fournir.

"Tout le monde y était toujours heureux et m'a beaucoup aidée", dit-elle en souriant.

En janvier 2014, Claudia a rejoint un cercle de prêt pour la citoyenneté et a reçu son chèque pour les frais de demande de $680. Elle a décrit le processus de demande comme " facile " en raison de l'implication et du soutien de la CRG et d'autres organisations à but non lucratif.

Claudia est enthousiaste à l'idée de bénéficier de nombreux avantages en tant que citoyenne, mais la possibilité de voter est le plus important.

"Il y a beaucoup de responsabilités que j'ai maintenant", a-t-elle déclaré. "La plus importante est que je peux voter et améliorer ma vie".

Les candidats ont récité l'hymne national, suivi du serment de citoyenneté et du serment d'allégeance. Le moment était chargé d'émotion pour Claudia.

"J'ai presque pleuré pendant la cérémonie. Mon moment préféré a été de chanter l'hymne avec tout le monde. Nous étions tous en train de chanter et de nous sentir heureux", a-t-elle déclaré.

Le conseil qu'elle donne aux autres immigrants et aux citoyens en herbe est de se battre pour leurs rêves et de ne pas abandonner.

"Croyez en vous et cherchez des endroits pour vous aider", a-t-elle déclaré.

La cérémonie s'est terminée par une chorale locale qui a chanté deux chansons populaires américaines classiques, "America the Beautiful" et "This Land is Your Land".

L'amie de longue date de Claudia, Maritza Herdocia, l'a rejointe après la cérémonie pour célébrer sa réussite. Claudia a désigné Maritca comme étant son principal soutien au cours des huit dernières années.

Pour Claudia, devenir citoyenne américaine signifie ouvrir de nouvelles perspectives. Pendant des années, elle a travaillé comme coiffeuse, louant des fauteuils dans de petits salons de San Francisco. Mais maintenant qu'elle est une nouvelle Américaine, elle est prête à entreprendre quelque chose d'encore plus grand : ouvrir son propre salon de beauté.

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