Dejando pasar oportunidades : mi vida antes de la ciudadanía


Mi camino de Soñadora a Ciudadana, y el ahora aprovechar todas las oportunidades gracias a Lending Circles para Ciudadanía

En général, les gens fêtent leur premier anniversaire avec du papier, mais moi, j'aime bien faire les choses à ma façon. Je fête mon 14ème anniversaire de vie aux Etats-Unis avec un papier : avec le formulaire N-400. Esta forma es una promesa que mi madre hizo volviéndose realidad. Es una oportunidad para que yo obtenga mi ciudadanía en Los Estados Unidos. Con mucha alegría y emoción, con un pequeño paquete que incluía la forma N-400, mis fotos tamaño pasaporte y un cheque, comencé mi proceso para convertirme en ciudadana de los Estados Unidos el primero de abril. Ce simple paquet de papiers signifiait le monde pour moi. Fue mi esfuerzo, el esfuerzo de mi madre, el esfuerzo de mis hermanas y la promesa de un futuro mejor.

Mi historia de inmigración se trata tanto de mi madre como se trata de mí.

Mi madre sacrificó muchas cosas para traernos aquí y se enfrentó muchos obstáculos para criarnos en un lugar que, en aquel entonces, era extraño para ella. Ma mère a quitté le Salvador à la suite d'un mariage violent, laissant ses enfants et sa vie d'infirmière à l'étranger dans son dernier effort pour survivre. Il a quitté sa famille, son travail et la vie qu'il connaissait pour que nous puissions avoir quelque chose de mieux, plus que ce qu'elle pouvait nous donner.

Yo dejé El Salvador dos años después de mi madre cuando tenía 11 años, con la promesa de que mis hermanas y yo nos reuniríamos con ella e iríamos a Disneyland (la mayoría de los niños inmigrantes que conozco vienen con esa promesa, aunque no hemos podido realizar ese viaje... aún).

¡En vez de Disneyland y estrellas de cine vine a vivir en el pintoresco Oakland, CA, que también está genial !

Même si notre premier appartement était petit et mal entretenu, il était plein d'amour et de joie. Des années plus tard, je me suis rendu à San Francisco, où j'ai pu trouver des cadeaux. Mais ces fruits n'ont pas pu s'introduire aussi profondément dans le sol que je l'aurais souhaité.

Fue en mi adolescencia cuando realmente me di cuenta de lo que significaba ser indocumentada. En la preparatoria, dejé pasar muchas oportunidades debido a mi estatus migratorio. Je n'ai pas pu aller avec un groupe de filles qui visitaient Washington D.C. parce que j'avais une grande responsabilité pour l'école. Je n'ai pas pu faire de demande de permis de séjour pour améliorer mon expérience, car je n'avais pas de numéro de sécurité sociale.

Y entonces tuve que dejar ir una oportunidad única en la vida.

J'étais pleine de curiosité et je voulais explorer ma nouvelle maison, mais le fait d'être sans papiers me limitait à l'exploration de la Californie. À cette époque, personne, à part mes amis, ne savait que j'étais sans papiers. J'étais la seule de ma classe à être dans cette situation et j'avais peur d'expliquer la raison pour laquelle je ne pouvais pas profiter de tant de grandes opportunités.

Entonces tuve que dejar pasar la oportunidad de ir a la Universidad de California Los Ángeles debido a que costaba mucho y no podía calificar para un préstamo estudiantil. En 2006, lorsque j'ai décidé de m'inscrire à une université, il n'y avait que peu de possibilités pour les étudiants sans papiers. Teníamos el AB540 que nos permitía pagar en matrícula estatal pero no pude calificar para Cal Grants o ayuda financiera federal como mis amigas ciudadanas. J'ai donc fini par aller à l'université nationale de San Francisco et j'ai pu terminer mes études grâce à des bourses comme la Chicana Latina Foundation Scholarship qui ne nécessitait pas de numéro de sécurité sociale pour être admissible.

Tomó más de dos años de superar obstáculos de inmigración para ser residentes de los Estados Unidos, algo que no digo a la ligera.

Para poder convertirte en ciudadano de Estados Unidos, debes esperar cinco años después de ser residente para poder aplicar. Hace un año, anticipando nuestro quinto aniversario de ser residentes de los Estados Unidos, invité a mi madre y hermana a unirse a Lending Circle para Ciudadanía. J'ai découvert ce programme au cours de ma formation à l'Institut Cesar Chavez de l'Université d'État de San Francisco. Je travaillais en tant qu'assistante d'étudiant, je recueillais des questionnaires pour une évaluation académique sur les sujets suivants pratiques financières de personnes dans le district de la Mission.

Pendant que je travaillais pour l'école, j'ai appris à connaître les différents programmes offerts par la MAF, dont le programme Lending Circles pour la citoyenneté. Nous nous sommes inscrits pour que l'argent nécessaire à la demande de visa ne nous échappe pas. Para nosotras tres, costaría más de $2,000 sólo por aplicar. Avec l'augmentation des coûts de la vie à San Francisco, il est devenu de plus en plus difficile pour ma mère de payer le loyer tous les jours et d'aider la carrière universitaire de ma femme. Le programme nous a permis d'économiser de l'argent chaque mois pour cette importante application. Nous savions que notre argent serait protégé par le programme de Lending Circle et qu'il serait disponible dès que nous aurions des listes de candidats.

Dans le cadre du programme Lending Circle, chaque personne a reçu des paiements mensuels de $68 pendant six mois pour pouvoir couvrir les $680 du coût de la demande de citoyenneté.

El ser residente ha sido una gran bendición. J'ai réussi à trouver un travail qui me plaît et j'ai voyagé dans des endroits où je n'étais jamais allé. Lending Circles me gustó tanto que supe que quería ser parte de MAF. Fue emocionante el unirme al personal de MAF en el verano de 2014 como Coordinador de Programas. Mon travail me permet d'aider des personnes ayant des histoires similaires à la mienne. Veo en ellos los desafíos y oportunidades de mi propia experiencia como indocumentada en Estados Unidos y quiero estar ahí para ayudarles en su camino. Ahora que estoy en el proceso de convertirme en ciudadana, estoy especialmente emocionada de poder expresar mi voto en las elecciones presidenciales de 2016 ; ¡aquí voy !

Envié mi aplicación de ciudadanía el primero de abril de este año y estoy esperando continuar con el proceso de entrevista y juramento. J'encourage ma mère à faire de même en l'accompagnant chaque jour aux ferias de la citoyenneté au cœur de la ville, en la préparant aux questions de l'entrevue et en l'aidant de manière chic mais constante (par exemple en installant une application mobile de citoyenneté sur son téléphone pour qu'elle étudie). Je souhaite qu'elle se présente à la fin de ce mois.

Quiero hacer tanto como pueda para ayudar a mi madre en su camino a la ciudadanía ; así como ella ha hecho mucho por apoyar a mi hermanas y a mí.

Para mí, inmigración significa oportunidad. Significa supervivencia. Significa dejar atrás la violencia y el dolor de un hogar roto para crear nuevas memorias y experiencias en un lugar al que puedes llamar tu país. La vida en los Estados Unidos me ha dado muchas oportunidades pero también ha significado una buena cantidad de lucha.

Depuis mes premiers souvenirs de vivre dans un appartement avec mes soeurs et ma mère, de nous retrouver dans l'obscurité pendant 9 ans à cause de notre statut de migrant, jusqu'à mon entrevue finale pour la citoyenneté. A la vista de todo eso celebro, me animo y sonrío.

Esta celebración no es sólo por mí. Esta celebración es para todos los que han batallado y luchado al enfrentarse a los obstáculos, a las bofetadas, a los sobrenombres, en su camino para encontrar paz y una mejor vida para sus familias. Estas victorias y luchas me han acercado más a mi madre, a mis hermanas y a encontrar una vida mejor para mí como ciudadana de los Estados Unidos. Ahora, mientras doy el paso final, reflexiono en el largo y dificultoso camino, en el papel con el que celebré mi aniversario, y en mi inminente ciudadanía.

Si vous connaissez quelqu'un qui pourrait utiliser Lending Circles pour la citoyenneté, demandez-lui de s'inscrire dès aujourd'hui à l'adresse suivante LendingCircles.org.

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