Un rêve qui n'est plus différé

Il y a quelques semaines, Edgar a fait quelque chose dont il rêvait depuis deux ans. Par une journée ensoleillée dans le Mission District de San Francisco, Edgar est entré dans le bureau de l'administration de la sécurité sociale et a commencé à remplir un formulaire. Vous vous souvenez peut-être d'Edgar et de son partenaire Gustavo lorsqu'ils ont fait l'objet d'un premier portrait dans l'émission Bay Area Reporter. Mission Asset Fund et The Bay Area Reporter ont suivi de près en suivant le voyage de deux ans d'Edgar et Gustavo..

Edgar et Gustavo ont poursuivi le rêve américain pendant la majeure partie de leur vie. Un rêve qu'ils pensaient, jusqu'à récemment, ne jamais pouvoir réaliser. Enfants, ils ont immigré avec leurs parents aux États-Unis à la recherche d'opportunités et d'une vie meilleure. À leur arrivée, ils ont rejoint 11 millions d'autres immigrants sans-papiers vivant aux États-Unis et essayant de s'en sortir.

Edgar et Gustavo au bureau de Mission Asset Fund (Photo : Rick Gerharter)

La poursuite du rêve américain

Il y a deux ans, Edgar n'aurait jamais cru qu'il serait un jour en mesure de réaliser son rêve américain. Les vies de Gustavo et d'Edgar ont été sévèrement limitées par leur statut de sans-papiers. Le rêve d'enfance d'Edgar, qui était de devenir enseignant, avait été mis en suspens pour une durée indéterminée après le lycée. Il avait été accepté à l'Université de Californie à Berkeley, mais n'a pas pu s'inscrire parce que les étudiants sans papiers n'ont pas accès aux prêts conventionnels ou à l'aide financière fédérale aux étudiants.

Une fois entré dans le monde du travail, Edgar a été un employé exemplaire, gagnant le respect de ses collègues et étant reconnu par ses superviseurs pour sa forte éthique de travail. Tout cela s'est écroulé lorsqu'on lui a proposé une promotion. Edgar n'a pas été en mesure de fournir les documents demandés par l'entreprise et a été contraint de quitter son emploi.

Gustavo n'a pas non plus pu aller à l'université et n'a pu trouver un emploi après le lycée qu'en nettoyant les maisons des gens, travaillant de longues heures pour un maigre salaire.

Un autre défi auquel Edgar a été confronté en tant qu'immigrant sans papiers a été d'être séparé de ses deux jeunes enfants. Sans papiers, ni Gustavo ni Edgar ne peuvent prendre l'avion pour les ramener à San Francisco. Gustavo n'a pu parler à ses enfants que périodiquement au téléphone. Gustavo et Edgar attendent le jour où ils seront réunis avec leurs enfants pour que leur famille soit au complet.

Une nouvelle opportunité

Au début de l'année 2012, la vie d'Edgar et Gustavo allait changer à jamais lorsque l'administration Obama a annoncé un nouveau programme qui offrirait une protection contre l'expulsion et la permission de travailler à certains jeunes sans-papiers vivant aux États-Unis, arrivés avant leurs 16 ans qui n'avaient pas encore atteint leurs 31 ans.

Le site Action différée pour les arrivées d'enfants (DACA)C'était l'opportunité qu'ils attendaient. Comme beaucoup d'autres sans-papiers vivant aux Etats-Unis, Edgar et Gustavo n'avaient pas de compte bancaire et vivaient dans des difficultés financières constantes. Ils vivaient d'un salaire à l'autre, et les quatre cent soixante-cinq dollars de frais de dossier semblaient hors de portée. Edgar et Gustavo étaient déterminés à trouver un moyen de couvrir les frais.

Rejoindre un cercle

Grâce aux amis et à la Centre LGBT de SFEdgar et Gustavo ont appris à connaître les Mission Asset Fund. Lending Circle pour les rêveurs programme. Le programme Lending Circles for Dreamers offre des prêts à taux zéro qui ont permis à Edgar et Gustavo, et à de nombreux autres comme eux, d'accéder aux quatre cent soixante-cinq dollars dont ils avaient besoin pour couvrir les frais de dossier. Au cours des dix mois du programme, les participants suivent des cours de formation financière en ligne et se constituent un crédit à mesure qu'ils remboursent le prêt. Lorsque les participants sont prêts à faire leur demande de DACA, Mission Asset Fund leur remet un chèque libellé à l'ordre du ministère américain de la sécurité intérieure.

Le voyage de deux ans d'Edgar et Gustavo vers le bureau de la sécurité sociale a été rempli de montagnes de paperasse et de kilomètres de formalités administratives. Un problème administratif maintenant résolu a obligé Gustavo à mettre sa demande en attente pendant des semaines, tandis qu'une erreur de classement a obligé Edgar à recommencer sa demande. À travers tout cela, Gustavo et Edgar ont toujours eu l'un et l'autre comme soutien. Ils ont maintenant des documents, une communauté et un historique de crédit.

Grâce à leur nouvelle capacité d'accès au grand public financier, ils se rapprochent un peu plus de la réalisation de leurs objectifs. Le programme Lending Circle for Dreamers et DACA ont ouvert de nouvelles possibilités pour Edgar et Gustavo. Edgar va maintenant pouvoir retourner à l'école, réunir sa famille et trouver un emploi stable. Alors que l'encre sèche sur sa demande de sécurité sociale, le rêve d'Edgar devient enfin réalité.

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