'Échale ganas, mijo'/'Give it your all, son' : DEUXIÈME PARTIE

Que signifie "Transcender. Evoluer. Prenez votre envol." signifie pour vous ?

Lisez la première partie.

Ni de aqui, ni de alla'/'Ni d'ici, ni de là'.

J'ai maintenu mon lien avec mon héritage et ma culture mexicaine, mais j'ai également essayé de comprendre la culture américaine et de m'y adapter. J'étais toujours étonnée de voir mes amis et leurs familles dîner dans le salon plutôt qu'autour d'une table (comme j'en avais l'habitude). J'ai toujours essayé d'intégrer mes amis proches dans ma culture, et ils m'ont ouvertement accepté dans la leur.

Mon assimilation à la culture américaine a eu ses limites. Je savais que je ne serais jamais complètement américaine, et je ne le voulais pas. J'ai suivi le code "don't ask, don't tell", ne parlant jamais à mes amis de mon statut d'immigré. Ils ont toujours supposé que j'étais venue ici légalement, et parfois, ils me demandaient en plaisantant si j'avais ma carte verte. Je faisais toujours de mon mieux pour détourner ces conversations en offrant des réponses pleines d'esprit comme "Oui, mon nom n'est pas vraiment David, mais mes faux papiers vous trompent tous !". Je ne me suis jamais senti vraiment à l'aise pour leur dire la vérité.

D'un autre côté, mes camarades latinos m'ont qualifié de "Mexicain américanisé" parce que mon accent anglais était moins prononcé et que je commençais même à avoir du mal avec certains mots espagnols. En fait, avec mon teint plus clair, de nombreuses personnes de la communauté latino ont supposé que j'étais né aux États-Unis.

Un cauchemar dans un rêve

Finalement, je me suis retrouvé à fréquenter un community college par mes propres moyens et avec l'aide d'une toute petite bourse. Je savais que je ne pouvais pas faire de demande d'aide fédérale, et j'avais quelques emplois pour payer mes frais de scolarité et continuer à soutenir mes parents. Je sentais enfin que je pouvais poursuivre mes rêves et que je construisais ma vie dans ce pays. Cependant, les rêves peuvent parfois prendre temporairement un mauvais tournant. Mes parents ont acheté une maison, mais nous l'avons finalement perdue pendant la crise économique de 2007.

Nous avons été confrontés à notre plus grand défi lorsque mon père a été détenu par l'ICE tôt le matin, par une chaude journée d'été. Le jour de son arrestation a été la dernière fois que je l'ai vu en personne. Le raisonnement de l'ICE remontait aux premiers jours de l'immigration de mon père, lorsqu'il avait reçu des conseils juridiques frauduleux d'un avocat de l'ICE. notario. En tant que famille, nous nous sommes démenés pour trouver un moyen de couvrir les frais juridiques. Nous n'allions pas permettre que mon père soit expulsé. Peu de temps après, l'ICE est venu une fois de plus, cette fois pour mon frère aîné, ma mère et moi-même. Comme mon plus jeune frère était citoyen américain et mineur à l'époque, ma mère n'a pas été arrêtée. Mais mon frère et moi n'avions pas cette même immunité.

Nous avons été placés en détention, mais nous sommes restés séparés de mon père. Mes rêves et mes ambitions de vivre aux États-Unis se sont rapidement éteints pendant ma détention. Mon père a volontairement choisi d'être expulsé après avoir appris la nouvelle de notre détention. Il était dévasté et se sentait responsable de notre situation actuelle. J'ai également décidé de mettre enfin mes amis les plus proches au courant et de leur avouer ma situation. Ils ont été très surpris, comme prévu, mais j'ai eu beaucoup de chance d'avoir leur compréhension et leur soutien. Une semaine après l'expulsion de mon père, mon frère et moi avons enfin pu payer la caution.

S'en sont suivies des années d'audiences au tribunal, de lutte contre ce que je crois être un système d'immigration défaillant et de surveillance constante (j'ai même porté un bracelet électronique à la cheville). Auparavant, j'avais toujours compris mes limites et je croyais que la réforme de l'immigration serait notre planche de salut. Cependant, tout au long de la procédure, j'ai commencé à me sentir moins inspirée par mon avenir, surtout lorsque mon avocat m'a dit que notre meilleure stratégie était que j'épouse un citoyen américain ou que j'attende la réforme de l'immigration. Mais il y avait un bon côté à tout cela. Pendant que nous luttions contre la procédure d'expulsion, nous avons pu demander une autorisation de travail temporaire. Nous avons pu le faire parce que dans certaines situations, les autorités d'immigration permettent aux personnes impliquées dans une procédure d'expulsion de demander une autorisation de travail temporaire.

Sacrifice avant le réveil

Après avoir obtenu mon permis de travail, j'ai eu la chance de décrocher une excellente opportunité d'emploi lorsque j'ai été embauchée à Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES), une organisation à but non lucratif connue pour servir la communauté latino. La mission et les valeurs de CLUES correspondaient à celles que mon père m'avait inculquées. Même de loin, mon père a continué à m'encourager à continuer à travailler dur, me rassurant sur le fait que le travail et les sacrifices sont toujours payants. Il m'a encouragé à utiliser ma plate-forme en tant que fournisseur de services pour servir ceux qui sont dans le besoin, y compris mes camarades de la communauté latino et la grande communauté des immigrants.

Après l'introduction du DACA en 2012, j'ai pu rêver à nouveau. Je ne me battais plus seul. Je me battais désormais aux côtés de mes camarades rêveurs vivant une situation similaire. J'ai retrouvé mon optimisme pour l'avenir. J'étais convaincu que si on me donnait ma chance, ma famille et ma communauté, confrontées à la même situation, suivraient bientôt. Comparé à mon moi plus jeune et réservé, je suis devenu une voix pour ceux qui ne pouvaient pas parler. Je n'ai jamais fait de politique, mais j'ai compris que pour défendre efficacement mes intérêts et ceux de ma communauté, je devais m'armer de connaissances en matière de politique. J'ai saisi toutes les occasions qui se sont présentées à moi pour éduquer ceux qui n'ont qu'une vague idée de ce que nous sommes vraiment et des contributions que nous apportons à ce pays.

Nous avons toujours soutenu mon père à la maison. Il a commencé à tomber malade, et on lui a diagnostiqué un myélome multiple. Nous avons continué à le soutenir de toutes les manières possibles pendant qu'il suivait son traitement. Mon père était un homme très fier. C'est un trait de caractère que je porte aussi. Il ne voulait pas que nous nous inquiétions pour lui, et il disait toujours qu'il se sentait "bien". Mais nous pouvions voir à travers cette façade. Il avait besoin de sa famille plus que tout, et nous avions besoin de lui. Nous nous sentions impuissants. Nous ne pouvions pas simplement sauter dans un avion et aller au Mexique pour le soutenir. Même si nous avions pu, il ne l'aurait jamais permis.

Le cancer de mon père s'est progressivement aggravé en 2016. Ses défenses immunitaires étaient si faibles que la chimio lui faisait plus de mal que de bien. Il est devenu en phase terminale, nous laissant faire face à notre décision la plus difficile à ce jour à des milliers de kilomètres de distance. Outre mon jeune frère, j'étais la seule personne qui aurait pu demander une libération anticipée pour prendre l'avion. Malheureusement, ma demande de DACA était retardée à ce moment-là, et quitter le pays aurait représenté un risque élevé pour moi. Notre avocat a confirmé que si j'avais pris l'avion, il m'aurait été très difficile de revenir. Si mon statut DACA était annulé, le sacrifice de mon père aurait été vain. Nous n'avions pas d'autre choix que de demander à mon frère de prendre l'avion pour le soutenir dans ses derniers jours. Mon père est mort dès que mon frère a atterri.

Chaque jour, je ressens la présence de mon père. Je me repasse sans cesse les souvenirs des nombreuses leçons qu'il m'a enseignées. "Échale ganas mijo !", ou "No te rindas por lo que estés luchando". Il était un martyr qui a sacrifié sa vie pour que nous ayons la possibilité de construire la vie que nous avons choisi de créer dans le pays des opportunités. Mon père était un rêveur original. Ses souvenirs vivent en moi, car je fais partie de lui. Je continuerai à rêver. Je continuerai à évoluer. Je continuerai à porter l'héritage de mon père.

Un grand merci à David Soto pour avoir écrit ce billet et partagé avec nous son histoire incroyablement inspirante. David Soto est le superviseur du programme de capacité financière à Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David supervise également les programmes Lending Circles de CLUES.

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