Chroniques de la veille énergétique : Comment le propriétaire d'une petite entreprise a amélioré l'expérience de ses clients en illuminant sa boutique

Que vous soyez natif de la baie de San Francisco ou que vous n'ayez visité la ville qu'une poignée de fois, vous avez peut-être exploré le célèbre quartier de "North Beach/Little Italy" et croisé la route de la boutique de bonbons Z. Cioccolato (cioccolato est le mot italien pour "chocolat"). La vitrine du magasin est difficile à manquer, avec ses couleurs vives et ludiques et une personnalité à l'avenant. L'odeur enivrante du maïs caramel fraîchement éclaté emplit le trottoir, incitant les passants à entrer et à jeter un coup d'œil. 

En entrant, vous êtes submergé par de généreux barils remplis de caramels d'eau salée, de bonbons vintage nostalgiques, de charmants jouets d'enfance, et bien d'autres choses encore. Mais il y a un saint graal qui rend cette confiserie si différente de toutes les autres : ici, à Z. CioccolatoDans ce magasin, tout tourne autour du caramel. Chaque client qui franchit la porte est encouragé à essayer l'un des 60 parfums uniques, renouvelés régulièrement.

Chaque détail de la sensationnelle Z. Cioccolato est soigneusement préservée par l'actuel et unique propriétaire, Mike Zwiefelhofer, qui s'est donné pour mission d'améliorer l'espace de vente en créant une expérience client inoubliable.

Mike est issu d'une longue lignée de propriétaires d'entreprises.

Pour Mike, la capacité à gérer une entreprise est inscrite dans son sang. Les arrière-grands-parents de Mike ont été propriétaires d'une petite chaîne de grands magasins en Californie du Nord pendant plus de 100 ans et il a depuis suivi leurs traces : il a commencé à travailler comme livreur de boîtes à l'âge de 14 ans, a gravi les échelons jusqu'à devenir propriétaire d'un magasin de yaourts glacés et a travaillé dans la vente de meubles avant de saisir l'occasion d'acheter un nouveau magasin. Z.Cioccolato.

"Il y a deux choses principales qui m'ont attiré dans cette boutique : L'une est l'emplacement, c'est un emplacement incroyable... Mais la principale chose qui m'a attiré dans cette entreprise est le fudge... Sans le fudge, nous sommes juste une boutique de bonbons normale, mais avec le fudge, nous avons quelque chose de primé, unique et différent. C'est notre signature".

Lorsque Mike a racheté le magasin aux propriétaires aujourd'hui à la retraite, il y a quatre ans, il était impatient de mettre à l'épreuve son expérience accumulée :

"Je ne connaissais pas grand-chose au chocolat, mais je connaissais les desserts grâce à ma boutique de yaourt glacé et j'en sais définitivement beaucoup sur le commerce de détail. Donc, la partie chocolat, j'ai pu l'apprendre au cours des 4 dernières années... Toute mon expérience est mise à profit ici, à la boutique."

En tant que propriétaire unique de Z.Cioccolato, Mike porte toutes les casquettes du magasin. Il a une équipe de vente pour travailler à l'avant et un chocolatier pour travailler à la cuisine, mais... chaque Le travail entre les deux est sa responsabilité quotidienne. Lorsqu'on lui a demandé de décrire une journée dans la vie d'un propriétaire de petite entreprise, Mike a réfléchi un bref instant à la façon de répondre et a articulé :

"C'est une question difficile. Il y a trop de choses que je fais..."

La vie d'un propriétaire unique d'une petite entreprise comporte son lot de défis ; elle peut être épuisante et accablante par moments. En témoignage de la persévérance de Mike, au cours de ses deux premières années d'apprentissage des tenants et des aboutissants de l'entreprise, il a réussi à obtenir des résultats remarquables. Z.Cioccolato, il a conservé son second emploi de vendeur de meubles pour payer ses factures personnelles et rester financièrement stable. Cette époque était remplie de longues journées d'heures, dos à dos. Malgré les difficultés, quatre ans plus tard, Mike se concentre sur la construction d'un avenir pour son entreprise.

En tant que propriétaire d'une petite entreprise, Mike doit gérer soigneusement ses dépenses professionnelles.

Au cours de notre conversation, Mike a évoqué la dure réalité : les petites entreprises ne gagnent généralement pas beaucoup d'argent. Le coût élevé du fonctionnement du magasin rend difficile l'augmentation des bénéfices. Mike est constamment à la recherche de domaines où il peut économiser de l'argent, mais ces opportunités sont rares lorsqu'il faut un minimum de ressources pour simplement faire fonctionner le magasin. 

Un jour, alors que Mike opérait Z.CioccolatoIl a reçu un appel de Mission Asset Fund (MAF) présentant le programme de prêt Energy Watch. Le site Programme de prêts Energy Watch offre aux petites entreprises des prêts à taux zéro et des prêts de consolidation de crédit pouvant atteindre $2,500 pour financer des améliorations de l'efficacité énergétique. Les propriétaires d'entreprises ont la possibilité d'économiser de l'énergie et de l'argent sur leur facture de services publics, tout en réduisant leur impact sur l'environnement. Le programme de prêt Energy Watch est une initiative de collaboration entre le MAF et le département de l'environnement de San Francisco.

Dans un milieu où les appels de vente sont fréquents et en grand nombre, Mike était protecteur au premier abord et a classé l'information comme étant "trop belle pour être vraie". Un an plus tard, cependant, il a été réintroduit dans le programme :

"J'ai rencontré par hasard l'entrepreneur qui a fait les lumières. Il habite à proximité, s'est arrêté au magasin et a parlé du programme. C'était la deuxième fois que j'en entendais parler, et j'ai pu lui poser beaucoup de questions. Il m'a donné une estimation de ce qu'il pensait que je pourrais économiser sur ma facture de PG&E, et c'est ce qui m'a vraiment fait dire : "Eh bien, c'est une évidence".

Mike a utilisé le programme Energy Watch pour illuminer son atelier (avec quelques avantages supplémentaires).

Mike a procédé à deux améliorations différentes de l'éclairage au cours de l'année suivante, pour un total d'environ $3,000. Les remises et les incitations du programme Energy Watch lui ont permis de réduire le coût à environ $1,680, avec un remboursement mensuel d'environ $100, qui sera entièrement remboursé l'année suivante. Dès le départ, les gains ont été visibles : les économies mensuelles sur sa facture de PG&E se sont élevées à environ $100, ce qui correspond aux paiements mensuels et représente une valeur totale de $1,200 par an.

Pour un propriétaire de petite entreprise, un coût de $3,000 de sa poche peut être un obstacle important. Comme Mike l'a souligné, économiser l'énergie et "être vert" est un privilège dans une certaine mesure. Si une entreprise n'est pas particulièrement rentable, un projet d'efficacité énergétique avec des coûts initiaux peut devenir moins prioritaire. Le programme Energy Watch élimine cet obstacle grâce à des produits de prêt abordables et flexibles. Selon Mike :

"En tant que propriétaire d'entreprise, il y a très peu de cas où il y a quelque chose sans risque et sans inconvénient. C'est de l'argent sans intérêt, cela aide votre entreprise, cela vous permet d'économiser sur votre facture mensuelle de PG&E."

L'amélioration de l'efficacité énergétique de Mike a eu un impact plus important que les simples économies mensuelles.

Mike a décrit qu'avant les améliorations, la majorité de ses lumières étaient brûlées, cassées et de couleurs légèrement différentes, ce qui donnait au magasin un aspect "délabré" et incohérent. Un commerce avec ce type d'éclairage peut sembler sur le point de fermer ses portes. Mike a décrit l'amélioration de l'éclairage comme une analogie avec ses bacs à bonbons qui débordent sans cesse :

"C'est la même chose avec mes bacs à bonbons, je n'aime pas qu'ils aient l'air vides parce que ça donne l'impression que vous allez faire faillite..."

Depuis les mises à niveau, chaque coin du magasin est éclairé et présente la même couleur, uniforme. Bien qu'il s'agisse d'un petit détail, le client en ressent l'impact positif.

Mike est satisfait de ses améliorations énergétiques et rattache la motivation du projet à son engagement à créer un environnement confortable pour ses clients.

Tout au long de notre conversation, Mike revient sur sa loyauté envers ses clients et sur sa volonté de leur fournir un produit unique pour leur plaisir.. Le caramel à sept couches de la tarte au beurre d'arachide, signature de la boutique, illustre bien ce caractère unique. D'après ce que Mike et son équipe peuvent dire, Z. Cioccolato est le seul magasin de bonbons dans le monde qui fait un caramel à sept couches.

Mike pense qu'une partie de Z. Cioccolato's L'avenir consiste à faire de l'expérience de vente en magasin quelque chose de si unique et inoubliable que les clients préfèrent faire leurs achats en personne plutôt qu'en ligne. Au cours de l'année écoulée, les améliorations apportées à l'éclairage ont permis de préserver et de cultiver davantage l'aspect et la convivialité du magasin. Z. Cioccolato's une atmosphère intérieure centrée sur le client.

Mike a une profonde passion pour son travail à Z. Cioccolato et continuera à plaider pour l'amélioration de toutes les expériences de vente au détail afin d'épargner aux petites entreprises le fardeau de la concurrence avec les géants du secteur. Et en tant que clients, nous avons le doux privilège d'expérimenter toute l'indulgence qu'ils ont à offrir. Si vous ne l'avez pas encore fait, planifiez votre prochain voyage en vous arrêtant dans un magasin de bonbons à l'adresse suivante Z. Cioccolato sur : 

474 Columbus Ave
San Francisco, CA 94133.

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