Former une communauté avec Lending Circles


Lorsque vous rejoignez un Lending Circle, vous n'obtenez pas seulement un simple prêt.

C'est une soirée fraîche de juillet dans le bureau de la MAF à San Francisco ; un vent léger transporte dans les rues les odeurs et les sons agréables du Mission District. À l'intérieur du bureau de la MAF, Doris et Ximena s'affairent à préparer la salle pour l'une de nos formations de cercle de prêt. À San Francisco, les lumières de la ville commencent tout juste à s'allumer, alors que les familles rentrent chez elles ; à l'autre bout du monde, au Guatemala, des familles retrouvent les tas de décombres et de cendres qui étaient leurs maisons après un tremblement de terre assez violent.

Les urgences ont tendance à frapper quand on ne s'y attend pas ou qu'on n'y est pas préparé, mais avec le soutien d'une communauté forte, même la plus grande urgence est plus facile à gérer. Doris et Ximena ont accueilli les invités à la formation ce soir-là. Il y avait beaucoup de visages nouveaux et familiers dans la pièce. L'air est rempli de conversations, d'anticipation et d'un sentiment d'espoir appréhendé. De nombreuses personnes présentes dans la salle s'étaient vu promettre des solutions miracles et des opportunités incroyables pour les aider à trouver un point d'ancrage financier stable.

Une femme au chemisier vert soigneusement repassé parle avec enthousiasme à l'homme au tee-shirt blanc à côté d'elle, expliquant qu'elle est ici pour renforcer son crédit et utiliser l'argent pour payer une voiture. De l'autre côté de la pièce, deux femmes rient et discutent de leur journée comme deux vieilles amies, alors qu'elles n'ont été présentées l'une à l'autre que 20 minutes auparavant.

Une femme s'est assise à l'avant de la salle, son t-shirt rouge mettait en valeur ses joues roses et ses yeux pétillants, un énorme sourire se dessinant sur son visage.

Elle a parlé avec les personnes qui l'entouraient, mais a choisi de dire seulement qu'elle avait besoin de l'argent pour l'aider. L'homme au t-shirt blanc a dit que lui aussi était là pour sa famille. Il était en train de reconstituer son crédit après que son entreprise ait dû fermer. Ximena et Doris font taire la salle et commencent à parler aux membres du processus de formation et du fonctionnement d'un cercle de prêt. Pendant qu'elles parlaient des détails du processus, les nouveaux membres prenaient des notes et les anciens membres leur faisaient savoir quels éléments d'information étaient d'une importance particulière pour leur réussite dans le programme du Lending Circle.

À la fin de la séance d'information, Doris a ensuite demandé au groupe quels étaient leurs besoins et combien d'argent ils souhaitaient obtenir.

Une voix a dit qu'elle avait besoin de constituer une épargne et un crédit pour acheter une voiture à un bon taux. Une autre personne a dit qu'elle voulait acheter un nouvel équipement pour son entreprise. La moitié du groupe a demandé un prêt de $2,000, tandis que l'autre moitié n'avait besoin que de $1,000. Lorsque Ximena arrive à la femme à la chemise rouge, celle-ci se lève et regarde les membres. Elle a pris une profonde inspiration, son sourire étant toujours aussi doux et accueillant sur son visage. Elle a ensuite expliqué au groupe qu'elle avait besoin de cet argent pour sa famille au Guatemala. Récemment, il y a eu un terrible tremblement de terre et sa mère est restée coincée dans les décombres de sa maison. Sa mère a été secourue, elle est maintenant en sécurité et se remet d'une opération, mais une fois rétablie, elle n'aura plus de maison où retourner.

La femme en rouge a raconté comment, lorsqu'elle était sans domicile, la MAF l'avait aidée à trouver et à payer un endroit sûr et stable pour elle et ses deux jeunes enfants.

Maintenant, cette même communauté va pouvoir donner à sa mère un endroit où vivre après son urgence. Elle est reconnaissante de savoir qu'il y a toujours un endroit où elle peut venir quand elle a besoin de quelque chose, et elle apprécie qu'il y ait toujours une communauté pour la soutenir, elle et sa famille. Doris et Ximena ont ensuite dissous le groupe pour le dîner, afin qu'ils puissent discuter entre eux des paiements et des autres conditions du prêt. Les anciens membres ont parlé aux nouveaux membres, leur donnant des conseils sur la meilleure façon d'utiliser le cercle de prêt. Lorsque le dîner s'est terminé, tous les groupes étaient parvenus à un consensus sur la forme que prendrait leur cercle de prêt. Le groupe $1 000 s'est réuni et a discuté de l'ordre dans lequel les gens allaient recevoir les prêts. Ils ont parlé des paiements et de leur enthousiasme à l'idée de commencer. Lorsque le groupe $2,000 s'est levé pour parler, il avait lui aussi pris une décision.

Après avoir entendu pourquoi la femme en rouge avait besoin de cet argent, ils ont décidé qu'elle devait être la première à l'obtenir. Elle en avait besoin de manière bien plus urgente que n'importe qui d'autre dans le groupe.

Une fois la réunion terminée, tout le monde a commencé à sortir du bureau de la CRG dans la fraîcheur de la soirée d'été, tout en discutant et en souriant. Lorsque vous rejoignez un Lending Circle, vous ne vous contentez pas d'obtenir un prêt, vous devenez membre d'une communauté qui veille les uns sur les autres. Une communauté est là pour vous, que vous cherchiez à acheter une voiture, à renforcer votre crédit ou à obtenir un soutien en cas d'urgence.

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