La Wilson School de Princeton lui a décerné le prix Bullard.


Le 9 avril, les étudiants et anciens élèves de couleur de la Woodrow Wilson School de Princeton m'ont décerné le prix Edward P. Bullard. J'étais profondément reconnaissant et j'ai partagé ce message avec mes pairs.

Je vous remercie infiniment. Cela signifie beaucoup pour moi de recevoir ce prix.

Je me souviens avoir organisé le 2e symposium en 1996.

Le nombre de participants à cet événement n'était peut-être pas aussi important que celui d'aujourd'hui. Mais je me souviens avoir ressenti la même énergie et la même excitation face à cette merveilleuse opportunité de prendre du recul par rapport à nos vies d'étudiants bien remplies et de rencontrer d'anciens élèves - pour écouter leurs histoires, apprendre de leurs expériences et prendre du recul par rapport à nos propres expériences ici à la Wilson School.

Et maintenant nous sommes ici, célébrant le 20ème anniversaire de Étudiants et anciens élèves de couleur de se réunir. Et pour cela, nous devons à Ed Bullard, Jeffrey Prieto, John Templeton et tous les étudiants MPA qui ont organisé ces week-ends une grande gratitude pour leur vision et leur travail acharné qui nous ont permis d'en arriver là aujourd'hui.

Peu de temps après, j'ai reçu l'appel de Renato Rocha et Gilbert Collins au sujet de la Prix BullardJ'ai réfléchi à mes expériences ici et à la manière dont elles ont façonné ma carrière et, finalement, ma vie.

Heureusement, j'ai pu oublier toutes les nuits douloureuses et sans sommeil passées à travailler sur des problèmes d'économie, à rédiger des mémos politiques de cinq pages ou à bachoter pour tel ou tel examen. Je suis vraiment très reconnaissant que mon cerveau ait pu effacer tous ces souvenirs pour que je puisse me concentrer sur les bonnes choses.

Je suis sûr que tous les anciens élèves dans cette pièce peuvent en dire autant, non ? Bon, d'accord, je vais parler pour moi.

Mais plus tôt aujourd'hui, je suis entré dans un Bowl en bas de chez moi - et pour la première fois, je n'ai pas été nerveux. Mon rythme cardiaque ne s'est pas emballé, ma jambe ne s'est pas agitée. Vraiment. Après 20 ans, j'ai pu simplement m'asseoir et apprécier d'être ici à Princeton. (Oui. Il m'a fallu tout ce temps pour m'en remettre.)

En repensant à ma vie, j'ai pu retracer une grande partie de mon travail actuel à la Mission Asset Fund à ce que j'ai appris ici à l'école Wilson.

Le professeur Uwe Reinhardt, par exemple, m'a ouvert les yeux sur les horribles injustices dont sont victimes les personnes qui deviennent la proie de prêteurs prédateurs sur le marché financier. Son cours portait sur la gestion financière, ce qui était un peu ennuyeux et sec. Mais à sa manière subtile, il insérait dans ses cours des histoires sur la façon dont les prêteurs manipulent les conditions de prêt pour imposer aux emprunteurs des frais et des coûts supplémentaires. Je me souviens d'avoir été dégoûté par la facilité avec laquelle on pouvait escroquer les gens, et d'avoir été furieux que les prêteurs puissent s'en tirer en prenant impunément l'argent durement gagné par les gens.

Les histoires de Reinhardt m'ont permis de voir les finances non pas comme un sujet ennuyeux mais plutôt comme une question de justice sociale qui pourrait améliorer matériellement la vie des gens.

Et il y a le professeur Alejandro Portes. Il m'a enseigné une leçon très importante, qui est en fait la pierre angulaire de Lending Circles, un programme que nous proposons au Mission Asset Fund pour aider les familles qui travaillent dur à établir et à améliorer leur crédit.

Portes m'a appris à voir et à apprécier l'incroyable activité économique qui se déroule de manière informelle.

Nous le voyons partout dans le monde. Le vendeur de rue qui vend des tamales au coin d'une rue animée. Ou le travailleur journalier qui fait des petits boulots.

Il nous a montré que ce que font les vendeurs de rue, l'activité économique qu'ils génèrent dans l'économie informelle - bien qu'invisible, elle est néanmoins très similaire à l'activité économique qui se déroule dans l'économie formelle. Ce n'est pas moins depas criminelpas inférieurLa seule différence est que les activités économiques de l'économie formelle sont protégées par des lois et des règlements qui les rendent visibles aux yeux des autres systèmes économiques.

J'ai utilisé cette idée pour créer Lending Circles.

Nos clients - pour la plupart des immigrés latinos à faible revenu et non bancarisés - ont une tradition ancestrale de se réunir en groupes pour se prêter et s'emprunter de l'argent. Au Mexique, ces groupes sont connus sous le nom de tandas ou cundinas, et ils portent de très nombreux noms différents dans le monde entier. Ces prêts sont informels et reposent en grande partie sur la confiance.

Mais personne ne les connaît vraiment, sauf les personnes concernées. Personne ne sait que les participants paient ces obligations en premier, avant toute autre chose. En réalité, l'industrie financière n'a jamais apprécié le fait que les tandas constituent un véhicule financier phénoménal - aidant les participants à gérer les intenses fluctuations de revenus dans leur vie.

Pourquoi cela ? Parce que les tandas sont informels et se déroulent en dehors des systèmes financiers.

Ils sont invisibles. Mais au CRG, nous avons changé cela.

Nous avons créé un processus pour rendre cette activité visible en faisant signer aux gens des billets à ordre, ce qui nous permet de gérer les prêts et de signaler l'activité de paiement aux principales agences d'évaluation du crédit, Experian, TransUnion et Equifax. Nous aidons ainsi nos clients à établir un historique de crédit et à améliorer leur cote de crédit.

Le programme fonctionne. En 2014, le gouverneur Brown en Californie signé une loi reconnaître les cercles de prêt comme une force du bien. Donc, comme vous pouvez l'imaginer - et je peux le dire dans cette salle remplie de collègues spécialistes de la politique - obtenir la promulgation d'un projet de loi est plutôt cool. J'étais excité.

J'étais fière de moi d'avoir réussi à le faire !

Je planais comme un cerf-volant quand c'est arrivé. Mais avec le temps, j'ai réalisé que cette réussite n'était pas un accident. Vous voyez, je suis le produit du Programme Politique publique et affaires internationales (PPIA)Ce programme vise à augmenter le nombre d'étudiants de couleur dans le service public.

J'ai fait mon Junior Summer Institute ici, à la Wilson School en 1994. Grâce à cette expérience, au soutien et aux personnes que j'ai rencontrées, j'ai pu me voir ici, à la Wilson School, comme étudiant à temps plein, obtenir un MPA et faire carrière dans le service public.

Ce n'était pas un accident. Je fais exactement ce que ce programme a été conçu pour accomplir.

Au fil des ans, le programme PPIA a permis de constituer un cadre incroyable de professionnels de couleur travaillant dans le service public. C'est merveilleux. Nous pouvons le voir dans cette salle en ce moment. Regardez autour de vous.

C'est incroyable de voir une salle remplie de personnes belles, talentueuses et passionnées qui consacrent leur carrière - leur vie - au service public. La moitié des étudiants en MPA de couleur passent par le pipeline PPIA.

Mais lorsque vous considérez les énormes problèmes auxquels nous sommes confrontés en tant que nation : du manque de confiance du public dans nos institutions et nos dirigeants, aux inégalités effroyables en termes de richesse, de revenus et d'opportunités d'éducation, à la privation du droit de vote de millions de personnes dans le processus électoral, aux effets dévastateurs du changement climatique... et bien, vous savez que nous pourrions continuer pendant des heures à énumérer tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés en tant que nation.

Le fait est qu'il n'y a pas assez de professionnels de couleur dans le service public pour faire face à ces problèmes.

Je regarde cette pièce et je suis émerveillé par tout le monde ici. Mais franchement, je ne pense pas que nous soyons assez nombreux. Il n'y a tout simplement pas assez de personnes dans les tranchées qui viennent avec des perspectives différentes, des idées différentes, des expériences de vie différentes qui peuvent ajouter des idées significatives aux solutions des problèmes de notre nation. Le nombre de personnes dans cette salle, très franchement, devrait être doublé ou triplé.

Bien que j'apprécie que l'école Wilson ait fait de ces week-ends une tradition. Je pense que le temps est venu pour l'école d'en faire plus. Le statu quo n'est tout simplement plus acceptable. Nous devons redoubler d'efforts et élargir la filière. Il faut que plus d'étudiants de couleur soient exposés à des carrières dans le service public. Nous avons besoin de plus d'étudiants qui obtiennent un MPA. Nous avons besoin de plus de professionnels de couleur travaillant pour créer l'Amérique que nous méritons.

Comme vous le savez, l'urgence de cette question n'est pas nouvelle.

Nous avons souvent parlé de la diversité, de l'inclusion et de la nécessité d'intégrer davantage d'élèves de couleur dans cette école. Mais pour moi, cela a pris tout son sens en juin dernier. Le matin du 18 juin, je me préparais à aller travailler et j'écoutais les informations sur l'horrible attentat à la bombe qui s'est produit dans la ville de New York. massacre de neuf personnes à Charleston en Caroline du Sud.. La fusillade a eu lieu la veille, pendant un service de prière du soir à l'église AME.

Le pasteur principal de l'église, le révérend Clementa Pinckney, faisait partie des personnes tuées. J'étais abasourdi.

Le révérend Pinckney était un boursier du PPIA - nous avons suivi ensemble le programme Junior Summer Institute. Il est ensuite devenu représentant d'État en Caroline du Sud, puis sénateur d'État. Il n'avait que 41 ans lorsqu'il a été tué. Il a fait tant de choses à un si jeune âge. Apparemment, il a été abattu pour déclencher une guerre raciale. Mais sa mort a été l'impulsion qui a finalement fait tomber le drapeau confédéré en Caroline du Sud, ce symbole honteux des racistes.

Alors que j'étais au Bowl aujourd'hui, j'ai regardé où Clem s'asseyait, me rappelant son sourire facile et sa voix profonde. Nous avons passé 10 semaines éreintantes dans ces bols durant l'été 1994. Et le simple fait de penser à lui, dans cette pièce, pendant au moins un moment, m'a redonné espoir. L'espoir que le travail de nos vies dans ce monde peut avoir une véritable conséquence.

Nous devons nous souvenir de Clem et honorer sa vie.

À mon avis, il est un véritable exemple de ce que signifie vivre sa vie au service de la nation. L'Amérique a besoin de plus de gens comme Clem. Et je crois que la Wilson School a la responsabilité et l'obligation de faire plus pour trouver et former les Clementa du monde afin que nous puissions avoir une réelle chance de résoudre les problèmes de notre nation.

Merci.

Photographies par : Katherine Elgin Photography

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