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Small Business Week

Hommage aux entrepreneurs immigrants lors de la Semaine nationale de la petite entreprise

Chaque fois que nous faisons des courses chez un épicier local, déjeunons dans un restaurant familial ou approvisionnons nos bibliothèques personnelles avec des commandes de librairies indépendantes, nous réinvestissons dans les communautés dans lesquelles nous vivons. Les petites entreprises sont la pierre angulaire des quartiers : paysages spéciaux, les petites entreprises gardent l'argent de la communauté, dans la communauté

Bien sûr, les petites entreprises ne seraient pas possibles sans les personnes créatives qui les ont lancées, dont beaucoup ont relevé des défis impossibles pendant la pandémie de COVID-19. Naviguer dans des mers de paperasserie pour accéder à un soutien financier crucial a été une lutte - en particulier pour les immigrants et les personnes de couleur, qui ont été touchés de manière disproportionnée par la conception de prêts comme le programme de protection des chèques de paie. 

Face à ces obstacles, le MAF a constaté une résilience et un savoir-faire incroyables de la part des entrepreneurs immigrants et BIPOC. Cette #SmallBusinessWeek, nous prenons un moment pour partager leurs leçons et honorer leurs histoires. Derrière chaque petite entreprise se cache un rêveur, un entrepreneur et un voisin, chacun avec sa propre histoire :

Tahmeena

« À l'époque, je n'avais pas de carte de crédit. Je ne connaissais pas les entreprises ou quoi que ce soit », dit Tahmeena. Elle n'avait aucun antécédent de crédit lorsqu'elle a immigré aux États-Unis depuis l'Afghanistan. Mais elle ne s'est pas découragée. Tahmeena, qui s'intéressait à la mode depuis son enfance, a rapidement vu un besoin dans sa communauté pour des vêtements et accessoires culturels courants à l'étranger, mais difficiles à acquérir en Amérique. 

Sur un coup de tête, elle a ramené quelques objets après des vacances en Turquie pour voir s'il y aurait un intérêt. Et en un mois, elle avait presque trop les clients en redemandent. 

Alors Tahmeena a rejoint Lending Circles de MAF à travers le Réseau des femmes réfugiées établir un pointage de crédit et développer sa boutique en ligne, Takho'z Choice, plus loin. Elle a pris le $1 000 qu'elle avait économisé grâce au prêt à taux zéro et l'a utilisé pour acheter des marchandises. En seulement trois mois, sa petite entreprise a commencé à générer des bénéfices, et sa cote de crédit auparavant inexistante a bondi de centaines de points.

Reyna

La mère de Reyna a planté les premières graines de leur entreprise lorsqu'elle a vendu des tamales en tant que marchand ambulant à San Francisco. Avec le soutien de l'incubateur La Cocina, Reyna et sa mère ont ouvert La cuisine de La Guerreraen 2019, juste avant que la pandémie ne les oblige à fermer boutique. Après deux ans de pop-ups et de commandes Instagram en ligne, La Guerrera's Kitchen a finalement pu trouver une nouvelle maison à Swan's Market à Oakland en 2022. 

Pour beaucoup, le mentorat est un élément essentiel de ce processus de démarrage, en particulier pour les entrepreneurs immigrants. Au cours du processus de démarrage de La Guerrera's Kitchen, Reyna a appris le marketing et les projections, comment négocier et comment les maisons à statut mixte peuvent créer un crédit avec des numéros d'identification fiscale individuels, ou ITINS.

"J'aurais aimé recevoir ce soutien à un plus jeune âge" elle dit. C'est un tel soutien que Reyna souhaite pour tous les immigrés : «Faites savoir aux gens que, oui, vous pouvez être sans papiers et quand même ouvrir une entreprise. C'est comme ça qu'on fait. » 

Diane

Il a fallu un regard à son bouledogue anglais pour que Diana se rende compte qu'elle était destinée à l'aventure entrepreneuriale. Au milieu de la crise financière de 2008, Diana se sentait coincée. Il était difficile de trouver des emplois correspondant à son diplôme universitaire en design d'intérieur, et le travail qu'elle a obtenu dans une garderie pour chiens ne l'a pas satisfaite. « Je savais que je pouvais faire mieux », dit Diana. "Et mon bouledogue m'a juste regardé, et je suis parti tout seul." 

Ce petit regard s'est avéré changer la vie. « Il m'a ouvert tellement d'opportunités que je ne voyais pas auparavant », dit-elle. Plus d'une décennie plus tard, Diana dirige sa propre entreprise de garderie pour chiens, un exploit qu'elle attribue à sa foi en ses rêves d'entreprise et aux personnes (et animaux de compagnie) qui l'ont aidée à bâtir cette base de confiance et de soutien. Cela inclut tout le monde - de son bouledogue anglais à ses clients en passant par MAF. En tant que cliente du MAF, Diana a pu économiser de l'argent pour un acompte sur sa première camionnette de garderie pour chiens. 

La confiance et le soutien sont essentiels pour tout propriétaire de petite entreprise, dit Diana. Même au-delà de trouver ces choses auprès de votre famille ou de votre communauté, il est important d'avoir confiance en vous.

"Vous êtes le patron de votre vie, pas seulement de votre travail. Vous ne créez pas un emploi juste pour vous, vous créez des emplois pour d'autres personnes, vous aidez votre communauté et vous créez votre vie et vos rêves », dit Diane. "Vous êtes le créateur."