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Derrière les rideaux du crédit à Houston


Un voyage au Texas pour parler des crédits invisibles et de la façon dont Lending Circles peut aider.

Jusqu'à récemment, mon séjour au Texas se limitait à une seule escale rapide après un programme d'études à l'étranger à Santiago du Chili. J'ai à peine eu le temps d'admirer les magnifiques paysages peints sur les fenêtres du DFW avant de reprendre l'avion. C'est pourquoi j'ai été ravi que l'on me demande de prendre un peu de temps pour me rendre à Houston avec notre PDG, José, afin d'animer un événement sur Lending Circles pour un grand groupe d'organisations communautaires. Je ne savais pas à quoi m'attendre.

Mes yeux étaient écarquillés d'impatience lorsque Jose m'a expliqué ce que j'allais faire.

J'étais impatient de parler à un public plus large et nouveau des avantages du Lending Circles en matière de développement du crédit.

Bien sûr, je parle chaque semaine au téléphone à des organisations partenaires dans tout le pays, et j'anime souvent des webinaires pour des partenaires, mais présenter d'une manière non virtuelle me semblait étranger (bien que rafraîchissant). Chaque jour est une nouvelle aventure à la CRG, mais il y a toujours une structure confortable à cette aventure. Je sais généralement à quels collègues je dois m'adresser et quelles questions je dois leur poser. Je suis reconnaissante d'avoir eu l'occasion de rencontrer en personne tant d'organisations précieuses.

Avec quelques papillons dans l'estomac et un esprit ouvert en quittant mon hôtel, j'ai sauté dans un Uber et me suis rendu au bureau de l'United Way of Greater Houston. JP Morgan Chase, Experian et United Way se sont réunis pour nous aider à organiser un événement afin que nous puissions parler aux organisations à but non lucratif de Houston de ce qui suit rejoindre notre réseau national des fournisseurs Lending Circles.

Mon chauffeur Uber, James, m'a parlé de l'incroyable diversité de la communauté de Houston alors qu'il me conduisait à travers la ville. Il a parlé de toutes les nouvelles cultures qui se développaient ensemble et des nouvelles petites enclaves et quartiers qui apparaissaient - cela semblait merveilleux. Il a dit que cette renaissance s'était accélérée récemment en raison d'une croissance démographique impressionnante ces dernières années. J'aimais l'idée d'être dans une ville qui se développait à un rythme aussi rapide.

Mais je connaissais aussi les enjeux. La région métropolitaine de Houston compte un nombre très élevé de familles non bancarisées et sous-bancarisées (39%). C'est plus d'un tiers des familles de la région de Houston qui sont sous-bancarisées et invisibles au crédit.

En outre, 43,9% des familles de Houston sont considérées comme "pauvres en liquidités" (ce qui signifie qu'elles n'ont pas accès à un crédit adéquat et qu'elles sont à une dépense d'urgence près d'un désastre financier à long terme). Cela n'a fait que rendre encore plus critique mon objectif de parler du pouvoir que Lending Circles peut fournir. Lorsque tous les participants ont pris place avec le café et le petit-déjeuner, plus de 70 représentants d'organisations à but non lucratif du Texas étaient présents dans la salle ! Cette participation massive nous a donné de l'énergie.

La présentation a commencé par l'accueil de tous les participants par United Way of Greater Houston, suivi de brèves introductions par Carol Urton d'Experian et Yvette Ruiz de JP Morgan Chase. Jose s'est ensuite lancé, sans crainte, dans une présentation de l'organisation MAF et de la façon dont elle a formalisé le concept de personnes se réunissant pour s'entraider financièrement.

Suivant l'exemple de Jose, je suis monté sur le podium et j'ai pris ma place, en commençant par les responsabilités respectives du participant et du partenaire pour inscrire les clients et créer Lending Circles. Il était essentiel de souligner à ce groupe de fournisseurs potentiels comment la transition vers une plateforme de prêt social plus robuste a rendu possible l'expansion de plus de 40 partenariats Lending Circles dans des États comme le Texas, une plateforme qui est conçue autour de la capacité et de l'expérience utilisateur des partenaires et des clients.

J'ai été touché par l'engagement de la foule.

Il était clair que presque tout le monde se connaissait à la façon dont chacun se saluait comme de vieux amis. Bien que toutes les personnes présentes à l'événement soient de nouvelles connaissances pour moi, deux membres du personnel d'un partenaire de Lending Circle étaient présents : l'entreprise de Houston Centre communautaire chinois. Ce partenaire est l'un des cinq fournisseurs actuels offrant Lending Circles au Texas : Les éclaireurs de la famille, YWCA Fort Worthet Collaboration avec El PasoUn nouveau partenaire a signé en avril 2015.

La seule question qui reste est la suivante : avec laquelle des 70 organisations de Houston aurai-je l'occasion de travailler ensuite ?