Petites assiettes, grand cœur


Découvrez comment les microcrédits de la CRG peuvent transformer les petites assiettes en grandes affaires.

Au milieu de La CocinaDans la grande cuisine du Mission District, une petite femme se déplace avec la précision gracieuse d'un cygne.

Glissant comme une brise légère entre les plateaux fumants, les casseroles bouillantes et les poêles mijotantes, elle sentait, goûtait et assaisonnait tout dans un flou onirique. Autour d'elle se trouvent trois autres femmes, qui se déplacent toutes avec le synchronisme réfléchi d'une équipe de danse bien entraînée. Chaque femme dirigeait une symphonie de tâches sur un orchestre de casseroles et de poêles.

Ximena et moi nous sommes senties comme des intruses lorsque nous sommes entrées dans la cuisine et avons demandé Guadalupe. Mais sans perdre un instant, la femme corpulente a saupoudré un peu de sel dans une casserole et s'est avancée vers nous, rayonnante de fierté.

"Ah", a-t-elle dit, "vous nous avez manqué la semaine dernière."

Ximena et moi nous sommes excusés de ne pas pouvoir lui rendre visite au El Pipila tente à Hors réseaule centre de San Francisco pour les meilleurs aliments que la ville a à offrir.

"C'est bon", a-t-elle dit, en agitant doucement la main.

"J'étais tellement occupée que je pouvais à peine parler à quelqu'un !" dit-elle en riant. Pour Guadalupe, la vie n'a pas toujours été aussi belle qu'aujourd'hui.

Lorsque Guadalupe était une enfant à Acambaro, une petite ville du Mexique, elle avait une grande famille aimante.

Son père, comme beaucoup d'autres, a dû les quitter et se rendre aux États-Unis en tant que travailleur sans papiers pour faire vivre sa famille. Il envoyait tout ce qu'il pouvait payer à sa mère pour qu'elle puisse s'occuper des enfants. En raison de son statut, il ne pouvait pas leur rendre visite et a dû rester séparé d'eux pendant une grande partie de l'enfance de Guadalupe. En 1986, son père a été amnistié en tant que sans-papiers, et en 2004, il a finalement obtenu la citoyenneté. Malheureusement, Guadalupe et ses frères et sœurs n'ont pas pu obtenir la citoyenneté eux-mêmes, car ils avaient maintenant plus de 18 ans.

Comme son père, Guadalupe a fini par laisser ses deux filles derrière elle pour profiter des opportunités offertes par les États-Unis. Lorsqu'elle raconte qu'elle a dû dire au revoir à ses filles, les larmes lui montent aux yeux. Elle se rappelle le moment où elle a dû quitter ses petites filles, comment elle savait qu'elle ne les verrait jamais grandir, aller à l'école ou assister à leur première danse.

Elle se ressaisit rapidement, puis se retourne et désigne l'une des femmes qui cuisinent derrière elle.

"C'est une de mes filles", dit-elle fièrement. La femme nous fait le même sourire radieux que Guadalupe. Sa fille n'est pas un chef comme les autres, mais un partenaire dans l'entreprise.

L'autre femme dans la cuisine avec Guadalupe était sa mère, qui était venue voir l'entreprise que sa fille avait montée. La fille de Guadalupe était également présente, travaillant aux côtés de sa mère. Trois générations de femmes, ensemble, qui construisent une entreprise basée sur les traditions culturelles et les saveurs locales.

Guadalupe a construit son entreprise, El Pipilaà partir de rien. Elle a occupé presque tous les emplois possibles dans le secteur de la restauration, jusqu'au jour où son amie Alicia lui a dit : "Tu devrais ouvrir un restaurant." À partir de là, elle a établi son crédit et ses finances à Mission Asset Fund, a suivi le programme d'incubation de La Cocina et a reçu l'un des microcrédits de la CRG. Lorsqu'elle a démarré son entreprise, il n'y avait qu'elle. Aujourd'hui, elle emploie toute sa famille d'une manière ou d'une autre.

Cuisiner pour Guadalupe a toujours été une affaire de famille, et aujourd'hui n'a pas été différent. Guadalupe se perd dans ses pensées en parlant de la façon dont sa mère et elle préparaient les tortillas les plus savoureuses à partir de rien et maintenant, elle et ses filles font de même.

Elle se souvient avec émotion de tous les moments passés avec ses frères et sœurs et sa mère dans la cuisine. Chaque enfant avait un devoir spécifique et prenait toujours le plus grand soin à le remplir. Pour eux, la nourriture n'était pas seulement un moyen de subsistance, c'était l'amour de la famille rendu tangible et délicieux.

Grâce à l'un des microcrédits de la MAF, Guadalupe a pu acheter du matériel et payer en partie une camionnette pour son entreprise de restauration florissante. Elle prend soin de nous dire que même si elle se porte bien aujourd'hui, lorsqu'elle a commencé, elle pensait que son activité de traiteur ne marcherait jamais. Ses plats n'ont pas été immédiatement appréciés et elle a dû être très patiente. Il lui a fallu quelques mois, mais les gens ont commencé à venir à son stand et à la solliciter pour des événements et des dîners.

Elle rêve maintenant d'avoir un jour un petit stand de nourriture, un endroit où les familles pourraient venir. Lorsque nous lui avons demandé pourquoi elle faisait cela, elle s'est retournée vers sa fille et a répondu : "Je fais cela pour elle et sa sœur. Je veux m'assurer qu'aucune d'entre elles n'aura à travailler pour quelqu'un d'autre qu'elles-mêmes".

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