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San Mateo Neighbors

Des voisins se présentent : l'histoire du fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo

Il y a quelques semaines, l'équipe MAF a reçu un message Slack que nous ne nous attendions pas à voir. Notre équipe de programmes venait de décaisser la seize millième subvention en espèces aux familles d'immigrants du comté de San Mateo. Au cours d'une année, nous avons pu toucher la vie d'un ménage d'immigrants sans papiers sur deux dans l'ensemble du comté en fournissant des subventions en espèces sans restriction de $1 000. Ces dollars ont aidé les familles à garder un toit au-dessus de leur tête et de la nourriture dans leurs réfrigérateurs lorsque les efforts de secours fédéraux ont exclu nos voisins à l'heure où ils en avaient le plus besoin.

Le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo a été conçu pour apporter une aide aux personnes exclues de la première loi CARES et a commencé avec une somme totale de $100 000. Il est finalement devenu une bouée de sauvetage de $16 millions pour ceux qui sont restés les derniers et les moins nombreux. Pourtant, cela n'a presque pas eu lieu.

Par de nombreux comptes, il n'aurait pas dû. Ce n'est que grâce au dévouement et à la conviction d'un groupe diversifié de partenaires, anciens et nouveaux, que le fonds a vu le jour. Contre toute attente, nous nous sommes réunis avec des dirigeants des secteurs à but non lucratif, philanthropique et civique pour tisser des liens dans un tissu de soutien pour ceux qui restent dans l'ombre financière. 

C'était, en termes simples, un moment de voisins aidant les voisins. Voici comment cela s'est passé.

Fin mai 2020, le PDG de MAF, José Quiñonez, a reçu un e-mail inhabituel. Il s'agissait d'une demande de soutien à un fonds d'intervention rapide mis en place par une organisation locale. Il a envisagé de refuser et de passer à la montagne d'autres messages urgents. L'équipe du MAF, après tout, avait les mains plus que pleines. Nous nous sommes concentrés sur l'aide aux personnes à travers le pays pour survivre à la pandémie grâce au Fonds pour les familles d'immigrants, en fournissant des subventions en espèces aux familles qui avaient été négligées encore et encore par les efforts de secours fédéraux.

Nous savions, tout de suite, que les familles immigrées seraient les dernières et les moins bonnes dans cette crise. Nous avons agi rapidement pour créer le Fonds pour les familles d'immigrants afin de soutenir les familles de tout le pays confrontées à des taux de chômage, d'expulsion et de décès plus élevés à cause de COVID-19. Ce travail a poussé notre équipe à ses limites alors que nous naviguions dans l'incertitude de la pandémie et maintenions nos opérations existantes. Il n'y avait pas de place pour une autre plume sur le dos du chameau.

Quelque chose, cependant, a poussé José à répondre à la demande. D'une part, ce message est venu d'une amie et alliée de longue date, Stacey Hawver, directrice exécutive de la Legal Aid Society of San Mateo County. En plus d'être un chef de file dans le domaine des droits des immigrants, Stacey avait été un partenaire essentiel en 2017 lorsque nous avons créé le le plus grand programme d'aide aux frais de demande DACA du pays. Nous avions traversé le défi ensemble et savions qu'elle partageait nos valeurs en travaillant sans relâche pour soutenir les immigrants avec dignité et respect. Nous nous sommes fait confiance.

Au-delà du poids de la parole de Stacey, cette demande a touché José de près. C'était personnel. Depuis la fondation de MAF il y a quatorze ans, les membres de notre équipe, nos partenaires et nos clients ont élu domicile dans le comté de San Mateo. Le comté est à la fois l'un des régions les plus riches dans le pays et a également l'un des taux les plus élevés de l'inégalité des revenus. Lorsque le poids de la pandémie a été appliqué sur ce tissu social inégal, les conséquences ont été dévastatrices.

En un instant, la pandémie a évaporé le pilier financier le plus fondamental des familles d'immigrants : un revenu pour subvenir aux besoins de leur famille.

Plus d'un ménage immigré sur trois dans le comté de San Mateo n'avait aucun revenu au plus fort de la pandémie, une augmentation de 10 fois par rapport à avant la pandémie. Cette tension était particulièrement dure pour les familles immigrantes avec de jeunes enfants. Près d'une famille immigrée sur trois dans le comté de San Mateo a de jeunes enfants, et parmi ces familles, trois sur quatre ont déclaré qu'elles n'avaient pas été en mesure de payer au moins une de leurs factures en totalité pendant la pandémie.

Bien que nous ne connaissions peut-être pas ces statistiques à l'époque, nous connaissions intimement les défis auxquels nos clients ont été confrontés au fil des ans. Les relations que nous entretenons avec nos clients durent à travers les triomphes et les peines. Depuis que l'ordonnance de séjour à domicile de la Californie a été émise en mars, nos téléphones sonnaient quotidiennement avec des clients qui demandaient de l'aide. José avait entendu une histoire qu'il ne pouvait pas oublier.

« Je suis moi-même un patient guéri du COVID-19 », a déclaré Rosa. «Cela m'a frappé émotionnellement et j'ai également perdu mon emploi à cause de cela. Je suis actuellement au chômage et j'ai un fils dont je dois m'occuper. Je suis désespérée et j'ai vraiment besoin d'un revenu financier pour subvenir aux besoins de mon fils et moi-même avec de la nourriture et un loyer. La pandémie a frappé ma vie émotionnellement et a changé ma façon de vivre, pour le pire. » 

Il n'avait jamais rencontré Rosa personnellement. Il n'avait pas à le faire. Le MAF a été créé avec la mission de fournir des services opportuns et pertinents à ceux qui restent dans l'ombre financière. Il suffisait de savoir que les gens de notre propre arrière-cour devaient subir la crise la plus extrême de la mémoire vivante pour agir. Nous devions nous montrer pour notre communauté, faire plus, même si cela impliquait de repousser nos limites et au-delà. C'est qui nous sommes. 

Au milieu de l'urgence du moment, il n'y avait pas de temps à perdre. José a envoyé une réponse à Stacey, en organisant un appel pour en savoir plus.

Le voyage venait de commencer.

Peu de temps après, José s'est connecté à une réunion Zoom. C'était la première fois que ce groupe se réunissait et il y avait un sentiment palpable de potentiel et d'urgence. Il s'est avéré que le fonds de réponse rapide dont José avait parlé à Stacey était l'un des rares fonds à germer simultanément dans tout le comté. Un dirigeant de la Grove Foundation, José Santos, a eu la clairvoyance de voir comment cela pouvait semer la confusion chez les familles et détourner les bailleurs de fonds potentiels. Il convoqua les groupes dans l'espoir de les unir dans un même effort. 

Alors que les profils Zoom se remplissaient sur l'écran de José, des visages familiers et nouveaux l'accueillaient. En plus de Stacey, Lorena Melgarejo, directrice exécutive de Faith in Action Bay Area, était une autre alliée de longue date de la MAF lors de l'appel. Lorena et son réseau de dirigeants communautaires ont également joué un rôle essentiel lors de notre campagne DACA 2017 et nous avons respecté leur engagement fondamental à renforcer les forces de la communauté immigrante. Non seulement cela, mais Lorena avait déjà travaillé chez MAF auparavant, et José savait qu'elle était une ardente défenseure de nos clients.

Une brève série de noms au début de la réunion a présenté deux nouveaux partenaires : John A. Sobrato, un philanthrope basé dans le comté de San Mateo, et Bart Charlow, le PDG de l'association à but non lucratif Samaritan House. John, avons-nous appris, est un donateur prolifique qui a rejoint le Giving Pledge et a l'habitude de se présenter pour les familles de sa communauté. La famille joue un grand rôle dans la philanthropie de John : non seulement il soutient des causes qui soutiennent les familles de la Bay Area, mais sa propre famille redonne à la Bay Area à travers Philanthropie Sobrato. John était également un partisan de longue date de Samaritan House et était déterminé à diriger un fonds de réponse rapide pour les immigrants à San Mateo après avoir vu un fonds similaire créé dans le comté de Santa Clara. 

Chaque partenaire s'est pleinement engagé à fournir les subventions le plus rapidement possible. La question non posée dans l'esprit de tout le monde, cependant, était : pouvons-nous nous unir pour y arriver ?

Le premier appel était une plongée tête la première dans juste cela. José a partagé avec John les détails de la plate-forme de technologie financière de MAF, expliquant comment nous tirions parti de notre infrastructure pour fournir une aide directe en espèces aux familles immigrées au niveau national. Les défis à relever étaient substantiels, de sorte que la capacité de MAF à démarrer dans le comté de San Mateo a fait de notre équipe le leader naturel pour le décaissement des fonds. José a réaffirmé l'engagement qu'il avait pris envers Stacey que le MAF gérerait le processus de décaissement sans frais.

Notre objectif, avant tout, était d'aider les gens à garder un toit au-dessus et de la nourriture dans leurs réfrigérateurs.

Nous avons entendu à plusieurs reprises que nos voisins du comté de San Mateo avaient besoin d'aide, des gens comme Milagritos.

« J'ai eu du mal à nourrir mon enfant de 10 ans et en tant que famille, nous avons eu du mal à payer nos factures et notre loyer », a expliqué Milagritos. « J’ai été très stressé à cause de la situation de l’emploi pendant COVID-19. Je ne sais pas quand je reprendrai mes heures normales de travail parce que je nettoie les maisons et les gens ne veulent personne chez eux.

Avec l'histoire de Milagritos à l'esprit et la réunion touchant à sa fin, on avait le sentiment que le premier obstacle avait été franchi. Dans des circonstances normales, une collaboration peut prendre des mois à se former et un bailleur de fonds peut avoir besoin de plusieurs séries de demandes de propositions, de candidatures et d'entretiens avant de prendre une décision de financement. Mais nous fonctionnions en mode crise. Il n'y avait pas de temps pour les affaires comme d'habitude, et John respectait et faisait confiance à nos organisations pour servir rapidement les familles du comté de San Mateo.

Nous avons tiré parti des relations existantes pour forger rapidement des liens de confiance. José a commencé à travailler au téléphone pour parler avec des partenaires, des bailleurs de fonds et des alliés qui connaissaient déjà John et Bart dans d'autres contextes. Il a également communiqué avec les deux directement, programmant des appels individuels pour mieux les connaître tout en envoyant des e-mails à deux heures du matin pour faire avancer le fonds et mettre de l'argent entre les mains des familles plus rapidement. Les autres firent de même. 

Moins d'une semaine après le premier appel de José avec Stacey, la nouvelle équipe s'est réunie une deuxième fois. Nous ferions tout pour un seul effort, le Fonds de secours pour les immigrants du comté de San Mateo. Les partenaires étaient arrivés à cette décision à partir d'un désir commun de servir les gens de notre communauté. Il n'y avait pas de temps à perdre. Collectivement, nous avions la capacité de servir les gens avec dignité et respect. Nos organisations partenaires tireraient parti de leurs relations et de leur ancrage dans la communauté locale pour inviter autant de familles que possible. John dirigerait la collecte de fonds et rallierait la communauté philanthropique du comté de San Mateo pour soutenir nos efforts. Le MAF gérerait le processus de demande, d'approbation et de décaissement. Samaritan House et le Core Agency Network assureraient un suivi auprès des bénéficiaires de subventions pour fournir des services complémentaires au-delà de la subvention initiale $1 000.

John nous a alors tous époustouflés. Il a augmenté notre objectif de $1 million à $10 million et a personnellement fait un chèque de $5 million.

La subvention était sur notre compte en un jour, au grand choc du directeur financier de MAF. Il s'agit du plus gros don individuel que nous ayons jamais reçu. Nous n'étions pas seuls dans la surprise.

« Nous n'avons jamais travaillé sur quoi que ce soit à cette échelle, surtout à ce rythme », se souvient Stacey.

Intrépides et énergiques, nous avons tous bougé rapidement. Au moment où nous avons officiellement lancé le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo en juillet, John avait fourni un total de $8,9 millions de donateurs individuels, fondations d'entreprise et le Conseil de surveillance du comté. Alors que ce niveau de ténacité nous a laissé tomber, nous avons appris que c'était la même chose que le cours avec John.

"Voici un homme prêt à secouer l'arbre pour que les gens qu'il considère comme des voisins soient pris en charge", a expliqué Bart. « On pouvait le voir dans ses yeux. »

Une fois le financement obtenu, nos partenaires sont descendus dans la rue pour faire passer le mot aux familles, partageant des informations par le biais de réseaux solides de congrégations religieuses, d'hôpitaux, de centres de ressources communautaires et de fournisseurs d'aide juridique et à la télévision, à la radio et plus encore. MAF a commencé à héberger chaque semaine Facebook en direct sessions pour les clients et fourni des documents de FAQ aux partenaires. Avec une augmentation simultanée des escroqueries à l'aide au COVID-19, notre concentration sur un seul message provenant de nombreuses voix de confiance a contribué à dépasser le bruit.

La stratégie a fonctionné. Au cours du premier mois, nous avons reçu plus de 17 000 pré-candidats, et d'autres arrivent chaque jour.

C'était un défi de gérer le volume élevé de candidatures avec des ressources humaines limitées, mais notre engagement à faire passer les besoins de nos clients en premier n'a jamais faibli. Nous avons centré l'expérience de nos clients tout au long du processus de candidature, en fournissant un soutien individuel et inlassable à chaque candidat selon ses besoins. 

« Si vous dépensez de l'argent, et au milieu il y a des flammes et des dragons, l'argent n'a pas d'importance parce que les gens ne peuvent pas y accéder », a expliqué Carolina Parrales, organisatrice communautaire principale de Faith in Action pour le comté de San Mateo.

Nous avons conçu chaque aspect de l'expérience client pour qu'il soit pertinent, opportun et ancré dans sa réalité. Nous avons engagé des traducteurs pour traduire l'application en quatre langues, refusant un simple widget de traduction Google pour garantir qu'il soit accessible à toutes les communautés d'immigrants du comté de San Mateo. Nous avons développé deux méthodes d'octroi de subventions aux personnes sans compte courant afin que les obstacles auxquels beaucoup sont déjà confrontés – l'absence de compte bancaire – ne les empêchent pas d'obtenir l'aide dont elles avaient besoin. Et tout au long de l'année, nous avons vérifié régulièrement avec nos partenaires pour partager des mises à jour et nous assurer que nous faisions passer le mot aux familles.

Ensemble, nous avons travaillé pour surmonter le « grand canyon numérique » pour certaines familles. C'était une chose de rappeler à un demandeur qu'il avait oublié de télécharger une photo de son talon de paie. C'en était une autre de guider un candidat à travers la création de son premier compte de messagerie, l'enregistrement sécurisé d'un mot de passe, le filtrage des dossiers indésirables et l'explication de la création de profils en ligne. Des centaines de candidats avaient besoin de ce niveau de soutien et, avec nos partenaires, nous nous sommes présentés. L'équipe de la Legal Aid Society a même embauché un membre du personnel à temps plein pour se concentrer exclusivement sur l'aide aux demandeurs de cette façon.

Nos partenaires ont fourni un soutien pratique aux clients, restant en communication quotidienne avec l'équipe MAF pour s'assurer que personne ne passe à travers les mailles du filet. C'était un travail exigeant. Nous y sommes parvenus, refusant d'abandonner notre conviction que chaque client se sent respecté, vu et soutenu tout au long du processus, que nous puissions ou non fournir une subvention immédiatement.

« L'aide ne se limite pas à l'argent », a expliqué José. "Il s'agit de montrer que nous nous soucions d'eux, de montrer que nous les voyons, qu'ils ne sont pas laissés pour compte."

Un an plus tard, le San Mateo County Immigrant Relief Fund a finalement levé plus de $16 millions à distribuer dans son intégralité sous forme de 16 017 subventions aux familles.

La collaboration entre notre principal bailleur de fonds, John, et les partenaires MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County et Samaritan House a touché la vie de la moitié des familles d'immigrants sans papiers du comté. À titre de comparaison, le premier $75 millions de fonds d'aide aux sinistrés atteint environ 5% de familles d'immigrants sans papiers dans tout l'État. 

Nous n'aurions pas été en mesure d'atteindre ce niveau d'impact sans la persistance de John à lancer, défendre, réclamer des faveurs, tordre les bras et défier même les donateurs existants de redoubler d'efforts. Il était aussi implacable que lucide dans son argument principal.

"Si pas maintenant quand?" Jean a partagé. « Beaucoup de ces personnes nous ont aidés pendant de nombreuses années. Il est maintenant temps pour nous de les aider.

Difficile cependant de célébrer le travail bien fait quand il est né de la souffrance indicible et injuste des personnes avec qui nous travaillons, qui habitent nos quartiers et que nous saluons lors des promenades nocturnes. Les mots pour décrire cette expérience vivent quelque part entre la tristesse enragée et la gratitude humiliée. Pourtant, même cela ne suffit pas.

Alors que le Fonds d'aide aux immigrants du comté de San Mateo se termine, nous savons que le travail est loin d'être terminé. La lumière au bout du tunnel que beaucoup d'entre nous attendent avec impatience est plus faible pour les familles d'immigrants. Dans le comté de San Mateo, une famille immigrée sur cinq épuisé leurs économies pendant la pandémie, tandis qu'un sur quatre a dû emprunter de l'argent pour payer les dépenses de base. Les montagnes de dettes que les familles ont contractées mettront des années à être remboursées.

Pour les familles de San Mateo dont un membre du ménage est tombé malade du COVID-19, elles font face à un chemin encore plus long vers le rétablissement. Ils étaient plus susceptibles d'avoir pris du retard sur le loyer et les factures de services publics que les familles qui ne sont pas tombées malades. Les familles qui avaient COVID-19 étaient également 60% plus susceptibles d'avoir sauté des repas pour joindre les deux bouts. 

Cette dévastation financière pour les familles d'immigrants n'est pas unique au comté de San Mateo. Grâce à notre travail avec le National Fonds pour les familles d'immigrants, nous savons que des familles partout au pays éprouvent des difficultés financières. Dans notre enquête nationale auprès de plus de 11 000 bénéficiaires, huit personnes sur dix ont déclaré qu'elles n'étaient pas en mesure de payer au moins une de leurs factures en totalité pendant la COVID-19. Trois répondants sur dix ont dû emprunter de l'argent pour rembourser plus tard, y compris des soldes de cartes de crédit. Nous devrons continuer à soutenir ces familles dans leur rétablissement financier, en écoutant leurs besoins et en travaillant ensemble pour maximiser l'impact pour les communautés d'immigrants.  

Cela nécessitera plus de soutien, des stratégies plus intelligentes et des collaborations plus actives. Pour éclairer ces actions, nous avons distillé quatre idées de nos succès et défis avec le San Mateo County Immigrant Relief Fund, qui peut être appliqué pour servir les communautés à travers le pays.

1. La conception centrée sur le client produit des services qui traitent les personnes avec respect et dignité.

« Il y avait toujours quelqu'un que les candidats pouvaient joindre », se souvient Stacey. « C'était un engagement de la part de José de concevoir un processus qui fait que les gens se sentent respectés tout au long du processus. »

Le centrage des clients sur la conception des services découle de notre conviction d'élever l'humanité complète et complexe des personnes que nous servons. Cela signifie que de la façon dont un client remplit une demande, à la façon dont il reçoit les services, en passant par la langue utilisée dans chaque e-mail, nous centrons les réalités vécues de nos clients. Nous savons que nous réussissons lorsqu'un client se sent vu, entendu et à qui l'on parle, en plus de se sentir soutenu. 

L'impact de ce succès est des services avec des taux d'engagement et de satisfaction élevés. Cependant, ces mesures doivent toujours rester secondaires par rapport à l'accent mis sur le fait de rester opportun et pertinent pour la vie des clients.

2. La coordination requiert la confiance entre les partenaires collaboratifs.

« La collaboration et la coordination ne sont pas le même animal », a expliqué Bart. « La collaboration est une bonne base pour la coordination. Mais la coordination nécessite une confiance mutuelle.

Les partenariats efficaces commencent par une vision partagée, mais ne réussissent que lorsqu'ils se réunissent et livrent leurs résultats. La confiance est nécessaire pour surmonter les défis inévitables auxquels tout partenariat est confronté et nous avons appris que la confiance peut être établie lorsque tous les partenaires voient, valorisent et respectent les forces de chacun. Lorsque John est intervenu avec le premier million de $5, il était convaincu que nous le décaisserions équitablement et avec dignité. À notre tour, nous étions convaincus que John respecterait nos processus, notre équipe et notre technologie. 

Chaque partenaire avait confiance que les autres porteraient leur poids, en s'appuyant sur leur expertise pour atteindre notre objectif commun de servir notre communauté. C'est précisément ce qui s'est passé.

3. La communauté commence par voir l'humanité dans nos voisins.

« En grandissant, j'ai fréquenté un lycée jésuite qui épousait les valeurs de conscience, de compétence et de compassion », a déclaré John. « Ces valeurs m'ont toujours marqué. Nous devons traiter les voisins de notre communauté avec compassion et respect. »

La langue compte. Ce n'est pas un hasard si le discours politique d'aujourd'hui regorge de moyens de déshumaniser ceux qui restent dans l'ombre. Des termes tels que « étrangers », « illégaux », « étrangers », ou même « concierges » et « baristas », servent tous à mettre la distance. Pourtant, chaque personne a un nom, une histoire et une place à laquelle elle appartient. Lorsque nous choisissons un langage qui célèbre la connexion au lieu de la séparation, une communauté florissante est possible.

Le MAF a toujours été catégorique dans la promotion de ce changement de discours, et John a toujours porté ce sens de la communauté, de la compassion et de l'empathie lors des réunions avec d'autres bailleurs de fonds. C'est un changement que nous devons continuer à pousser.

4. Le statu quo ne fonctionne pas en temps de crise. Nous ne sommes pas encore sortis.

« La réalité, c'est que les familles d'immigrants font face à un long et ardu chemin vers la récupération financière », a expliqué José. "Nous aurons besoin de plus de collaborations et de partenariats public-privé comme ce qui s'est passé dans le comté de San Mateo pour répondre aux besoins des familles."   

Au fur et à mesure que la taille de toute organisation grandit, il y a toujours une tentation de se concentrer sur le maintien du statu quo pour son propre bien. Cependant, les organisations communautaires qui existent pour fournir des services ont un impératif de ne jamais perdre de vue les réalités des personnes qu'elles servent. Si un processus hérité empêche de répondre à une crise, une nouvelle approche est nécessaire. Cette volonté de faire les choses différemment, d'agir rapidement et avec audace, était essentielle à la formation et à la prestation du Fonds de secours aux immigrants du comté de San Mateo.

Et la crise n'est pas terminée. Nous devons continuer à nous pousser à répondre au moment présent, à nous montrer, à faire plus et à le faire mieux.