Nouveau Latthivongskorn : Du rêve à l'école de médecine


New est un défenseur passionné de la santé publique et le premier étudiant sans papiers à entrer à l'école de médecine de l'UCSF.

C'est vers la fin du lycée que Jirayut "New" Latthivongskorn a compris qu'il voulait avoir un impact sur le secteur de la santé aux États-Unis. Sa mère a été emmenée d'urgence à l'hôpital de Sacramento après s'être évanouie et avoir perdu beaucoup de sang. Ils ont rapidement découvert qu'elle avait plusieurs tumeurs à soigner. Les parents de New étaient des immigrants récents de Thaïlande et ne parlaient pas anglais. Ses frères et sœurs aînés étant occupés par leur travail, New a dû aider sa famille à s'orienter dans un système de santé complexe en traduisant lors des visites chez le médecin, en prenant soin de sa mère et en s'occupant des questions d'assurance.

"C'est à partir de là que j'ai commencé à réfléchir à ce que j'aurais pu faire dans cette situation, par exemple si j'avais été médecin ou prestataire de soins de santé", a-t-il déclaré.

Les parents de New avaient abandonné tant de choses après que les contraintes économiques et sociales les aient poussés à quitter la Thaïlande pour s'installer en Californie lorsque New avait neuf ans. Ses parents travaillaient de longues heures dans des restaurants comme serveurs et cuisiniers afin de joindre les deux bouts. Leur motivation a poussé New, dès son plus jeune âge, à exceller dans ses études et à maîtriser l'anglais pour pouvoir réaliser le rêve américain. Mais comme New était sans papiers, d'innombrables obstacles l'attendaient sur ce chemin.

New a postulé à plusieurs écoles de l'Université de Californie et a été accepté à l'UC Davis avec la bourse Regents Scholarship qui aurait couvert la plupart des frais de scolarité. Juste avant le début de l'année scolaire, l'offre de bourse a été annulée parce qu'il lui manquait un document important dans ses papiers : une carte verte.

En grandissant, New avait eu peur que ses amis et la communauté en général découvrent son statut, mais c'était différent. "C'était la première fois que je me heurtais à une barrière institutionnelle", a-t-il déclaré. New était prêt à aller dans un collège communautaire, mais sa famille s'est réunie pour financer une année à l'UC Berkeley.

Après cela, il devait trouver les fonds nécessaires pour continuer par ses propres moyens. "Au cours de ma deuxième année d'université, j'ai commencé à être désespéré", dit-il Heureusement, en 2010, il a reçu une bourse d'études de la part de Les éducateurs pour une prise en compte équitable (E4FC), un organisme à but non lucratif qui aide les étudiants immigrés à faible revenu à poursuivre des études supérieures aux États-Unis. C'est ainsi que New a commencé à s'engager dans la défense des droits des immigrés.

L'implication dans des groupes tels que E4FC, ASPIRE et des groupes sur le campus de l'UC Berkeley a ouvert les yeux de New à une communauté d'étudiants sans-papiers qui faisaient face aux mêmes difficultés. À l'approche de l'obtention de son diplôme à Berkeley, New a recentré son objectif sur le domaine médical, mais il avait encore beaucoup de questions en tant que personne sans papiers. "Est-il possible d'aller à l'école de médecine ? Où dois-je m'inscrire ? Comment le fait de parler de mon statut d'immigré peut-il affecter mes chances ?". dit New, se souvenant de la confusion qu'il ressentait.

"Nous ne connaissions personne qui avait été admis à l'école de médecine en tant que sans-papiers, mais les gens disaient qu'ils avaient entendu parler de quelqu'un qui avait entendu parler de quelqu'un... C'était comme essayer de trouver une licorne."

Pour remédier à ce manque de structure et de soutien, New a cofondé la société Rêveurs avant la santé avec deux collègues d'E4FC, un groupe qui, deux ans plus tard, se développe dans tout le pays pour donner aux étudiants sans papiers les moyens de poursuivre des études supérieures et professionnelles dans le domaine de la santé. Après l'obtention de son diplôme, New a fait un stage dans des organisations liées à l'accès aux soins et aux politiques de santé, ce qui l'a amené à s'intéresser à la santé publique en même temps qu'à la pratique de la médecine. "Mes parents et mes amis sont sans papiers et lorsqu'ils tombent malades, ils n'ont pas accès aux soins, ce qui est ridicule.

Je veux changer cela." Peu après l'adoption du DACA, New a entendu parler de Lending Circles et d'autres programmes qui aidaient à financer le coût de la demande. Il avait déjà fait une demande de DACA, mais il souhaitait en savoir plus sur la constitution d'un crédit. Maintenant que lui et ses amis avaient un numéro SSN, rejoindre le Lending Circles pouvait les aider à s'engager sur la voie de la stabilité financière. New a utilisé son prêt pour se constituer un crédit et payer ses candidatures à l'école de médecine. "Cela a été très utile. J'ai maintenant un bon crédit et j'ai beaucoup appris sur la gestion de l'argent après avoir suivi les formations financières à la MAF", a-t-il déclaré. Tous les efforts de New ont porté leurs fruits car il est maintenant le premier étudiant en médecine sans papiers accepté à l'école de médecine de l'UCSF.

À une semaine de l'événement, il anticipe le début d'un voyage passionnant et le passage du flambeau de Pre-Health Dreamers à la prochaine génération de leaders. Son principal conseil aux autres jeunes sans-papiers est de parler et de demander de l'aide. "Je suis arrivé ici parce que j'avais des organisations qui m'ont aidé à comprendre ce que cela signifiait d'être sans papiers", a-t-il déclaré. "En tant que jeune asiatique sans papiers, la peur était tellement plus prononcée. Je sais ce que c'est que d'avoir le silence qui définit ma vie et celle de ma famille." New croit qu'il faut trouver des mentors et des défenseurs pour aider à trouver des opportunités. La persévérance est également essentielle pour lui lorsqu'il prend des décisions.

"Il y a tellement d'incertitudes, mais n'acceptez jamais un non comme réponse. On ne sait pas tant qu'on n'a pas essayé. J'en suis la preuve vivante. Si je n'avais pas essayé, je n'aurais pas eu les opportunités que j'ai eues - je ne serais pas là aujourd'hui."

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