Le voyage de Nora : Une histoire de force

Aujourd'hui, Nora parle avec enthousiasme de la perspective d'acheter une maison. Elle parle du nombre de pièces qu'elle aimerait avoir, de ses quartiers idéaux et fait même allusion à la façon dont elle prévoit de décorer sa cuisine. Alors qu'elle arrive à la fin de son deuxième Lending Circle, elle est en train d'acquérir le score de crédit et le sentiment de stabilité financière qui lui permettront bientôt de transformer son enthousiasme en réalité. Mais derrière le succès actuel de Nora se cache une histoire qui met en lumière la résilience et l'ingéniosité dont font preuve de nombreux participants au programme Lending Circles depuis des décennies.

Travailler pour le "rêve américain"

Nora est née à Michoacan, un État de la côte ouest du Mexique. Elle a immigré à Los Angeles en 1988 à la recherche d'un avenir meilleur pour elle et sa famille.

Trois ans après avoir quitté le Mexique pour s'installer à Los Angeles, Nora s'est mariée. Elle et son mari ont travaillé dur, ont économisé avec diligence et ont commencé à construire une vie ensemble. Avec le temps, ils ont acheté une maison et créé une entreprise - une société de transport qui vendait des remorques commerciales.

Ils sont fiers de leurs réalisations. Bien que le travail ait été extrêmement difficile, ils avaient le sentiment d'être sur la voie de la réalisation du "rêve américain".

La Grande Récession a tout changé

Cependant, en 2007, Nora, comme des millions d'autres personnes résidant aux États-Unis, a été victime de la Grande Récession. Cette période a dévasté le patrimoine des familles de tout le pays, en particulier les communautés d'immigrés et les communautés de couleur. Nora et son mari étaient parmi les personnes estimées 10 millions d'Américains déplacés de leur domicile entre 2007 et 2011. En même temps que leur maison, ils ont perdu leur entreprise de transport - l'entreprise pour laquelle ils avaient fait tant de sacrifices. Nora et son mari ont été contraints de déposer le bilan et leurs dettes ont commencé à se multiplier.

Alléger le poids de la dette

Quelques années plus tard, Nora a commencé à se sentir plus forte et à prendre des mesures pour reconstruire sa vie. Mexican American Opportunity Foundation (MAOF)Cette association à but non lucratif, basée à Los Angeles, se consacre à la création d'opportunités économiques pour la communauté latino de Californie, tout en célébrant et en renforçant la fierté, les valeurs et l'héritage de la culture mexicaine américaine.

Dès qu'elle a commencé à travailler avec la MAOF, le personnel l'a inscrite à leur programme de réduction de la dette. Grâce à sa persévérance, en quelques années, la dette de Nora a été réduite de $20,000 à seulement $20. Le fardeau de la dette ne pesait plus sur elle, et elle se sentait plus confiante et pleine d'espoir. Elle peut se rendre au travail tous les jours sans craindre d'être harcelée par des agents de recouvrement. C'était un sentiment libérateur.  

"Les mots ne suffisent pas à décrire le soulagement que j'ai ressenti lorsque j'ai pu effacer mes dettes. J'étais tellement stressée avant. C'était vraiment une victoire."

La résilience face à la perte

En 2014, Nora a de nouveau été frappée par un immense défi. Elle a perdu son mari à la suite d'une maladie soudaine. Elle a dû faire face à une perte personnelle dévastatrice tout en gérant seule un ensemble de paiements hospitaliers et domestiques.

Elle a décidé qu'il était temps de réduire sa taille et de déménager dans une nouvelle ville. S'adapter à sa nouvelle vie et à ses nouvelles contraintes financières a été une transition difficile pour Nora. Sans une bonne cote de crédit, il lui était difficile de trouver un appartement pour vivre confortablement, et il était presque impossible de demander une carte de crédit pour l'aider à joindre les deux bouts. Après avoir discuté avec des membres du personnel du MAOF sur la façon de renforcer son score de crédit, elle a été présentée à Lending Circles.

Le MAOF est un fournisseur de Lending Circles depuis 2014, offrant Lending Circles, Lending Circles pour la citoyenneté, et Lending Circles pour DACA. Jusqu'à présent, ils ont servi environ 200 clients, générant plus de $100 000 en volume de prêts.

Nora a décidé de rejoindre le programme Lending Circles en 2016 pour se concentrer sur la réparation de son crédit. Quelques mois après avoir terminé son premier Lending Circle, le score de Nora est passé de 400 à 660. Elle a fait une demande de carte de crédit pour la première fois depuis des années, et à sa grande joie et fierté, elle a été approuvée. Nora a depuis rejoint un deuxième Lending Circle, et elle est déterminée à continuer à améliorer son score de crédit.

Nora a refusé de laisser la faillite, les dettes ou toute autre difficulté l'empêcher de poursuivre ses rêves.

En participant à ces "Cundinas", un mot espagnol pour Lending Circles informel, son objectif est de reconstruire sa cote de crédit et d'acheter éventuellement une maison. "J'en ai assez de partager un logement avec d'autres familles que je ne connais pas", dit-elle. Elle repense aux premières années de son séjour aux États-Unis, après avoir acheté sa première maison et créé son entreprise de transport. Son parcours a été difficile, mais elle sait, avec autorité, que de nouvelles portes continueront à s'ouvrir pour elle. "Il y a encore un long chemin à parcourir, mais je sais que je peux le faire", dit-elle.

Merci à Maria Perez pour sa contribution à cette histoire. Maria Perez, est coordinatrice du programme Lending Circles à la Mexican American Opportunity Foundation (MAOF).

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