Laisser passer les opportunités : ma vie avant la citoyenneté


Mon parcours de DREAMer à citoyen américain avec Lending Circles pour la citoyenneté

Les gens célèbrent généralement leur premier anniversaire avec du papier, mais j'aime faire les choses à ma façon. J'ai fêté mon 14e anniversaire de vie aux États-Unis avec un papier : le formulaire N-400. Ce formulaire est la concrétisation d'une promesse faite par ma mère. C'est l'occasion pour moi d'obtenir ma citoyenneté américaine. Avec beaucoup de joie et d'excitation, un petit paquet qui comprend le formulaire N-400, mes photos d'identité et un chèque, j'ai commencé mon processus pour devenir un citoyen américain le 1er avril. Ce simple ensemble de papiers représente tout pour moi. C'est mon combat, celui de ma mère, celui de mes sœurs, et c'est la promesse d'un avenir meilleur.

L'histoire de mon immigration concerne autant ma mère que moi.

Ma mère a fait tant de sacrifices pour nous amener ici et a surmonté tant d'épreuves pour nous élever dans un endroit qui, à l'époque, lui était étranger. Ma mère a quitté le Salvador pour échapper à un mariage violent, laissant derrière elle ses filles et sa vie d'infirmière comme dernier effort pour survivre. Elle a quitté sa famille, son travail et la vie qu'elle connaissait pour que nous puissions avoir quelque chose de mieux - quelque chose de plus qu'elle n'aurait jamais pu.

J'ai quitté le Salvador deux ans après ma mère, quand j'avais 11 ans, avec la promesse que mes sœurs et moi allions la retrouver et que nous pourrions aller à Disneyland (la plupart des enfants immigrés que je connais viennent avec cette promesse, même si nous n'avons pas pu faire ce voyage... encore).

Au lieu de Disneyland et de stars de cinéma, je suis venu vivre dans la pittoresque ville d'Oakland, en Californie, qui est quand même assez cool !

Même si notre premier appartement était petit et exigu, il était rempli d'amour et de rires. Des années plus tard, j'ai déménagé à San Francisco où j'ai pu m'enraciner. Mais ces racines n'ont pas été immédiatement autorisées à s'enfoncer aussi profondément dans le sol que je l'aurais voulu.

C'est à l'adolescence que j'ai réalisé ce que cela signifiait vraiment d'être sans papiers. Au lycée, j'ai laissé passer de nombreuses opportunités à cause de mon statut. Je n'ai pas pu me joindre à un groupe de filles qui visitaient Washington D.C. parce que j'étais un handicap pour l'école. Je n'ai pas non plus pu postuler à des stages pour acquérir de l'expérience parce que je n'avais pas de numéro de sécurité sociale.

Et puis j'ai dû refuser la chance de ma vie.

J'étais pleine de curiosité et je voulais explorer ma nouvelle maison, mais le fait d'être sans papiers me limitait à la Californie. À l'époque, personne d'autre que mes meilleurs amis ne savait que j'étais sans papiers. J'étais la seule de ma classe de terminale dans cette situation et j'avais trop peur d'expliquer la *vraie* raison pour laquelle j'avais dû refuser tant de belles opportunités.

Ensuite, j'ai dû laisser passer l'occasion d'aller à l'université de Californie à Los Angeles parce que cela coûtait trop cher et que je ne pouvais pas bénéficier d'une aide financière. En 2006, lorsque j'ai décidé quelle université choisir, il y avait peu de ressources pour les étudiants sans papiers. Il y avait la loi AB540 qui nous permettait de payer les frais de scolarité dans l'État, mais je ne pouvais pas prétendre aux Cal Grants ou à l'aide financière fédérale comme mes amis citoyens. J'ai donc fini par aller à l'université d'État de San Francisco et j'ai réussi à aller jusqu'au bout grâce aux bourses de la Fondation Chicana Latina qui ne nécessitait pas de numéro de sécurité sociale pour être éligible.

Il a fallu plus de deux ans pour surmonter les obstacles liés à l'immigration et devenir résident américain, ce que je ne dis pas à la légère.

Pour pouvoir devenir un citoyen américain, il faut attendre cinq ans après être devenu résident pour pouvoir faire une demande. Il y a un an, anticipant sur le cinquième anniversaire de notre naturalisation, j'ai invité ma mère et ma sœur à se joindre à un groupe d'amis. Cercle de prêt pour la citoyenneté. J'ai découvert ce programme lors d'un stage à l'Institut Cesar Chavez de l'Université d'État de San Francisco. Je travaillais en tant qu'assistante étudiante chargée de recueillir des enquêtes pour une évaluation académique sur l'Institut Cesar Chavez. pratiques financières d'individus dans le quartier de Mission.

En travaillant pour l'école, j'ai découvert les différents programmes proposés par la MAF, l'un d'entre eux étant Lending Circles for Citizenship. Je nous ai inscrits pour que l'argent nécessaire à la demande de citoyenneté ne nous arrête pas. Pour nous trois, la demande allait coûter plus de $2,000. Avec l'augmentation du coût de la vie à San Francisco, il devenait de plus en plus difficile pour ma mère de payer le loyer tout en soutenant la carrière universitaire de ma sœur. Le programme nous a aidés à mettre de l'argent de côté chaque mois pour cette importante demande. Nous savions que notre argent serait en sécurité avec le programme Lending Circle et que nous pourrions y accéder une fois que nous serions prêts à faire notre demande.

Dans le cadre du programme Lending Circle, nous avons chacun effectué des paiements mensuels de $68 pendant dix mois afin de pouvoir payer les $680 correspondant au coût de la demande de citoyenneté.

Devenir résident a été une énorme bénédiction. J'ai pu trouver un emploi que j'aime et voyager dans des endroits dont j'aurais seulement rêvé il y a quelques années. J'ai tellement aimé Lending Circles que je savais que je devais faire partie de MAF. J'ai été ravie de rejoindre le personnel de la MAF à l'été 2014 en tant que coordinatrice des programmes. Mon travail me permet d'aider des individus dont l'histoire ressemble à la mienne. Je vois en eux les défis et les opportunités de ma propre expérience de sans-papiers aux États-Unis et je veux être là pour les aider dans leur parcours. Maintenant que je suis en train de devenir citoyenne, je suis particulièrement enthousiaste à l'idée de pouvoir exprimer officiellement mon vote, élections présidentielles 2016, me voilà !

J'ai soumis ma demande de citoyenneté le 1er avril de cette année et j'attends de poursuivre le processus d'entretien et de prêter serment. Je continue à encourager ma mère à faire de même en la tenant au courant de toutes les foires à la citoyenneté qui se déroulent en ville, en la préparant aux questions de l'entretien et en l'aidant de manière modeste mais persistante (comme en installant l'application de citoyenneté sur son téléphone pour qu'elle puisse étudier en déplacement). Mon objectif est qu'elle fasse sa demande d'ici la fin du mois.

Je veux faire tout ce que je peux pour aider ma mère sur la voie de la citoyenneté, tout comme elle a tant fait pour nous soutenir, mes sœurs et moi.

Pour moi, l'immigration est synonyme d'opportunité. C'est la survie. Cela signifie se débarrasser de la violence et de la souffrance d'un foyer brisé, pour créer de nouveaux souvenirs et un impact dans un pays que vous appelez désormais le vôtre. La vie aux États-Unis m'a offert de nombreuses opportunités, mais elle a aussi apporté son lot de difficultés.

De mes premiers souvenirs de vie dans un studio exigu avec mes sœurs et ma mère, cachés dans l'ombre pendant 9 ans à cause de notre statut de sans-papiers, jusqu'à mon dernier entretien pour la citoyenneté. Face à tout cela, je fais la fête, j'applaudis et je souris.

Cette célébration n'est pas seulement pour moi. Cette célébration est pour tous ceux qui se sont battus et ont surmonté tous les obstacles, toutes les gifles, tous les noms qui leur ont été lancés, dans leur voyage pour trouver la paix et une meilleure vie pour leurs familles. Ces victoires et ces luttes m'ont rapproché de ma mère, de mes sœurs et m'ont permis de trouver une meilleure vie en tant que citoyen des États-Unis. Maintenant, alors que je franchis la dernière étape, je repense à ce long chemin rocailleux, au papier avec lequel j'ai célébré mon anniversaire et à ma citoyenneté imminente.

Si vous connaissez quelqu'un qui pourrait utiliser Lending Circles pour la citoyenneté, veuillez l'encourager à s'inscrire aujourd'hui à l'adresse suivante LendingCircles.org.

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