L'histoire de Rosa : Le parcours d'un défenseur

"Je m'appelle Rosa, et j'ai reçu un chèque de votre part quelques jours seulement après ma demande. Vous comprenez que cette question est incroyablement sensible en termes de temps, et vous ne m'avez pas négligée ni traitée comme un simple numéro. En tant que bénéficiaire du programme DACA, c'est une chose à laquelle je me suis habituée, être traitée comme un numéro. Je suis l'un des 800 000. Mais par votre acte de bonté et votre sens du but pour quelque chose de plus grand que vous, vous m'avez démontré que je suis plus qu'un numéro. Je suis une personne, je suis un étudiant, je suis un ami."

Nous avons rencontré Rosa pour la première fois en septembre 2017. Elle était bénéficiaire de Bourse d'aide aux frais de DACA du MAFElle nous a envoyé ce message quelques semaines seulement après le début de notre campagne. Ses mots sont restés avec nous, en particulier cette ligne - Je suis plus qu'un numéro. Je suis une personne, je suis un étudiant, je suis un ami.

L'histoire de l'immigration de Rosa remet en question les récits unidimensionnels sur les communautés d'immigrés sans papiers aux États-Unis.

La famille de Rosa a quitté la Corée du Sud pour le Canada à l'âge de trois ans. Au moment où sa famille fait son deuxième déménagement du Canada vers les Etats-Unis, elle obtient la citoyenneté canadienne. Ils se sont alors installés à Temecula, en Californie. Alors qu'elle était lycéenne en Californie du Sud, Rosa a commencé à comprendre les limites que son statut d'immigrée lui imposait.

"La première fois que j'ai réalisé à quel point tout ce système m'affectait, c'était au lycée. Tous mes amis trouvaient un emploi, obtenaient un permis, et ma mère me disait que je ne pouvais pas le faire parce que je n'avais pas de numéro de sécurité sociale."

Pendant sa première année de lycée, le programme DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) a été annoncé. Sa famille a entendu parler de ce programme par l'intermédiaire de leur église et elle s'est empressée d'en faire la demande.

Au début de l'année 2014, elle a reçu la notification que sa demande de DACA avait été approuvée. Très peu de temps après, elle a franchi un certain nombre d'étapes importantes de son adolescence, comme l'obtention de son permis de conduire et la recherche de son premier emploi. Finalement, elle a reçu sa lettre d'acceptation à l'université de Californie, San Diego (UCSD).

À l'UCSD, Rosa a développé sa voix en tant que défenseur de la communauté immigrée.

Pendant ses études, Rosa s'est rapprochée d'une communauté plus large de bénéficiaires de l'accord DACA et d'alliés et a réalisé qu'elle n'était pas seule dans ses expériences. En tant qu'étudiante en sciences politiques, elle a appris un certain nombre de cadres et d'outils utiles - en particulier, une compréhension du processus politique - qui ont façonné son identité en tant que militante. Un cours en particulier, un cours de politique américaine, a enseigné à Rosa les effets à long terme des agressions institutionnelles comme le gerrymandering et le redlining, et comment ces politiques peuvent avoir des effets à long terme sur les communautés pendant des générations.

Pendant sa troisième année à l'UCSD, l'administration Trump a annoncé sa décision d'annuler le DACA. Cette annulation a créé beaucoup de chaos, de colère et de frustration, mais Rosa a également été inspirée et dynamisée par le nombre impressionnant d'organisations qui l'ont soutenue alors qu'elle s'empressait de soumettre sa demande de renouvellement du DACA. En particulier, le Undocumented Student Center de l'UCSD a joué un rôle essentiel en s'assurant qu'elle savait toujours quelles étaient les prochaines étapes à suivre. En fait, le Undocumented Student Center l'a mise en contact avec un certain nombre d'autres ressources, dont la bourse d'assistance pour les frais de DACA de Mission Asset Fund.

"J'ai tellement l'habitude que tout ce qui a trait à l'immigration prenne une éternité - attendre, ne pas savoir, etc. Tout au long de ce processus, tout le monde s'est réuni si rapidement - l'avocat spécialisé en immigration, le directeur du centre d'immigration de l'UC, Mission Asset Fund - parce qu'ils ont compris l'urgence de la situation. Ces organisations ont compris l'urgence de la situation avant même que je ne le fasse."

Après avoir obtenu son diplôme de l'UCSD en 2018, le Conseil des Américains d'origine coréenne a parrainé une opportunité de travail pour Rosa dans le secteur du service public. Elle a rencontré le premier député américain d'origine coréenne à New York et lui a demandé Quelles mesures concrètes prenez-vous pour protéger les rêveurs ? Au début, il a tourné autour du pot et n'a pas donné de réponse ferme. En fin de compte, le membre du Congrès a dit ceci : les politiciens ne veulent pas investir dans les bénéficiaires du DACA parce qu'ils ne peuvent pas voter, et le but ultime des politiciens est d'augmenter leurs circonscriptions.

"C'est la réalité de la situation. J'ai réalisé que les Dreamers doivent parler de leur histoire pour que les citoyens s'en préoccupent et votent."

Rosa comprend les réalités frustrantes d'être un défenseur sans pouvoir voter. C'est exactement la raison pour laquelle Rosa a si admirablement partagé sa propre histoire avec nous.

"Le moyen le plus puissant de transmettre mon message est de montrer aux gens qui je suis."

Au fil des ans, les amis de Rosa ont joué un rôle important dans sa vie. Ceux qui la connaissent le mieux la considèrent comme une voisine, une amie d'enfance et une collègue danseuse. Dernièrement, ses amis l'ont vue traverser une période d'incertitude et elle a profité de l'occasion pour les inviter à discuter de la manière dont ils peuvent la soutenir, elle et d'autres personnes confrontées à des situations similaires.

"Je me suis récemment ouvert à mes amis de mes sentiments avec les élections de mi-mandat et de mes craintes pour mon avenir. J'ai reçu beaucoup de réactivité et d'amour de la part de mes amis, et ils ont promis de voter aux élections de mi-mandat alors qu'ils ne l'auraient normalement pas fait."

L'histoire de Rosa offre de nombreuses perspectives intéressantes. Elle nous permet de réfléchir aux outils que chacun d'entre nous peut utiliser pour plaider en faveur de politiques qui soutiennent les communautés d'immigrés. Son histoire nous avertit de rester prudents et critiques à l'égard de la communication de récits unidimensionnels sur les communautés. Son histoire met également en lumière un fait bien connu, à savoir que les communautés d'immigrés prospèrent même dans des contextes d'oppression.

C'est une arme à double tranchant, car je suis capable de vivre cette vie "normale". Oui, j'ai accès à certaines opportunités, mais il y a beaucoup de choses que je ne peux pas faire. Je ne peux pas quitter le pays. Je ne peux pas voir ma famille pour les vacances. Je ne peux pas garantir que je serai encore là dans trois ans. Je ne peux pas planifier mon avenir. Je ne peux pas consolider ma carrière. Je ne peux pas limiter mes options. Ce sont des limitations beaucoup plus larges dont les gens ne se rendent pas nécessairement compte."

Rosa prévoit de continuer à se faire entendre en tant que défenseur des droits en poursuivant des études en droit de l'intérêt public. Ses propres expériences ont mis en lumière l'importance de la loi et la manière dont elle peut être appliquée pour aider ou blesser les gens.

"Je veux pouvoir utiliser la loi pour aider les personnes privées de leurs droits, tout comme la loi l'a parfois fait pour moi."

Au cours de notre conversation avec Rosa, nous lui avons demandé quels messages elle voulait faire passer aux citoyens et à la communauté DACA.

Aux citoyens :

"Je veux qu'ils sachent qu'il y a probablement un Dreamer dehors qu'ils connaissent personnellement, mais qui a peut-être trop peur de sortir de l'ombre à cause du climat politique actuel. C'est ici que les citoyens peuvent s'exprimer verbalement et montrer leur soutien aux Dreamers."

A la communauté DACA :

"Aussi effrayante que la situation puisse paraître, nous avons quand même de la chance. Nous disposons d'un EAD (document d'autorisation d'emploi) et d'un numéro de sécurité sociale, et nous devrions en tirer le meilleur parti possible. Nous devrions utiliser ces outils non seulement pour nous adapter au statu quo, mais aussi pour aider les autres, car nous savons ce que c'est lorsque le système est contre nous."

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