Des "fenêtres d'autonomisation financière" sûres et fiables pour la communauté mexicaine sont une lumière en ces temps difficiles.

Les immigrants mexicains aux États-Unis sont plus susceptibles d'être non bancarisés ou sous-bancarisés par rapport aux autres groupes d'immigrants. En même temps, les recherches montrent que les immigrés ont une grande discipline en matière d'épargne, et un pourcentage plus élevé d'immigrés mexicains - qu'ils aient ou non un compte bancaire - accumulent des économies par rapport aux autres communautés d'immigrés. Avec 36,6 millions d'Hispaniques d'origine mexicaine vivant aux États-Unis, dont environ 12 millions sont nés au Mexique, le fait de disposer de produits financiers ciblés et adaptés aide la communauté à progresser sur le plan financier.

Créer des produits, des services et des approches qui sont culturellement pertinents et appropriés, rencontrer les gens là où ils sont et s'appuyer sur leurs points forts. maximise leur potentiel de réussite financière.

Afin d'élargir l'accès financier des immigrants mexicains, CitiLe partenariat, qui comprend l'Institut des Mexicains de l'étranger (IME) du gouvernement mexicain et un réseau national d'organisations à but non lucratif, fournit une éducation financière gratuite, de haute qualité et culturellement compétente à la communauté mexicaine des États-Unis.

L'initiative était cruciale car les produits développés par la place de marché n'ont jamais été conçus, ni même imaginés, en fonction des clients de Mission Asset Fund (MAF). Les immigrants - en particulier les immigrants à faible revenu - deviennent des utilisateurs secondaires.

Le MAF administre l'initiative VAF à l'échelle nationale dans le cadre de sa mission consistant à créer un marché financier équitable pour les familles qui travaillent dur et à mettre en place des solutions évolutives, comme l'initiative VAF. Application MyMAF.

Le fait d'offrir un coaching individuel aux clients dans des espaces sûrs et de confiance a permis à la MAF d'en apprendre davantage sur la vie financière de la communauté mexicaine vivant aux États-Unis, y compris sur les craintes réelles des Mexicains vivant aux États-Unis concernant ce qu'il adviendrait de leurs actifs financiers s'ils étaient confrontés à une procédure d'expulsion ou à d'autres crises financières.

"L'espace physique des consulats est perçu par la communauté comme un lieu très sûr, et un lieu où vous pouvez recevoir des informations qui sont justes, et aussi les informations dont vous avez besoin. Elle est adaptée à vos besoins", a déclaré l'ambassadeur mexicain Ivan Roberto Sierra-Medel.

En fait, en rencontrant les clients dans ces environnements de confiance, MAF a pu obtenir des réponses et des questions plus honnêtes de la part de la communauté. Le retour d'information a conduit le MAF à développer un tout nouveau programme lié aux urgences financières pour aider les membres de la communauté à mieux se préparer aux moments de crise, qu'il s'agisse de procédures d'expulsion, de tremblements de terre ou de pandémies.

Bien que la grande majorité des immigrants paient des impôts sur le revenu au niveau fédéral, régional et local, ils n'ont pas accès à l'assurance chômage, aux prestations de santé, aux coupons alimentaires et aux autres programmes de sécurité sur lesquels les citoyens américains comptent en cas de besoin.

Le programme d'études du CRG comprend un "Plan d'action d'urgence financière pour les immigrants" avec des stratégies simples et concrètes pour se préparer aux urgences liées à l'immigration, y compris des conseils pour protéger son argent, sa maison et d'autres biens, et des conseils sur la façon de se préparer en période de stress financier.

"Nous n'avons pas cessé de travailler."

La préparation aux situations d'urgence est plus qu'un simple mot d'ordre en Californie, où la menace de feux de forêt, de tremblements de terre et d'autres catastrophes plane.

Selon un rapport publié en mars 2020 par le Migration Policy Institute, six millions d'immigrants travaillent en première ligne de la crise du COVID-19, risquant leur santé pour continuer à fournir des services pendant la pandémie, notamment des services médicaux et de soins à domicile, le nettoyage des chambres d'hôpital, la récolte et la production de nourriture, ainsi que le personnel des épiceries et d'autres commerces essentiels. Dans le même temps, la communauté immigrée, et les femmes hispaniques en particulier, ont été parmi les plus durement touchées par les pertes d'emploi liées au COVID-19.

Heureusement, les outils et les systèmes développés par le CRG pour aider les gens à se préparer aux moments de crise ont jeté les bases nécessaires pour répondre immédiatement à la pandémie de COVID-19.

Quand les ordres de mise à l'abri sont arrivés, la CRG a commencé l'écoute des clients qui perdaient leurs sources de revenus. En réponse à cette situation, la MAF a rapidement mis en place un programme national de lutte contre la pauvreté. Fonds de réponse rapide pour fournir l'argent nécessaire aux travailleurs à bas salaires, aux étudiants et aux familles immigrées qui ne bénéficient pas de l'aide fédérale.

Lancé en mars, le Fonds de réponse rapide fournit des subventions en espèces de $500 aux travailleurs à bas salaire, aux étudiants et aux familles immigrées qui n'ont pas bénéficié de l'aide de la loi CARES, y compris les titulaires d'un ITIN payant des impôts et leurs partenaires et enfants citoyens américains. En mobilisant un réseau national, la MAF a collecté plus de $33 millions pour fournir des subventions en espèces et des prêts de redressement à 46 000 personnes dans tout le pays.

Jesús, un client de Partenaires du quartier de Central CityL'un des partenaires de l'association à but non lucratif qui fournit des services au VAF du consulat mexicain de Los Angeles a entendu parler du Fonds de réponse rapide et a demandé une subvention. Avant la pandémie, il travaillait à plein temps dans le secteur de la restauration, occupant parfois deux, voire trois emplois pour pouvoir subvenir aux besoins de sa famille et réduire ses dettes.  

"La pandémie nous a davantage touchés, nous, les Latinos et les immigrants", a déclaré Jesús. "Les Latinos sont plus exposés, précisément parce que nous n'avons pas cessé de travailler. C'est pourquoi on demande parfois de l'aide."

"Dans ce cas, j'ai vu la subvention (de réponse rapide) et j'ai fait une demande. Cela m'a beaucoup aidé car la table avait plus de nourriture, au moins pour quelques jours, et j'ai pu acheter quelques extras et payer certaines choses. Et vraiment, cela a été d'une grande aide".

L'expérience de Jesús souligne l'importance de disposer de services pertinents et adaptés à la culture de la communauté immigrée.

 "Merci aux organisations comme celle-ci qui travaillent avec amour, dévouement et professionnalisme. Merci de dire aux gens : 'Il y a des ressources ici. Il y a une possibilité d'aide ici.'"

"Je peux dire avec fierté que nous sommes au service de notre communauté."

Alors que de nombreuses organisations ont été contraintes de cesser leurs activités en raison de la mise à l'abri sur place, le VAF s'est rapidement réorienté, créant une nouvelle approche pour poursuivre son travail vital, notamment en proposant des services de coaching financier en ligne et des webinaires d'information sur la manière de s'adapter à la nouvelle réalité.  

"Covid a été une période difficile", a déclaré Sierra-Medel. "Nous avons mis en place la stratégie selon laquelle tous les consulats continuent à fournir des services, certains en personne et d'autres à distance, car la communauté est actuellement confrontée aux défis les plus graves."

" Le COVID était presque le pire scénario pour la communauté mexicaine aux États-Unis ", a déclaré le consul Julio César Huerta-García, du département des affaires communautaires du consulat mexicain de San Francisco. "Nous avons travaillé avec la MAF pour utiliser la technologie, lancer des vidéos d'information et des webinaires, et pour être très proactifs en fournissant des informations et des ressources pour aider pendant la crise."

"La Ventanilla est une lumière en ces temps très difficiles, et je peux dire avec fierté que nous sommes au service de notre communauté", a déclaré Mme Huerta-Garcia.

Les partenariats improbables sont la clé du succès

Le partenariat improbable à l'origine de l'initiative VAF - le gouvernement mexicain, une institution financière mondiale et un réseau d'organisations communautaires à but non lucratif - illustre le type d'approches intersectorielles approfondies qui sont nécessaires pour relever les défis complexes et systémiques auxquels sont confrontées les communautés à faibles revenus.

Cet article a été rédigé en collaboration entre José A. Quiñonez, fondateur et PDG de la MAF, et Marco Chavarin, vice-président de Citi Community Investing and Development, Californie du Nord.

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