L'histoire de Francisco : La force dans le temps du COVID-19

Francisco s'est toujours démené et a fait des sacrifices pour assurer la sécurité et la stabilité financière de sa famille. Avant que COVID-19 ne frappe la Bay Area, Francisco et sa femme étaient impatients d'économiser et de concrétiser leurs grands projets de vacances. Comme Francisco travaillait souvent pendant les week-ends et les vacances, ses quatre jeunes enfants étaient particulièrement enthousiastes à l'idée de partir et de rendre visite à leur famille élargie dans l'Oregon. À l'époque, il était difficile d'imaginer à quelle vitesse leurs projets et leurs vies pouvaient changer à cause du coronavirus.

"Nous pensions que c'était quelque chose qui pouvait être contrôlé. Nous ne pensions pas que cela viendrait ici, car c'était quelque chose qui semblait si loin. Mais parfois, la vie nous réserve des surprises. Des bonnes ou des mauvaises - on ne sait jamais et on ne peut pas toujours être préparé à ce qui va se passer."

Lorsque l'ordre de mise à l'abri a été institué en mars de cette année, leur monde tel qu'ils le connaissaient a été bouleversé. La femme de Francisco a été licenciée et les écoles ont fermé, ce qui a obligé leurs enfants à rester à la maison et à l'intérieur. C'est alors que leur famille a commencé à avoir des difficultés. Francisco et sa femme ont fait de leur mieux pour s'informer et informer leurs enfants sur la pandémie avec le peu d'informations dont ils disposaient à l'époque. En tant que chef cuisinier local, Francisco est considéré comme un travailleur essentiel, il était donc le seul à quitter la maison pour travailler et acheter des provisions.

Quelques jours après son anniversaire en avril, Francisco a eu de la fièvre.

Il transpirait, frissonnait et tremblait de partout, au point de ne plus pouvoir marcher, goûter les aliments ou même parler. Il a cherché ses symptômes sur Google et a déterminé que, quelque part et d'une manière ou d'une autre, il avait été infecté par le COVID-19. Sa femme a également commencé à ressentir de légers symptômes quelques jours plus tard. Pour éviter de transmettre le virus à leurs enfants, le couple s'est enfermé dans sa chambre, craignant pour l'avenir de leur famille.

"Ma fièvre était la plus élevée pendant les quatre premiers jours. C'était vraiment dur. Ma femme et moi avons pleuré parce que nous ne pouvions pas être près des enfants. Je pensais déjà au pire. Comment mes enfants vont-ils s'en sortir ? Que va-t-il arriver à ma famille ? C'était les quatre pires jours de ma vie".

Heureusement, Francisco a progressivement commencé à se sentir mieux et a retrouvé sa mobilité après des semaines d'alitement. Bien que les jours les plus sombres soient passés, Francisco continue de s'inquiéter pour les moyens de subsistance de sa famille au milieu du coronavirus et des crises économiques.

COVID-19 a montré très clairement que la stabilité financière est fragile - en particulier pour les familles d'immigrés en Amérique.

Francisco n'est pas étranger au travail acharné et à la persévérance. Sixième d'une famille de neuf enfants, Francisco a commencé à travailler à l'âge de 12 ans pour soutenir sa famille dans les champs du Yucatan, au Mexique. Attiré par la promesse de prospérité et poussé par le désir d'aider ses jeunes frères et sœurs à poursuivre leurs études, Francisco a décidé d'abandonner l'école et d'émigrer aux États-Unis à l'âge de 18 ans. 

Après l'échec de son projet initial d'aller en Oregon, Francisco s'est installé à San Francisco pour rembourser le coyote qui l'avait aidé à traverser la frontière. Il a accepté plusieurs petits boulots en même temps et a gravi les échelons, passant de plongeur à chef. Aujourd'hui, pendant son temps libre, Francisco aime séduire sa famille avec différents types de plats, inviter sa femme à sortir et passer des moments privilégiés avec chacun de ses quatre enfants. 

Francisco se sent à la fois chanceux et fier de la vie qu'il a construite pour sa famille au cours des 23 dernières années. Il a toujours essayé de faire ce qu'il fallait et de vivre sa vie avec dignité et respect. Comme des millions d'autres immigrantsFrancisco paie des impôts sur les revenus qu'il gagne. Pourtant, lorsque sa famille en a eu le plus besoin, le gouvernement fédéral l'a exclu de l'aide financière essentielle prévue par la loi CARES en raison de son statut d'immigrant.

"Nous sommes tous des êtres humains et nous devons être traités de la même manière. C'est contrariant parce que nous payons aussi des impôts. Bien que nous ne soyons pas d'ici, nous payons quand même des impôts, mais nous n'avons jamais droit à quoi que ce soit. Nous méritons aussi cette aide. Mais les choses ne sont pas comme ça et que pouvons-nous faire d'autre que de l'accepter ? Nous sommes des étrangers. Nous sommes invisibles. C'est ainsi que nous voyons les choses - nous sommes invisibles."

Dans les moments difficiles, Francisco a trouvé la force dans la famille et la communauté.

Lorsque le gouvernement fédéral leur a tourné le dos, Francisco s'est appuyé sur sa communauté et ses proches pour obtenir du soutien. Ses deux filles aînées ont pris soin de leurs jeunes frères et sœurs pendant que lui et sa femme étaient malades. Son jeune frère a puisé dans ses économies pour les aider à payer le loyer. Son employeur a continué à offrir une assurance maladie, des repas et d'autres ressources. Après que Francisco et sa femme ont été testés positifs, même la ville de San Francisco les a contactés pour leur demander comment ils allaient et leur offrir une aide alimentaire. 

Francisco a entendu parler pour la première fois de la Fonds pour les familles d'immigrants du MAF de l'école de son fils. Lui et sa femme ont tous deux demandé et obtenu la subvention $500 pour les immigrants exclus de l'aide fédérale pour le coronavirus. Ils ont utilisé les subventions de la MAF pour payer les factures de services publics et effectuer des paiements tardifs sur leur carte de crédit. Bien que Francisco n'ait pas pu bénéficier de nombreux programmes d'aide d'urgence en raison de son statut, il est reconnaissant pour tout le soutien qu'il a reçu.

"Il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas faire et pour lesquelles vous ne pouvez pas faire de demande lorsque vous êtes sans papiers - surtout pendant la pandémie. Pour obtenir le chèque de relance, vous devez avoir des papiers. Pour obtenir un prêt, il faut un numéro de sécurité sociale. Je ne peux pas voyager pour voir ma famille ni même prendre l'avion. Nous sommes bloqués. Mais je ne veux rien du gouvernement à part le respect et l'égalité de traitement."

La dévastation financière de COVID-19 ne peut tout simplement pas être surestimée. Si l'impact de la pandémie mondiale est considérable, la communauté latino-américaine a été touchée de manière disproportionnée. Ayant lui-même fait l'expérience du coronavirus, Francisco est aujourd'hui une ressource pour sa communauté et conseille les autres sur la manière de prendre soin de leur santé pendant cette période imprévisible.

Francisco comprend également que la reprise économique ne se fera pas du jour au lendemain et qu'il faudra beaucoup de temps avant que sa famille puisse retrouver la stabilité relative d'avant le COVID. Mais il est déterminé à continuer à aller de l'avant et à prendre soin de sa famille pendant cette crise. Après tout, tout ce qu'il fait, c'est pour s'assurer que ses enfants n'auront pas à lutter comme lui l'a fait dans le passé.

"J'étais très stressé. J'étais inquiète. Mais quand je ne sais pas quoi faire, je pense toujours à mes enfants. Je veux être en bonne santé pour eux. Je veux les voir grandir et voir ce qu'ils peuvent accomplir dans la vie. C'est la raison pour laquelle je suis ici aujourd'hui. Je continue à faire ce qu'il y a de mieux pour eux".

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