Étudier pendant une pandémie : l'histoire de Marlena

Marlena était assise à son bureau en avril 2020, inhabituellement floue alors que la conférence de biologie Zoom bourdonnait en arrière-plan. Elle regarda son téléphone, vide où elle attendait des notifications. Son doigt tapota au rythme rapide de son cœur nerveux alors que, pour la première fois depuis longtemps, elle sentit l'emprise sur ses ambitions s'effondrer. Elle a toujours tenu fermement les rênes de son avenir en main. Le monde, cependant, a été secoué et elle aussi.

Marlena n'est pas facilement ébranlée. 

Au début de la pandémie, elle en était à sa deuxième année d'études en génie biomédical au Crafton Hills Community College, où elle a ouvert la voie en tant qu'étudiante de première génération et femme de couleur dans un domaine masculin fortement blanc. Elle va de l'avant malgré les préjugés, choisissant de l'ajouter comme combustible à son feu. 

Cependant, lorsque ses parents ont tous deux vu leurs heures réduites pendant la pandémie, Marlena ne savait soudainement pas comment elle paierait les livres du prochain semestre. Alors elle a demandé de l'aide. Puis elle attendit. L'attente était la partie la plus difficile.

« Ne pas pouvoir tout contrôler autour de moi était vraiment difficile à gérer », a-t-elle déclaré.

Marlena a appris à quel point la perte de contrôle pouvait être douloureuse à l'âge de 12 ans. 

Son père, seul soutien de famille d'une famille de six personnes, travaillait pour une entreprise qui a été rachetée. Il a refusé une offre de garder son emploi avec une forte baisse de salaire, ce qui a poussé leur société de prêts hypothécaires à les poursuivre comme une meute de vautours et a déclenché un procès qui a laissé la famille en ruine financière.

« Nous avons tout perdu », a-t-elle raconté. « Nous avons perdu notre maison, nous avons dû déménager et il nous a fallu environ sept ans de salaire pour nous remettre sur pied. »

L'expérience de Marlena lui a appris très tôt qu'il n'y a qu'une limite à ce que vos deux mains peuvent influencer. S'asseoir avec ses parents et ses frères et sœurs à leur table à manger au cours de nombreuses conversations difficiles lui a également appris que les finances sont essentielles à la construction d'un avenir. Elle prit ces leçons à cœur et se lança dans ses études, saisissant les rênes de son avenir avec une férocité et une discipline caractéristiques.

Marlena a obtenu les plus grands honneurs de son lycée en tant que major de promotion et un an plus tôt. Après avoir obtenu son diplôme d'associé, elle envisage de passer dans une université de quatre ans pour obtenir à la fois un baccalauréat et une maîtrise en génie biomédical. Bien que ses réalisations actuelles soient assez remarquables, pour Marlena, elles ne sont que le préambule.

« Mon rêve est de créer les premiers organes imprimés en 3D au monde », a-t-elle expliqué. « Je suis tellement passionnée par mes études parce que je veux sauver des vies. »

Quiconque connaît Marlena comprend que même si elle rayonne de passion pour son domaine, son amour pour sa famille est, d'une manière ou d'une autre, encore plus puissant. Elle n'échangerait jamais sa famille contre ses propres ambitions. Ainsi, à la manière typique de Marlena, elle a poursuivi son parcours universitaire avec pour mission d'alléger le fardeau financier de l'université sur sa famille avec une concentration et un dévouement sans faille.

« J'ai probablement postulé à des centaines de bourses, raconte-t-elle. « Je m'adresse aux grands et aux petits aussi. Je sais que tout s'additionne. À un moment donné, je postulais à deux bourses par jour.

Son travail acharné payait.  

Entre ses bourses et le soutien de ses parents, elle avait traversé les deux premières années d'études sans compromis. Puis la pandémie a fait dérailler ses plans. Marlena envisageait soudainement de réduire sa charge de cours pour le semestre d'automne en raison du coût. Elle a ensuite commencé à chercher des ressources externes et est tombée sur les Bourse d'études CA.  

Les bourses $500 étaient une aide financière d'urgence pour les étudiants dans le besoin, quel que soit leur rendement scolaire. En raison du volume considérable de la demande, l'équipe du MAF a créé un cadre d'équité financière d'amener ceux qui restent en dernier et le moins au premier rang. Nous avons donné la priorité à ceux qui avaient perdu des revenus, étaient financièrement tendus et étaient marginalisés par rapport à d'autres financements.

Les étudiants comme Marlena ne devraient jamais avoir à choisir entre leur facture d'épicerie et leurs livres. 

Les étudiants devraient avoir le temps d'étudier sans se soucier de suivre des centaines de bourses. Pour cette raison, MAF a tiré parti du meilleur de la technologie et du financement pour fournir des subventions aussi efficacement et rapidement que possible.

De retour au bureau de Marlena en avril, elle a poussé un gros soupir de soulagement. Elle venait de recevoir un e-mail du MAF indiquant que sa candidature était acceptée. À la fin de la journée, elle a vu la subvention déposée sur son compte.

« En moins de 24 heures, j'ai vu les fonds sur mon compte et j'ai pu acheter mes livres », a-t-elle rayonné. « Recevoir la subvention m'a donné de l'espoir. Il y en a d'autres qui investissent dans moi et mon avenir.

Avec sa famille fermement à ses côtés et un cercle croissant de supporters qui l'encouragent, Marlena est sur la bonne voie pour réaliser ses rêves. Et ça marche. Marlena a terminé son semestre en maintenant une moyenne cumulative de 4,0 et obtiendra son diplôme en 2021 avec les plus grands honneurs avant de passer à UC Riverside avec une bourse Regents. Elle attribue le fait d'honorer son arrière-grand-père amérindien et sa foi comme des inspirations clés pour arriver à ce point.

«Je sais qu'il y en a beaucoup d'autres qui vivent les mêmes choses que moi», dit-elle. « Si je suis capable de les encourager et de les inspirer à ne pas abandonner, cela en vaut la peine. »

Chez MAF, nous savons qu'elle fera exactement cela. Elle l'est déjà.

MISSION ASSET FUND EST UNE ORGANISATION 501C3

Copyright © 2020 Mission Asset Fund. Tous les droits sont réservés.

French