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Étiquette : Lending Circles pour les rêveurs

Comment la MAF a lancé la plus grande campagne de renouvellement de l'accord DACA en 3 jours.

L'administration Trump a mis fin au programme DACA le 5 septembre 2017, déclenchant une vague d'angoisse et de peur dans les communautés de tout le pays. Depuis 2012, des centaines de milliers de jeunes sont sortis de l'ombre pour s'inscrire au programme DACA en espérant que ce soit la première étape pour devenir des participants à part entière aux États-Unis, le pays que beaucoup connaissent comme leur seul foyer. Malgré le sombre nuage d'incertitude qui plane sur leur vie, les jeunes immigrants se lèvent, pleins d'espoir. Ils organisent le mouvement pour la justice sociale de notre génération, plaident en faveur d'une loi DREAM qui donnerait aux jeunes immigrants un chemin vers la citoyenneté, et font pression pour des réformes globales de l'immigration afin d'aider également des millions d'immigrants sans papiers.

J'embarquais dans un vol à l'aube pour Los Angeles lorsque l'administration Trump a annoncé qu'elle mettait fin au programme DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals).

Depuis 2012, ce programme offre aux jeunes immigrants sans papiers amenés aux États-Unis dans leur enfance - communément appelés "Dreamers" - une protection contre l'expulsion et des permis de travail. En faisant défiler les gros titres, je savais que la journée serait difficile. Non seulement l'administration mettait fin au DACA, mais elle le faisait d'une manière ridiculement cruelle. L'annonce a mis fin au DACA pour les nouveaux demandeurs - dont beaucoup étaient des lycéens qui rêvaient de poursuivre des études supérieures grâce au DACA - tout en donnant à ceux qui avaient déjà le DACA un mois seulement pour soumettre des demandes de renouvellement de leur statut si leur autorisation de travail prenait fin avant le 5 mars 2018. Les rêveurs ont été laissés à eux-mêmes pour se renseigner sur l'annonce et déterminer s'ils étaient admissibles ou non.

154 000 Dreamers pourraient prolonger leur statut protecteur de deux années supplémentaires. Mais ils n'ont reçu aucune lettre ni aucun appel téléphonique. Il n'y a pas eu de sensibilisation pour les encourager à renouveler.

Les communautés d'immigrants et les défenseurs des droits des immigrants ont été indignés par cette annonce. Des protestations ont éclaté dans les villes du pays. Les gens étaient en colère, et à juste titre. Notre gouvernement rompait une promesse faite par le président Obama qui avait radicalement amélioré la vie des 800 000 jeunes immigrants inscrits au programme. Pendant des années, le Congrès a reconnu la nécessité de réformer le système d'immigration américain, mais n'a pas réussi à le faire, laissant des millions d'immigrants dans l'incapacité de sortir de l'ombre. Le DACA était une petite solution temporaire pour les jeunes en attendant que le Congrès répare notre système défaillant.

Sessions announces DACA will end

Sessions annonce la fin de DACA

No official notification from the government

Pas de notification officielle du gouvernement

Dreamers say this is akin to psychological torture

Les rêveurs disent que cela s'apparente à de la torture psychologique.

En 2012, le président Obama a donné l'ordre exécutif d'établir DACA, en vertu duquel le gouvernement fédéral a promis de ne pas expulser les immigrants qui ont été amenés aux États-Unis avant leur 16e anniversaire, étaient inscrits à l'école, avaient obtenu leur diplôme d'études secondaires ou étaient des vétérans de la garde côtière ou des forces armées des États-Unis libérés honorablement. Au lieu de cela, le gouvernement leur accorderait la permission de travailler et leur fournirait des numéros de sécurité sociale. En contrepartie, les Dreamers devaient s'inscrire auprès du ministère de la sécurité intérieure et lui fournir toutes leurs informations personnelles. À l'instar des 800 000 Dreamers qui se sont inscrits au programme DACA, à la MAF, nous avons également cru en cette promesse - celle de pouvoir vivre ouvertement à la lumière du jour.

Lorsque le président Obama a créé le programme DACA, nous avons commencé à proposer des prêts à taux zéro pour financer les frais de dossier élevés (désormais $495). Nous avons travaillé avec plus de 1 000 Dreamers au cours des cinq dernières années. Pour MAF, c'était personnel.

Nous avons été témoins des avantages du DACA au quotidien. Grâce au DACA, nous avons constaté de visu que nos clients pouvaient mieux subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille en accédant à des emplois mieux rémunérés. Ils ont ouvert des comptes bancaires et ont commencé à épargner. Dans tous les cas, le DACA les a fait progresser, libérant leur énergie créative et leur potentiel humain. Grâce au DACA, certains de nos clients se sont inscrits à l'école, sont devenus médecins ou infirmières. D'autres, comme GustavoIl a obtenu des emplois mieux rémunérés. Il a cessé de faire des ménages et a pu trouver un emploi de caissier à la banque Wells Fargo, au service de la communauté latino.

J'ai passé le jour suivant à Los Angeles, à répondre à des courriels et à essayer de réfléchir aux prochaines étapes. Jeudi matin, j'étais de retour dans les bureaux de la CRG où nous avons tenu notre première réunion du personnel après l'annonce. Nous avons discuté de nos options, en essayant de déterminer comment procéder. Ne rien faire n'était pas une option. Sans savoir exactement comment, nous avons décidé ce matin-là d'aider autant de Dreamers que possible à renouveler leur statut.

Les rêveurs n'avaient que quatre semaines pour renouveler leur demande avant la date limite du 5 octobre, alors chaque minute comptait. Dans cette optique, nous avons accepté d'offrir des prêts à taux zéro, mais à une échelle beaucoup plus grande que jamais. Nous allions passer au niveau national avec ces prêts. Il s'agissait d'un énorme défi opérationnel pour nous, pour deux raisons. Premièrement, jusqu'à présent, nous n'avions financé les frais de demande de DACA que pour les Dreamers de Californie. Deuxièmement, bien que la MAF soit une organisation nationale, nous travaillons à travers un réseau de partenaires à but non lucratif pour servir les clients en dehors de la Californie. Par souci d'efficacité, nous devions toucher et servir directement des clients dans tous les États-Unis, quelle que soit leur situation géographique - pour la toute première fois.

Nous nous sommes fixé pour objectif de financer 1 000 demandes en 30 jours, soit le même nombre de prêts que nous avions accordés au cours des cinq dernières années.

J'ai commencé à contacter des bailleurs de fonds pour solliciter le soutien de notre nouveau fonds de prêts. Nous avions besoin de $500,000, et vite. Pendant que je travaillais au téléphone pour obtenir des fonds, les membres du personnel de la MAF travaillaient d'arrache-pied pour rendre opérationnel le nouveau fonds de prêts. Notre équipe de communication a créé un nouveau site Internet spécialement pour les prêts de renouvellement de l'accord DACA, avec une horloge qui indique le nombre de minutes restantes avant la fermeture de la fenêtre de demande de renouvellement. Notre équipe technique a rationalisé notre demande de prêt existante en supprimant toute information qui n'était pas absolument essentielle au traitement des demandes de prêt, et a mis au point un système permettant d'examiner et de confirmer rapidement l'éligibilité d'un demandeur à un renouvellement à ce stade.

À la fin de cette première semaine, nous avions obtenu un million de dollars d'engagements de la part de la Weingart Foundation, de la James Irvine Foundation, de la Chavez Family Foundation et de la Tipping Point Community. Grâce à leur soutien, nous avons doublé notre objectif initial et nous nous sommes fixé pour but d'aider 2 000 bénéficiaires de l'accord DACA à demander le renouvellement de leur visa. C'était un objectif absurdement ambitieux et risqué, qui pouvait mettre les finances de la MAF dans une crise potentielle de trésorerie. Mais nous devions le faire. S'il y avait un moment où il fallait tout risquer, c'était maintenant.

 

Une semaine après l'annonce de la fin du DACA, nous étions prêts à lancer le nouveau fonds de prêts. Nous avions 21 jours avant la date limite.

Le mardi 12 septembre au matin, nous avons envoyé une série de courriels et de communiqués de presse aux médias, à nos collègues, aux bailleurs de fonds et aux défenseurs des droits des immigrants. J'étais dans le New Jersey ce jour-là, me préparant à prononcer un discours-programme plus tard dans la soirée, lorsque j'ai reçu un appel de Fred Ali, le directeur général de la Fondation Weingart, nous demandant d'envisager d'offrir des subventions plutôt que des prêts. Il a fait valoir que l'urgence et la gravité de la situation nécessitaient des subventions et que les prêts, même à taux zéro, constitueraient un obstacle pour certains Dreamers. J'étais réticent à faire ce changement juste après le lancement de la campagne, mais en entendant son engagement à travailler avec nous, il m'a été plus facile de faire le grand saut. Grâce à Fred, une nouvelle voie s'est ouverte pour nous.

J'ai rapidement appelé l'équipe dirigeante de la MAF et nous avons convenu de revoir notre stratégie. Nous avons relancé la campagne plus tard dans la journée en offrant $495 bourses aux bénéficiaires du DACA qui devaient renouveler leur demande. Le jeudi 14 septembre, deux jours seulement après le lancement de la campagne, nous avions reçu plus de 2 000 demandes. Le site Web de la campagne a brièvement planté en raison de l'affluence. Nous étions ravis de la réponse, mais l'intérêt considérable suscité par la campagne a créé un certain nombre de nouveaux défis opérationnels. Tout d'abord, il y avait une réelle possibilité que nous manquions d'argent. Le problème était en partie lié au calendrier. Alors que nous avions obtenu des engagements de la part des bailleurs de fonds, nous n'avions pas reçu l'argent sur notre compte bancaire. Nous devions avancer les fonds de fonctionnement général de la MAF pendant que les bailleurs de fonds travaillaient sur leurs processus d'approbation et de décaissement.

À peine 48 heures après le début de la campagne, les 2 000 premiers candidats avaient déjà réclamé la totalité des $1,000,000 de fonds de subvention DACA.

Je me souviens que les conversations avec mon équipe de direction sur la façon de procéder ont été parmi les plus éprouvantes de toute la campagne. Nous regardions littéralement l'horloge, comptant les heures jusqu'à ce que nous soyons à court d'argent. Cette nuit-là, nous avons envisagé d'arrêter le programme. Très rapidement, nous avions atteint notre objectif d'aider 2 000 rêveurs, ce qui représentait déjà le double de ce que nous avions prévu à l'origine. Mais la vérité était que nous ne pouvions pas nous arrêter. La fin de DACA était une urgence nationale, et nous avons refusé d'abandonner notre communauté au milieu de cette urgence.

Nous avons envisagé de revenir à des prêts à taux zéro. Mais nous ne voulions pas non plus le faire. Cela aurait été extrêmement compliqué et déroutant. Au lieu de cela, nous avons modifié notre message pour alléger la pression. Nous avons commencé à encourager les candidats à envisager de demander d'abord le soutien d'amis ou de membres de leur famille avant de demander des fonds à la MAF. Nous étions convaincus que ceux qui pouvaient se retirer du processus le feraient, ce qui réduirait la demande et augmenterait la probabilité que nous aidions ceux qui en ont le plus besoin. Nous nous sommes mis d'accord pour que je travaille au téléphone afin d'obtenir plus de fonds.

Mohan printing hundreds of checks

Mohan imprime des centaines de chèques

The "Situation Room" in action

La "Situation Room" en action

Dina, a special ed teacher, picks up her check

Dina, une enseignante spécialisée, récupère son chèque.

Au final, au cours de la campagne, nous avons récolté $4 millions de dollars, soit huit fois plus que notre objectif initial. J'aimerais dire que cet argent est le résultat de mes compétences exceptionnelles en matière de collecte de fonds, mais ce n'est pas le cas.

Les bailleurs de fonds ont compris l'urgence de la situation, et nombre d'entre eux ont pu accélérer leur processus d'approbation - qui prend habituellement des mois - en quelques heures ou quelques jours seulement. Fred Ali a également travaillé au téléphone ; il a contacté ses collègues d'autres fondations, se portant garant pour nous et leur demandant d'envisager de soutenir la campagne. Et comme Fred, de nombreux autres bailleurs de fonds ont travaillé en coulisse, appelant des collègues et des alliés dont ils savaient qu'ils étaient concernés et qu'ils pouvaient s'engager rapidement. Beaucoup d'entre eux ont contribué au fonds de renouvellement, augmentant notre objectif d'aider 6 000 Dreamers à renouveler leur statut DACA. Outre les problèmes de financement et de trésorerie, nous avons dû faire face à une série de problèmes opérationnels majeurs.

En théorie, le processus de remise des fonds aux demandeurs était simple. Le CRG émettait un chèque de $495 à l'ordre du ministère de la Sécurité intérieure et l'envoyait au demandeur, qui l'incluait dans son dossier de demande. Mais dans la pratique, nous nous sommes heurtés à de nombreux obstacles. Tout d'abord, il y avait la question de savoir comment couper autant de chèques si rapidement. Au tout début de la campagne, lorsque nous recevions plus de 800 demandes par jour, j'étais en voyage d'affaires et notre directeur des opérations était au Chili. Comme nous sommes les deux seules personnes autorisées à signer les chèques de la CRG, cela a créé un goulot d'étranglement immédiat.

Notre première solution de rechange était un tampon de signature. Aparna Ananthasubramaniam, directeur de la recherche et de la technologie, a confirmé avec notre banque qu'elle reconnaîtrait un tampon, m'a fait adhérer à l'idée en quelques jours, mais même cela était trop lent.

 Les demandes arrivant par centaines chaque jour, et voyant notre objectif passer de 3 000 à 4 000, puis finalement à 6 000 renouvellements, nous devions trouver une meilleure solution.

En l'espace de quelques jours, nous avons confié la tâche à un processeur tiers qui a géré le gros du travail, ce qui nous a permis de nous concentrer sur le processus d'approbation et les demandes qui nécessitaient une attention individuelle. Cela nous a soulagé d'un poids énorme. Tout comme pour les chèques à découper, l'envoi par courrier semblait simple mais s'est avéré extrêmement difficile. Avant cette campagne, la CRG n'avait jamais communiqué avec ses clients par courrier postal. Par conséquent, nous n'avions pas beaucoup d'expérience dans l'envoi de gros volumes de courrier et nous n'avons réalisé qu'il s'agissait à la fois d'un art et d'une science que lorsqu'il était presque trop tard.

Notre plan initial était d'envoyer les chèques par courrier prioritaire. Pour ce faire, nous avions besoin des enveloppes "courrier prioritaire" appropriées, que l'on peut acheter dans tous les bureaux de poste. Le premier jour, Mohan Kanungo, directeur des programmes et de l'engagement, s'est donc rendu au bureau de poste le plus proche pour acheter des fournitures. Mais il n'y avait pas assez d'enveloppes pour les centaines de chèques que nous devions envoyer. Il s'est donc rendu dans un autre bureau de poste. Et encore une autre.

Rapidement, les employés de la MAF et leurs proches ont parcouru toute la Bay Area pour faire des raids sur les fournitures de bureau de poste. À un moment donné, Mohan a débité $2,400 de fournitures postales sur sa carte de crédit personnelle.

Il ne pouvait pas utiliser une carte d'entreprise parce qu'il l'avait donnée à un collègue de la CRG qui l'utilisait pour acheter des fournitures dans d'autres bureaux de poste. Comme nous étions novices en matière d'envois en nombre, nous ne savions pas non plus qu'il y avait une manière spécifique de procéder. Le personnel du CRG s'est présenté avec d'énormes boîtes d'enveloppes, pensant que nous allions les poster comme n'importe quelle autre lettre. Il s'est avéré que notre méthode était extrêmement inefficace car le bureau de poste n'avait aucun moyen de traiter les enveloppes en vrac. Chaque enveloppe devait être traitée individuellement, ce qui prenait environ 1 à 2 minutes, ce qui signifie que l'envoi de centaines d'enveloppes pouvait prendre des heures.

Personne n'était heureux de cette situation. Les postiers étaient frustrés par l'énorme désagrément que cela leur causait, car ils manquaient de personnel, eux aussi. Nous étions également mécontents de nous-mêmes. Le personnel de la CRG devait rester au bureau de poste pendant des heures pour traiter chaque lettre. C'était du temps que nous n'avions pas. Bientôt, les postiers ont tout simplement commencé à refuser de traiter nos envois. Le personnel se voyait refuser l'envoi dans un bureau de poste et se rendait dans un autre dans l'espoir de pouvoir le poster à partir de là. Ou bien ils divisaient un gros courrier en plusieurs petits, moins onéreux à traiter, et les envoyaient de cette façon.

Tara Robinson, directrice du développement, a appelé le bureau local du représentant régional du service postal des États-Unis, où elle a parlé à une femme du département du réseau de services aux entreprises. Tara lui a demandé : "Connaissez-vous les Dreamers ?" Elle a répondu : "Oui !" Après avoir expliqué ce que faisait la CRG et pourquoi il y avait un tel manque de temps, la postière s'est mise à l'œuvre. Nous avons trouvé notre défenseur. Le même jour, elle a organisé une conférence téléphonique avec les superviseurs de nombreux bureaux de poste de la région, au cours de laquelle elle leur a demandé d'accepter tous les envois de la CRG. Notre shero postal a expliqué comment créer un manifeste pour notre courrier afin que les postiers puissent scanner toutes nos enveloppes en vrac plutôt qu'individuellement. Elle a également fourni le nom et le numéro direct du Postmaster General si nous rencontrions d'autres problèmes.

Le fait que nous ayons promis aux candidats une réponse dans les 48 heures suivant la soumission de la demande initiale a alimenté notre anxiété.

Au départ, nous pensions que 48 heures était un délai relativement rapide. Mais en temps de crise, 48 heures peuvent sembler une éternité. Notre bureau a été constamment inondé d'appels, d'e-mails, de messages Facebook et de visites en personne, de la part de candidats qui voulaient confirmer que nous avions bien reçu leur demande et qui voulaient savoir quand attendre le chèque.

Chaque membre du personnel répondait au téléphone et répondait aux demandes de renseignements, y compris moi. Nous manquions cruellement de personnel pour répondre au volume de demandes que nous recevions, et nous avons décidé qu'il nous fallait une communication plus transparente et plus solide avec nos candidats. Aparna a rédigé une série d'e-mails qui seraient automatiquement envoyés aux candidats au fur et à mesure que leur demande progressait dans notre processus. Un courriel était envoyé pour confirmer la réception de la demande, un autre pour confirmer que nous avions tous les documents nécessaires pour l'examiner, un troisième pour confirmer l'approbation de la demande et un dernier pour confirmer la date de réception du chèque. Nous avons même créé un autre courriel automatisé pour dire aux candidats de s'attendre à un autre courriel bientôt avec des informations de suivi. Cela peut sembler exagéré, mais ces communications par courriel ont considérablement réduit le nombre d'appels.

Si l'automatisation des communications a permis de réduire considérablement le volume des appels et des courriels que nous recevions, nous manquions toujours cruellement de personnel par rapport à la charge de travail. Nous avons embauché du personnel temporaire, mais nous avons rapidement réalisé que cela ne fonctionnerait pas en raison de la nature des informations hautement sensibles que nous traitions. Nous nous sommes donc tournés vers nos amis et collègues, notamment La Cocina, et d'autres alliés clés chez Salesforce et Tipping Point, qui ont tous dispensé leur personnel de travailler et les ont envoyés dans nos bureaux pour faire du bénévolat.

Puis le bureau du gouverneur de l'État de Washington nous a contactés et nous a dit : "Nous avons entendu dire que vous étiez le fournisseur national de bourses d'études DACA. Nous avons un donateur anonyme dans l'État de Washington. Pouvez-vous traiter $125,000 de bourses d'études pour nos résidents ?"

Des centaines d'organisations, petites et grandes, nous ont aidés à faire passer le message. Il y a eu des vidéos, des mèmes, des vloggers et même un concours sur les médias sociaux parrainé par le Clever Girls Collaborative. Le président de l'université de Californie a envoyé plusieurs communiqués de presse et messages sur les médias sociaux pour informer les étudiants sur les bourses d'études, tout comme le président des California Community Colleges. Sans que notre équipe ait été sollicitée, certains bailleurs de fonds nous ont contactés pour nous demander comment ils pouvaient soutenir l'initiative. Dans tout le pays, des groupes de défense des droits des immigrants et des organismes d'aide juridique avec lesquels nous n'avions jamais travaillé auparavant ont fait de la publicité pour notre fonds de renouvellement auprès de leurs clients.

Il était important de faire passer le message au-delà de la Bay Area, car nombre de ces organisations opéraient dans des communautés qui ne soutenaient pas les Dreamers, soit en raison du climat politique local, soit parce qu'elles se trouvaient dans des régions rurales et isolées, comme le Mississippi et l'Utah. Nous attribuons en grande partie notre capacité à atteindre ces communautés aux réponses incroyables des médias et des médias sociaux. La campagne a reçu plus d'un million de visites dans les médias sociaux et plus de 100 mentions dans les médias, notamment dans les journaux suivants New York Times, NPRet Washington Postentre autres.

Nous avons eu l'honneur de donner $3.8M à 7 678 Dreamers - ce qui en fait le plus grand fonds de renouvellement du DACA dans la nation.

À l'automne 2017, le MAF a fourni $2 513 610 pour financer 5 078 demandes de renouvellement de DACA dans 46 États - soit 6,7 % de toutes les demandes de renouvellement soumises. Cela signifie que nous avons financé un Dreamer sur dix dans l'État de Californie qui a demandé un renouvellement, y compris 16 % de tous les demandeurs dans la région de la baie. Et en janvier 2018, quelques jours après L'injonction du juge de district américain William AlsupLe MAF a accordé 2 600 subventions supplémentaires aux Dreamers.

Comme me l'a dit un avocat de l'aide juridique de la Bay Area, "Encore et encore et encore, des Dreamers sont entrés dans nos bureaux pour demander un renouvellement avec un chèque du MAF à la main."

Au cours des derniers mois, nous avons tous, à la CRG, passé beaucoup de temps à réfléchir à la campagne, à ce qui a fonctionné, à ce qui n'a pas fonctionné, et à la manière dont cette expérience devrait façonner notre travail à l'avenir. La campagne est une victoire douce-amère. En termes d'impact, nous avons dépassé nos ambitions les plus folles. Nous avons été un phare d'amour et de soutien pour les immigrants à un moment où tant de nos amis, familles et clients se sentaient attaqués. Néanmoins, en tant qu'organisation, nous avons eu du mal à célébrer la campagne car elle représente la fin du DACA. Nous croyons en une Amérique qui est tellement mieux que cela, et nous restons stupéfaits et absolument livides que l'administration Trump ait mis fin au DACA sans proposer de solution législative permanente, laissant des millions de jeunes immigrants et leurs familles dans l'angoisse. Vivre avec ce genre de douleur est difficile. Pour toute la tristesse et le dégoût que nous avons ressentis en réponse aux actions de l'administration Trump, nous avons également découvert une résolution plus profonde et plus puissante. Même si je sais que chaque MAFista a retiré quelque chose de personnel de cette expérience, nous partageons ces leçons primordiales :

1. Le timing est essentiel.

Les solutions éprouvées - aussi excellentes soient-elles - ne sont pas toujours la *bonne* solution pour chaque situation. Nous avons lancé notre fonds avec des prêts parce que faire des prêts est ce que nous faisons, et nous le faisons bien. Mais compte tenu de l'urgence de la crise du DACA - alors que nous n'avions pas le temps de nous occuper des processus de souscription, même les plus modestes - les prêts n'étaient tout simplement pas le bon produit. Au début, nous étions tellement ancrés dans notre histoire que nous ne pouvions pas voir au-delà des prêts. Il a fallu qu'un étranger ouvre la porte à la possibilité de bourses d'études. Cependant, une fois cette porte ouverte, nous étions flexibles, prêts à adopter une approche alternative et à la rendre opérationnelle rapidement.

2. La technologie est essentielle au changement d'échelle.

À maintes reprises au cours de notre campagne, nous avons résolu les goulets d'étranglement et adapté les services grâce à la technologie. Nous avons engagé les demandeurs dans tout le pays en créant une demande en ligne sécurisée via notre CRM Salesforce que les gens pouvaient remplir et nous soumettre en quelques minutes. Nous avons créé des courriels automatisés pour tenir les rêveurs informés et engagés tout au long du processus de demande. Nous avons externalisé le processus d'émission de chèques aux clients en créant une base de données électronique des demandeurs que nous avons envoyée par courriel à notre processeur tiers. Sans doute, sans la technologie, nous ne pouvions pas résoudre les obstacles en temps réel, et nous aurions été beaucoup plus limités dans notre capacité à atteindre les communautés en dehors de la Bay Area.

3. La confiance est un impératif pour le succès.

Les rêveurs étaient prêts à partager leurs informations personnelles avec la MAF - malgré le climat de peur dans lequel ils évoluaient - parce qu'ils savaient que nous étions - et sommes - de leur côté. De même, les bailleurs de fonds, y compris ceux qui n'avaient jamais travaillé avec nous, étaient prêts à miser gros sur nous parce qu'ils faisaient confiance à leurs collègues qui se portaient garants de nous. De même, les organisations à but non lucratif nous ont recommandé leurs clients en sachant que nous allions bien les servir. Tout cela s'est passé rapidement et la confiance a été la clé de la réussite de la campagne.

4. L'incertitude peut être votre amie.

En tant qu'organisations à but non lucratif, nous planifions notre travail sur plusieurs années. Nous élaborons des théories du changement, des plans stratégiques et des budgets pour démontrer notre bonne gestion financière. En temps normal, ces pratiques éprouvées contribuent à marquer notre progression vers la réalisation des objectifs. Je comprends. Mais nous ne sommes pas en temps normal. Dans des moments comme celui-ci, aussi parfaits que soient nos plans, le fait est que le sort de millions de familles est suspendu au prochain tweet incendiaire de Trump. Nous ne connaissons vraiment pas la nature, ni l'ampleur, de la prochaine crise créée par Trump. Ce type d'incertitude nécessite une volonté et une capacité à prendre en compte le climat politique en constante évolution, et à modifier les stratégies programmatiques en conséquence.

Le combat pour la justice sociale est long. Nous avons maintenant au moins 7 600 personnes de plus prêtes à rejoindre la bataille.

Communiqué de presse : 2 000 Dreamers vont recevoir des bourses de renouvellement de DACA

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Annonce d'un fonds de $1,000,000 pour aider les Dreamers à renouveler leur DACA d'ici le 5 octobre

San Francisco, CA - 13 septembre 2017 - Mission Asset Fund (MAF) a annoncé aujourd'hui qu'elle fournira $1.000.000 de bourses à plus de 2.000 Dreamers pour payer les renouvellements DACA avant la date limite du 5 octobre.

La semaine dernière, l'administration Trump a annoncé que le programme DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) prenait fin. DACA a assuré la sécurité, la sûreté et un moyen de subsistance à 800 000 jeunes gens communément appelés "Dreamers". Parmi les 154 000 Dreamers pouvant renouveler leur permis DACA avant la fin du programme dans six mois, la plupart seront en mesure de couvrir eux-mêmes les frais de demande. Pour les Dreamers qui sont éligibles pour le renouvellement mais qui ne peuvent pas se permettre les $495 frais de demande, MAF intervient avec une solution maintenant disponible dans tout le pays : des bourses pour aider les Dreamers à renouveler leur statut DACA (LC4DACA.org).

D'ici la date limite du 5 octobre, la MAF fournira à 2 000 Dreamers des bourses de $495 pour renouveler leur permis DACA. Les capitaux destinés à financer ces bourses proviennent du Fonds de renouvellement de l'accord DACA, lancé cette semaine avec le soutien croissant de la communauté philanthropique.

"Nous avons été choqués et horrifiés d'apprendre que le président Trump avait mis fin à l'accord DACA", déclare José Quiñonez, directeur général de la MAF et lauréat du prix MacArthur "Genius" en 2016. Et d'ajouter : "Nous nous sommes précipités dans l'action dès que nous avons vu une petite fenêtre d'opportunité pour aider des milliers de Dreamers à renouveler leur statut protecteur. C'est maintenant qu'il faut aider ces jeunes gens."

Les bénéficiaires de l'accord DACA dont le permis expire entre aujourd'hui et le 5 mars dans tout le pays peuvent bénéficier de ces bourses. Une partie du fonds, soit $500 000 euros, est spécifiquement destinée aux étudiants californiens fréquentant les community colleges, les California State Universities et l'Université de Californie. Comme le temps presse, cette bourse en ligne sera traitée dans la journée, avec des chèques disponibles le jour même à San Francisco et par courrier de nuit dans les autres régions du pays.

La MAF travaille depuis longtemps avec les Dreamers et a aidé des centaines de personnes à payer les frais de demande de DACA grâce à un prêt à taux d'intérêt de 0%. Cette initiative, qui consiste à offrir des bourses d'études dans les 24 à 48 heures aux Dreamers, s'appuie sur cette expérience réussie. Les bénéficiaires du DACA dont le permis est en cours d'expiration sont invités à se rendre sur le site suivant LC4DACA.org et appliquer immédiatement.

Parmi les soutiens philanthropiques de ce fonds figurent la Weingart Foundation, la James Irvine Foundation, la Chavez Family Foundation et la San Francisco Foundation.

À propos du MAF

Mission Asset Fund (MAF) est une organisation à but non lucratif 501c3 qui a pour mission d'aider les gens à devenir visibles, actifs et à réussir dans leur vie financière. Plus de 7 000 personnes à travers le pays ont utilisé les programmes de services financiers primés de MAF pour augmenter leurs cotes de crédit, rembourser leurs dettes et épargner pour des objectifs importants comme devenir propriétaire, étudiant ou citoyen américain. MAF gère actuellement un réseau national de plus de 50 fournisseurs Lending Circles dans 17 États et à Washington, D.C.

École de droit et tamales : Le DACA ouvre des portes à Kimberly


Avec l'aide de Lending Circles for DACA, Kimberly termine son diplôme et prépare ses demandes d'admission en faculté de droit - tout en aidant sa mère et sa sœur à développer leur entreprise familiale de tamale.

Difficile de manquer le stand de tamale d'Ynes.

Les matins de semaine, dans un quartier tranquille d'Oakland, vous trouverez toute l'énergie d'un marché de rue dans un petit chariot de nourriture. "J'étais sur le point de prendre mon petit-déjeuner de l'autre côté de la rue, puis je vous ai vus !" s'écrie l'une des habituées de Ynes en s'approchant du chariot.

Depuis des années, Ynes et ses filles, Kimberly et Maria, viennent au même endroit pour servir d'authentiques tamales mexicains. Mme Ynes et son mari ont quitté Cabo San Lucas pour s'installer à Oakland il y a 20 ans afin de se créer une nouvelle vie, avec plus d'opportunités pour leurs jeunes filles.

Dès son plus jeune âge, Kimberly était déterminée à tirer le meilleur parti de ces opportunités.

Kimberly est l'un des milliers de jeunes qui ont eu recours au programme Action différée pour les arrivées d'enfants (DACA) pour aller à l'université et trouver un emploi. Et elle est l'une des centaines de personnes qui ont utilisé Lending Circles pour les DREAMers pour financer leurs demandes de DACA.

Mais avant le DACA, de nombreuses portes lui étaient fermées.

Enfant, Kimberly a travaillé dur à l'école et a fini par obtenir les notes nécessaires pour entrer dans une université de quatre ans. Mais comme elle n'est pas née aux États-Unis, elle n'a pas pu bénéficier d'une aide financière ni même de frais de scolarité dans son pays. Elle s'est donc inscrite dans un collège communautaire local qu'elle pouvait payer de sa poche.

Un soir, Kimberly a vu un reportage sur Univision qui allait tout changer : le profil d'une association locale à but non lucratif qui propose des prêts sociaux pour aider les immigrés à se constituer un crédit et à demander le statut DACA. Espérant que cela pourrait être la clé de l'école de ses rêves, elle est venue à notre bureau pour en savoir plus.

Il y a deux ans, Kimberly a rejoint son premier Lending Circle.

Dès le départ, elle a trouvé la formation en gestion financière de la MAF extrêmement utile. "À l'école, on vous apprend à faire des problèmes de maths et à rédiger des articles, mais on ne vous apprend pas le crédit", a-t-elle déclaré. Ensuite, grâce à son prêt Lending Circles et à un prêt de la MAF, elle a pu bénéficier d'une formation en gestion financière. $232.50 correspondance du consulat mexicain de SFelle a fait une demande de DACA et a été rapidement approuvée.

Son nouveau statut a levé les barrières qui l'empêchaient de réaliser ses rêves.

Kimberly a enfin pu obtenir l'aide financière dont elle avait besoin pour être transférée à l'université d'État de San Francisco. Elle a été embauchée pour deux emplois à temps partiel. Et grâce à un meilleur crédit, elle a obtenu un prêt pour acheter de nouveaux équipements pour l'entreprise familiale : des tables, des chaises et des auvents pour que les clients puissent s'asseoir et se rencontrer.

Aujourd'hui, Kimberly termine son diplôme en sciences politiques à la SFSU - et son deuxième Lending Circle.

Elle rend service à sa communauté en faisant du bénévolat à l'East Bay Sanctuary Covenant, une organisation qui soutient les réfugiés et les immigrants dans la région de la baie. Elle étudie également pour le LSAT et prépare ses demandes d'inscription à la faculté de droit, en vue de faire carrière dans le droit de l'immigration et de la famille.

Et pendant ce temps, elle aide sa mère à développer l'entreprise familiale de distribution de repas.

Kimberly et sa sœur Maria sont toujours aux côtés de leur mère, servant des tamales à une clientèle toujours plus nombreuse. Quelle est la prochaine étape pour l'entreprise familiale ? Grâce à l'amélioration de leurs antécédents en matière de crédit, elles cherchent à obtenir un prêt plus important afin d'étendre leurs activités avec un deuxième chariot de restauration. En fin de compte, Ynes rêve d'ouvrir un restaurant pour offrir ses délicieux tamales à un nombre encore plus grand de clients affamés et impatients.

En faire plus avec des partenaires


La MAF s'associe au consulat mexicain pour offrir aux DREAMers mexicains une opportunité passionnante.

La MAF est ravie d'annoncer un nouveau partenariat avec le consulat mexicain à SF pour aider les ressortissants mexicains à faire une demande de DACA par le biais du Lending Circles pour Action différée programme. Grâce à ce programme, les DREAMers se voient offrir un prêt à taux zéro pour les aider à financer les frais de demande de DACA $465 tout en établissant un historique de crédit et en accédant à une éducation financière.

Le programme Lending Circles for Deferred Action de la MAF a été créé pour aider les DREAMers à faible revenu à surmonter l'obstacle financier que représente la demande d'une exemption d'expulsion de trois ans après l'annonce de l'action exécutive d'Obama le 20 novembre 2014.

Le gouvernement fait un pas en avant en matière d'immigration et nous sommes prêts à aider les familles qui ont besoin d'un soutien financier à demander un allégement administratif.

Grâce au consulat général, jusqu'à 150 DREAMers de nationalité mexicaine auront l'occasion spéciale de recevoir une correspondance 50%, ce qui rend la demande d'action différée par le biais de Lending Circles encore plus avantageuse ! Des participants comme Alan Santos ont déjà bénéficié du programme Lending Circles for Deferred Action.

En tant que l'un des premiers participants au Lending Circle for Deferred Action, Alan est en mesure de poursuivre ses études et de travailler en tant que défenseur des jeunes sans-papiers. Il espère devenir un avocat spécialisé dans l'immigration afin d'atténuer la confusion et la douleur que subissent de nombreux jeunes dans le processus de demande d'action différée.

La MAF espère pouvoir toucher davantage de familles et de jeunes travailleurs comme Alan grâce au soutien du consulat mexicain.

Si vous souhaitez postuler pour le programme Lending Circles for Deferred Action, consultez le site suivant cerclesdeprêt.org et soumettre une demande à la CRG. Surveillez les dates d'inscription et de formation à partir de ce mois-ci.

Pour les organisations qui travaillent actuellement avec les DREAMers, vous pouvez en savoir plus sur la manière de participer au programme Lending Circles for Deferred Action. ici. 

Lending Circles pour l'action différée s'étend à LA


Apporter un soutien financier aux immigrants cherchant à bénéficier d'une action différée (Deferred Action)

Avec la récente annonce du président Obama sur l'action différée, la nécessité de concentrer notre attention sur les besoins financiers des communautés d'immigrants est plus grande que jamais. Les nouvelles réformes permettent à 5 millions d'immigrants supplémentaires de demander une action différée. Ayant déjà mis en place des partenariats dans 10 États et à Washington pour offrir des opportunités de renforcement du crédit, la MAF est prête à faire de même pour ceux qui cherchent maintenant à postuler pour ce nouveau programme.

Grâce à une généreuse subvention de la Roy and Patricia Disney Family Foundation, la MAF s'associera à la Mexican American Opportunity Foundation (MAOF), Centre de ressources coréennes et Centre des travailleurs de Pilipino pour étendre son programme primé Lending Circles destiné aux personnes cherchant à bénéficier d'une action différée dans la région de Los Angeles.

Le site Lending Circles pour l'action différée permettra à 300 candidats éligibles d'accéder à des prêts à taux zéro pour financer le coût des frais de demande d'action différée de 33% (de $465 à $310) tout en renforçant leur crédit.

MAF a déjà constaté l'impact de l'obtention d'une Deferred Action avec ses propres clients dans la baie de San Francisco. Au cours de nos sept années d'activité, nous avons aidé plus de 300 clients à obtenir une Deferred Action. Des membres comme Itzel et Jésus ont utilisé Lending Circles pour atteindre leurs objectifs, à savoir accéder à une éducation abordable et devenir des défenseurs de la communauté.

"La MAOF est ravie d'étendre sa relation actuelle avec Mission Asset Fund en proposant le programme Lending Circles for Dreamers", déclare Martin Castro, président et directeur général de la Mexican American Opportunity Foundation.

"En tant qu'agence distinguée au service de la communauté de Los Angeles, le MAOF se réjouit d'offrir un programme qui aidera les personnes qui sont arrivées dans notre pays en tant qu'enfants et qui cherchent à poursuivre leurs rêves. Le programme Lending Circles for Dreamers apporte une aide nécessaire aux résidents de Los Angeles qui souhaiteraient demander une action différée mais ne l'ont pas fait en raison de difficultés financières."

Branchez-vous sur le Conférence nationale sur l'intégration des immigrants à Los Angeles aujourd'hui à 11h45 pour entendre l'exposé formel annonce par notre directeur de l'engagement, Mohan Kanungo, et notre PDG, Jose Quinonez.

Appel à tous les rêveurs


Jesus Castro partage sa propre histoire et espère qu'elle inspirera d'autres personnes à demander le DACA.

L'une des choses que je trouve si valorisantes dans notre travail à la CRG est de voir de jeunes leaders suivre leur passion et redonner à la communauté. Jesus Castro est l'un de ces leaders qui a rejoint Lending Circle for Dreamers et qui a continué à défendre la cause des jeunes immigrés. Je l'ai interviewé au sujet d'un annonce de service public il a développé avec le SF Office of Civic Engagement and Immigrant Affairs pour sensibiliser à l'action différée pour les arrivées d'enfants (DACA).

Comment avez-vous été impliqué dans le Bureau de l'engagement civique et des affaires des immigrants de SF ?

La première fois que j'ai été en contact avec le Bureau de l'engagement civique et des affaires des immigrants (OCEIA), ou plus précisément avec la directrice de l'OCEIA, Adrienne Pon, c'était lors du déjeuner annuel de la Coro. Après avoir fait un discours sur la façon dont Le programme d'exploration du leadership de Coro a changé ma vie, plusieurs personnes sont venues me féliciter et discuter de mon parcours professionnel, j'étais vraiment honoré. Quelques minutes plus tard, la directrice Pon s'est approchée de moi et je pense qu'elle s'est surtout fait remarquer par le nom de son bureau. Je suis très passionnée par la lutte pour les immigrants et le nom du bureau, The Office of Civic Engagement and Immigrant affairs, a tout de suite attiré mon attention.

Quel était le but de la vidéo d'intérêt public ?

L'objectif de ce message d'intérêt public était de créer un outil de sensibilisation utile pour informer les gens sur le DACA et les encourager à se manifester et à faire une demande. Nous espérions également l'incorporer à notre événement "Un an de DACA" pour célébrer le premier anniversaire du DACA, c'est pourquoi cette vidéo d'intérêt public a été réalisée. Au cours du processus, il y a eu quelques contretemps et la vidéo a été retardée, mais avec l'aide d'un ami génial et mon propre petit grain de sable, la vidéo a finalement été terminée et elle est maintenant sur YouTube. La vidéo est également publiée sur notre Site web de dreamSF.

Comment avez-vous ressenti le fait de partager votre histoire personnelle dans la vidéo ?

Partager mon histoire est quelque chose que j'aime beaucoup faire, non seulement parce que cela permet aux autres de partager leur histoire, mais aussi parce que cela me donne la force et le courage de continuer à partager mon histoire. C'est un effet domino : il faut un peu de courage aux autres pour partager son histoire, et les réactions positives de ces personnes donnent à la personne qui raconte son histoire le courage de continuer à le faire.

Quelles sont les raisons pour lesquelles les jeunes éligibles au DACA n'ont pas encore fait de demande ?

Je ne peux pas en être sûr et je ne peux pas parler au nom de ceux qui n'ont pas encore demandé le DACA, mais si je devais deviner pourquoi ils ne l'ont pas fait, je dirais que c'est parce qu'ils n'ont pas l'argent pour le faire. Le coût de la demande de DACA s'élève à $465, ce qui représente un investissement énorme, et de nombreuses personnes ne connaissent pas le processus de demande et ce qu'il faut pour le renouveler, nous devons donc fournir les ressources éducatives et financières appropriées.

Comment avez-vous découvert le CRG ?

Mission Asset Fund (MAF) a définitivement joué un rôle important dans ma vie. La première fois que j'ai entendu parler d'eux, c'était par l'intermédiaire de Legal Services for Children, l'organisation qui m'a aidé dans ma procédure de demande de DACA. Ils m'ont suggéré de m'adresser à MAF pour obtenir une aide financière car, à l'époque, ils offraient une bourse $155 pour les demandeurs de DACA en plus de leurs services de prêt pour payer la demande de DACA. J'ai rejoint ce qu'ils appellent Lending Circles pour les rêveurs On m'a expliqué étape par étape comment remplir le formulaire de demande afin de recevoir le chèque qui paiera ma demande. Maintenant, le programme offre aux participants la possibilité d'obtenir un prêt collectif et d'épargner afin de pouvoir payer votre demande.

Quels sont les autres moyens mis en œuvre par la ville pour aider les immigrants ?

Plus précisément, notre bureau aide les immigrants en matière d'accès à la langue, de services de naturalisation et, en ce qui concerne les immigrants jeunes/adultes DACA, nous lançons un programme d'aide à l'emploi. Programme de bourses de rêve qui est spécifiquement pour les personnes approuvées par DACA et nous avons une Initiative "Chemins de la citoyenneté.

Quels sont vos espoirs pour une réforme globale de l'immigration ?

Une réforme globale de l'immigration serait exceptionnelle pour tous les immigrants qui résident actuellement aux États-Unis. Je suis sûr que cette réforme globale est à portée de main, mais nous devons tous faire un effort dans le processus et montrer un intérêt pour elle. Nous avons actuellement DACA, mais qu'en est-il de nos parents et de ceux qui ne remplissent pas les conditions pour bénéficier de DACA ? Toutes les personnes sans papiers ne remplissent pas les conditions requises pour bénéficier de l'accord DACA et de nombreuses familles sont brisées alors que les réformes de l'immigration sont au point mort. Nous devons aller de l'avant ou nos communautés en pâtiront.

Que signifie pour vous l'engagement civique et quelle est son importance dans votre vie ?

Pour moi, c'est le deuxième chapitre de mon histoire. Je suis avec OCEIA depuis 2 ans maintenant et c'est vraiment une maison loin de la maison. Je ne saurais trop remercier la directrice Pon de m'avoir donné l'occasion de faire partie de son équipe. Depuis le début de mon stage, le travail a été difficile, et je le dis de la manière la plus reconnaissante qui soit. Reconnaissante parce que grâce à tout le travail que j'ai fait, je sais que je me sens mieux préparée pour tout autre travail qui se présentera à moi. Je tiens également à remercier Richard Whipple, qui a été présent à chaque étape du processus. Il me guide non seulement dans les défis du travail, mais aussi dans les défis de la vie. Bien que j'aie fait beaucoup de choses avec OCEIA, ce n'est que le début. J'ai hâte de passer de nombreuses années avec eux, et à mesure qu'OCEIA grandira, je le ferai aussi.


Nesima Aberra est l'associée de marketing et la boursière du nouveau secteur chez Mission Asset Fund. Elle aime raconter des histoires, le bien social et une bonne tasse de thé. Vous pouvez la joindre à nesima@missionassetfund.org.

California DREAMing : DACA et la réalisation d'un rêve américain


Ju Hong, membre de la MAF, parle de Mr. Hyphen et du rêve américain.

Ju Hong est un homme qui a peu de limites. Il est assistant de recherche à l'université de Harvard, dans le cadre du National UnDACAmented Research Project (NURP), coordinateur du Men's Center sur le campus du Laney College, étudiant diplômé de l'université d'État de San Francisco et récemment couronné M. Hyphen..

Ju est l'idéal du rêve américain, Ju est sans-papiers. Il est venu de Corée du Sud aux États-Unis quand il était plus jeune avec sa mère qui voulait une meilleure vie pour ses enfants.

"Ma mère a deux emplois au restaurant, douze heures par jour, sept jours par semaine, et n'a jamais eu de vacances depuis qu'elle est arrivée dans ce pays. Elle est coriace", dit Ju.

En tant qu'étudiant sans papiers, Ju n'a pas pu trouver un emploi, accéder à une aide financière et obtenir un permis de conduire. Ju a suivi l'exemple de sa mère et a décidé qu'il allait travailler aussi dur que possible pour la rendre fière. C'est alors que Ju a entendu parler d'un concours organisé par Magazine Hyphen. Avec ce concours, il a vu une chance d'apporter une visibilité à la vie des populations immigrées sans papiers.

Créer de la visibilité

"Le magazine Hyphen était un excellent moyen de mettre en lumière un problème d'immigration crucial.. Un immigrant coréen sur sept est sans papiers. Les Asiatiques constituent désormais le groupe le plus important de nouveaux immigrants dans ce pays. La communauté AAPI ne peut ignorer cette question. En fait, la communauté AAPI doit s'engager dans la conversation et se joindre aux efforts pour faire pression en faveur d'une réforme globale de l'immigration juste et humaine."

Sur les 11 millions de sans-papiers que comptent les États-Unis, 1,3 million sont asiatiques, dont beaucoup sont des jeunes qui ont vécu la majeure partie de leur vie aux États-Unis. Mais cela coûte $680 rien que pour faire une demande de Action différée pour les arrivées d'enfantsIl s'agit d'un obstacle important pour les familles qui travaillent dur comme celle de Hong.

Un cercle de soutien

Lorsque Ju s'est adressé à Mission Asset Fund pour la première fois, il cherchait un moyen de rétablir son crédit, maintenant que sa famille a été licenciée. Demande de DACA a été approuvé, et d'accéder à l'éducation financière dont il avait besoin pour réussir. Au cours du programme Lending Circle, Ju a acquis les compétences financières, l'argent et le crédit dont il avait besoin.

"J'ai décidé de postuler pour le programme Lending Circles avec cinq autres étudiants sans papiers. Le Lending Circle m'a donné l'occasion de mieux comprendre le crédit, les programmes de prêts et la finance en général."

Ju a reçu le DACA, son autorisation de travail et son permis de conduire. Aujourd'hui, Ju a commencé à faire des projets pour l'avenir. Il ne ressent plus les stigmates et la pression liés au fait d'être sans papiers, et il veut s'assurer que personne n'ait à ressentir cela non plus. Après avoir terminé ses études supérieures à San Francisco State, il prévoit de travailler à rendre les communautés d'immigrés plus saines et plus heureuses grâce au service public.

Ce rêve est motivé par l'admiration qu'il porte à sa mère. "Ma mère est ma meilleure amie, mon mentor et mon modèle. Un jour, je veux être comme ma mère, en prenant davantage de risques, en travaillant dur et en n'abandonnant jamais un rêve."

Un rêve qui n'est plus différé

Il y a quelques semaines, Edgar a fait quelque chose dont il rêvait depuis deux ans. Par une journée ensoleillée dans le Mission District de San Francisco, Edgar est entré dans le bureau de l'administration de la sécurité sociale et a commencé à remplir un formulaire. Vous vous souvenez peut-être d'Edgar et de son partenaire Gustavo lorsqu'ils ont fait l'objet d'un premier portrait dans l'émission Bay Area Reporter. Mission Asset Fund et The Bay Area Reporter ont suivi de près en suivant le voyage de deux ans d'Edgar et Gustavo..

Edgar et Gustavo ont poursuivi le rêve américain pendant la majeure partie de leur vie. Un rêve qu'ils pensaient, jusqu'à récemment, ne jamais pouvoir réaliser. Enfants, ils ont immigré avec leurs parents aux États-Unis à la recherche d'opportunités et d'une vie meilleure. À leur arrivée, ils ont rejoint 11 millions d'autres immigrants sans-papiers vivant aux États-Unis et essayant de s'en sortir.

Edgar et Gustavo au bureau de Mission Asset Fund (Photo : Rick Gerharter)

La poursuite du rêve américain

Il y a deux ans, Edgar n'aurait jamais cru qu'il serait un jour en mesure de réaliser son rêve américain. Les vies de Gustavo et d'Edgar ont été sévèrement limitées par leur statut de sans-papiers. Le rêve d'enfance d'Edgar, qui était de devenir enseignant, avait été mis en suspens pour une durée indéterminée après le lycée. Il avait été accepté à l'Université de Californie à Berkeley, mais n'a pas pu s'inscrire parce que les étudiants sans papiers n'ont pas accès aux prêts conventionnels ou à l'aide financière fédérale aux étudiants.

Une fois entré dans le monde du travail, Edgar a été un employé exemplaire, gagnant le respect de ses collègues et étant reconnu par ses superviseurs pour sa forte éthique de travail. Tout cela s'est écroulé lorsqu'on lui a proposé une promotion. Edgar n'a pas été en mesure de fournir les documents demandés par l'entreprise et a été contraint de quitter son emploi.

Gustavo n'a pas non plus pu aller à l'université et n'a pu trouver un emploi après le lycée qu'en nettoyant les maisons des gens, travaillant de longues heures pour un maigre salaire.

Un autre défi auquel Edgar a été confronté en tant qu'immigrant sans papiers a été d'être séparé de ses deux jeunes enfants. Sans papiers, ni Gustavo ni Edgar ne peuvent prendre l'avion pour les ramener à San Francisco. Gustavo n'a pu parler à ses enfants que périodiquement au téléphone. Gustavo et Edgar attendent le jour où ils seront réunis avec leurs enfants pour que leur famille soit au complet.

Une nouvelle opportunité

Au début de l'année 2012, la vie d'Edgar et Gustavo allait changer à jamais lorsque l'administration Obama a annoncé un nouveau programme qui offrirait une protection contre l'expulsion et la permission de travailler à certains jeunes sans-papiers vivant aux États-Unis, arrivés avant leurs 16 ans qui n'avaient pas encore atteint leurs 31 ans.

Le site Action différée pour les arrivées d'enfants (DACA)C'était l'opportunité qu'ils attendaient. Comme beaucoup d'autres sans-papiers vivant aux Etats-Unis, Edgar et Gustavo n'avaient pas de compte bancaire et vivaient dans des difficultés financières constantes. Ils vivaient d'un salaire à l'autre, et les quatre cent soixante-cinq dollars de frais de dossier semblaient hors de portée. Edgar et Gustavo étaient déterminés à trouver un moyen de couvrir les frais.

Rejoindre un cercle

Grâce aux amis et à la Centre LGBT de SFEdgar et Gustavo ont appris à connaître les Mission Asset Fund. Lending Circle pour les rêveurs programme. Le programme Lending Circles for Dreamers offre des prêts à taux zéro qui ont permis à Edgar et Gustavo, et à de nombreux autres comme eux, d'accéder aux quatre cent soixante-cinq dollars dont ils avaient besoin pour couvrir les frais de dossier. Au cours des dix mois du programme, les participants suivent des cours de formation financière en ligne et se constituent un crédit à mesure qu'ils remboursent le prêt. Lorsque les participants sont prêts à faire leur demande de DACA, Mission Asset Fund leur remet un chèque libellé à l'ordre du ministère américain de la sécurité intérieure.

Le voyage de deux ans d'Edgar et Gustavo vers le bureau de la sécurité sociale a été rempli de montagnes de paperasse et de kilomètres de formalités administratives. Un problème administratif maintenant résolu a obligé Gustavo à mettre sa demande en attente pendant des semaines, tandis qu'une erreur de classement a obligé Edgar à recommencer sa demande. À travers tout cela, Gustavo et Edgar ont toujours eu l'un et l'autre comme soutien. Ils ont maintenant des documents, une communauté et un historique de crédit.

Grâce à leur nouvelle capacité d'accès au grand public financier, ils se rapprochent un peu plus de la réalisation de leurs objectifs. Le programme Lending Circle for Dreamers et DACA ont ouvert de nouvelles possibilités pour Edgar et Gustavo. Edgar va maintenant pouvoir retourner à l'école, réunir sa famille et trouver un emploi stable. Alors que l'encre sèche sur sa demande de sécurité sociale, le rêve d'Edgar devient enfin réalité.

Itzel : Un DREAMer qui fait la différence

Je pense que tout va bien se passer et que nous allons regarder en arrière et dire, oui, nous avons fait la différence.

Itzel a toujours su qu'elle était sans papiers, elle l'a su toute sa vie. Son statut n'a jamais eu d'impact majeur sur sa vie. Elle était heureuse au lycée et n'avait pas besoin d'un permis de conduire parce qu'elle ne pouvait pas se payer une voiture. Tout dans sa vie allait dans le bon sens, mais lorsqu'elle a eu 18 ans, les choses ont pris une tournure inattendue.

Les neuf chiffres qui ont bouleversé son avenir.

Quand Itzel s'est inscrite à l'université, elle n'a pas réussi à passer la première page. Elle avait des notes fantastiques, elle avait le soutien de son professeur, elle avait fait tout ce qu'il fallait faire pour être admise dans une bonne école. Mais ses rêves d'entrer à l'UC Berkeley ou à Stanford à l'automne ont été stoppés parce qu'elle n'avait pas de numéro de sécurité sociale. Itzel n'avait pas de numéro de sécurité sociale à remplir dans le dossier de candidature et a réalisé qu'elle ne pouvait pas postuler dans les écoles qu'elle avait espéré fréquenter toute sa vie. Elle a refusé de se laisser limiter et, lorsque sa famille a déménagé, elle s'est inscrite au Community College.

Itzel ne s'est pas découragée et a continué à poursuivre ses rêves.

Lorsqu'elle a quitté son Oregon natal pour San Francisco, elle s'est inscrite au City College. En tant qu'étudiante hors de l'État, ses frais de scolarité étaient parfois trois fois plus élevés que ceux des étudiants locaux. Contrairement aux autres étudiants, elle n'avait pas accès aux prêts traditionnels, à l'aide financière ou aux autres services aux étudiants. Pour elle, c'était un petit prix à payer pour poursuivre ses études. À l'école, elle a entendu parler d'un nouveau programme conçu par des Dreamers comme elle. DACA lui a donné l'occasion d'obtenir enfin le numéro de sécurité sociale qui l'avait empêchée de s'inscrire à l'université. Une fois que le DACA a été lancé, il a changé la vie d'Itzel. Elle a pu faire une demande de DACA en rejoignant le programme Lending Circles for DREAMers, où elle a bénéficié d'un mentorat et d'une aide financière sous forme de prêts sociaux, et a reçu son premier permis de travail.

Vivre le RÊVE.

Désormais, Itzel pourra payer les frais de scolarité de l'État en tant que citoyenne et résidente de San Francisco pendant un an. Elle a travaillé dur toute sa vie, et elle continuera à travailler dur pour atteindre son rêve américain. Elle est fière d'être un exemple de ce que les jeunes sans-papiers peuvent être, et est optimiste quant à ce que le mouvement DREAMer peut accomplir à l'avenir. "Je pense que les choses vont bien se passer et que nous allons regarder en arrière et dire, oui, nous avons fait une différence".

Jésus : jeune bâtisseur de communauté

Quand la réforme de l'immigration sera adoptée, je veux que les gens se sentent en sécurité dans un programme comme le DACA. Il est là pour nous aider.

Lorsque Jésus a cinq ans, il immigre aux Etats-Unis avec ses parents. Les parents de Jésus étaient occupés à travailler et à chercher un emploi, et lui et son frère passaient beaucoup de temps à la garderie après l'école. Jésus se sentait seul la plupart du temps. Il cherchait des gens qui partageaient ses expériences, mais il se sentait isolé des autres enfants de son école. Il pensait avoir trouvé un groupe d'amis lorsqu'il s'est associé aux membres du gang local qui traînait près de son école. Mais il avait tort, les membres du gang qu'il avait pris pour sa nouvelle famille l'ont abandonné au moment où il avait le plus besoin d'eux. Il savait qu'il avait fait une énorme erreur en leur faisant confiance.

Jésus a réalisé qu'il avait le pouvoir de changer sa vie.

Après cette expérience, Jésus a travaillé dur pour se transformer en un meilleur étudiant. Il a travaillé dur, a obtenu les meilleures notes et a commencé à gagner des prix. Il a trouvé une nouvelle famille qui était toujours là pour lui, lorsqu'il a rejoint l'équipe de football. Lorsque ses parents ont tous deux trouvé un emploi, il a ressenti un sentiment de stabilité. Même si sa vie a changé pour le mieux et que son avenir semble prometteur, il a toujours l'impression que ses perspectives sont très limitées.

Sans sa citoyenneté, l'avenir de Jésus n'était pas totalement assuré. Il n'aurait pas pu aller à l'université. Il ne pourrait pas voyager ailleurs dans le monde. Jésus savait, grâce à l'expérience de ses parents, que sa capacité à trouver un emploi serait limitée. Bientôt, il eut une lueur d'espoir. Il avait entendu parler de l'annonce d'un nouveau programme pour les jeunes comme lui. Il a commencé à obtenir autant d'informations que possible sur DACA. De nombreux membres de sa communauté se méfiaient de ce programme. Ils avaient l'impression que c'était une ruse pour les expulser. Jesus savait que c'était sa chance de changer sa vie, et en demandant le DACA, il a pu enfin obtenir un permis de conduire, postuler à un emploi et aller à l'université. Lending Circles for DREAMers a aidé Jesus à financer sa demande et à se rapprocher de son rêve : étudier le droit et rendre service à la communauté des immigrants en utilisant sa propre expérience.

Un nouveau regard sur la vie.

Jésus travaille maintenant pour aider d'autres enfants comme lui. Il veut qu'ils sachent qu'ils ne sont pas seuls et qu'ils peuvent réaliser tout ce qu'ils veulent. Jesus a récemment prononcé un discours devant 600 personnes lors d'un séminaire de leadership CORO et a obtenu un stage au bureau de l'engagement civique et des affaires des immigrants de la ville de San Francisco.

"Je veux que les gens se sentent en sécurité dans un programme comme DACA", a-t-il dit. "Lorsque la réforme de l'immigration sera adoptée, je veux qu'ils profitent de tous les programmes qui existent. Ils sont là pour nous aider."

Jesus a aidé à gérer un programme d'ambassadeurs communautaires et à mener des actions de sensibilisation pour encourager les jeunes à demander le DACA. Il s'efforce d'aider d'autres jeunes comme lui à aller à l'université, à obtenir un permis de conduire et à vivre la vie qui leur a été promise par le rêve américain. Avec l'aide de DACA et de Mission Asset Fund's Lending Circles for DREAMers, tout est possible pour Jésus.