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Étiquette : Histoires de membres

Recommencer dans une tempête

Recommencer est toujours difficile. Recommencer après dix ans de mariage et avec un enfant de deux ans en pleine pandémie semble insurmontable. Mais c'est là que Diana commence son voyage.

Diana venait tout juste de commencer une carrière dans la vente pour pouvoir subvenir à ses besoins et à ceux de sa fille lorsque la pandémie de COVID-19 a perturbé ses progrès. Au début de la pandémie, il était particulièrement difficile d’entreprendre une nouvelle carrière qui nécessitait une interaction en personne. L’incapacité de travailler, combinée à la peur et à l’incertitude liées à la pandémie, lui donnait l’impression d’essayer de commencer sa nouvelle vie au milieu d’une tempête.

Trouver sa propre voie 

Contrainte de subvenir seule aux besoins de sa fille, Diana nous a expliqué à quel point elle trouvait les options très limitées pour elle.

Dans mon cas, les opportunités d'emploi auxquelles je pouvais aspirer, ce n'étaient pas des emplois de bureau, c'étaient des emplois pénibles, des emplois dans la restauration, des emplois dans le ménage, ce genre d'emplois… Donc, le fait d'envisager huit à dix heures de travail pour un emploi qui rapporte $10 ( ce qui j'imagine est la moyenne), je parle de $80… Qu'est-ce que je vais faire avec cet argent et je ne vais pas voir [ma fille] de la journée ?

Diana a décidé de renoncer à ses options limitées et de relever le défi d'apprendre la vente et de bâtir sa propre carrière. Elle voulait pouvoir subvenir aux besoins de sa fille tout en étant présente pour elle. Même si elle a reçu des messages lui demandant de faire quelque chose de sûr et de prévisible, Diana a pris la décision de croire en elle-même. Elle a partagé qu'au début, elle a dû surmonter beaucoup de doutes, sachant qu'elle était la seule à être là pour soutenir sa fille et couvrir toutes les dépenses de son foyer. Mais elle a trouvé la confiance nécessaire pour avancer et tracer sa propre voie.

«Quand ma fille sera grande, elle ne se plaindra pas auprès de moi, ou peut-être qu'elle ne se souviendra même pas si j'avais ou non de l'argent dans le processus, si je l'ai nourrie, si je l'ai emmenée dans des endroits extraordinaires. Ce qu'elle me reprochera, c'est que je n'étais pas avec elle ».

Eaux turbulentes

Comme beaucoup de personnes dans notre communauté, Diana a été exclue de l’aide fédérale pendant la pandémie. En discutant avec des amis de sa communauté, elle a découvert les programmes du MAF, l'un des rares soutiens auxquels elle pouvait demander en tant qu'immigrante.

« [Le soutien du MAF] a été le seul soutien économique que j'ai reçu dans le processus COVID, et c'était une grande bénédiction, peut-être que ce n'était pas des milliers de dollars, mais c'était suffisant pour me donner la paix dans ce processus. »

Alors qu'elle traversait un divorce difficile, Diana venait de perdre sa représentation juridique parce qu'elle ne pouvait pas continuer à payer. Son acceptation dans le programme de rétablissement des familles d'immigrants est arrivée au bon moment pour l'aider à embaucher un avocat afin qu'elle puisse naviguer dans le processus de divorce et de garde avec un peu plus de tranquillité d'esprit.

Continue de nager

Le dévouement de Diana envers sa carrière comme moyen de subvenir aux besoins de sa fille est évident lorsque ses yeux s'illuminent lorsqu'elle parle de ses stratégies pour réussir.

«…Mon objectif est de parler chaque jour de mon produit à tout le monde, même si je vais emmener ma fille chez le pédiatre. Partout où je vais, je partage ce que je fais, j’ai mes cartes (je les amène toujours avec moi), et je les partage avec les gens, je vais dans une entreprise et j’y mets mes cartes.

Même si Diana a été présentée au MAF grâce à nos programmes de secours COVID, elle a rapidement rejoint d'autres programmes du MAF. Diana a rejoint un Lending Circle à Houston avec l'un des partenaires du MAF. En communauté avec d'autres femmes, elle a participé à un cercle de prêt pour $200 par mois et a profité de l'occasion pour augmenter sa cote de crédit de 400 à 500 jusqu'à près de 650 points.

Diana est toujours à la recherche de moyens de grandir. Elle vient d'ouvrir son premier espace de bureau pour agrandir son équipe commerciale. Elle est ravie de former une équipe de manière à l’aider à générer des revenus et à réussir elle-même.

La prochaine vague

Nous avons demandé à Diana de partager ses conseils avec d’autres personnes susceptibles d’être confrontées à des circonstances difficiles similaires. Sa résilience était évidente lorsqu’elle partageait ce qui lui donnait la force de continuer à avancer, même au milieu d’une tempête.

Mon conseil serait de regarder à l'intérieur d'eux-mêmes, de chercher de l'aide dans la foi, en Dieu, quelle que soit la religion qu'ils pratiquent, ce qu'ils croient, mais de savoir qu'il existe une puissance bien plus grande que nous, qui est, d'une certaine manière, de parler, la main qui fait bouger beaucoup de choses et qui est bien plus puissante que nous. Mettre notre confiance en cette puissance, en Dieu, mais aussi agir pour faire les choses que nous devons faire maintenant, pas demain, pas ce qui vient dans le futur. J'ai appris que faire les choses au jour le jour vous donnera des résultats.

Diana continue de travailler quotidiennement pour subvenir aux besoins de sa fille et bâtir un avenir meilleur pour elles deux. À mesure qu'elle développe son entreprise, elle partage également ses rêves pour l'avenir de sa famille. Ce qu’elle espère le plus, c’est voir sa fille heureuse et épanouie à mesure qu’elle grandit, et elle espère pouvoir un jour acheter une maison pour offrir plus d’espace à sa fille pour courir et sauter.

Nous sommes reconnaissants à Diana d'avoir partagé une partie de son voyage avec nous après l'avoir rencontrée dans le cadre du Programme de rétablissement des familles immigrantes (IFRP). En savoir plus sur l'initiative ici et comment le MAF aide les familles immigrantes à se reconstruire après la pandémie.

L'histoire de Francisco : La force dans le temps du COVID-19

Francisco s'est toujours démené et a fait des sacrifices pour assurer la sécurité et la stabilité financière de sa famille. Avant que COVID-19 ne frappe la Bay Area, Francisco et sa femme étaient impatients d'économiser et de concrétiser leurs grands projets de vacances. Comme Francisco travaillait souvent pendant les week-ends et les vacances, ses quatre jeunes enfants étaient particulièrement enthousiastes à l'idée de partir et de rendre visite à leur famille élargie dans l'Oregon. À l'époque, il était difficile d'imaginer à quelle vitesse leurs projets et leurs vies pouvaient changer à cause du coronavirus.

"Nous pensions que c'était quelque chose qui pouvait être contrôlé. Nous ne pensions pas que cela viendrait ici, car c'était quelque chose qui semblait si loin. Mais parfois, la vie nous réserve des surprises. Des bonnes ou des mauvaises - on ne sait jamais et on ne peut pas toujours être préparé à ce qui va se passer."

Lorsque l'ordre de mise à l'abri a été institué en mars de cette année, leur monde tel qu'ils le connaissaient a été bouleversé. La femme de Francisco a été licenciée et les écoles ont fermé, ce qui a obligé leurs enfants à rester à la maison et à l'intérieur. C'est alors que leur famille a commencé à avoir des difficultés. Francisco et sa femme ont fait de leur mieux pour s'informer et informer leurs enfants sur la pandémie avec le peu d'informations dont ils disposaient à l'époque. En tant que chef cuisinier local, Francisco est considéré comme un travailleur essentiel, il était donc le seul à quitter la maison pour travailler et acheter des provisions.

Quelques jours après son anniversaire en avril, Francisco a eu de la fièvre.

Il transpirait, frissonnait et tremblait de partout, au point de ne plus pouvoir marcher, goûter les aliments ou même parler. Il a cherché ses symptômes sur Google et a déterminé que, quelque part et d'une manière ou d'une autre, il avait été infecté par le COVID-19. Sa femme a également commencé à ressentir de légers symptômes quelques jours plus tard. Pour éviter de transmettre le virus à leurs enfants, le couple s'est enfermé dans sa chambre, craignant pour l'avenir de leur famille.

"Ma fièvre était la plus élevée pendant les quatre premiers jours. C'était vraiment dur. Ma femme et moi avons pleuré parce que nous ne pouvions pas être près des enfants. Je pensais déjà au pire. Comment mes enfants vont-ils s'en sortir ? Que va-t-il arriver à ma famille ? C'était les quatre pires jours de ma vie".

Heureusement, Francisco a progressivement commencé à se sentir mieux et a retrouvé sa mobilité après des semaines d'alitement. Bien que les jours les plus sombres soient passés, Francisco continue de s'inquiéter pour les moyens de subsistance de sa famille au milieu du coronavirus et des crises économiques.

COVID-19 a montré très clairement que la stabilité financière est fragile - en particulier pour les familles d'immigrés en Amérique.

Francisco n'est pas étranger au travail acharné et à la persévérance. Sixième d'une famille de neuf enfants, Francisco a commencé à travailler à l'âge de 12 ans pour soutenir sa famille dans les champs du Yucatan, au Mexique. Attiré par la promesse de prospérité et poussé par le désir d'aider ses jeunes frères et sœurs à poursuivre leurs études, Francisco a décidé d'abandonner l'école et d'émigrer aux États-Unis à l'âge de 18 ans. 

Après l'échec de son projet initial d'aller en Oregon, Francisco s'est installé à San Francisco pour rembourser le coyote qui l'avait aidé à traverser la frontière. Il a accepté plusieurs petits boulots en même temps et a gravi les échelons, passant de plongeur à chef. Aujourd'hui, pendant son temps libre, Francisco aime séduire sa famille avec différents types de plats, inviter sa femme à sortir et passer des moments privilégiés avec chacun de ses quatre enfants. 

Francisco se sent à la fois chanceux et fier de la vie qu'il a construite pour sa famille au cours des 23 dernières années. Il a toujours essayé de faire ce qu'il fallait et de vivre sa vie avec dignité et respect. Comme des millions d'autres immigrantsFrancisco paie des impôts sur les revenus qu'il gagne. Pourtant, lorsque sa famille en a eu le plus besoin, le gouvernement fédéral l'a exclu de l'aide financière essentielle prévue par la loi CARES en raison de son statut d'immigrant.

"Nous sommes tous des êtres humains et nous devons être traités de la même manière. C'est contrariant parce que nous payons aussi des impôts. Bien que nous ne soyons pas d'ici, nous payons quand même des impôts, mais nous n'avons jamais droit à quoi que ce soit. Nous méritons aussi cette aide. Mais les choses ne sont pas comme ça et que pouvons-nous faire d'autre que de l'accepter ? Nous sommes des étrangers. Nous sommes invisibles. C'est ainsi que nous voyons les choses - nous sommes invisibles."

Dans les moments difficiles, Francisco a trouvé la force dans la famille et la communauté.

Lorsque le gouvernement fédéral leur a tourné le dos, Francisco s'est appuyé sur sa communauté et ses proches pour obtenir du soutien. Ses deux filles aînées ont pris soin de leurs jeunes frères et sœurs pendant que lui et sa femme étaient malades. Son jeune frère a puisé dans ses économies pour les aider à payer le loyer. Son employeur a continué à offrir une assurance maladie, des repas et d'autres ressources. Après que Francisco et sa femme ont été testés positifs, même la ville de San Francisco les a contactés pour leur demander comment ils allaient et leur offrir une aide alimentaire. 

Francisco a entendu parler pour la première fois de la Fonds pour les familles d'immigrants du MAF de l'école de son fils. Lui et sa femme ont tous deux demandé et obtenu la subvention $500 pour les immigrants exclus de l'aide fédérale pour le coronavirus. Ils ont utilisé les subventions de la MAF pour payer les factures de services publics et effectuer des paiements tardifs sur leur carte de crédit. Bien que Francisco n'ait pas pu bénéficier de nombreux programmes d'aide d'urgence en raison de son statut, il est reconnaissant pour tout le soutien qu'il a reçu.

"Il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas faire et pour lesquelles vous ne pouvez pas faire de demande lorsque vous êtes sans papiers - surtout pendant la pandémie. Pour obtenir le chèque de relance, vous devez avoir des papiers. Pour obtenir un prêt, il faut un numéro de sécurité sociale. Je ne peux pas voyager pour voir ma famille ni même prendre l'avion. Nous sommes bloqués. Mais je ne veux rien du gouvernement à part le respect et l'égalité de traitement."

La dévastation financière de COVID-19 ne peut tout simplement pas être surestimée. Si l'impact de la pandémie mondiale est considérable, la communauté latino-américaine a été touchée de manière disproportionnée. Ayant lui-même fait l'expérience du coronavirus, Francisco est aujourd'hui une ressource pour sa communauté et conseille les autres sur la manière de prendre soin de leur santé pendant cette période imprévisible.

Francisco comprend également que la reprise économique ne se fera pas du jour au lendemain et qu'il faudra beaucoup de temps avant que sa famille puisse retrouver la stabilité relative d'avant le COVID. Mais il est déterminé à continuer à aller de l'avant et à prendre soin de sa famille pendant cette crise. Après tout, tout ce qu'il fait, c'est pour s'assurer que ses enfants n'auront pas à lutter comme lui l'a fait dans le passé.

"J'étais très stressé. J'étais inquiète. Mais quand je ne sais pas quoi faire, je pense toujours à mes enfants. Je veux être en bonne santé pour eux. Je veux les voir grandir et voir ce qu'ils peuvent accomplir dans la vie. C'est la raison pour laquelle je suis ici aujourd'hui. Je continue à faire ce qu'il y a de mieux pour eux".

L'histoire de Taryn : Trouver la transformation dans l'incertitude

La personnalité magnétique de Taryn Williams et son rire contagieux permettent de surmonter facilement la monotonie de la vidéoconférence typique qui est devenue trop familière pour beaucoup d'entre nous. Étudiante à temps plein à la California State University Long Beach et mère de jumeaux de cinq ans, Isaiah et McKayla, Taryn n'est pas étrangère aux défis que représente une lourde charge dans des circonstances difficiles. Alors qu'elle mange son déjeuner pendant notre conversation vidéo, elle parle avec enthousiasme de son stage de cadre chez Target cet été. Elle se penche en arrière pour me montrer son calendrier coloré et bien rempli de devoirs de thèse, de tests d'entraînement au GRE et de dates limites de candidature. "C'est la folie absolue", commente-t-elle avec un large sourire. 

Comme de nombreux étudiants, Taryn a fait l'expérience des perturbations importantes que COVID-19 a apportées aux interactions sociales quotidiennes sur les campus universitaires animés. Perte d'un échange d'idées passionné, perte d'un espace d'étude et, en tant que mère de deux jeunes enfants, Taryn a également perdu l'accès à la garde d'enfants et aux repas gratuits. Pour Taryn, l'université n'était pas seulement le lieu de son épanouissement scolaire et personnel, mais aussi son filet de sécurité sociale. "La sécurité financière pour moi était fortement liée au fait d'être à l'école. Lorsque le COVID est arrivé, je n'ai pas reçu mon chèque de relance, les heures de travail de mon mari ont été réduites, j'ai perdu mon aide gouvernementale." En tant que bénéficiaire de la bourse de soutien aux étudiants du CA College de la MAF, Taryn a pu acheter de la nourriture et des besoins de base pour sa famille. La perte d'un revenu essentiel et du soutien alimentaire pour sa famille a néanmoins créé de nouvelles séries de défis. Mais pour Taryn, il s'agissait d'un nouveau chapitre dans une longue histoire de persévérance et d'espoir. 

L'inspiration et l'espoir surgissent dans des moments improbables

"Mes enfants sont le moteur de tout ce que je fais. Je suis retournée à l'école quand ils avaient quinze mois, et c'était assez fou."

À 31 ans, Taryn a décidé qu'elle voulait avoir une photo d'elle en tenue de fin d'études universitaires avec ses enfants. Et elle a choisi un moment particulièrement inattendu de sa vie pour le faire.

"Quand je suis retournée à l'école, je n'avais pas de garde d'enfants, je venais de détruire ma voiture, nous avions été chassés de notre logement à cause de la gentrification. Je n'avais donc pas d'endroit où vivre, pas de compte bancaire, pas d'emploi, pas de voiture et deux nouveaux-nés. Je voulais vraiment me dire que ce n'était pas le moment de retourner à l'école. Mais j'ai continué."

Plus de dix ans auparavant, Taryn avait commencé à fréquenter l'université mais avait finalement dû faire une pause définitive. Taryn décrit l'agonie de la fréquentation scolaire pendant des années et la tentative de rester concentré tout en faisant face à une balle courbe après l'autre. Élevée dans le système de placement familial, Taryn a fréquenté plus d'une douzaine d'écoles primaires. Elle a déménagé si souvent qu'elle craignait de ne pas savoir lire et écrire correctement. Quand elle avait 19 ans, son père a perdu son emploi et a quitté la ville. Elle s'est retrouvée sans abri. Elle a connu la toxicomanie et la dépression. "Incapable de fournir la nourriture, le logement et les vêtements de base, l'école n'était tout simplement plus une priorité pour moi." Près de dix ans après avoir pris congé de l'université, Taryn s'est inscrite au Long Beach City College pour obtenir son diplôme. Son objectif en revenant à l'école : montrer à ses enfants ce que pourrait être un autre avenir. Le timing - où elle en était dans sa vie et qui l'accompagnait - a été déterminant pour ce nouveau départ.

Le pouvoir d'être vu et entendu : Trouver une voix dans la communauté et l'acceptation

Il a suffi d'un seul "A" dans son cours de chimie pour que la trajectoire académique de Taryn change complètement. Elle a alors été recommandée pour le programme d'honneur. Taryn n'avait pas l'impression que c'était là où elle devait être. du toutElle s'en souvient avec un rire incrédule. 

"Rejoindre ce programme d'honneur et avoir des gens qui m'acceptent totalement pour ce que je suis - et qui me rencontrent vraiment là où j'en étais dans cette partie de mon parcours universitaire - m'a vraiment renforcé." 

Sortir de sa zone de confort l'a incitée à continuer. Les encouragements des gens ont alimenté sa motivation et sa confiance en elle. Et puis c'est arrivé : elle a obtenu sa première moyenne de 4,0. "Obtenir cette moyenne m'a fait comprendre que je ne devais pas me juger en fonction de mes expériences antérieures." Elle savait maintenant qu'elle devait aller encore plus loin.  

En 2018, Taryn a été transférée à la Cal State University Long Beach avec la bourse du président, la plus prestigieuse bourse au mérite accordée par l'université.

"Ces bourses sont destinées à des jeunes de 18 ans, fraîchement sortis du lycée, qui ont une moyenne supérieure à 4.0. J'ai la trentaine, des enfants à la maison, je n'avais pas de moyenne cumulative de 4.0. Je me suis demandé ce qu'ils me voulaient."

Mais Taryn a trouvé sa voix sur le campus. Le soutien qu'elle a reçu à son arrivée a été si fort qu'elle s'est enfin sentie à l'aise pour partager une partie de sa vie sur laquelle elle avait toujours été plus discrète : elle avait déjà été incarcérée. Taryn a été incarcérée juste avant la naissance de ses jumeaux. Elle n'avait jamais voulu en parler auparavant, car elle pensait qu'on la jugerait indigne de confiance. Elle ne pensait pas que les gens croiraient vraiment qu'elle était une "femme changée". 

Elle a trouvé la guérison en s'ouvrant. "C'était libérateur, humiliant, et parce que je suis naturellement si bruyante et libre d'esprit, j'ai simplement exploité cela. Cela m'a donné une grande estime de moi." Des étudiants ayant le même passé qu'elle entendaient dire que son ouverture d'esprit les aidait aussi à guérir. Taryn a trouvé de la force dans ses communautés de soutien, et utilise cette force pour alimenter sa motivation à continuer.

Changer le récit en tant qu'universitaire et défenseur des droits : Au-delà du COVID-19

Juste avant l'arrivée de COVID, Taryn venait de donner une conférence TEDx sur les préjugés et les jugements, en particulier sur les personnes ayant déjà été incarcérées et les stéréotypes négatifs que les gens entretiennent à leur égard. "J'arrive sur scène avec un blazer, et les gens me regardent avec un certain type de respect. Puis, au bout d'un moment, j'enlève mon blazer, montrant un tas de tatouages, et les gens prennent alors conscience de mes piercings. Ils me regardent alors différemment. Ils me jugent et je peux le sentir".

Taryn cherche à changer le discours sur les chances des jeunes précédemment incarcérés et des jeunes en famille d'accueil d'atteindre un niveau d'éducation plus élevé.

Elle souhaite postuler à des programmes de doctorat et devenir un jour membre du corps enseignant d'une université afin de pouvoir défendre et soutenir ses communautés. Taryn prévoit d'obtenir son diplôme en décembre prochain avec un double baccalauréat en gestion et en gestion de la chaîne d'approvisionnement. 

Oui, elle s'inquiète profondément des implications du COVID et de la manière dont elle va gérer l'emploi du temps scolaire de ses enfants cet automne, alors qu'ils entrent en maternelle.

"Être un parent à l'université pendant une pandémie est peut-être l'une des choses les plus difficiles que j'aie vécues."

Alors qu'elle termine sa thèse, termine son stage, postule à des programmes de doctorat et jongle activement avec les besoins de sa famille, Taryn met un pied devant l'autre et poursuit son chemin. Elle me montre fièrement une toile de sa photo de remise de diplôme d'associé avec ses enfants, avec tout l'attirail. Elle est impatiente de rassembler d'autres photos.  

"Mon plus grand espoir est que les gens comprennent que l'on peut vraiment, vraiment faire ce que l'on veut. Vous devez rechercher votre communauté. Il faut être prêt à exprimer ses besoins et à dire quand ils ne sont pas satisfaits. Plus important encore, vous devez être prêt à demander plus - vous devez savoir que vous valez la peine de demander plus. Et, tout est possible." 

"Un dernier mot ?" Je demande, m'imprégnant encore de la profondeur du résumé désinvolte des leçons de vie de Taryn. "Oui, portez un masque !" s'exclame-t-elle en riant. 

Xiucoatl Mejia : Connecter les communautés... à distance

L'art est ancré dans l'être de Xiucoatl Mejia. Ses talents créatifs se manifestent dans les magnifiques représentations et dessins qu'il a réalisés en tant que tatoueur et muraliste. Xiucoatl, âgé de 20 ans et originaire de Pomona, en Californie, est encore en train de définir son identité en tant qu'artiste, mais il a formulé cette vision puissante : utiliser son énergie créative pour (a) faire remonter les histoires de sa propre communauté indigène et (b) engager et connecter les membres de différents milieux. 

À quoi ressemble cette vision dans la pratique ? L'un des projets les plus chers à Xiucoatl est une peinture murale qu'il a proposée et conçue alors qu'il était lycéen à Claremont, en Californie. Le site Murale "L'héritage de la création présente seize leaders d'opinion et activistes du monde entier. Sa vision était de créer une peinture murale qui engage la communauté scolaire à la fois sur le fond et sur la forme.

"La peinture de la fresque est venue de beaucoup de mains différentes - enseignants, élèves et personnel de l'école. C'est quelque chose qui devrait être souligné dans toute forme d'art communautaire."

Comme de nombreux artistes, Xiucoatl a été contraint de modifier les outils sur lesquels il comptait pour réaliser cette vision à la suite de la pandémie de COVID-19. La pandémie a fondamentalement changé la façon dont les communautés s'engagent les unes envers les autres. Cette évolution de la dynamique sociale nous a laissé la tâche difficile et malheureuse d'étiqueter le travail comme "essentiel" ou "non essentiel" - une distinction qui a entraîné la perte de travail pour de nombreux artistes et créateurs qui travaillent dur. Mais en dépit de ces circonstances, des artistes comme Xiucoatl continuent de naviguer dans ce moment difficile de manière créative.


Les efforts créatifs de Xiucoatl sont inspirés par sa famille, sa culture et sa communauté.

La famille de Xiucoatl est originaire du Mexique, et ses parents sont nés et ont grandi à East Los Angeles. Son père, également tatoueur et muraliste, était toujours impliqué dans un projet artistique dans sa maison ou dans la communauté, et cette éducation a inspiré ses recherches artistiques et celles de ses deux sœurs. Xiucoatl se souvient parfaitement d'avoir accompagné son père pour peindre des fresques dans leur quartier de Pomona. Son père travaillait chez Good Time Charlie's, un salon de tatouage emblématique fondé dans les années 1970 à East Los Angeles, s'est attaché à apporter le ligne fine style de tatouage au monde professionnel du tatouage. Le site ligne fine a de riches racines culturelles. C'est un style né de l'ingéniosité des membres de la communauté Chicanx incarcérés, qui ont utilisé les outils à leur disposition - comme les aiguilles et les stylos - pour créer des tatouages qui honorent leurs récits.

Le travail de Xiucoatl en tant que tatoueur s'inspire de l'histoire de l'humanité. chicanx de la ligne fine ainsi que son identité en tant que membre de l'Union européenne. Tonatierra communauté indigène basée à Phoenix. Ses parents ont toujours fait de grands efforts pour participer aux rituels, aux cérémonies et aux traditions de leur communauté, et Xiucoatl a été profondément inspiré par leur engagement envers leur héritage et la beauté des traditions elles-mêmes.

"Mon père faisait de la danse du soleil. En grandissant, je me souviens d'avoir assisté à des cérémonies de danse du soleil et de tipi, et cela a vraiment façonné mon lien avec ma communauté et sa compréhension. Mes parents se sont toujours activement insérés dans leur communauté, et c'est quelque chose que j'essaie de faire également."

La famille de Xiucoatl a souligné l'importance de connaître l'histoire d'une forme d'art donnée et lui a inculqué une curiosité pour les cultures et les communautés qui l'entourent. Il a intégré les enseignements de ses parents dans son approche en tant que tatoueur. Il reconnaît que le tatouage est une forme d'art ancienne, et que les communautés indigènes du monde entier ont pratiqué une certaine version de cette forme d'art. Par conséquent, il a investi son temps dans l'étude des pratiques de ces communautés, y compris les traditions du Japon et de la Polynésie. Xiucoatl note l'importante valeur symbolique des tatouages, en particulier pour les communautés autochtones comme la sienne qui ont subi d'horribles atrocités de la part des puissances coloniales :

"Je viens d'un peuple qui a vécu l'un des génocides les plus brutaux de l'histoire. Je veux donner à nos communautés des motifs qu'elles peuvent utiliser pour s'identifier à leurs autres camarades et leur donner quelque chose qui les lie à la terre qui nous entoure. Les tatouages sont quelque chose qui nous donne un sentiment de sacré et nous relient aux sentiments que nos ancêtres ressentaient - beaucoup de sentiments que nous ressentons encore aujourd'hui."

La pandémie a obligé Xiucoatl à développer de nouvelles compétences pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille.

La pandémie de COVID-19 a modifié la façon dont les communautés s'engagent les unes envers les autres, et les activités artistiques de Xiucoatl n'ont pas échappé à ces changements. Xiucoatl travaillait dans un salon de tatouage au moment où les cas de COVID-19 augmentaient rapidement aux États-Unis. En vertu de l'ordre de rester chez soi émis par la Californie au début de cette année, les salons de tatouage de tout l'État ont reçu l'ordre de fermer. Des artistes et des créateurs issus d'un large éventail d'industries se sont soudainement retrouvés au chômage, et les dépenses et les factures ont continué à s'accumuler. Bien que le gouvernement fédéral ait étendu l'assistance chômage aux travailleurs indépendants dans le cadre de la loi CARES, ce qui a permis à un certain nombre d'artistes et de travailleurs indépendants de recevoir des prestations, cette assistance n'est tout simplement pas suffisante pour gérer les pertes que la pandémie a engendrées.

Afin de payer son loyer, ses factures et d'autres dépenses essentielles, Xiucoatl s'est tourné vers la création et la vente de dessins. Il a pu acheter des fournitures pour ses dessins grâce à l'aide de Bourse MAF pour les jeunes créatifs de Los Angeles. La bourse LA Creatives est un effort visant à fournir une aide financière immédiate aux communautés les plus vulnérables du pays, notamment les artistes et les créatifs. Grâce au soutien généreux de la Fondation Snap, la MAF s'est rapidement mobilisée pour offrir des bourses $500 à 2 500 créatifs de la région de Los Angeles dans le cadre de l'initiative de bourses.

En plus de vendre ses dessins, Xiucoatl a investi son temps dans l'apprentissage d'un certain nombre de nouvelles compétences pour soutenir sa famille. Il s'est récemment initié à la plomberie, au carrelage et à la projection de béton pour aider sa famille à achever les travaux de rénovation de leur maison. Lorsqu'on lui demande ce qu'il a appris en traversant cette période sans précédent, il répond :

"Notre peuple, nos communautés ont toujours trouvé des moyens de prospérer et de se démener. Ils étaient déjà prospères et dynamiques bien avant la pandémie. Aujourd'hui, des centaines de personnes luttent ensemble. Beaucoup de gens commencent à comprendre la lutte des communautés du monde entier dont le seul choix était de vivre avec ces peurs et de survivre ainsi."

En ce qui concerne sa propre profession, il espère que la pandémie entraînera des changements positifs. Il pense que les salons de tatouage seront plus attentifs au respect des normes de sécurité et d'hygiène. Il reste également optimiste quant à son propre avenir et à celui des créateurs et des artistes de tout le pays. Bien que cette période ait été douloureuse pour de nombreuses communautés, il pense qu'il y aura beaucoup de belles œuvres reflétant les inégalités et la résilience mises en évidence par la pandémie et le mouvement Black Lives Matter.

"Il sera intéressant de réfléchir à cette époque. Il y aura une renaissance d'artistes produisant de grandes pièces et beaucoup de grandes œuvres d'art."

L'histoire de Xiucoatl illustre la réalité incontestable que l'art - sous toutes ses formes - est essentiel pour permettre aux gens de se connecter les uns aux autres par l'empathie, l'espace partagé ou l'expérience partagée. Désignations législatives mises à part, l'art est essentiel.

Pour voir plus de dessins de Xiucoatl, veuillez visiter son compte instagram @xiucoatlmejia. Tous les travaux à vendre sont postés sur son instagram. Si vous souhaitez vous renseigner sur les prix ou les commissions, veuillez envoyer un message direct ou un courriel à l'adresse suivante bluedeer52@gmail.com.

Priorité à l'éducation en cas de pandémie

La pandémie a interrompu l'activité habituelle du monde, permettant à la poussière de retomber et révélant les inégalités qui se trouvaient juste sous la surface. Les fissures de notre socle social sont désormais douloureusement visibles dans de nombreux secteurs, dont l'enseignement supérieur. Même avant ce moment, tant d'étudiants devaient surmonter des obstacles stupéfiants pour accéder à nos établissements d'enseignement supérieur et s'y retrouver. Les étudiants de la première génération, par exemple, jonglaient souvent avec plusieurs emplois et une charge de cours complète pour réduire leur dette et soutenir leur famille. Les étudiants qui avaient des enfants devaient concilier leurs études et leurs responsabilités familiales. Le stress lié à la réalité de notre pandémie n'a fait qu'amplifier ces défis.

Mais comme toujours, ils persévèrent. Animés par l'espoir d'utiliser leur éducation pour soutenir leurs familles et leurs communautés, ces étudiants incroyables poursuivent leur chemin.

À la MAF, nous avons reconnu qu'il était de notre devoir d'utiliser notre plateforme pour aider les étudiants à surmonter cette crise (en plus de gérer une charge de cours et une charge de vie complètes). C'est pourquoi nous avons lancé le Fonds de soutien d'urgence pour les étudiants des collèges de Californie - un effort pour offrir une aide immédiate aux étudiants sous la forme de bourses $500.

Nous avons inclus ci-dessous quelques déclarations de bénéficiaires de subventions qui illustrent ce que représentent pour eux les possibilités d'éducation et les efforts courageux qu'ils déploient pour poursuivre leurs études en ces temps difficiles.

"En tant qu'ancien jeune placé en famille d'accueil, j'ai déjà été exclu d'un grand nombre de programmes et de services qui pouvaient me soutenir financièrement. Compte tenu de la pandémie actuelle, il existe peu ou pas de programmes pour aider les étudiants dans des situations comme la mienne. Cette subvention me permettrait de prendre le contrôle de ma vie et d'alléger le fardeau que cette pandémie a déjà fait peser sur moi et ma famille."

-Sheneise, CA Bénéficiaire d'une bourse pour étudiant de collège





"En raison de la pandémie, j'ai été contraint de revenir à la maison afin de soutenir mon père et mon frère. Je soutiens financièrement mon père et je paie également le loyer d'un appartement près du campus. Lorsque le confinement prendra fin, je sais qu'il ne me restera que peu ou pas d'argent, et je risque également de perdre mes deux derniers emplois. J'ai beaucoup de choses à gérer, et cela affecte mes études. Je veux briser le cycle de la pauvreté grâce à mes études, mais ces circonstances défavorables rendent cet objectif très difficile. Cette subvention est importante car elle apporte sécurité et soulagement.

-Gabriela, CA, bénéficiaire d'une bourse d'études collégiales.



"Je suis actuellement enceinte de 8 mois de mon deuxième enfant. Je ne suis plus en mesure de traverser l'estrade pour la remise des diplômes. Je dois accoucher seule en raison des restrictions de voyage en vigueur. Je ne peux pas accéder facilement aux services de garde d'enfants car la plupart des établissements sont fermés. J'ai passé six ans dans la marine et je ne pensais qu'à sortir, obtenir mon diplôme et faire ce que j'aime. Je suis prête à obtenir un diplôme solide pour pouvoir faire ce que j'aime pour une fois dans ma vie. Je veux montrer à ma fille qu'elle peut tout faire et tout devenir, peu importe ce que la vie lui réserve."

-Chelsea, CA, bénéficiaire d'une bourse d'études supérieures



"Il y a un an, je vivais dans la rue avec mes enfants. Après avoir perdu ma fille dans le système judiciaire, mon fils dans la prison du comté et mon mari dans la prison d'État, je me suis retrouvée seule, sans espoir, fatiguée et prête à changer. J'étais arrivée à un moment de ma vie où je devais prendre position et m'améliorer. Avec ma première petite-fille en route, je voulais commencer tout de suite et j'ai donc décidé de m'inscrire au Coastline Community College. Quoi qu'il advienne, je poursuivrai mes études. Dans trois ans, j'espère être une assistante juridique professionnelle."

-Betty, CA, bénéficiaire d'une bourse d'études supérieures



"Les défis des derniers mois ont rendu presque impossible de me concentrer sur mes études, et j'ai pensé à abandonner pour trouver un emploi à temps partiel afin de soutenir ma famille. Depuis 2013, j'ai consacré une grande partie de ma vie à cette expérience d'enseignement supérieur. Maintenant, je suis à portée d'une énorme étape dans ce voyage et je ne veux pas m'en éloigner. La route sera difficile, mais je suis sûre que les compétences que j'ai acquises tout au long de ma vie me permettront de rester résiliente et de travailler pour obtenir mon diplôme en sciences de l'environnement tout en continuant à subvenir à mes besoins, à ceux de mes proches et à ceux de ma communauté.

-Cristobal, CA Bénéficiaire d'une bourse d'études collégiales



"Je travaillais dans la sécurité et la restauration, deux domaines qui impliquent de grands rassemblements de personnes. Je ne sais pas quand je serai en mesure d'organiser des concerts dans un avenir proche. Cette bourse est importante parce qu'elle pourrait m'aider à alléger certains de mes fardeaux financiers en cette période troublée. Je crois que ce sont des subventions comme celle-ci qui aident les jeunes pauvres comme moi à poursuivre leur éducation et à s'orienter vers des carrières qui peuvent nous aider, nous et nos familles."

-Patrick, CA, bénéficiaire d'une bourse pour étudiant de collège

L'histoire de Pilar : Une ode à Prince et à l'accession à la propriété

Pilar fête cette année son premier anniversaire d'accession à la propriété. Sa maison est un endroit magnifique, confortable et paisible dans le sud de Minneapolis. Elle se souvient du foyer chaleureux et aimant que sa mère avait créé pour elle lorsqu'elle était jeune, et elle est fière du foyer qu'elle a réussi à créer pour elle-même.

 

Jeune fille audacieuse et passionnée ayant grandi dans une petite ville du Minnesota, Pilar et sa mère entretenaient une relation très étroite et comptaient l'une sur l'autre pour se soutenir. 

La mère de Pilar s'est battue pour joindre les deux bouts en tant que parent isolé, travaillant dans plusieurs usines. Malgré les difficultés financières, elle a offert à Pilar une enfance chaleureuse et aimante. Elle a veillé à ce que sa fille bénéficie de toutes les opportunités. Lorsque Pilar a manifesté une passion pour la danse, sa mère l'a inscrite à des cours de ballet et l'a envoyée dans une école d'arts du spectacle.

Au lycée, Pilar était pom-pom girl, danseuse et musicienne. Elle n'avait jamais peur de s'exprimer, que ce soit en partageant ses opinions ou en s'habillant comme elle le voulait. Elle était une enfant des années 80 qui adorait le film "Purple Rain" et le musicien Prince. Elle voyait des parallèles entre elle et Prince : tous deux étaient des habitants du Minnesota qui ne s'étaient jamais vraiment intégrés et qui rêvaient de devenir célèbres.

"Prince venait de la pauvreté, et a pu accomplir tant de choses avec si peu de ressources. Il a donné aux gens l'espoir qu'ils pouvaient y arriver eux aussi. Il a eu une grande influence sur ma vie, et j'ai écouté sa musique pour surmonter les moments difficiles."

Pilar a travaillé dur et a obtenu une bourse pour entrer à l'université St. Mary's, ce qui a rendu sa mère immensément fière. 

Elle a consacré sa vie professionnelle au service public et a fini par s'installer dans les villes jumelles après s'être vu offrir un poste au sein de Project for Pride in Living (PPL). PPL est une organisation à but non lucratif primée de Minneapolis qui se consacre à l'autonomisation des personnes et des familles à faibles revenus. Pilar est désormais le visage de PPL. Elle travaille à la réception du centre d'apprentissage de PPL, et elle est le premier point de contact pour toute personne qui franchit les portes. Elle entend tous les jours des histoires personnelles intimes.

"J'ai toujours souhaité que nos clients sachent seulement ce dont ils sont capables lorsqu'ils entrent dans le bureau pour la première fois. Quand j'entends les histoires des gens qui arrivent chez PPL, je comprends leurs histoires et leurs antécédents. Je peux m'identifier à eux. C'est bien plus qu'un travail pour moi - c'est une mission."

PPL propose des programmes d'emploi et de formation, et organise des remises de diplômes pour les participants qui terminent leur programme. Il n'est pas rare que les diplômés expriment leurs remerciements à Pilar lors de leur cérémonie de remise des diplômes, en disant que ce sont ses encouragements et son visage souriant qui les ont incités à s'inscrire et à rester sur la bonne voie.

 

Pilar a d'abord entendu parler de Lending Circles par Henry, un collègue membre du personnel d'un Projet pour la fierté de vivre. PPL a commencé à proposer Lending Circles en 2015, et jusqu'à présent, ils ont servi plus de 40 clients et généré un volume de prêts d'un peu plus de $13 000.

Henry l'a encouragée à s'inscrire à un cercle de prêt afin qu'elle puisse à la fois mieux expliquer le programme aux participants potentiels et travailler à la réalisation de ses propres objectifs financiers. À l'époque, Pilar n'avait pas de crédit - elle voulait éviter les cartes de crédit parce qu'elle avait entendu des histoires de gens qui s'endettaient. Sa seule expérience en matière de crédit se limitait à ses prêts étudiants, ce qui ne lui permettait pas d'avoir un historique de crédit suffisant pour obtenir un pointage de crédit.  

Elle a rencontré un conseiller en crédit et, pour la première fois, elle a réalisé que l'accession à la propriété était à sa portée, à condition qu'elle puisse améliorer son score de crédit. Motivée par cette nouvelle, Pilar s'est inscrite à un Lending Circle. Son groupe a décidé d'une contribution mensuelle de $50, et elle s'est sentie plus proche du groupe après que chaque membre ait partagé des informations sur ses objectifs financiers. Lorsque Pilar a reçu son prêt, c'était la fin du mois de juin au Minnesota et la chaleur était étouffante. Elle a utilisé les fonds de son prêt pour acheter un appareil de climatisation dont elle avait grand besoin. Pilar vivait d'un salaire à l'autre à l'époque, et elle n'aurait pas pu s'offrir l'appareil sans les fonds de Lending Circle. Ce n'était pas seulement un soulagement pour elle, mais aussi pour ses deux chiens - des frères et sœurs rescapés - qui souffraient de la chaleur. Elle a décrit les vidéos d'éducation financière qui accompagnaient son Lending Circle comme "révélatrices". Pour la première fois, Pilar s'est sentie à l'aise pour gérer un budget.

"Ça peut paraître fou, mais honnêtement, je ne savais pas que je devais payer mes factures à temps."

 

Pilar est maintenant une fière propriétaire. "Si ce n'était du Cercle des prêteurs et de la rencontre avec Henry, je n'aurais jamais pensé que c'était possible", dit-elle en repensant au processus. L'attitude de Pilar s'illumine lorsqu'elle parle de sa maison. Elle décrit la maison comme un endroit qui "me permet d'être qui je veux". Après une journée stressante au travail, elle constitue un merveilleux répit."

Mais il y a un bonus supplémentaire pour Pilar. Sa maison est située juste à côté d'une maison très spéciale - connue sous le nom de "Purple Rain house" par les habitants - la maison qui est apparue dans le film emblématique de 1984 avec Prince.

Pilar sait que l'achat de sa maison était censé se faire. Pour le premier anniversaire de la mort de Prince, les fans ont afflué dans son quartier. sous la pluie et se rassemblaient à la maison Purple Rain. Même si Pilar n'a jamais été la voisine de Prince, elle ressent toujours la magie de sa présence et de son héritage dans son quartier. En riant, elle dit : "La nuit, je crois voir des lumières violettes sortir de la cave. C'est vraiment quelque chose."

Au sujet de l'accession à la propriété, Pilar déclare : "Je pensais que ce n'était pas possible. Alors sachez que c'est possible, quel que soit l'endroit où vous vous trouvez."

Sur la nourriture et la famille : L'histoire d'Isabel


Isabel a rejoint un cercle de prêt pour l'aider à développer son entreprise. Cet été, son restaurant "El Buen Comer" a ouvert ses portes à Bernal Heights.

Isabel est une cliente du CRG et une entrepreneuse qui a utilisé Lending Circles pour développer son entreprise culinaire déjà florissante. Elle a fait ces remarques lors de la Fête du MAFter, une célébration du réseau national Lending Circles de la CRG qui a eu lieu le 27 octobre 2016. Son nouveau restaurant de Bernal Heights El Buen Comer a aidé à préparer l'événement.

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Mon amour pour la nourriture a commencé quand j'étais petite fille, lorsque je vivais à Mexico, où je suis née. Ma mère et mes sept sœurs avaient l'habitude de cuisiner pour toute la famille, surtout pour les fêtes. La cuisine a toujours attiré mon attention.

Ainsi, lorsque ma famille a déménagé à San Francisco en 2001, j'ai commencé à cuisiner depuis ma maison dans le Tenderloin.

C'était une façon de créer une communauté dans un nouvel endroit.

J'ai préparé des aliments traditionnels qui me rappelaient le Mexique : des ragoûts, des haricots et du riz, et des tortillas que je faisais moi-même.

En 2007, un ami m'a recommandé de visiter La Cocinaune organisation qui soutient les femmes entrepreneurs, afin que je puisse formaliser mon entreprise. C'est ainsi que mon entreprise a commencé à se développer.

J'ai ouvert un stand sur le marché des producteurs de Noe Valley et j'ai commencé à préparer les baguettes de pain pour la Pizzeria Delfina dans le quartier de Mission. Nous avons décidé d'appeler notre entreprise El Buen Comer. Je me suis consacré à la création de plats mexicains authentiques. Aujourd'hui encore, j'utilise la recette du mole verde de ma mère.

Au début, c'était difficile. J'ai dû investir tellement - d'abord dans un camion, puis dans le paiement des permis pour mon entreprise - que je n'avais pas de bénéfices du tout. Je me sentais découragée - je me souviens avoir dit à mon mari : " Je ne sais pas si je veux continuer à faire ça ".

Mais ma famille m'a soutenue. Un de mes fils a commencé à m'écrire des notes avec des messages positifs pour m'encourager. J'étais déterminée et je ne me suis pas laissée aller à abandonner.

Je devais acheter un cuiseur à vapeur industriel pour vendre mes tamales sur le marché des producteurs, mais il coûtait $1,400, et nous n'avions tout simplement pas assez d'économies. C'est à ce moment-là que j'ai entendu parler de la CRG, par l'intermédiaire d'un ami qui avait participé à l'événement. Lending Circles avec la MAF. J'ai rejoint mon propre cercle de prêt, et pour la première fois, j'avais un moyen sûr et fiable d'économiser de l'argent.

En juin, j'ai ouvert mon restaurant, El Buen Comersur Mission Street à Bernal Heights. Mon mari, mes fils et moi gérons l'entreprise ensemble, et mon mari travaille toujours au marché des producteurs le samedi.

Même si l'entreprise n'est plus physiquement dans ma maison, le restaurant est pratiquement ma maison. J'y passe plus de temps que dans ma propre maison !

Nous avons décoré le restaurant avec des objets artisanaux mexicains, ainsi qu'avec les voitures miniatures avec lesquelles mes fils avaient l'habitude de jouer lorsqu'ils étaient petits.

Cela nous aide à nous souvenir comment et où notre rêve a commencé.

Lending Circles a été notre première porte financière - ils m'ont donné accès à des prêts pour ouvrir mon propre restaurant, ce que je n'aurais jamais pu imaginer. Mais plus important encore, ils m'ont aidé à apprendre à gérer le système financier afin d'ouvrir encore plus de possibilités à l'avenir.

Mon rêve continue. Nous envisageons de former un cercle de prêt au sein de notre famille pour continuer à développer le crédit et nous aider à réaliser notre prochain rêve.

C'est la personne à qui vous demandez qui compte


Une conversation avec un membre fondateur donne une idée de ce qu'un nouveau conseil dirigé par les membres apportera au programme Lending Circles.

Il s'agit de rester authentique. Au fur et à mesure de notre croissance et de notre évolution, nous savons que la participation de personnes réelles sera essentielle pour recueillir des commentaires qui permettront d'améliorer et d'informer les programmes et les produits. C'est dans cet esprit que nous avons créé notre tout premier conseil consultatif des membres (CCM) au début de l'année.

L'objectif ? Encourager le dialogue entre les clients qui utilisent nos programmes et examiner de plus près leurs expériences. Le conseil consultatif des membres fournira des conseils sur les nouveaux programmes et l'expérience des clients, et contribuera à définir nos objectifs stratégiques.

Le mois dernier, le conseil consultatif des membres, composé de 8 de nos clients (alias membres) représentant la diversité de notre communauté, s'est réuni pour la première fois. Nous nous sommes assis pour faire connaissance avec l'un de ces membres, Santoset d'entendre ce que MAC représente pour lui.

Parlez-nous un peu de vous :

J'ai grandi au cœur du District 9, plus communément appelé "La Mission", à l'angle des 26e et Valencia Streets, où les intersections m'ont vu grandir et devenir ce que je suis maintenant. Le fait de grandir à La Mission m'a ouvert des perspectives que l'on ne peut pas voir ou expérimenter dans d'autres districts de San Francisco. La Mission est pleine de cultures de tous les coins du monde. Nous avons des habitants qui n'ont pas froid aux yeux et qui n'ont pas peur de dénoncer les injustices.

Que faites-vous dans la vie ?

Ayant grandi avec certains des idéaux de La Mission, je voulais faire quelque chose pour ma communauté, quelque chose qui puisse enseigner - ou comme on dit ici dans la baie, "Speak some game" - aux jeunes générations. J'ai donc commencé à travailler pour la Bay Area Urban Debate League. En tant que coordinateur régional pour San Francisco, je suis responsable de tous les programmes de la ligue ici à San Francisco. Je travaille principalement avec les écoles secondaires telles que Mission High School, Wallenberg High School, Downtown High School, June Jordan School for Equity et Ida B. Wells High School.

Pourquoi avez-vous rejoint le programme Lending Circles ?

Je me suis inscrit à Lending Circle parce que ma mère pensait que ce serait un bon moyen de commencer à générer du crédit. Au début, j'étais sceptique. Je savais ce qu'était un Tanda, mais ces prêts étaient parfois douteux et ne fonctionnaient pas toujours. Avance rapide jusqu'en 2016 et j'ai fait 3 ou 4 Lending Circles.

L'une des choses que j'apprécie le plus dans le programme Lending Circles est le cours de finance que vous devez suivre. Il est obligatoire de suivre ce cours chaque fois que vous rejoignez un Lending Circle. Le renforcement constant de l'éducation financière est essentiel. J'ai beaucoup appris grâce à ce rappel constant. J'essaie constamment d'inciter les gens à adhérer au programme. En général, je leur montre simplement le site Web et je leur raconte un peu mon histoire.

Quelle a été votre réaction lorsque vous avez appris l'existence de MAC ?

Quand j'ai reçu l'appel, je ne savais pas comment réagir. Je me trouvais sur le toit de mon immeuble quand j'ai reçu l'appel. L'appel est arrivé comme une brise d'air, j'ai eu une impression de déjà vu. Lorsque j'ai parlé à Karla de la possibilité de faire partie du premier groupe de membres du MAC, c'était une évidence et j'ai immédiatement dit oui.

Quelle est la partie du MAC qui vous passionne le plus ?

Une des choses qui m'intéresse vraiment, c'est que vous représentez une communauté. Vous pouvez parler pour les gens qui ne peuvent pas être entendus. C'est un pouvoir que tout le monde n'a pas l'occasion de ressentir. Les décisions que prendront les membres du CCM affecteront la communauté et c'est ce qui a retenu mon attention.

Le fait que je puisse vivre une expérience et être un décideur direct pour la communauté dépasse mes rêves. Avec l'aide des sept autres membres, nous pouvons améliorer notre communauté. La première génération de membres du MAC établira les normes pour la génération suivante et ainsi de suite, nous construirons un groupe qui donne la priorité à la communauté.

La prochaine réunion du CCM est prévue le 3 août. Le groupe se réjouit de pouvoir discuter de ses objectifs pour l'année à venir.

Célébrer les nombreuses mamans de notre communauté


À l'occasion de la fête des mères, nous rendons hommage à toutes les "mamans MAF" qui s'efforcent d'offrir une vie meilleure à leur famille grâce à Lending Circles.

Ce dimanche est une journée dédiée aux mères fortes, sages, généreuses et attentionnées qui font partie de nos vies. Dans l'esprit de la fête des mères, nous rendons hommage à quelques clients de la MAF qui travaillent dur pour bâtir un avenir financier brillant pour leur famille.

Trois générations de chefs

Pour GuadalupeLa cuisine mexicaine authentique a toujours été une affaire de famille. Petite fille, elle et sa mère préparaient les tortillas les plus savoureuses à partir de rien, et maintenant elle et ses filles font de même. Elle a utilisé son prêt Lending Circles pour acheter du matériel et contribuer au paiement d'une camionnette afin de développer son activité de traiteur, El Pipila - qu'elle dirige avec sa fille pour faire vivre leur famille.

La dernière fois que nous avons partagé l'histoire de Guadalupe en 2014, elle rêvait d'ouvrir un petit stand de nourriture de type brick-and-mortar. Aujourd'hui, elle est vendeuse de nourriture à La salle à San Francisco et un food truck habitué des festivals de la baie. La famille de Guadalupe est la clé de son succès. "Je fais cela pour mes filles. Je veux m'assurer qu'aucune d'entre elles n'aura à travailler pour quelqu'un d'autre qu'elles-mêmes".

Une maman en mission

HelenUne mère célibataire du Guatemala est venue à la MAF avec un rêve simple : avoir un foyer sûr pour ses enfants. Comme elle n'avait pas les moyens de payer le lourd dépôt de garantie et qu'elle n'avait pas de cote de crédit, elle n'avait pas d'autre choix que de louer des chambres dans des appartements partagés - dont un où des familles vivaient dans les couloirs.

Après s'être inscrite à un Lending Circle, Helen a économisé suffisamment d'argent pour payer un dépôt de garantie et améliorer sa cote de crédit. Aujourd'hui, elle a son propre appartement de trois chambres à coucher pour ses filles, et des rêves encore plus grands.

Préparer des cupcakes avec le soutien de son fils

Elviaa allumé sa passion pour la pâtisserie avec une simple question : "Maman, qu'est-ce que tu aimes faire le plus ?" Après avoir acquis la réputation d'avoir les meilleurs desserts lors des fêtes, sa famille et ses amis ont encouragé Elvia à ouvrir une boulangerie.

Elle a utilisé un prêt de $5,000 de la MAF pour investir dans un réfrigérateur, une licence commerciale et un certain nombre de nécessités pour développer sa boulangerie, La Luna Cupcakes. Elle a maintenant une boutique de cupcakes dans la Crocker Galleria de San Francisco, et ses enfants continuent d'être son étoile polaire. "Je leur ai toujours appris que si tu veux quelque chose, tu peux le faire ! Croyez en votre rêve !"

Nous remercions Lesley Marling, la toute nouvelle directrice de la réussite des partenaires du CRG, pour sa contribution à cet article.

École de droit et tamales : Le DACA ouvre des portes à Kimberly


Avec l'aide de Lending Circles for DACA, Kimberly termine son diplôme et prépare ses demandes d'admission en faculté de droit - tout en aidant sa mère et sa sœur à développer leur entreprise familiale de tamale.

Difficile de manquer le stand de tamale d'Ynes.

Les matins de semaine, dans un quartier tranquille d'Oakland, vous trouverez toute l'énergie d'un marché de rue dans un petit chariot de nourriture. "J'étais sur le point de prendre mon petit-déjeuner de l'autre côté de la rue, puis je vous ai vus !" s'écrie l'une des habituées de Ynes en s'approchant du chariot.

Depuis des années, Ynes et ses filles, Kimberly et Maria, viennent au même endroit pour servir d'authentiques tamales mexicains. Mme Ynes et son mari ont quitté Cabo San Lucas pour s'installer à Oakland il y a 20 ans afin de se créer une nouvelle vie, avec plus d'opportunités pour leurs jeunes filles.

Dès son plus jeune âge, Kimberly était déterminée à tirer le meilleur parti de ces opportunités.

Kimberly est l'un des milliers de jeunes qui ont eu recours au programme Action différée pour les arrivées d'enfants (DACA) pour aller à l'université et trouver un emploi. Et elle est l'une des centaines de personnes qui ont utilisé Lending Circles pour les DREAMers pour financer leurs demandes de DACA.

Mais avant le DACA, de nombreuses portes lui étaient fermées.

Enfant, Kimberly a travaillé dur à l'école et a fini par obtenir les notes nécessaires pour entrer dans une université de quatre ans. Mais comme elle n'est pas née aux États-Unis, elle n'a pas pu bénéficier d'une aide financière ni même de frais de scolarité dans son pays. Elle s'est donc inscrite dans un collège communautaire local qu'elle pouvait payer de sa poche.

Un soir, Kimberly a vu un reportage sur Univision qui allait tout changer : le profil d'une association locale à but non lucratif qui propose des prêts sociaux pour aider les immigrés à se constituer un crédit et à demander le statut DACA. Espérant que cela pourrait être la clé de l'école de ses rêves, elle est venue à notre bureau pour en savoir plus.

Il y a deux ans, Kimberly a rejoint son premier Lending Circle.

Dès le départ, elle a trouvé la formation en gestion financière de la MAF extrêmement utile. "À l'école, on vous apprend à faire des problèmes de maths et à rédiger des articles, mais on ne vous apprend pas le crédit", a-t-elle déclaré. Ensuite, grâce à son prêt Lending Circles et à un prêt de la MAF, elle a pu bénéficier d'une formation en gestion financière. $232.50 correspondance du consulat mexicain de SFelle a fait une demande de DACA et a été rapidement approuvée.

Son nouveau statut a levé les barrières qui l'empêchaient de réaliser ses rêves.

Kimberly a enfin pu obtenir l'aide financière dont elle avait besoin pour être transférée à l'université d'État de San Francisco. Elle a été embauchée pour deux emplois à temps partiel. Et grâce à un meilleur crédit, elle a obtenu un prêt pour acheter de nouveaux équipements pour l'entreprise familiale : des tables, des chaises et des auvents pour que les clients puissent s'asseoir et se rencontrer.

Aujourd'hui, Kimberly termine son diplôme en sciences politiques à la SFSU - et son deuxième Lending Circle.

Elle rend service à sa communauté en faisant du bénévolat à l'East Bay Sanctuary Covenant, une organisation qui soutient les réfugiés et les immigrants dans la région de la baie. Elle étudie également pour le LSAT et prépare ses demandes d'inscription à la faculté de droit, en vue de faire carrière dans le droit de l'immigration et de la famille.

Et pendant ce temps, elle aide sa mère à développer l'entreprise familiale de distribution de repas.

Kimberly et sa sœur Maria sont toujours aux côtés de leur mère, servant des tamales à une clientèle toujours plus nombreuse. Quelle est la prochaine étape pour l'entreprise familiale ? Grâce à l'amélioration de leurs antécédents en matière de crédit, elles cherchent à obtenir un prêt plus important afin d'étendre leurs activités avec un deuxième chariot de restauration. En fin de compte, Ynes rêve d'ouvrir un restaurant pour offrir ses délicieux tamales à un nombre encore plus grand de clients affamés et impatients.