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Leonor apporte du soleil à la communauté


Découvrez comment Leonor a utilisé Lending Circles pour lancer une entreprise visant à promouvoir la santé dans sa communauté.

Aussi loin que Leonor Garcia se souvienne, la force motrice de sa vie a été de soutenir sa communauté. Même lorsqu'elle était une petite fille au Salvador, Leonor dit qu'elle a toujours eu un sens aigu des affaires, mais qu'elle utilisait son savoir-faire pour aider les gens autour d'elle.

Elle a grandi dans une vaste exploitation de tabac dont son père et sa mère avaient la charge. À côté, sa mère possédait un petit magasin qui vendait de la nourriture, des boissons et d'autres articles pour les hommes travaillant dans les champs. Leonor passait tout son temps à suivre son père lorsqu'il inspectait les champs, gérait les travailleurs et s'occupait des cultures. Lorsque la saison de culture était terminée, elle accompagnait sa mère et la regardait négocier les prix de vente et les contrats avec les différentes entreprises et magasins qui voulaient acheter le tabac.

Leonor a beaucoup appris sur les affaires et la relation entre les produits et l'argent, mais elle a aussi appris que c'est en travaillant pour la communauté qu'on obtient les meilleures récompenses.

Leonor est ensuite devenue enseignante dans une école locale. Pour elle, enseigner aux enfants était un travail de rêve. Elle a gravi les échelons jusqu'à devenir directrice de l'école. Pendant ce temps, Leonor a entretenu son rêve d'entrepreneuriat en possédant et en gérant une épicerie très prospère. Après avoir pris sa retraite de l'enseignement, elle a décidé qu'il était également temps de vendre le magasin. Leonor avait besoin d'une nouvelle aventure et elle savait exactement où la trouver. Elle savait qu'aux États-Unis, elle aurait plus d'opportunités et plus de libertés pour développer une entreprise.

Après avoir déménagé aux États-Unis en 2001, Leonor voulait lancer sa nouvelle entreprise immédiatement, mais elle était bloquée. Chaque fois qu'elle demandait un prêt, il lui était refusé parce qu'elle n'avait pas de crédit. Pour Leonor, c'est une véritable gifle. Elle avait géré une entreprise très florissante au Salvador tout en dirigeant une école. Elle a également grandi en observant et en apprenant tout ce qu'elle pouvait de ses parents.

Leonor ne voulait pas abandonner, mais elle avait besoin d'un moyen fiable d'obtenir de l'argent et de renforcer son crédit. C'est alors qu'elle a découvert Mission Asset Fund par l'intermédiaire d'un de ses amis. Elle a pu obtenir un micro-prêt et se constituer un crédit pour de futurs investissements. Le prêt l'a aidée à acheter un générateur, des étagères de présentation et d'autres équipements médicaux pour ouvrir son entreprise, Le soleil de la nature de Leonor.

Leonor's Nature Sunshine est une entreprise fondée sur le désir de Leonor d'aider les gens à mener une vie plus saine.

Elle fournit les derniers produits de santé naturels, les suppléments, les tests de diagnostic et les remèdes homéopathiques pour répondre aux besoins des gens. Il suffit de quelques minutes dans son fauteuil pour que Leonor sache exactement ce dont vous souffrez et comment y remédier ! Leonor croit qu'il faut trouver des produits abordables qui traitent la racine du problème et l'ensemble du système. Ses produits les plus populaires sont ceux pour la digestion, la chlorophylle et les probiotiques.

La boutique de Leonor était auparavant située dans un marché aux puces de Richmond, mais après son opération, elle l'a déménagée dans le confort de son domicile, ce qui était également plus privé et confidentiel pour les clients. Elle est tellement à l'écoute de ses clients que s'ils ne peuvent pas la payer d'avance, ils peuvent la payer en plusieurs fois pour leurs achats. Leonor est devenue si populaire que les gens viennent chez elle tous les jours pour la rencontrer.

Après être apparue à la télévision locale l'année dernièreLeonor a déclaré avoir été inondée d'appels dès la fin de l'interview.

Les gens m'ont dit : "C'est une telle bénédiction d'avoir votre numéro de téléphone"", se souvient-elle en riant.

Grâce à la réussite de son entreprise, Leonor a pu se concentrer sur la guérison de sa communauté et elle a de grands rêves pour son avenir. "Je veux avoir plus de capacité et plus de reconnaissance pour aider les gens à avoir une vie satisfaisante et saine", dit-elle. Leonor veut aussi se confronter aux nouvelles tendances dans son domaine, assister à des conférences et devenir plus habile avec les médias sociaux. Elle espère améliorer son statut économique et commencer à former d'autres personnes en tant que promoteurs de santé.

Actuellement, Leonor forme son mari, un soudeur, pour qu'il travaille avec elle dans l'entreprise. Son intérêt pour les organisations à but non lucratif l'a incitée à devenir ambassadrice et bailleur de fonds de l'organisation suivante Une nouvelle AmériqueElle a également fait don de fonds et de temps à diverses organisations à but non lucratif de la région de la baie. Elle dit que sans la MAF, rien de tout cela n'aurait pu se produire et elle est reconnaissante chaque jour d'avoir eu cette incroyable opportunité d'être Mère Nature dans sa communauté.

Bienvenue à Ximena, responsable des services financiers


Elle apporte sa passion pour les affaires et la communauté à l'équipe MAF!

Ximena Arias a rejoint MAF en tant que responsable des services financiers en mai 2014. Avec sa passion pour l'entrepreneuriat et son éducation multiculturelle, elle était parfaite pour le poste.

Née en Colombie, Ximena a déménagé aux États-Unis à l'âge de 12 ans avec ses parents et sa sœur cadette. Après que la famille s'est installée à Miami, en Floride, Ximena a eu du mal à s'adapter au collège. Heureusement, ses camarades de classe d'anglais langue seconde sont devenus un groupe de soutien pour elle.

"Nous nous sommes tous liés les uns aux autres en étant bi-culturels et avons compris comment nous comporter avec les autres", a déclaré Ximena.

De retour en Colombie, les parents de Ximena dirigeaient une entreprise de fourniture de produits dentaires. Son père était la stratégie derrière l'entreprise, supervisant les opérations, tandis que sa mère était le visage de l'entreprise, travaillant pour attirer des clients et établir des relations avec les dentistes de la région. Ximena pense qu'elle est une combinaison de ses parents et qu'elle a acquis des compétences inestimables de leurs deux expériences.

Ximena aime être entourée de diversité et décrit la Floride comme un «grand creuset d'immigrants latino-américains».

Elle parle couramment l'espagnol, le portugais, le français et un peu d'allemand. Elle a fréquenté l'Université de Floride et a obtenu un baccalauréat en linguistique et administration des affaires et plus tard une maîtrise en commerce international. Après avoir obtenu son diplôme, Ximena a enseigné l'anglais et a travaillé avec des étudiants internationaux.

En venant dans la région de la baie, Ximena voulait redonner et suivre sa passion pour connecter les gens aux ressources dont ils ont besoin pour faire des choix meilleurs et éclairés. Elle a travaillé à Women's Initiative for Self-Employment avant de rejoindre MAF. Elle apprécie le modèle Lending Circles car il est familier aux immigrés et pratiqué partout dans le monde. Dans son rôle de directrice des services financiers, Ximena supervise le coaching des petites entreprises, le programme de microcrédit, l'éducation financière et la gestion des clients locaux.
« J'aime la façon dont MAF voit une image plus large, ce qui est essentiel pour faire la différence. C'est vraiment accessible et reproductible d'une manière qui fonctionne avec les communautés et les partenaires », a-t-elle déclaré.

« Reproduire ce programme est un exemple de la façon dont les organisations à but non lucratif tirent parti de la technologie et j'ai hâte de voir l'organisation se développer. »

Travailler dans le Mission District donne à Ximena de bons souvenirs de l'Amérique latine, de la nourriture aux entreprises et à l'art. En dehors du travail, elle aime la musique et espère un jour composer ses propres chansons. Elle est aussi très douée pour siffler n'importe quelle chanson que vous lui dites ! Ximena aime explorer la communauté et la culture florissantes d'Oakland, où elle vit avec son mari.

Bienvenue dans l'équipe, Ximena !

Petites assiettes, grand cœur


Découvrez comment les microcrédits de la CRG peuvent transformer les petites assiettes en grandes affaires.

Au milieu de La CocinaDans la grande cuisine du Mission District, une petite femme se déplace avec la précision gracieuse d'un cygne.

Glissant comme une brise légère entre les plateaux fumants, les casseroles bouillantes et les poêles mijotantes, elle sentait, goûtait et assaisonnait tout dans un flou onirique. Autour d'elle se trouvent trois autres femmes, qui se déplacent toutes avec le synchronisme réfléchi d'une équipe de danse bien entraînée. Chaque femme dirigeait une symphonie de tâches sur un orchestre de casseroles et de poêles.

Ximena et moi nous sommes senties comme des intruses lorsque nous sommes entrées dans la cuisine et avons demandé Guadalupe. Mais sans perdre un instant, la femme corpulente a saupoudré un peu de sel dans une casserole et s'est avancée vers nous, rayonnante de fierté.

"Ah", a-t-elle dit, "vous nous avez manqué la semaine dernière."

Ximena et moi nous sommes excusés de ne pas pouvoir lui rendre visite au El Pipila tente à Hors réseaule centre de San Francisco pour les meilleurs aliments que la ville a à offrir.

"C'est bon", a-t-elle dit, en agitant doucement la main.

"J'étais tellement occupée que je pouvais à peine parler à quelqu'un !" dit-elle en riant. Pour Guadalupe, la vie n'a pas toujours été aussi belle qu'aujourd'hui.

Lorsque Guadalupe était une enfant à Acambaro, une petite ville du Mexique, elle avait une grande famille aimante.

Son père, comme beaucoup d'autres, a dû les quitter et se rendre aux États-Unis en tant que travailleur sans papiers pour faire vivre sa famille. Il envoyait tout ce qu'il pouvait payer à sa mère pour qu'elle puisse s'occuper des enfants. En raison de son statut, il ne pouvait pas leur rendre visite et a dû rester séparé d'eux pendant une grande partie de l'enfance de Guadalupe. En 1986, son père a été amnistié en tant que sans-papiers, et en 2004, il a finalement obtenu la citoyenneté. Malheureusement, Guadalupe et ses frères et sœurs n'ont pas pu obtenir la citoyenneté eux-mêmes, car ils avaient maintenant plus de 18 ans.

Comme son père, Guadalupe a fini par laisser ses deux filles derrière elle pour profiter des opportunités offertes par les États-Unis. Lorsqu'elle raconte qu'elle a dû dire au revoir à ses filles, les larmes lui montent aux yeux. Elle se rappelle le moment où elle a dû quitter ses petites filles, comment elle savait qu'elle ne les verrait jamais grandir, aller à l'école ou assister à leur première danse.

Elle se ressaisit rapidement, puis se retourne et désigne l'une des femmes qui cuisinent derrière elle.

"C'est une de mes filles", dit-elle fièrement. La femme nous fait le même sourire radieux que Guadalupe. Sa fille n'est pas un chef comme les autres, mais un partenaire dans l'entreprise.

L'autre femme dans la cuisine avec Guadalupe était sa mère, qui était venue voir l'entreprise que sa fille avait montée. La fille de Guadalupe était également présente, travaillant aux côtés de sa mère. Trois générations de femmes, ensemble, qui construisent une entreprise basée sur les traditions culturelles et les saveurs locales.

Guadalupe a construit son entreprise, El Pipilaà partir de rien. Elle a occupé presque tous les emplois possibles dans le secteur de la restauration, jusqu'au jour où son amie Alicia lui a dit : "Tu devrais ouvrir un restaurant." À partir de là, elle a établi son crédit et ses finances à Mission Asset Fund, a suivi le programme d'incubation de La Cocina et a reçu l'un des microcrédits de la CRG. Lorsqu'elle a démarré son entreprise, il n'y avait qu'elle. Aujourd'hui, elle emploie toute sa famille d'une manière ou d'une autre.

Cuisiner pour Guadalupe a toujours été une affaire de famille, et aujourd'hui n'a pas été différent. Guadalupe se perd dans ses pensées en parlant de la façon dont sa mère et elle préparaient les tortillas les plus savoureuses à partir de rien et maintenant, elle et ses filles font de même.

Elle se souvient avec émotion de tous les moments passés avec ses frères et sœurs et sa mère dans la cuisine. Chaque enfant avait un devoir spécifique et prenait toujours le plus grand soin à le remplir. Pour eux, la nourriture n'était pas seulement un moyen de subsistance, c'était l'amour de la famille rendu tangible et délicieux.

Grâce à l'un des microcrédits de la MAF, Guadalupe a pu acheter du matériel et payer en partie une camionnette pour son entreprise de restauration florissante. Elle prend soin de nous dire que même si elle se porte bien aujourd'hui, lorsqu'elle a commencé, elle pensait que son activité de traiteur ne marcherait jamais. Ses plats n'ont pas été immédiatement appréciés et elle a dû être très patiente. Il lui a fallu quelques mois, mais les gens ont commencé à venir à son stand et à la solliciter pour des événements et des dîners.

Elle rêve maintenant d'avoir un jour un petit stand de nourriture, un endroit où les familles pourraient venir. Lorsque nous lui avons demandé pourquoi elle faisait cela, elle s'est retournée vers sa fille et a répondu : "Je fais cela pour elle et sa sœur. Je veux m'assurer qu'aucune d'entre elles n'aura à travailler pour quelqu'un d'autre qu'elles-mêmes".

Pleins feux sur les microcrédits : Elvia Buendia, patronne de cupcakes


Elvia adorait les desserts, alors elle a suivi son cœur et a ouvert sa propre boutique de cupcakes !

Elvia Buendia a grandi dans une petite ville de la banlieue de Mexico. Benjamine d'une famille de six enfants, elle a été élevée dans une famille protectrice, aimante et à revenu moyen. Sa passion pour les desserts lui vient du temps qu'elle passait dans la cuisine avec sa mère, qui utilisait des ingrédients frais de la ferme pour préparer de délicieuses pâtisseries et gâteaux faits maison.

Elvia a étudié la programmation informatique pendant trois ans, puis s'est mariée. Après quelques années, elle et son mari ont décidé qu'ils voulaient que leur famille ait plus d'opportunités et ont déménagé à San Francisco.

Elvia pensait pouvoir rester à la maison avec ses enfants et travailler à domicile comme programmeuse informatique. Elle a eu du mal à trouver un emploi stable et a décidé qu'il valait mieux se concentrer sur l'éducation de ses enfants. Un jour, son fils lui a demandé ce qu'elle aimait le plus faire, elle a répondu : "La pâtisserie."

Et c'est là que tout a changé.

Le premier gâteau qu'Elvia a préparé pour sa famille n'a pas donné de bons résultats parce qu'elle a confondu les températures de cuisson Celsius et Fahrenheit dans la recette.

" Je me souviens avoir jeté le gâteau sur l'assiette et il est tombé avec un bruit sourd. Mon fils s'est alors exclamé : "Regarde, maman a fait un pneu !"", se souvient-elle en riant.

Après cela, Elvia s'est inscrite à des cours de décoration de gâteaux et de pâtisserie comme passe-temps. Dès qu'elle a commencé à apporter ses gâteaux à des amis et à des fêtes, les gens ont voulu qu'elle leur fasse aussi des gâteaux.

"C'est là que je me suis dit, oh je peux monter une affaire !". dit Elvia.

Mais démarrer une entreprise n'était pas simple. Elvia avait beaucoup de dettes à l'époque, mais après avoir demandé de l'aide à Mission Asset Fund, elle a été encouragée à demander un microcrédit. Elle a utilisé le prêt de $5000 pour investir dans un réfrigérateur, une licence commerciale et un certain nombre d'éléments nécessaires au développement de sa boulangerie, La Luna Cupcakes.

Cuisiner des desserts maison peut sembler être un luxe pour la plupart des gens, mais pour Elvia, c'est une partie essentielle de sa journée et quelque chose que, selon elle, tout le monde peut faire s'il y prend vraiment plaisir.

Elle croit en l'utilisation d'ingrédients frais et naturels pour ses cupcakes et ses cake pops, comme sa mère le lui a appris.

Red velvet, mocha chocolat, honeymoon cranberry orange, ne sont que quelques-unes des délicieuses saveurs qu'Elvia propose. La Luna Cupcakes a commencé par des commandes en ligne uniquement et a travaillé dans l'incubateur de La Cocina. Elvia livrait les commandes et organisait elle-même les événements spéciaux.

En 2013, La Luna Cupcakes a pu s'installer dans un magasin physique dans la Crocker Galleria du centre-ville de San Francisco. Elvia a également embauché 4 employés pour travailler avec elle, dont son mari qui l'a rejoint en décembre dernier !

La vie d'Elvia est très différente de ce dont elle rêvait.

Gérer une entreprise peut être stressant financièrement avec les défis des ventes et de la promotion, mais elle dit avoir une vie simple et facile. Elle est mariée depuis 25 ans et a deux enfants : une fille de 22 ans et un fils de 16 ans. Même après toutes ces années, ce qu'elle préfère, c'est ouvrir le four et sentir l'odeur des cupcakes frais.

"Cela me fait penser à tout le temps que j'ai passé avec ma mère dans sa cuisine", dit Elvia en souriant.

En décembre prochain, Elvia aura remboursé son prêt et se réjouit de développer La Luna Cupcakes. Son objectif est d'ouvrir des magasins dans deux autres endroits et elle cite ses enfants comme sa motivation pour poursuivre son activité.

"Je leur ai toujours appris que si tu veux quelque chose, tu peux le faire ! Croyez en votre rêve !"


Nesima Aberra est l'associée de marketing et la boursière du nouveau secteur chez Mission Asset Fund. Elle aime raconter des histoires, le bien social et une bonne tasse de thé. Vous pouvez la joindre à [email protected].

MicroLoan Spotlight : Yeral Caldas, Nourrir le cœur

Yeral est né à Chimbote, une ville côtière du Pérou. Il a deux frères et deux sœurs. Sa mère avait sa propre entreprise et son père travaillait dans les champs. Après le divorce de ses parents, il faisait des allers-retours entre eux en les aidant à travailler pendant ses vacances. Il voyageait avec sa mère pour son épicerie et allait ensuite chez son père qui travaillait plus tard dans un restaurant. Yeral aimait la nourriture et aimait travailler dans la cuisine, préparer et cuisiner des plats péruviens classiques.

C'est là qu'il a commencé à rêver de devenir chef cuisinier.

Yeral disposait d'un solide bagage pour réussir en tant que restaurateur, mais venir aux États-Unis pour avoir plus d'opportunités a entraîné des défis supplémentaires. Les deux principales difficultés qu'il a rencontrées sont la barrière de la langue et le fait de ne pas avoir de numéro de sécurité sociale.

Lorsque Yeral cherchait des banques pour lui accorder un prêt pour son entreprise, il était toujours bloqué par le fait qu'il n'avait pas de numéro de sécurité sociale.

"Même s'il y avait beaucoup de difficultés, j'étais patient et j'avais la foi. J'étais convaincu que l'argent viendrait parce que j'avais une idée de ce que je voulais faire", a déclaré Yeral.

En 2011, Yeral a été présenté à la MAF par les membres de notre personnel, Joel et Doris. Il leur doit d'avoir pris contact avec lui, notamment parce qu'ils pouvaient tous deux parler espagnol avec lui et lui ont expliqué comment la MAF pouvait l'aider.

Yeral s'est senti à l'aise pour partager ses problèmes et ses projets d'ouverture de son propre restaurant. Il a ensuite rejoint deux Lending Circles pour se constituer un crédit. et a demandé un micro-prêt pour investir dans des équipements et des produits pour son entreprise.

Yeral a déclaré que sa vie a radicalement changé depuis qu'il est venu au MAF. Il se sent plus stable émotionnellement et économiquement et croit qu'il peut réussir en tant qu'entrepreneur.

Son restaurant  Cholo Soy a ouvert il y a deux ans et il a dit que ça n'a cessé de croître. Cholo Soy propose un menu changeant composé de plats péruviens comme le ceviche et le Cabrito Norteno de Cordero (jarret d'agneau). Il a à cœur de créer une variété de plats et de mettre en valeur l'offre culinaire de toutes les régions du Pérou auprès de ses clients.

La réputation de Cholo Soy ne cesse de croître. Il se trouve au premier étage de l'immeuble Plaza Adelante, dans le Mission District, et ne sert actuellement que le déjeuner. Lorsqu'il aura la capacité de faire plus, Yeral aimerait être ouvert toute la journée, du petit-déjeuner au dîner, embaucher plus d'employés et déménager dans un local plus grand.

"Mon rêve est d'avoir de nombreux restaurants dans tout le pays, comme une société, et de les gérer depuis le site central", a déclaré Yeral.

Ses moments les plus fiers ont été lorsqu'un Un article est sorti qui a donné à Cholo Soy des critiques élogieuses. et quand des hauts fonctionnaires de la ville sont venus au restaurant et lui ont dit qu'il servait le meilleur ceviche qu'ils avaient jamais goûté.

"Quand ils disent qu'ils veulent manger ma nourriture, cela me rend fier de mon nom et de mon travail", a-t-il déclaré. Il n'est pas difficile de voir la passion et la détermination dans les yeux de Yeral lorsqu'il se tient derrière le petit comptoir de Cholo Soy et distribue joyeusement ses plats aux clients assis sur le banc en face de lui. Malgré les difficultés liées au statut d'immigrant, il reste optimiste et a même offert des conseils à d'autres entrepreneurs en herbe.

"N'arrêtez pas de croire en vos rêves. Je crois en moi et je crois que ma nourriture est excellente. Il y aura des critiques mais n'y pensez pas. Croyez simplement en vous."

Leticia : Se lever


Il y a un dicton qui dit que lorsqu'une main aide l'autre main, et qu'ensemble elles applaudissent beaucoup plus fort qu'une seule.

Leticia a immigré dans la Bay Area à la fin de la vingtaine pour une vie meilleure. En moins de deux décennies, elle a été propriétaire de deux maisons, a créé deux entreprises florissantes et s'est mariée et a eu deux enfants. Elle a même accueilli deux enfants en famille d'accueil pour leur donner un foyer sûr. Mais en 2005, une succession de catastrophes a ébranlé les convictions de Leticia. esprit.

Le mari de Leticia a demandé le divorce et l'a rendue seule responsable de leurs hypothèques. Ses partenaires commerciaux l'ont abandonnée et, plus tard, elle est devenue trop malade pour travailler à son compte. "Je me sentais impuissante à faire quoi que ce soit pour changer ma vie", dit-elle.

La perte de son logement et de ses revenus réguliers mettait également en péril le rôle de Leticia en tant que mère d'accueil. Mais elle ne voulait pas abandonner ses enfants. Elle était déterminée à se relever. Leticia a commencé à demander des prêts pour lancer une entreprise de chariots alimentaires. Lorsque les banquiers ont vu ses prêts hypothécaires importants, ils se sont empressés de les refuser.

Leticia a rejoint son premier Lending Circle en 2011, prête à prendre un nouveau départ.

"Je pensais qu'il faudrait 5 ou 10 ans pour que mon crédit s'améliore. Je n'avais pas le temps d'attendre", a-t-elle déclaré.

À sa grande surprise, au bout de 18 mois, l'état de santé de Leticia s'est amélioré. score de crédit a fait un bond de 250 points pour atteindre 608.

Parce qu'elle a remboursé ses prêts à temps, elle s'est qualifiée pour un micro-prêt de $5000 de Mission Asset Fund. Ce prêt l'aidera à lancer ce qui sera certainement le premier des nombreux chariots alimentaires de Leticia.

Elle est reconnaissante du soutien de la communauté qui l'a aidée à changer sa vie et à prendre soin de sa famille.

"Il y a un dicton qui dit que lorsqu'une main aide l'autre main, et qu'ensemble elles applaudissent beaucoup plus fort qu'une seule."

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