L'histoire de Taryn : Trouver la transformation dans l'incertitude

La personnalité magnétique de Taryn Williams et son rire contagieux permettent de surmonter facilement la monotonie de la vidéoconférence typique qui est devenue trop familière pour beaucoup d'entre nous. Étudiante à temps plein à la California State University Long Beach et mère de jumeaux de cinq ans, Isaiah et McKayla, Taryn n'est pas étrangère aux défis que représente une lourde charge dans des circonstances difficiles. Alors qu'elle mange son déjeuner pendant notre conversation vidéo, elle parle avec enthousiasme de son stage de cadre chez Target cet été. Elle se penche en arrière pour me montrer son calendrier coloré et bien rempli de devoirs de thèse, de tests d'entraînement au GRE et de dates limites de candidature. "C'est la folie absolue", commente-t-elle avec un large sourire. 

Comme de nombreux étudiants, Taryn a fait l'expérience des perturbations importantes que COVID-19 a apportées aux interactions sociales quotidiennes sur les campus universitaires animés. Perte d'un échange d'idées passionné, perte d'un espace d'étude et, en tant que mère de deux jeunes enfants, Taryn a également perdu l'accès à la garde d'enfants et aux repas gratuits. Pour Taryn, l'université n'était pas seulement le lieu de son épanouissement scolaire et personnel, mais aussi son filet de sécurité sociale. "La sécurité financière pour moi était fortement liée au fait d'être à l'école. Lorsque le COVID est arrivé, je n'ai pas reçu mon chèque de relance, les heures de travail de mon mari ont été réduites, j'ai perdu mon aide gouvernementale." En tant que bénéficiaire de la bourse de soutien aux étudiants du CA College de la MAF, Taryn a pu acheter de la nourriture et des besoins de base pour sa famille. La perte d'un revenu essentiel et du soutien alimentaire pour sa famille a néanmoins créé de nouvelles séries de défis. Mais pour Taryn, il s'agissait d'un nouveau chapitre dans une longue histoire de persévérance et d'espoir. 

L'inspiration et l'espoir surgissent dans des moments improbables

"Mes enfants sont le moteur de tout ce que je fais. Je suis retournée à l'école quand ils avaient quinze mois, et c'était assez fou."

À 31 ans, Taryn a décidé qu'elle voulait avoir une photo d'elle en tenue de fin d'études universitaires avec ses enfants. Et elle a choisi un moment particulièrement inattendu de sa vie pour le faire.

"Quand je suis retournée à l'école, je n'avais pas de garde d'enfants, je venais de détruire ma voiture, nous avions été chassés de notre logement à cause de la gentrification. Je n'avais donc pas d'endroit où vivre, pas de compte bancaire, pas d'emploi, pas de voiture et deux nouveaux-nés. Je voulais vraiment me dire que ce n'était pas le moment de retourner à l'école. Mais j'ai continué."

Plus de dix ans auparavant, Taryn avait commencé à fréquenter l'université mais avait finalement dû faire une pause définitive. Taryn décrit l'agonie de la fréquentation scolaire pendant des années et la tentative de rester concentré tout en faisant face à une balle courbe après l'autre. Élevée dans le système de placement familial, Taryn a fréquenté plus d'une douzaine d'écoles primaires. Elle a déménagé si souvent qu'elle craignait de ne pas savoir lire et écrire correctement. Quand elle avait 19 ans, son père a perdu son emploi et a quitté la ville. Elle s'est retrouvée sans abri. Elle a connu la toxicomanie et la dépression. "Incapable de fournir la nourriture, le logement et les vêtements de base, l'école n'était tout simplement plus une priorité pour moi." Près de dix ans après avoir pris congé de l'université, Taryn s'est inscrite au Long Beach City College pour obtenir son diplôme. Son objectif en revenant à l'école : montrer à ses enfants ce que pourrait être un autre avenir. Le timing - où elle en était dans sa vie et qui l'accompagnait - a été déterminant pour ce nouveau départ.

Le pouvoir d'être vu et entendu : Trouver une voix dans la communauté et l'acceptation

Il a suffi d'un seul "A" dans son cours de chimie pour que la trajectoire académique de Taryn change complètement. Elle a alors été recommandée pour le programme d'honneur. Taryn n'avait pas l'impression que c'était là où elle devait être. du toutElle s'en souvient avec un rire incrédule. 

"Rejoindre ce programme d'honneur et avoir des gens qui m'acceptent totalement pour ce que je suis - et qui me rencontrent vraiment là où j'en étais dans cette partie de mon parcours universitaire - m'a vraiment renforcé." 

Sortir de sa zone de confort l'a incitée à continuer. Les encouragements des gens ont alimenté sa motivation et sa confiance en elle. Et puis c'est arrivé : elle a obtenu sa première moyenne de 4,0. "Obtenir cette moyenne m'a fait comprendre que je ne devais pas me juger en fonction de mes expériences antérieures." Elle savait maintenant qu'elle devait aller encore plus loin.  

En 2018, Taryn a été transférée à la Cal State University Long Beach avec la bourse du président, la plus prestigieuse bourse au mérite accordée par l'université.

"Ces bourses sont destinées à des jeunes de 18 ans, fraîchement sortis du lycée, qui ont une moyenne supérieure à 4.0. J'ai la trentaine, des enfants à la maison, je n'avais pas de moyenne cumulative de 4.0. Je me suis demandé ce qu'ils me voulaient."

Mais Taryn a trouvé sa voix sur le campus. Le soutien qu'elle a reçu à son arrivée a été si fort qu'elle s'est enfin sentie à l'aise pour partager une partie de sa vie sur laquelle elle avait toujours été plus discrète : elle avait déjà été incarcérée. Taryn a été incarcérée juste avant la naissance de ses jumeaux. Elle n'avait jamais voulu en parler auparavant, car elle pensait qu'on la jugerait indigne de confiance. Elle ne pensait pas que les gens croiraient vraiment qu'elle était une "femme changée". 

Elle a trouvé la guérison en s'ouvrant. "C'était libérateur, humiliant, et parce que je suis naturellement si bruyante et libre d'esprit, j'ai simplement exploité cela. Cela m'a donné une grande estime de moi." Des étudiants ayant le même passé qu'elle entendaient dire que son ouverture d'esprit les aidait aussi à guérir. Taryn a trouvé de la force dans ses communautés de soutien, et utilise cette force pour alimenter sa motivation à continuer.

Changer le récit en tant qu'universitaire et défenseur des droits : Au-delà du COVID-19

Juste avant l'arrivée de COVID, Taryn venait de donner une conférence TEDx sur les préjugés et les jugements, en particulier sur les personnes ayant déjà été incarcérées et les stéréotypes négatifs que les gens entretiennent à leur égard. "J'arrive sur scène avec un blazer, et les gens me regardent avec un certain type de respect. Puis, au bout d'un moment, j'enlève mon blazer, montrant un tas de tatouages, et les gens prennent alors conscience de mes piercings. Ils me regardent alors différemment. Ils me jugent et je peux le sentir".

Taryn cherche à changer le discours sur les chances des jeunes précédemment incarcérés et des jeunes en famille d'accueil d'atteindre un niveau d'éducation plus élevé.

Elle souhaite postuler à des programmes de doctorat et devenir un jour membre du corps enseignant d'une université afin de pouvoir défendre et soutenir ses communautés. Taryn prévoit d'obtenir son diplôme en décembre prochain avec un double baccalauréat en gestion et en gestion de la chaîne d'approvisionnement. 

Oui, elle s'inquiète profondément des implications du COVID et de la manière dont elle va gérer l'emploi du temps scolaire de ses enfants cet automne, alors qu'ils entrent en maternelle.

"Être un parent à l'université pendant une pandémie est peut-être l'une des choses les plus difficiles que j'aie vécues."

Alors qu'elle termine sa thèse, termine son stage, postule à des programmes de doctorat et jongle activement avec les besoins de sa famille, Taryn met un pied devant l'autre et poursuit son chemin. Elle me montre fièrement une toile de sa photo de remise de diplôme d'associé avec ses enfants, avec tout l'attirail. Elle est impatiente de rassembler d'autres photos.  

"Mon plus grand espoir est que les gens comprennent que l'on peut vraiment, vraiment faire ce que l'on veut. Vous devez rechercher votre communauté. Il faut être prêt à exprimer ses besoins et à dire quand ils ne sont pas satisfaits. Plus important encore, vous devez être prêt à demander plus - vous devez savoir que vous valez la peine de demander plus. Et, tout est possible." 

"Un dernier mot ?" Je demande, m'imprégnant encore de la profondeur du résumé désinvolte des leçons de vie de Taryn. "Oui, portez un masque !" s'exclame-t-elle en riant. 

MISSION ASSET FUND EST UNE ORGANISATION 501C3

Copyright © 2021 Mission Asset Fund. Tous les droits sont réservés.

French