La politique doit mettre en valeur les points forts des gens, et non critiquer leur caractère


Un article récent du sociologue Philip N. Cohen souligne l'importance des politiques qui respectent la dignité et les forces des familles que nous servons.

La semaine dernière, Philip N. Cohen, professeur de sociologie à l'université du Maryland et chercheur principal au Council on Contemporary Families, a publié un article dans le Washington Post, dans lequel il affirme que " l'éducation des enfants est un élément essentiel de la société.La politique américaine ne parvient pas à réduire la pauvreté des enfants parce qu'elle vise à réparer les pauvres.."

Le titre a attiré mon attention.

Il résume ce que des décennies de travail avec les communautés à faibles revenus m'ont appris : Nous n'avons pas besoin de sauveurs pour enseigner la bonne morale aux pauvres. Nous avons besoin de défenseurs pour reconnaître et cultiver leurs forces afin qu'ils sortent eux-mêmes de la pauvreté.

Les politiques actuelles de lutte contre la pauvreté, qui visent à les corriger, vont en fait à leur encontre.

L'article de Cohen examine minutieusement cette approche actuelle et la rejette. Il remet en question les motifs, la logique et les résultats des politiques de lutte contre la pauvreté qui poussent les parents pauvres à se marier ou à trouver un emploi comme condition préalable à l'obtention de l'aide publique :

Nous savons que grandir dans la pauvreté est mauvais pour les enfants. Mais au lieu de se concentrer sur l'argent, la politique américaine de lutte contre la pauvreté se concentre souvent sur les défauts moraux perçus des pauvres eux-mêmes. ... Plus précisément, nous offrons deux choix aux parents pauvres s'ils veulent échapper à la pauvreté : trouver un emploi ou se marier. Non seulement cette approche ne fonctionne pas, mais elle constitue également une punition cruelle pour les enfants qui ne peuvent être tenus responsables des décisions de leurs parents.

Les avantages fiscaux tels que le crédit d'impôt pour enfants et le crédit d'impôt sur le revenu gagné sont réservés aux personnes capables de trouver et d'occuper un emploi, ce qui peut être pratiquement impossible pour les personnes qui doivent s'occuper de jeunes enfants ou de parents âgés et pour les personnes souffrant d'un handicap qui rend le travail difficile. Les prestations sociales sont limitées par des exigences de travail et des délais qui laissent des millions de familles sur le carreau..

D'autres politiques de lutte contre la pauvreté, passées, présentes et proposées, sont conçues pour encourager le mariage, pénalisant de fait les parents qui choisissent de ne pas se marier - un choix que chacun, riche ou pauvre, devrait pouvoir faire librement.

De telles politiques ne traitent pas les pauvres avec le respect qu'ils méritent.

Et ils n'apportent pas de solutions qui fonctionnent pour toutes les familles. Cohen propose des alternatives plus simples, des programmes qui servent tous les parents de la même manière et offrent aux familles pauvres un coup de pouce sans imposer de jugements moraux sur leurs décisions et besoins individuels.

Cela nous amène à une leçon plus large dont nous pouvons tous tirer des enseignements, qu'il s'agisse de décideurs politiques, de dirigeants d'organisations à but non lucratif ou de membres de la communauté : nous devons rencontrer les gens là où ils sont, respecter ce qu'ils apportent et... s'appuyer sur les points forts qu'ils possèdent.

Cette approche n'est pas une chimère. Je la vois fonctionner tous les jours avec Lending Circles.

Les programmes de prêts sociaux de la CRG partent d'une position de respect, reconnaissant et valorisant les riches ressources et le savoir-faire financier que nos clients possèdent déjà. Nous nous appuyons ensuite sur ces atouts en intégrer leurs comportements positifs et leurs pratiques informelles sur le marché financier traditionnel.

Les pauvres ne sont pas brisés. Ils ont des forces que nous négligeons trop souvent de reconnaître.

Plutôt que de juger leur comportement et de leur imposer nos propres valeurs, nous devons les traiter avec dignité et chercher des solutions qui conviennent à tous, quels que soient leurs antécédents, leurs capacités - ou leur statut marital.

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