Bienvenue à Carmen Chan, boursière DREAMSF !


Carmen, une Dreamer du Venezuela, partage son histoire et son rêve d'aider les jeunes sans-papiers.

Carmen Chan a récemment rejoint l'équipe du MAF en tant que boursière de sensibilisation dans le cadre de l'Année européenne du développement durable. Bureau de l'engagement civique et des affaires relatives aux immigrants de San Francisco Bourse DREAMSF. La bourse DREAMSF est une opportunité pour les jeunes approuvés par le DACA de servir les communautés immigrées de San Francisco tout en acquérant une expérience professionnelle et une formation précieuses. Nous sommes ravis que Carmen travaille avec nous et nous souhaitons partager un peu de sa vie à travers une interview !

Qu'est-ce qui vous a incité à postuler pour la bourse Dream SF ?

Je cherchais quelque chose à faire pendant l'été et c'est alors que mon conseiller académique m'a envoyé un e-mail sur la bourse Dream SF. Je voulais aussi faire quelque chose pour la communauté des sans-papiers parce que je voulais découvrir quel genre de leader je pouvais être. J'ai postulé et j'ai été accepté !

2. Parlez-nous un peu de vous.

Je suis née et j'ai grandi au Venezuela. Je viens d'obtenir un diplôme de l'université d'État de San Francisco avec une double spécialisation en histoire et en espagnol. J'ai fréquenté l'Everett Middle School et le Galileo High School à San Francisco. Je suis arrivée à San Francisco à l'âge de 12 ans avec mes parents. Mes parents sont restés une semaine et ont décidé de nous laisser, ma sœur et moi, aux soins de mon oncle. C'était difficile pour moi, car je devais tout recommencer. Je voulais rester dans mon pays, car la majorité des membres de ma famille et de mes amis y vivaient.

Je me considérais comme une personne de deux mondes, car en grandissant, la culture chinoise était présente dans mon environnement et une fois à l'école, la culture vénézuélienne était très présente. À la maison, mes parents me parlaient chinois et les coutumes et la religion étaient très importantes pour moi. Par exemple, le jour du Nouvel An chinois, ma mère se levait tôt et commençait à préparer la nourriture. Ce que je préférais, c'était me réveiller et sentir l'odeur de la cuisine de ma mère, les enveloppes rouges et les feux d'artifice. La culture vénézuélienne était également très présente, car je passais beaucoup de temps dans les maisons de mes voisins. Je me souviens avoir mangé des Arepas, des Cachapas et des Sancocho. À l'école, je jouais avec les enfants du barrio. J'ai aussi appris beaucoup d'argot de rue vénézuélien.

Le Venezuela est toujours dans la tourmente. Aujourd'hui encore, mon pays est divisé. Je me souviens que lorsque j'étais enfant, je manquais souvent l'école en raison des manifestations et des affrontements entre le parti d'Hugo Chavez et l'opposition. Mes parents ont pensé que la meilleure option était de venir en Amérique, d'étudier et d'améliorer mon éducation. La situation politique actuelle est pire que lorsque je suis parti. Mes parents n'ont même pas de papier toilette à utiliser ou de poulet à manger. Je me sens vraiment mal à propos de la situation actuelle du pays.

3. Quels sont les activités ou les projets auxquels vous avez participé et dont vous êtes vraiment fier ?

Quand j'étais stagiaire à Pact, Inc, J'ai aidé une étudiante asiatique à obtenir une aide financière. En faisant cela, j'ai découvert qu'elle était AB540 et elle était très surprise car ses parents ne lui avaient pas parlé de son statut. AB540 est un projet de loi adopté par l'Assemblée en 2001, qui permet aux étudiants sans papiers de payer les frais de scolarité de l'État. De nombreux étudiants sans-papiers se réfèrent à AB540 pour préciser leur statut.

Cet étudiant me fait beaucoup penser à moi, car mes parents ne m'ont pas dit non plus que j'étais sans papiers. J'ai découvert mon statut au lycée, lorsque ma conseillère m'a dit que je n'étais pas admissible au FAFSA. Ma conseillère ne savait pas quoi faire de ma situation car j'étais probablement le premier étudiant sans papiers qu'elle connaissait à l'époque.

Le lendemain, l'étudiante est venue me dire qu'elle ne voulait pas aller à l'université parce que c'était trop cher. Je lui ai dit qu'il y avait de nombreuses façons d'obtenir de l'aide, comme les bourses d'études. Je l'ai encouragée à postuler pour toutes les bourses disponibles et elle l'a fait. Lorsque j'ai appris qu'elle avait obtenu une bourse de quatre ans pour fréquenter le City College, j'ai été très heureuse pour elle. Je suis toujours en contact avec elle sur Facebook.

4. Pourquoi étiez-vous intéressé à travailler au CRG en tant que boursier de sensibilisation ?

Le fait d'avoir un permis de travail a été une expérience qui m'a ouvert les yeux. J'ai fait des erreurs et j'ai appris de grandes leçons importantes. Par exemple, la déclaration d'impôts était très confuse et j'ai fait des erreurs dans mon W-4. Je ne savais pas pourquoi l'IRS devait prélever de l'argent sur mon salaire. Certains de mes amis sans-papiers ont commencé à me parler de la signature de cartes de crédit, car il était important de commencer à se constituer un dossier de crédit. J'étais perdue et un peu confuse. La raison pour laquelle j'ai voulu rejoindre la MAF est que je veux fournir ce soutien et ces conseils à de nombreux jeunes sans-papiers concernant leurs finances.

5. Qu'attendez-vous de faire pendant votre bourse ?

Je suis impatiente d'acquérir de nombreuses compétences, en particulier dans le domaine de la sensibilisation, car je pense que la sensibilisation est un outil puissant qui peut influencer et renforcer la communauté que nous servons. J'aimerais aussi apprendre à créer des réseaux et à établir des relations.

6. Quels sont certains de vos objectifs pour les cinq prochaines années ?

J'espère que dans 5 ans, j'aurai un travail qui me plaira, notamment en travaillant avec les jeunes ou les communautés à faibles revenus de la région de la Baie. J'espère que dans 5 ans, j'aurai la possibilité de faire venir mes parents pour vivre ici avec moi. Je n'ai pas vu ma mère depuis environ 10 ans et elle me manque vraiment.

7. Quels sont vos espoirs pour la communauté des Dreamers et les Américains sans-papiers ?

J'espère que nous aurons bientôt une réforme de l'immigration qui profitera à tous de manière égale, une réforme qui profitera non seulement aux jeunes, mais aussi aux parents qui travaillent dur. Le site Action différée pour les arrivées d'enfants a de nombreuses limitations, comme le fait de devoir venir aux États-Unis avant l'âge de 16 ans et d'avoir moins de 31 ans au 15 juin 2012, ce qui fait qu'il ne profite pas à tous les Dreamers. L'une de mes amies les plus proches n'a pas pu demander une action différée parce qu'elle est arrivée ici en juillet 2007, mais pour être admissible, il faut résider aux États-Unis depuis juin 2007. En raison de la différence d'un mois, elle n'a pas pu demander l'action différée.

Nous ne pouvons pas abandonner maintenant. Il y a encore de l'espoir. Il n'est jamais trop tard pour se battre pour nos rêves. Nous ne sommes pas seuls dans ce combat. Nos luttes nous rendent plus forts et font de nous ce que nous sommes.

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