ए गैलेक्सी ऑफ़ हिज़ ओन: कोनी की मिक्सकोटली

जब आप सैन फ़्रांसिस्को के मिशन डिस्ट्रिक्ट में 24वीं स्ट्रीट पर टहल रहे होते हैं, तो आप अपनी पटरियों पर रुकने के अलावा कुछ नहीं कर सकते, क्योंकि आपका स्वागत एक प्रदर्शन द्वारा किया जाता है लुचाडोर बाहर के मुखौटे मिक्सकोटलीका स्टोरफ्रंट।

दुकान का नाम- मिक्सकोटली — का अर्थ है 'दूधिया रास्ता' नहुआतली भाषा: हिन्दी। यह एक स्टोर के लिए एक उपयुक्त नाम है जो वास्तव में मेक्सिको और पूरे मध्य और दक्षिण अमेरिका से क्षेत्रीय और सांस्कृतिक शिल्प की एक विस्तृत श्रृंखला को एक साथ लाता है।

दुकान में चलो, और आप दस्तकारी के सामानों की रंगीन सरणी से विस्मय में खड़े होंगे - ग्वाटेमाला से हाथ से बुने हुए पर्स, कालाका झुमके और जीवंत ग्वायबेरास मेक्सिको से।

प्रत्येक टुकड़े को स्टोर के मालिकों - कोनी और रिकार्डो रिवेरा द्वारा सोच-समझकर चुना जाता है - पूरे लैटिन अमेरिका में कलाकारों के उत्थान के प्रयास में और स्थानीय निवासियों के साथ समृद्ध सांस्कृतिक इतिहास साझा करना जारी रखने के लिए।

मिक्सकोटल के मालिक कोनी रिवेरा के लिए, उद्यमिता उसके खून में चलती है।

कोनी अपने भाई-बहनों, माता-पिता और दादा-दादी के साथ रहते हुए, मेक्सिको के केंद्रीय राज्य की राजधानी टोलुका, मैक्सिको में पली-बढ़ी। प्रारंभ में, उसके दादा-दादी ने कोनी के लिए प्रेरणा के एक मजबूत स्रोत के रूप में कार्य किया। उन्होंने उनकी सराहनीय कार्य नीति और जिस कुशल तरीके से उन्होंने कई नौकरियों को नेविगेट किया, उससे उन्होंने आकर्षित किया - जैसे कैम्पेसिनो, कारीगर, और व्यवसाय के स्वामी — अपने परिवार का भरण-पोषण करने के लिए। उनके पास उपज से लेकर कैंडी तक कई तरह के खाद्य पदार्थ बेचने का व्यवसाय था, और जैसा कि मेक्सिको में आदर्श था, पूरे परिवार ने मदद की।

कोनी स्कूल नहीं जा पा रही थी, लेकिन उसने अपने दादा-दादी को अपना छोटा व्यवसाय संचालित करने में मदद करने के लिए एक शक्तिशाली शिक्षा प्राप्त की:

'हम एक बाजार में जाते थे और मेरी दादी मुझे व्यापार करने के लिए बाजार भेजती थीं, जैसे मकई के लिए टमाटर का व्यापार करना। ये अनुभव मेरी स्कूली शिक्षा थे, और मेरे दादा-दादी मेरे पहले शिक्षक थे, मेरी पहली प्रेरणा।"

जब वह 1980 के दशक के अंत में अपने पति के साथ अमेरिका चली गई, तो वह जानती थी कि वह उद्यमिता के लिए अपने प्यार को अपने व्यवसाय उद्यम में शामिल करना चाहती है।  

घर से बहुत दूर होने के कारण, उसने अपने देश के रंगों, सुगंधों और प्रतीकों के लिए एक निश्चित उदासीनता महसूस की, और वह जानती थी कि समुदाय के अन्य सदस्य भी ऐसा ही महसूस करते हैं। और उन लोगों के लिए जिनका अपने देश और संस्कृति से सीधा संबंध नहीं है, वह अपनी परंपराओं को उनके साथ साझा करने का एक तरीका खोजना चाहती थीं। यह . का मूल था मिक्सकोटली.

“नंबर एक, जब मैं यहां आया और घर से निकला, तो मुझे पता था कि मैं अपनी संस्कृति को बढ़ावा देना चाहता हूं और इसे जीवित रखना चाहता हूं। और न केवल एक शहर या एक राज्य की संस्कृति, बल्कि पूरे मध्य और दक्षिण अमेरिका की संस्कृति। मैं भी कुछ ऐसा बनाना चाहता था जो कई प्रतिभाशाली कारीगरों को निर्माण जारी रखने की अनुमति दे। ”

उसने अपना व्यवसाय छोटे पैमाने पर दोस्तों और पड़ोसियों को सामान बेचकर शुरू किया। जब उसका भाई मेक्सिको से उससे मिलने जाता था, तो वह उसे अपनी सूची में जोड़ने के लिए कुछ दस्तकारी वाले गहने अपने साथ लाने के लिए कहती थी। वह इन वस्तुओं को जल्दी से बेचने में सक्षम थी, इसलिए उसने अपने व्यवसाय के विस्तार के बारे में सोचना शुरू कर दिया। लेकिन कुछ चीजें थीं जो उसे अगला कदम उठाने से रोक रही थीं।

सबसे पहले, वह उस वित्तीय निवेश के बारे में चिंतित थी जो उसे करने की आवश्यकता होगी - एक ऐसा निवेश जो न केवल उसे, बल्कि उसके परिवार को भी प्रभावित करेगा। उस समय, वह, उनके पति और उनके दो बच्चे एक सीमित बचत कोष के साथ रह रहे थे, और वे जानते थे कि उन्हें अपना व्यवसाय बनाने के लिए कर्ज लेना होगा। उसकी दूसरी चिंता पूरी प्रक्रिया में उसका समर्थन करने के लिए सही संसाधन खोजने के आसपास थी। वह जानती थी कि वह यह अकेले नहीं कर सकती, और यह केवल वित्तीय सहायता नहीं थी जिसकी उसे आवश्यकता थी। वह इस व्यवसाय को कैसे संचालित करने वाली थी? संचालित करने के लिए सही लाइसेंस प्राप्त करें?

कोनी जानती थी कि उसे अभी भी एक व्यवसाय स्वामी होने के बारे में बहुत कुछ सीखना है, लेकिन वह सही जानकारी खोजने के लिए दृढ़ थी।

भाग्य के रूप में, एक दिन, जब कोनी अपने पड़ोस में घूम रही थी, तो वह एक के पास से गुजरी गैर-लाभकारी संगठन जिसने महिला व्यवसाय स्वामियों के लिए व्यापक सहायता सेवाएं प्रदान कीं।  

"जब मैं कुछ जानना चाहता हूं तो मैं बहुत उत्सुक हूं, इसलिए मैंने उनके दरवाजे पर दस्तक देने का फैसला किया, और उन्होंने इसे मेरे लिए खोल दिया"

जल्द ही, कोनी ने अपने 8-सप्ताह के कार्यक्रम में दाखिला लिया, जहाँ उसने सीखा कि कैसे एक व्यवसाय योजना बनाना है, कैसे सही लाइसेंस प्राप्त करना है, और सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि वह अपने व्यवसाय के विस्तार को आगे बढ़ाने के लिए आत्मविश्वास के साथ चली गई।

उसका अगला कदम एक ईंट और मोर्टार स्थान को सुरक्षित करना था। जिस तरह पड़ोस में टहलने से उसे पहले सही संसाधन मिलते थे, उसी तरह पड़ोस की एक अन्य चहलकदमी ने उसे 24वें सेंट एंड साउथ वैन नेस सेंट पर अपने ईंट और मोर्टार स्थल को सुरक्षित करने के लिए प्रेरित किया। जब उसने खाली स्टोरफ्रंट देखा, तो उसकी प्रवृत्ति की पुष्टि हुई कि यह के लिए सही स्थान था मिक्सकोटली. और निश्चित रूप से, मिशन डिस्ट्रिक्ट से बेहतर स्थान और क्या हो सकता है - एक ऐसा पड़ोस जो लैटिनक्स समुदाय का गढ़ बन गया है।

मिक्सकोटली में स्थित है जिसे अब 'लातीनी सांस्कृतिक जिला' नामित किया गया है।

इस क्षेत्र में जेंट्रीफिकेशन के प्रभावों को संबोधित करने के लिए, सैन फ्रांसिस्को बोर्ड ऑफ सुपरवाइजर्स ने 2014 में मिशन जिले के एक हिस्से को लातीनी सांस्कृतिक जिले के रूप में नामित करते हुए एक प्रस्ताव पारित किया। यह पद स्थानीय सरकार और सामुदायिक संगठनों दोनों की प्रतिबद्धता के रूप में कार्य करता है:

"सैन फ्रांसिस्को के टचस्टोन लातीनी सांस्कृतिक जिले और अधिक से अधिक मिशन समुदाय में लातीनी सांस्कृतिक निरंतरता, जीवन शक्ति और समुदाय को संरक्षित करने, बढ़ाने और वकालत करने के लिए।"

- कैले 24 (वेंटीक्वेट्रो)

लैटिनो सांस्कृतिक जिले के रखरखाव और संरक्षण की देखरेख सामुदायिक समूह द्वारा की जाती है कैले 24 (वेंटीक्वेट्रो), तथा मिक्सकोटली ठीक उसी प्रकार का व्यवसाय है जो इस सांस्कृतिक जिले के मिशन के अनुरूप है। मिक्सकोटली मेक्सिको और पूरे मध्य और दक्षिण अमेरिका से सैन फ्रांसिस्को के मिशन जिले में प्रामाणिक, अद्वितीय, हस्तनिर्मित टुकड़े लाकर लैटिन अमेरिकी संस्कृति को बढ़ावा देना, संरक्षित करना और साझा करना है।

हालांकि मिक्सकोटली प्रस्ताव पारित होने से बहुत पहले खोला गया, पदनाम जेंट्रीफिकेशन के विस्थापन प्रभावों को कम करने और यह सुनिश्चित करने के लिए एक महत्वपूर्ण कदम रहा है कि नए व्यापार मालिक मौजूदा समुदाय के प्रति प्रतिबद्धता बनाए रखें - वे किससे सेवा करते हैं, कैसे किराए पर लेते हैं, और वे कैसे संलग्न होते हैं समुदाय।

कोनी को उस पर गर्व है जो उसने और उसके पति ने बनाया है। लेकिन उसके व्यवसाय में वित्तीय उतार-चढ़ाव का अनुभव करना जारी रहा है।

यह वित्तीय संघर्ष की अवधि के दौरान था कि उसने Mission Asset Fund (MAF) से संपर्क किया। उसने एक दोस्त से एमएएफ के बारे में सुना, इसलिए उसने एक और सैर करने का फैसला किया। इस बार, वह एमएएफ कार्यालय चली गई।

MAF के क्लाइंट सक्सेस मैनेजर, डोरिस वास्केज़ से बात करने के बाद, वह इस तथ्य से आकर्षित हुई कि MAF ने शून्य-ब्याज ऋण की पेशकश की और आवेदन प्रक्रिया को आसान और सुलभ पाया। कोनी ने MAF's में शामिल होने का फैसला किया व्यापार के लिए Lending Circles कार्यक्रम, और उसने स्टोर सुरक्षा में सुधार के लिए कैमरे खरीदने के लिए अपने पहले दौर के फंड का इस्तेमाल किया। उन्हें यह कार्यक्रम इतना पसंद आया कि उन्होंने एक और लेंडिंग सर्कल में शामिल होने का फैसला किया।

से Mission Asset Fund कई अन्य स्थानीय गैर-लाभकारी संगठनों को, कोनी मिशन डिस्ट्रिक्ट में सामुदायिक समर्थन के मजबूत पारिस्थितिकी तंत्र को अपनी यात्रा के दौरान एक आशीर्वाद के रूप में श्रेय देती हैं।

लेकिन कहा जा रहा है कि सही संसाधनों से जुड़ना कोई आसान काम नहीं था।

“हो सकता है कि संसाधन हों, लेकिन हम नहीं जानते कि कहाँ जाना है। छोटे व्यवसाय के मालिकों के लिए यह कठिन है क्योंकि आप अक्सर बिना कर्मचारियों के अकेले काम कर रहे होते हैं, इसलिए मदद मांगने के लिए समय निकालना कठिन होता है। जब आप अपने दिन में से समय निकालते हैं, तो आपको लगता है कि आप राजस्व खो रहे हैं।"

व्यवसाय के स्वामी के रूप में कॉनी का अगला लक्ष्य क्या है? उसने अभी एक और दुकान खोली है, Colibri, मिशन जिले के लातीनी सांस्कृतिक जिले में भी स्थित है, इसलिए वह अपने नए स्थान का विकास जारी रखना चाहती है। Colibri मेक्सिको और पूरे लैटिन अमेरिका से दस्तकारी के सामान भी बेचता है। वह एक ऐसे बिंदु पर भी पहुंचना चाहती है जहां वह किसी अन्य स्टाफ सदस्य को किराए पर ले सके। वह अपने बच्चों के साथ बिताने के लिए अधिक समय चाहती है, और वह अपने व्यवसाय का उपयोग एक संरक्षक के रूप में सेवा करने और युवाओं के लिए रोजगार के अवसर पैदा करने के लिए एक मंच के रूप में भी करना चाहती है।

"मैं चाहता हूं कि मेरी कहानी युवाओं को खुद पर विश्वास करने के लिए प्रेरित और प्रेरित करे। मैं चाहता हूं कि उन्हें पता चले कि उनके लिए हमेशा एक दरवाजा खुला है। साथ ही, जैसा कि मेरे पिताजी हमेशा कहते थे, अगर आप कुछ करने जा रहे हैं, तो इसे 100% दें और इसे प्यार से करें।"

कोनी के लिए व्यवसाय चलाना कोई आसान यात्रा नहीं रही है, लेकिन सही संसाधनों के लिए पूछने के लिए उसकी अंतर्ज्ञान और अंतर्निहित ड्राइव एक अमूल्य संसाधन साबित हुई है।

कोनी और दोनों की कहानी में मिक्सकोटली, हम उन व्यवसायों की सुंदरता और शक्ति देखते हैं जो वास्तव में समुदाय में निहित हैं - ये व्यवसाय न केवल एक जीवंत संस्कृति को संरक्षित और बढ़ाते हैं, बल्कि उनमें अपने समुदाय को वापस देने की एक अंतर्निहित भावना है।

यदि आप नहीं गए हैं मिक्सकोटली, यह एक ऐसा स्टोर है जिसे आप मिस नहीं कर सकते:

३२०१ २४वीं कक्षा

सैन फ्रांसिस्को, सीए 94110

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मिशन आसन एक 501C3 संगठन है

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