Laura Arce

चैंपियन स्पॉटलाइट: मिलिए लौरा एर्स से

लौरा एर्स के लिए, एमएएफ में शामिल होना घर वापसी जैसा लगता है। 

एमएएफ के सदस्य के रूप में उनकी नई भूमिका निदेशक मंडल एक प्रतीकात्मक अर्थ में उसे वापस खाड़ी क्षेत्र में लाया, जहाँ वह पैदा हुई और पली-बढ़ी। कॉलेज के बाद के वर्षों के लिए, लौरा ने कहीं और समय बिताया था: बीजिंग में कैपिटल हिल पर, सरकारी एजेंसियों या छोटे परामर्श या यहां तक कि वेल्स फ़ार्गो जैसे बड़े बैंकों के लिए काम करना, जहाँ वह वर्तमान में उपभोक्ता बैंकिंग और ऋण नीति के वरिष्ठ उपाध्यक्ष के रूप में कार्य करती है। 

लेकिन 2020 में, जब COVID-19 ने सभी के जीवन को प्रभावित किया, लौरा के पास एक चौंकाने वाली बात थी।

"मुझे एहसास हुआ कि मैं अपनी जड़ों को याद कर रहा था," वह कहती हैं। यह सिर्फ इसलिए नहीं था क्योंकि लौरा अब अपने गृहनगर वापस हवाई जहाज की सवारी नहीं कर सकती थी। ऐसा इसलिए भी था क्योंकि उसका पेशेवर करियर व्यक्तिगत से पैदा हुआ था - और लौरा के लिए अपनी मूल कहानी के साथ फिर से जुड़ने का समय आ गया था।

लौरा ओकलैंड में एक मैक्सिकन आप्रवासी परिवार में पली-बढ़ी।

उसके माता-पिता गैर-लाभकारी कार्यकर्ता थे, और उसने अपने प्राथमिक विद्यालय के बहुत सारे वर्ष स्पैनिश स्पीकिंग यूनिटी काउंसिल, एक सामुदायिक संसाधन केंद्र के आसपास घूमने में बिताए, जहाँ उसके पिता काम करते थे। 

लौरा अपने पिता को अपने सबसे बड़े प्रभावों में से एक के रूप में उद्धृत करती है। यह आंशिक रूप से सामुदायिक कार्य के लिए प्रारंभिक आत्मीयता के कारण है, और आंशिक रूप से इस तथ्य के कारण कि, एक बच्चे के रूप में, उसने अक्सर देखा कि उसके अपने परिवार को वित्तीय मुख्यधारा से कैसे बाहर रखा गया था। उसके अपने दादा को बैंकों पर भरोसा नहीं था। हर बार जब वह बिल का भुगतान करता - फोन, पानी, कुछ भी - वह बस को उसके संबंधित कार्यालय में ले जाता और नकद में भुगतान करता। 

"इसमें उनका बहुत समय और अतिरिक्त प्रयास खर्च हुआ। लेकिन उन्होंने इसे अपने पूरे वयस्क जीवन में किया, ”लौरा कहती हैं। एक साथ इतनी नकदी ले जाना जोखिम भरा था, लेकिन उसके दादा बैंकिंग संस्थान के बजाय डॉलर के बिलों में अपना विश्वास रखेंगे। मुद्रांकित रसीदों को सावधानी से सहेजा गया था, और पासबुक बचत खाते को शायद ही कभी छुआ गया था। 

यह प्रक्रिया लौरा को "सामान्य" लगती थी जब तक कि उसने यूसी बर्कले में कॉलेज शुरू नहीं किया। जब लौरा के दादा स्टाम्प पेपर रसीदें बचा रहे थे और अपने बैंक खाते को धूल चटा रहे थे, लौरा के सहपाठी अपनी पुस्तकों और आपूर्ति के लिए "जादुई" भुगतान करने के लिए क्रेडिट कार्ड का उपयोग कर रहे थे। जबकि उसके रूममेट के माता-पिता ने अपने मकान मालिक को चेक मेल किए, लौरा उसके अपने बैंक खाते के लिए जिम्मेदार थी। वह अपने अनुभवों और अपने सहपाठियों के बीच विसंगतियों पर दंग रह गई थी। 

ये सभी अंतर लौरा के लिए लाइटबल्ब मोमेंट्स की तरह थे। "कौन बैंक रहित है, कौन बैंक है, किसके पास क्रेडिट है, किसके पास नहीं है। नस्ल, जातीयता, आय के स्तर, यहां तक कि भौगोलिक क्षेत्रों में स्पष्ट असमानताएं हैं, ”लौरा कहती हैं। और उसका परिवार उन चौराहों पर रहता था।

"यहां तक कि मेरे मामले में, जहां मेरे माता-पिता शिक्षित थे, और दादा-दादी जिनके बच्चे थे जो उनकी मदद कर सकते थे - वे अंडरबैंक थे," लौरा कहती हैं। "वे वित्तीय मुख्यधारा से बाहर थे।" 

MAF की वित्त और लेखा परीक्षा समितियों पर लौरा की स्थिति उसकी जड़ों का सम्मान करने का एक तरीका है। 

लौरा कहती हैं, "मैंने तय किया कि मैंने जो कुछ भी सीखा और बनाया है, उसे मैं लेना चाहती हूं।" "और मैं और अधिक समुदाय-आधारित कार्यों में फिर से शामिल होना चाहता था।" उसकी भूमिका उस तरह की है जो एक निश्चित दर्शन से शादी करती है लौरा के पास रंगीन लोगों के लिए बैंकिंग अंतर को बंद करने के बारे में है जो वित्तीय सेवाओं से व्यवस्थित रूप से बहिष्कृत हैं-जैसे उनके दादा।

"यह एक आसान बटन नहीं है जिसे हम सभी दबा सकते हैं," लौरा कहते हैं। "यह निजी क्षेत्र को आगे बढ़ाने जा रहा है, और यह सार्वजनिक नीति भी लेने जा रहा है जो उन लक्ष्यों का समर्थन करता है, साथ ही साथ एमएएफ जैसे समूहों के प्रयास, जो वहां से बाहर होने और अधिक संभावनाएं लेने के इच्छुक हैं।"

और जब लौरा अपनी सार्वजनिक नीति और निजी क्षेत्र की पृष्ठभूमि को बोर्ड की बातचीत में लाने का इरादा रखती है, तो वह अपने साथियों से सीखने की भी उम्मीद कर रही है। "मैं इन बैठकों में शामिल होने और इन सभी वार्तालापों को सुनने के लिए उत्साहित हूं कि हम वास्तव में चुनौतीपूर्ण समस्याओं का समाधान कैसे करते हैं," लौरा कहती हैं। एक "राष्ट्रीय नेता" और एक समुदाय-आधारित संगठन दोनों के रूप में MAF का काम उस तरह का परिप्रेक्ष्य है जिसे वह MAF के बाहर अपने काम में लाना चाहती है, चाहे वह सरकारी एजेंसियों में हो या बड़े बैंकों में।

यह आंशिक रूप से इसलिए है क्योंकि लौरा एक जिम्मेदारी महसूस करती है। निजी और सार्वजनिक क्षेत्रों में अपने पूरे करियर के दौरान, लौरा अक्सर कमरे में कुछ लैटिना महिलाओं में से एक रही है। "मेरी विशेषज्ञता का एक हिस्सा मेरा व्यक्तिगत अनुभव भी है," वह कहती हैं। लौरा के साथ काम करने वाले सभी लोग अप्रवासी समुदाय में पले-बढ़े नहीं हैं। हर किसी के परिवार के सदस्य ऐसे नहीं होते हैं जो अंग्रेजी नहीं बोलते हैं, या जो बैंकों पर भरोसा नहीं करते हैं। हर कोई यह नहीं पूछेगा, "समुदायों के कौन से हिस्से पीछे छूट गए हैं और सेवा नहीं दी जा रही है? और मैं क्या कर सकता हूँ?"

लेकिन लौरा करेगा। "मैं उस आवाज का प्रतिनिधित्व करता हूं," लौरा कहती है। "यह मेरे लिए वास्तव में महत्वपूर्ण है, और मैं इसे बहुत गंभीरता से लेता हूं।"

मिशन आसन एक 501C3 संगठन है

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