एक महामारी के माध्यम से अध्ययन: मार्लेना की कहानी

मार्लेना 2020 के अप्रैल में अपने डेस्क पर बैठी, असामान्य रूप से अनफोकस्ड के रूप में जीव विज्ञान ज़ूम व्याख्यान पृष्ठभूमि में ड्रोन पर आधारित था। उसने अपना फोन खाली देखा, जहां वह सूचनाओं की प्रतीक्षा कर रही थी। उसकी उँगली उसके नर्वस दिल की तेज़ धड़कन पर टिकी थी, जैसे पहली बार, उसने महसूस किया कि उसकी महत्वाकांक्षाओं पर पकड़ फिसल रही है। उसने हमेशा अपने भविष्य की बागडोर मजबूती से हाथ में पकड़ रखी थी। हालाँकि, दुनिया हिल गई थी और वह भी।

मार्लेना आसानी से हिलती नहीं है। 

महामारी की शुरुआत में, वह क्राफ्टन हिल्स कम्युनिटी कॉलेज में बायोमेडिकल इंजीनियरिंग का अध्ययन करने के अपने दूसरे वर्ष में थी, जहाँ उसने पहली पीढ़ी की कॉलेज की छात्रा और भारी सफेद, पुरुष क्षेत्र में रंग की महिला के रूप में एक पथ प्रस्फुटित किया। वह पूर्वाग्रह के बावजूद आगे बढ़ी, इसे अपनी आग में ईंधन के रूप में जोड़ने का विकल्प चुना। 

हालाँकि, जब उसके माता-पिता दोनों ने महामारी के दौरान अपने घंटों में कटौती देखी, तो मार्लेना अचानक अनिश्चित थी कि वह अगले सेमेस्टर की किताबों के लिए भुगतान कैसे करेगी। इसलिए वह मदद के लिए पहुंच गई। फिर उसने इंतजार किया। प्रतीक्षा कठिन हिस्सा था।

"मेरे चारों ओर सब कुछ नियंत्रित करने में सक्षम नहीं होने के कारण प्रक्रिया करना वास्तव में कठिन था," उसने कहा।

मार्लेना ने पहली बार सीखा कि 12 साल की उम्र में नियंत्रण खोना कितना दर्दनाक हो सकता है। 

उसके पिता, छह लोगों के परिवार के एकमात्र कमाने वाले, एक कंपनी के लिए काम करते थे जिसे अधिग्रहित किया गया था। उन्होंने अपनी नौकरी को भारी वेतन कटौती पर रखने के प्रस्ताव को ठुकरा दिया, जिसके कारण उनकी गिरवी कंपनी गिद्धों के झुंड की तरह उनके पीछे आ गई और एक मुकदमा चलाया जिसने परिवार को वित्तीय बर्बादी में छोड़ दिया।

"हमने सब कुछ खो दिया," उसने कहा। "हमने अपना घर खो दिया, हमें आगे बढ़ना पड़ा और हमें अपने पैरों पर वापस आने के लिए तनख्वाह के लिए लगभग सात साल की तनख्वाह मिली।"

मार्लेना के अनुभव ने उसे जल्दी ही सिखाया कि आपके अपने दो हाथ केवल इतना ही प्रभावित कर सकते हैं। कई कठिन बातचीत के माध्यम से अपने माता-पिता और भाई-बहनों के साथ खाने की मेज पर बैठकर उन्हें यह भी सिखाया कि भविष्य के निर्माण के लिए वित्त मौलिक है। उसने इन पाठों को दिल से लिया और अपने भविष्य की बागडोर को विशिष्ट गति और अनुशासन के साथ पकड़ते हुए खुद को अपनी पढ़ाई में झोंक दिया।

मार्लेना ने अपने हाई स्कूल से अपनी कक्षा के वेलेडिक्टोरियन के रूप में सर्वोच्च सम्मान के साथ स्नातक की उपाधि प्राप्त की और एक वर्ष पहले। अपनी सहयोगी की डिग्री पूरी करने के बाद, वह बायोमेडिकल इंजीनियरिंग में स्नातक और मास्टर दोनों अर्जित करने के लिए चार साल के विश्वविद्यालय में स्थानांतरित होने की योजना बना रही है। जबकि उनकी वर्तमान उपलब्धियां काफी उल्लेखनीय हैं, मार्लेना के लिए, वे सिर्फ प्रस्तावना हैं।

"मेरा सपना दुनिया का पहला 3D-मुद्रित अंग बनाना है," उसने साझा किया। "मैं अपनी पढ़ाई को लेकर बहुत भावुक हूं क्योंकि मैं जान बचाना चाहता हूं।"

जो कोई भी मार्लेना को जानता है वह समझता है कि जब वह अपने क्षेत्र के लिए जुनून बिखेरती है, तो अपने परिवार के लिए उसका प्यार किसी भी तरह से और भी अधिक शक्तिशाली होता है। वह कभी भी अपनी महत्वाकांक्षाओं के लिए परिवार का व्यापार नहीं करेगी। तो ठेठ मार्लेना फैशन में, वह अपने परिवार पर कॉलेज के वित्तीय बोझ को अविश्वसनीय ध्यान और समर्पण के साथ उठाने के मिशन के साथ अपनी अकादमिक यात्रा के बारे में चली गई है।

"मैंने शायद सैकड़ों छात्रवृत्तियों के लिए आवेदन किया है," वह बताती हैं। "मैं बड़े और छोटे लोगों पर भी लागू होता हूं। मुझे पता है कि हर बिट जुड़ता है। एक समय मैं एक दिन में दो छात्रवृत्तियों के लिए आवेदन कर रहा था।”

उसकी मेहनत रंग ला रही थी।  

अपनी छात्रवृत्ति और अपने माता-पिता के समर्थन के बीच, उसने बिना किसी समझौता के अध्ययन के पहले दो वर्षों के दौरान इसे हासिल किया था। तब महामारी ने उसकी योजनाओं को पटरी से उतार दिया। मार्लेना अचानक लागत के कारण फॉल सेमेस्टर के लिए अपना कोर्स लोड कम करने पर विचार कर रही थी। फिर उसने बाहरी संसाधनों की खोज शुरू की और एमएएफ के पास आई सीए कॉलेज छात्र अनुदान.  

शैक्षणिक प्रदर्शन की परवाह किए बिना, $500 अनुदान जरूरतमंद छात्रों के लिए आपातकालीन वित्तीय राहत थी। मांग की भारी मात्रा के कारण, एमएएफ टीम ने बनाया वित्तीय इक्विटी ढांचा आखिरी और कम से कम बचे लोगों को लाइन में सबसे आगे लाने के लिए। हमने उन लोगों को प्राथमिकता दी जिन्होंने आय खो दी थी, आर्थिक रूप से तनावग्रस्त थे और अन्य फंडिंग से हाशिए पर थे।

मार्लेना जैसे छात्रों को कभी भी अपने किराने के बिल और अपनी किताबों के बीच चयन नहीं करना चाहिए। 

छात्रों के पास सैकड़ों छात्रवृत्तियों पर नज़र रखने की चिंता किए बिना अध्ययन करने का समय होना चाहिए। इस कारण से, MAF ने यथासंभव प्रभावी और शीघ्रता से अनुदान देने के लिए सर्वोत्तम प्रौद्योगिकी और वित्त का लाभ उठाया।

अप्रैल में मार्लेना की मेज पर वापस, उसने राहत की पूरी सांस ली। उसे अभी एमएएफ से एक ईमेल प्राप्त हुआ था कि उसका आवेदन स्वीकार कर लिया गया था। उस दिन के अंत तक, उसने देखा कि अनुदान उसके खाते में जमा हो गया है।

"24 घंटों के भीतर, मैंने अपने खाते में धनराशि देखी और मैं अपनी किताबें खरीदने में सक्षम हो गई," वह मुस्कराई। “अनुदान प्राप्त करने से मुझे आशा मिली। कुछ और भी हैं जो मुझमें और मेरे भविष्य में निवेश कर रहे हैं।”

अपने परिवार के साथ मजबूती से उसके साथ और समर्थकों के बढ़ते सर्कल के साथ, मार्लेना अपने सपनों को साकार करने के रास्ते पर है। और यह काम कर रहा है। मार्लेना ने अपने सेमेस्टर को 4.0 GPA बनाए रखते हुए समाप्त कर दिया और एक रीजेंट छात्रवृत्ति पर UC रिवरसाइड पर जाने से पहले 2021 में सर्वोच्च सम्मान के साथ स्नातक होगी। वह अपने मूल अमेरिकी परदादा और अपने विश्वास को इस मुकाम तक पहुंचाने में प्रमुख प्रेरणा के रूप में सम्मानित करने का श्रेय देती हैं।

"मुझे पता है कि कई अन्य लोग हैं जो उन्हीं चीजों से गुजर रहे हैं जो मैं हूं," वह कहती हैं। "अगर मैं उन्हें हार न मानने के लिए प्रोत्साहित करने और प्रेरित करने में सक्षम हूं, तो यह सब कुछ सार्थक बनाता है।"

एमएएफ में, हम जानते हैं कि वह ऐसा ही करेगी। वह पहले से ही है।

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