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चैंपियन स्पॉटलाइट: मिलिए लौरा एर्स से

लौरा एर्स के लिए, एमएएफ में शामिल होना घर वापसी जैसा लगता है। 

एमएएफ के सदस्य के रूप में उनकी नई भूमिका निदेशक मंडल एक प्रतीकात्मक अर्थ में उसे वापस खाड़ी क्षेत्र में लाया, जहाँ वह पैदा हुई और पली-बढ़ी। कॉलेज के बाद के वर्षों के लिए, लौरा ने कहीं और समय बिताया था: बीजिंग में कैपिटल हिल पर, सरकारी एजेंसियों या छोटे परामर्श या यहां तक कि वेल्स फ़ार्गो जैसे बड़े बैंकों के लिए काम करना, जहाँ वह वर्तमान में उपभोक्ता बैंकिंग और ऋण नीति के वरिष्ठ उपाध्यक्ष के रूप में कार्य करती है। 

लेकिन 2020 में, जब COVID-19 ने सभी के जीवन को प्रभावित किया, लौरा के पास एक चौंकाने वाली बात थी।

"मुझे एहसास हुआ कि मैं अपनी जड़ों को याद कर रहा था," वह कहती हैं। यह सिर्फ इसलिए नहीं था क्योंकि लौरा अब अपने गृहनगर वापस हवाई जहाज की सवारी नहीं कर सकती थी। ऐसा इसलिए भी था क्योंकि उसका पेशेवर करियर व्यक्तिगत से पैदा हुआ था - और लौरा के लिए अपनी मूल कहानी के साथ फिर से जुड़ने का समय आ गया था।

लौरा ओकलैंड में एक मैक्सिकन आप्रवासी परिवार में पली-बढ़ी।

उसके माता-पिता गैर-लाभकारी कार्यकर्ता थे, और उसने अपने प्राथमिक विद्यालय के बहुत सारे वर्ष स्पैनिश स्पीकिंग यूनिटी काउंसिल, एक सामुदायिक संसाधन केंद्र के आसपास घूमने में बिताए, जहाँ उसके पिता काम करते थे। 

लौरा अपने पिता को अपने सबसे बड़े प्रभावों में से एक के रूप में उद्धृत करती है। यह आंशिक रूप से सामुदायिक कार्य के लिए प्रारंभिक आत्मीयता के कारण है, और आंशिक रूप से इस तथ्य के कारण कि, एक बच्चे के रूप में, उसने अक्सर देखा कि उसके अपने परिवार को वित्तीय मुख्यधारा से कैसे बाहर रखा गया था। उसके अपने दादा को बैंकों पर भरोसा नहीं था। हर बार जब वह बिल का भुगतान करता - फोन, पानी, कुछ भी - वह बस को उसके संबंधित कार्यालय में ले जाता और नकद में भुगतान करता। 

"इसमें उनका बहुत समय और अतिरिक्त प्रयास खर्च हुआ। लेकिन उन्होंने इसे अपने पूरे वयस्क जीवन में किया, ”लौरा कहती हैं। एक साथ इतनी नकदी ले जाना जोखिम भरा था, लेकिन उसके दादा बैंकिंग संस्थान के बजाय डॉलर के बिलों में अपना विश्वास रखेंगे। मुद्रांकित रसीदों को सावधानी से सहेजा गया था, और पासबुक बचत खाते को शायद ही कभी छुआ गया था। 

यह प्रक्रिया लौरा को "सामान्य" लगती थी जब तक कि उसने यूसी बर्कले में कॉलेज शुरू नहीं किया। जब लौरा के दादा स्टाम्प पेपर रसीदें बचा रहे थे और अपने बैंक खाते को धूल चटा रहे थे, लौरा के सहपाठी अपनी पुस्तकों और आपूर्ति के लिए "जादुई" भुगतान करने के लिए क्रेडिट कार्ड का उपयोग कर रहे थे। जबकि उसके रूममेट के माता-पिता ने अपने मकान मालिक को चेक मेल किए, लौरा उसके अपने बैंक खाते के लिए जिम्मेदार थी। वह अपने अनुभवों और अपने सहपाठियों के बीच विसंगतियों पर दंग रह गई थी। 

ये सभी अंतर लौरा के लिए लाइटबल्ब मोमेंट्स की तरह थे। "कौन बैंक रहित है, कौन बैंक है, किसके पास क्रेडिट है, किसके पास नहीं है। नस्ल, जातीयता, आय के स्तर, यहां तक कि भौगोलिक क्षेत्रों में स्पष्ट असमानताएं हैं, ”लौरा कहती हैं। और उसका परिवार उन चौराहों पर रहता था।

"यहां तक कि मेरे मामले में, जहां मेरे माता-पिता शिक्षित थे, और दादा-दादी जिनके बच्चे थे जो उनकी मदद कर सकते थे - वे अंडरबैंक थे," लौरा कहती हैं। "वे वित्तीय मुख्यधारा से बाहर थे।" 

MAF की वित्त और लेखा परीक्षा समितियों पर लौरा की स्थिति उसकी जड़ों का सम्मान करने का एक तरीका है। 

लौरा कहती हैं, "मैंने तय किया कि मैंने जो कुछ भी सीखा और बनाया है, उसे मैं लेना चाहती हूं।" "और मैं और अधिक समुदाय-आधारित कार्यों में फिर से शामिल होना चाहता था।" उसकी भूमिका उस तरह की है जो एक निश्चित दर्शन से शादी करती है लौरा के पास रंगीन लोगों के लिए बैंकिंग अंतर को बंद करने के बारे में है जो वित्तीय सेवाओं से व्यवस्थित रूप से बहिष्कृत हैं-जैसे उनके दादा।

"यह एक आसान बटन नहीं है जिसे हम सभी दबा सकते हैं," लौरा कहते हैं। "यह निजी क्षेत्र को आगे बढ़ाने जा रहा है, और यह सार्वजनिक नीति भी लेने जा रहा है जो उन लक्ष्यों का समर्थन करता है, साथ ही साथ एमएएफ जैसे समूहों के प्रयास, जो वहां से बाहर होने और अधिक संभावनाएं लेने के इच्छुक हैं।"

और जब लौरा अपनी सार्वजनिक नीति और निजी क्षेत्र की पृष्ठभूमि को बोर्ड की बातचीत में लाने का इरादा रखती है, तो वह अपने साथियों से सीखने की भी उम्मीद कर रही है। "मैं इन बैठकों में शामिल होने और इन सभी वार्तालापों को सुनने के लिए उत्साहित हूं कि हम वास्तव में चुनौतीपूर्ण समस्याओं का समाधान कैसे करते हैं," लौरा कहती हैं। एक "राष्ट्रीय नेता" और एक समुदाय-आधारित संगठन दोनों के रूप में MAF का काम उस तरह का परिप्रेक्ष्य है जिसे वह MAF के बाहर अपने काम में लाना चाहती है, चाहे वह सरकारी एजेंसियों में हो या बड़े बैंकों में।

यह आंशिक रूप से इसलिए है क्योंकि लौरा एक जिम्मेदारी महसूस करती है। निजी और सार्वजनिक क्षेत्रों में अपने पूरे करियर के दौरान, लौरा अक्सर कमरे में कुछ लैटिना महिलाओं में से एक रही है। "मेरी विशेषज्ञता का एक हिस्सा मेरा व्यक्तिगत अनुभव भी है," वह कहती हैं। लौरा के साथ काम करने वाले सभी लोग अप्रवासी समुदाय में पले-बढ़े नहीं हैं। हर किसी के परिवार के सदस्य ऐसे नहीं होते हैं जो अंग्रेजी नहीं बोलते हैं, या जो बैंकों पर भरोसा नहीं करते हैं। हर कोई यह नहीं पूछेगा, "समुदायों के कौन से हिस्से पीछे छूट गए हैं और सेवा नहीं दी जा रही है? और मैं क्या कर सकता हूँ?"

लेकिन लौरा करेगा। "मैं उस आवाज का प्रतिनिधित्व करता हूं," लौरा कहती है। "यह मेरे लिए वास्तव में महत्वपूर्ण है, और मैं इसे बहुत गंभीरता से लेता हूं।"

चैंपियन स्पॉटलाइट: गैबी ज़मूडियो से मिलें


वह एक द्विभाषी यूआई डेवलपर और पिंग पोंग समर्थक है, जो अच्छे के लिए तकनीक का उपयोग करने के बारे में भावुक है।

मिलिए गेबी ज़मूडियो से, जो एक द्विभाषी डेवलपर है जो UI में विशेषज्ञता रखता है और एक सकारात्मक व्यक्ति है, जो हमेशा स्थानीय गैर-लाभकारी संस्थाओं का समर्थन करने के लिए अपने तकनीकी कौशल का उपयोग करने के अवसरों की तलाश में रहता है। गैबी के सह-संस्थापक हैं मेराकी क्रिएटिव, महिला उद्यमियों के लिए एक समुदाय और थॉटवर्क्स में एक पूर्व डेवलपर। 2016 से, वह MAF की टेक्नोलॉजी एडवाइजरी काउंसिल (TAC) की सदस्य रही हैं, जो प्रमुख बे एरिया टेक कंपनियों के पेशेवरों का एक समूह है, जो कम आय वाले उपभोक्ताओं की वित्तीय जरूरतों को पूरा करने के लिए MAF को तकनीक का उपयोग करने में मदद करने के लिए नेतृत्व, सलाह और सलाह प्रदान करते हैं। .

हमें गैबी के साथ बैठने और एमएएफ का समर्थन करने के लिए उसे प्रेरित करने के बारे में और जानने का अवसर मिला।

एमएएफ: हमें अपने बारे में बताएं। शौक, रुचियां, जुनून?

जीजेड: मुझे UI डेवलपर और डिज़ाइनर के रूप में प्रशिक्षित किया गया है और मुझे डेटा और जानकारी प्रदर्शित करने के रचनात्मक तरीके खोजना पसंद है। मुझे हाल ही में सैन फ्रांसिस्को में महासभा में एक फ्रंट-एंड डेवलपमेंट कोर्स में एक निर्देशक सहायक के रूप में सेवा करने का अवसर मिला।

एक मजेदार तथ्य यह है कि ज्यादातर लोग मेरे बारे में नहीं जानते हैं कि मैंने बड़े होकर टेबल टेनिस (उर्फ पिंग पोंग) खेला, और मुझे प्रतियोगिताओं में अपने क्षेत्र का प्रतिनिधित्व करने का मौका मिला। आमतौर पर मैं भाग लेने वाली अकेली महिला थी, जिसने मुझे तकनीकी उद्योग के लिए तैयार किया, जहां मुझे अक्सर ऐसा ही अनुभव होता है।

एमएएफ: कौन से मुद्दे आपको कार्रवाई के लिए प्रेरित करते हैं?

जीजेड: सबसे पहले, सामाजिक न्याय हमेशा मेरे लिए महत्वपूर्ण रहा है। मुझे पेरू में आंतरिक संघर्ष की अवधि के दौरान उठाया गया था जब दो शक्तिशाली आतंकवादी दल थे, इसलिए यह एक खतरनाक समय था। कई लोग गायब हो गए। मेरी माँ एक मानवाधिकार संगठन के लिए काम करती थीं और मेरे पिताजी एक समाजशास्त्री और कार्यकर्ता थे। मेरी माँ ने अपने काम में बहुत कुछ लगाया। एक बच्चे के रूप में, मुझे याद है कि काश मैं उसे और देख पाता, और फिर यह महसूस करने के लिए अपना दिल खोल देता कि शायद दूसरे लोगों को मुझसे ज्यादा मेरी माँ की ज़रूरत है। मैं विवादित महसूस कर रहा था क्योंकि कई अन्य लोगों के विपरीत, मेरे पास भोजन और सोने के लिए एक सुरक्षित जगह थी। लेकिन मैं इतनी आसानी से उनकी स्थिति में आ सकता था। इस अनुभव ने एक अधिक सामाजिक और आर्थिक रूप से न्यायपूर्ण विश्व बनाने की मेरी प्रतिबद्धता को आकार दिया।

दूसरा, मुझे अप्रवासी अधिकारों की बहुत परवाह है। मैं 19 साल की उम्र में पेरू से अमेरिका चला गया था, इसलिए मैं इस देश में अप्रवासियों के अनुभव से संबंधित हो सकता हूं।

अंत में, मैं पर्यावरण के बारे में भावुक हूं। एक खनन शहर में पले-बढ़े, मैंने देखा है कि कैसे ये उद्योग हमारे समुदायों को दूषित करते हैं। यदि हम अपने पर्यावरण की रक्षा नहीं करते हैं, तो हम सामाजिक न्याय और शिक्षा जैसे अन्य मुद्दों पर प्रगति नहीं कर पाएंगे।

एमएएफ: क्या कारण है कि आप एमएएफ के साथ जुड़ना चाहते हैं?

जीजेड: मैंने पहली बार MAF के बारे में एक दोस्त के माध्यम से सुना, जिसने एक लेंडिंग सर्कल में भाग लिया था, और मैंने तुरंत अभ्यास को पहचान लिया। पेरू में, कई लोग एक समूह के प्रति जवाबदेह होने के साथ-साथ बड़ी खरीदारी के लिए पैसे बचाने के लिए पैंडेरोस में भाग लेते हैं। मुझे अच्छा लगता है कि कैसे MAF क्रेडिट-बिल्डिंग और वित्तीय शिक्षा के साथ समूह में बचत की प्रथा को जोड़ता है।

जब मैं खुद अमेरिका चला गया, तो यहां की वित्तीय व्यवस्था मेरे लिए बिल्कुल नई थी। मुझे नहीं पता था कि क्रेडिट क्या था।

जब मैंने कॉलेज शुरू किया, तो छात्र ऋण प्रक्रिया को नेविगेट करना भ्रमित कर रहा था। मैं आसानी से जरूरत से ज्यादा कर्ज ले सकता था और खुद को एक ऐसे छेद में डाल सकता था जिससे मैं बाहर नहीं निकल सकता था। शुक्र है, ऐसा नहीं हुआ। लेकिन मेरे अनुभव ने मुझे सिखाया कि हर कोई - न केवल अप्रवासी - वित्तीय प्रणाली को नेविगेट करने के लिए अधिक जानकारी और उपकरणों से लाभ उठा सकता है।

एमएएफ के पहले सीखने के कुछ साल बाद, एक मित्र ने सुझाव दिया कि मैं एमएएफ की नई प्रौद्योगिकी सलाहकार परिषद (टीएसी) को देखूं। गैर-लाभकारी संस्थाओं के पास आमतौर पर तकनीक के लिए समान संसाधन नहीं होते हैं जो लाभकारी कंपनियां करती हैं, और मुझे अपनी तकनीकी विशेषज्ञता का उपयोग करके एमएएफ की तकनीकी क्षमता में जोड़ने और एक बड़ा प्रभाव बनाने में मदद करने के लिए सम्मानित किया जाता है।

एमएएफ: आप अपना समय और कौशल उस काम में क्यों लगाते हैं जो हम एक साथ करते हैं?

जीजेड: मेरे लिए, यह लोगों को सशक्त बनाने के बारे में है। पहली टीएसी बैठक में, मुझे लुइस से मिलने का मौका मिला, जो अब सैन फ्रांसिस्को में सल्वाडोरन रेस्तरां डी'माईज़ के मालिक हैं। MAF के एक ऋण ने उन्हें और उनकी पत्नी को क्रेडिट स्कोर बनाने और फिर अपने व्यवसाय को बढ़ाने के लिए बड़े ऋणों तक पहुंचने में सक्षम बनाया। उन्होंने अंततः अपने समुदाय के कर्मचारियों को काम पर रखा, और अब वे अपने बेटे की घटनाओं के लिए खानपान दान करके वापस देते हैं।

मैं एक होने की आशा करता हूँ ग्रैनिटो डे एरिना (रेत का दाना) इस अद्भुत लहर प्रभाव का समर्थन करता है।

एमएएफ: अगले कुछ महीनों में आप हमारे साथ मिलकर काम करने की क्या उम्मीद कर रहे हैं?

जीजेड: मैं Lending Circles ऐप के विकास का समर्थन करने और इसके तैयार होने के बाद अंतिम संस्करण को देखने के लिए उत्सुक हूं। मुझे इस तरह के अनूठे ऐप के डिज़ाइन को आकार देने में मदद करने पर गर्व महसूस हो रहा है। मुझे आशा है कि एमएएफ टीम को उतना ही गर्व महसूस होगा! जैसे-जैसे हम अधिक तकनीकी उत्पादों के साथ आगे बढ़ते हैं, इस प्रक्रिया से हमने जो सीखा है, उस पर चिंतन करने के लिए मैं भी उत्साहित हूं।