Lewati ke konten utama

'Berkah... Duri': 10 Tahun DACA

Ketika ibu Shanique meninggal pada tahun 2015, dia tidak bisa meninggalkan Amerika Serikat untuk pemakamannya. Shanique berimigrasi dari Bahama ketika dia berusia 15 tahun, dan sejak itu, dia "terjebak" di AS karena status DACA-nya.

"Meskipun DACA telah menjadi berkah, itu juga sedikit duri, saya akan mengatakan, dalam daging saya," kata Shanique, penerima bantuan biaya MAF DACA. Jika Shanique meninggalkan negara itu untuk mengucapkan selamat tinggal kepada ibunya, dia tidak akan diizinkan pulang ke Amerika Serikat.

Pedang bermata dua ini tidak biasa bagi ratusan ribu imigran yang dibawa ke Amerika Serikat sebagai anak-anak. Sejak didirikan pada tahun 2012, DACA telah menjadi program transformatif. Itu memungkinkan Shanique dan banyak lainnya untuk menerima SIM, kartu jaminan sosial, dan izin kerja. “Jika bukan karena DACA, saya tidak akan memiliki pekerjaan seperti sekarang ini,” kata Shanique, yang bekerja sebagai pegawai rumah sakit.

DACA memberikan semacam keselamatan dan keamanan yang mengubah hidup, menurut Miguel, sesama penerima bantuan biaya DACA MAF. “DACA mampu memberi saya kemampuan untuk mengejar impian saya, untuk mengikuti jalur karir saya, untuk tidak takut dideportasi,” katanya. Program ini memberinya sarana untuk mengejar karir advokasi, untuk memperjuangkan orang lain seperti dirinya dalam perannya sebagai direktur nirlaba. 

“Sebelum DACA, kami selalu harus berada dalam bayang-bayang dan kami harus takut,” kata Miguel. “Dan itu tidak lagi terjadi.”

Tetapi DACA tidak pernah dimaksudkan untuk menjadi solusi jangka panjang bagi ribuan imigran tidak berdokumen di negara itu. Ketika DACA pertama kali diumumkan pada tahun 2012, mantan presiden Obama menyebutnya sebagai "tindakan sementara sementara.” “Ini bukan amnesti, ini bukan imunitas. Ini bukan jalan menuju kewarganegaraan. Ini bukan perbaikan permanen,” katanya. 

Dalam dekade sejak itu, penerima DACA telah menghadapi banyak rintangan — seorang hakim federal menantang legitimasi program, jaminan USCIS selama berbulan-bulan yang membahayakan pembaruan, dan biaya aplikasi $495, yang tetap menjadi salah satu hambatan terbesar untuk masuk bagi pelamar DACA berpenghasilan rendah . Dan saat DACA mencapai ulang tahunnya yang ke 10, DACA ditutup untuk pelamar baru karena tantangan hukum. Bahkan imigran yang dapat mengajukan perpanjangan masih dilarang dari berbagai hak, seperti memilih atau dapat melakukan perjalanan internasional. 

“Kami terus-menerus diingatkan tentang status kami,” kata Shanique. "Sesuatu yang sederhana seperti melihat kata 'sementara' pada SIM Anda sedikit menyengat hati."

Itulah mengapa jalan menuju kewarganegaraan sangat penting — tidak hanya untuk sekitar 800.000 penerima DACA, tetapi untuk semua 11,4 juta imigran tidak berdokumen di Amerika Serikat.

“Sebenarnya menciptakan jalan menuju kewarganegaraan bagi jutaan orang yang berada di Amerika Serikat, yang berkontribusi pada negara ini, yang membuat negara ini lebih baik, akan mengubah kehidupan orang-orang sepuluh kali lipat,” kata Miguel. “Lihat saja seseorang sepertiku.” 

Miguel baru-baru ini menjadi penduduk tetap — perubahan status yang bukan merupakan pilihan bagi sebagian besar penerima DACA. Menjadi penduduk tetap telah memungkinkan dia tidak hanya untuk mengejar hasratnya "tanpa batas", tetapi untuk melihat keluarganya di Meksiko, yang telah berpisah darinya selama 32 tahun. “Saya pindah ke sini pada usia dua tahun. Dan karena perubahan status baru saya, saya kembali ke Meksiko dan bertemu keluarga saya untuk pertama kalinya.”

Tiga puluh dua tahun adalah waktu yang tidak masuk akal untuk berpisah dari keluarga. Tetapi jalan menuju kewarganegaraan dapat menyatukan kembali keluarga dan memungkinkan imigran tidak berdokumen hak untuk memilih, melihat orang yang dicintai, dan menjalani kehidupan pribadi yang bebas. Setelah satu dekade DACA, jalan menuju kewarganegaraan sudah lama tertunda.

“Saya merasa sudah cukup lama tinggal di sini. Ini satu-satunya rumah yang saya tahu,” kata Shanique. “Saya bahkan tidak ingat banyak tentang hidup saya di Bahama. Amerika telah menjadi rumah saya.”


MAF berdiri dalam solidaritas dengan penerima DACA, menyediakan bantuan biaya sehingga biaya pengajuan tidak menjadi penghalang bagi mereka yang ingin mengajukan permohonan DACA. Sejak program DACA dimulai, MAF telah memberikan pinjaman dan hibah pendamping kepada orang-orang di 47 negara bagian dan Distrik Columbia. Lebih dari 11.000 penerima DACA telah mengakses bantuan biaya DACA MAF, termasuk Miguel dan Shanique. 

Jika Anda memenuhi syarat untuk mengajukan perpanjangan DACA, MAF menawarkan bantuan biaya. Pelajari lebih lanjut dan terapkan hari ini!