Galaksinya Sendiri: Connie's Mixcoatl

Saat Anda berjalan-jalan di 24th Street di Distrik Misi San Francisco, Anda tidak bisa tidak berhenti di jalur Anda saat Anda disambut oleh tampilan luchador topeng di luar Mixcoatletalase.

Nama toko- Mixcoatl — berarti 'bima sakti' di Nahuatl bahasa. Ini adalah nama yang tepat untuk toko yang benar-benar menyatukan berbagai kerajinan regional dan budaya dari Meksiko dan di seluruh Amerika Tengah dan Selatan.

Masuklah ke dalam toko, dan Anda akan dibuat terkagum-kagum dengan deretan barang-barang kerajinan tangan yang berwarna-warni — dompet anyaman tangan dari Guatemala, calaca anting-anting dan bersemangat guayaberas dari Meksiko.

Setiap bagian dipilih dengan cermat oleh pemilik toko — Connie dan Ricardo Rivera — dalam upaya mengangkat seniman di seluruh Amerika Latin dan terus berbagi sejarah budaya yang kaya dengan penduduk setempat.

Bagi Connie Rivera, pemilik Mixcoatl, kewirausahaan mengalir dalam darahnya.

Connie dibesarkan di Toluca, Meksiko, ibu kota negara bagian Meksiko tengah, tinggal bersama saudara kandung, orang tua, dan kakek-neneknya. Sejak awal, kakek-neneknya menjadi sumber inspirasi yang kuat bagi Connie. Dia menarik dari etos kerja mereka yang mengagumkan dan cara mereka yang terampil dalam menavigasi banyak pekerjaan — sebagai campesino, pengrajin, dan pemilik bisnis — untuk menafkahi keluarga mereka. Mereka memiliki bisnis yang menjual berbagai bahan makanan, mulai dari hasil bumi hingga permen, dan seperti biasa di Meksiko, seluruh keluarga membantu.

Connie tidak dapat bersekolah, tetapi dia menemukan pendidikan yang kuat dalam membantu kakek-neneknya menjalankan bisnis kecil mereka:

'Kami dulu pergi ke pasar dan nenek saya akan mengirim saya ke pasar untuk berdagang, seperti menukar tomat dengan jagung. Pengalaman ini adalah sekolah saya, dan kakek-nenek saya adalah guru pertama saya, inspirasi pertama saya.”

Ketika dia pindah ke AS bersama suaminya pada akhir 1980-an, dia tahu bahwa dia ingin menyalurkan kecintaannya pada kewirausahaan ke dalam usaha bisnisnya sendiri.  

Berada jauh dari rumah, dia merasakan nostalgia tertentu untuk warna, aroma, dan simbol negara asalnya, dan dia tahu bahwa anggota komunitas lainnya merasakan hal yang sama. Dan bagi mereka yang mungkin tidak memiliki hubungan langsung dengan negara dan budayanya, dia ingin menemukan cara untuk berbagi tradisinya dengan mereka juga. Ini adalah asal dari Mixcoatl.

“Nomor satu, ketika saya datang ke sini dan meninggalkan rumah, saya tahu saya ingin mempromosikan budaya saya dan menjaganya tetap hidup. Dan bukan hanya budaya dari satu kota atau satu negara bagian, tetapi dari seluruh Amerika Tengah dan Selatan. Saya juga ingin menciptakan sesuatu yang memungkinkan banyak seniman berbakat untuk terus berkreasi.”

Dia memulai bisnisnya dalam skala yang lebih kecil dengan menjual barang ke teman dan tetangga. Ketika saudara laki-lakinya akan mengunjunginya dari Meksiko, dia akan memintanya untuk membawa beberapa barang perhiasan buatan tangan untuk ditambahkan ke inventarisnya. Dia bisa menjual barang-barang ini dengan cepat, jadi dia mulai berpikir untuk mengembangkan bisnisnya. Tapi ada beberapa hal yang menahannya untuk mengambil langkah berikutnya.

Pertama, dia khawatir tentang investasi keuangan yang perlu dia lakukan — investasi yang tidak hanya berdampak pada dirinya, tetapi juga keluarganya. Pada saat itu, dia, suaminya, dan dua anaknya hidup dengan dana tabungan terbatas, dan mereka tahu bahwa mereka perlu berhutang untuk membangun bisnis mereka. Perhatiannya yang kedua adalah seputar menemukan sumber daya yang tepat untuk mendukungnya selama proses berlangsung. Dia tahu dia tidak bisa melakukan ini sendirian, dan bukan hanya dukungan finansial yang dia butuhkan. Bagaimana dia akan menjalankan bisnis ini? Dapatkan lisensi yang tepat untuk beroperasi?

Connie tahu bahwa dia masih harus banyak belajar tentang menjadi pemilik bisnis, tetapi dia bertekad untuk menemukan informasi yang tepat.

Seperti keberuntungan, suatu hari, ketika Connie sedang berjalan di sekitar lingkungannya, dia kebetulan lewat organisasi nirlaba yang menawarkan layanan dukungan komprehensif untuk pemilik bisnis wanita.  

“Saya sangat ingin tahu ketika saya ingin mengetahui sesuatu, jadi saya memutuskan untuk mengetuk pintu mereka, dan mereka membukanya untuk saya”

Segera, Connie mendaftar dalam program 8 minggu mereka di mana dia belajar cara membuat rencana bisnis, cara mendapatkan lisensi yang tepat, dan yang paling penting, dia pergi dengan percaya diri untuk mengejar ekspansi bisnisnya.

Langkah selanjutnya adalah mengamankan lokasi batu bata dan mortir. Sama seperti berjalan-jalan di lingkungan membawanya untuk menemukan sumber daya yang tepat sebelumnya, itu adalah jalan-jalan lingkungan lain yang membawanya untuk mengamankan tempat batu bata dan mortirnya di 24th St & South Van Ness St. Ketika dia melihat etalase kosong, nalurinya menegaskan bahwa ini adalah lokasi yang tepat untuk Mixcoatl. Dan tentu saja, lokasi yang lebih baik dari Mission District — lingkungan yang telah menjadi benteng bagi komunitas Latinx.

Mixcoatl terletak di tempat yang sekarang disebut 'Distrik Budaya Latin.'

Untuk mengatasi dampak gentrifikasi di area ini, Dewan Pengawas San Francisco mengeluarkan resolusi pada tahun 2014 yang menetapkan sebagian Distrik Misi sebagai Distrik Budaya Latin. Penunjukan ini merupakan komitmen baik dari pemerintah daerah maupun organisasi masyarakat:

“Untuk melestarikan, meningkatkan, dan mengadvokasi kesinambungan, vitalitas, dan komunitas budaya Latino di Distrik Budaya Latino batu ujian San Francisco dan komunitas Misi yang lebih besar.”

– Calle 24 (Ventiquatro)

Pemeliharaan dan pelestarian Distrik Budaya Latin diawasi oleh kelompok masyarakat Calle 24 (Ventiquatro), dan Mixcoatl adalah jenis bisnis yang sejalan dengan misi distrik budaya ini. Mixcoatl bertujuan untuk mempromosikan, melestarikan, dan berbagi budaya Amerika Latin dengan membawa karya asli, unik, buatan tangan dari Meksiko dan seluruh Amerika Tengah dan Selatan ke Distrik Misi San Francisco.

Meskipun Mixcoatl dibuka jauh sebelum resolusi disahkan, penunjukan telah menjadi langkah penting dalam mengurangi efek gentrifikasi dan memastikan bahwa pemilik bisnis baru mempertahankan komitmen terhadap komunitas yang ada — dari siapa mereka melayani, bagaimana mereka mempekerjakan, dan bagaimana mereka terlibat dengan masyarakat.

Connie bangga dengan apa yang telah dia dan suaminya bangun. Namun bisnisnya terus mengalami pasang surut keuangan.

Itu selama periode perjuangan keuangan yang dia mendekati Mission Asset Fund (MAF). Dia mendengar tentang MAF dari seorang teman, jadi dia memutuskan untuk berjalan-jalan lagi. Kali ini, dia berjalan ke kantor MAF.

Setelah berbicara dengan Manajer Sukses Klien MAF, Doris Vasquez, dia tertarik pada fakta bahwa MAF menawarkan pinjaman tanpa bunga dan menganggap proses aplikasi mudah dan dapat diakses. Connie memutuskan untuk bergabung dengan MAF Lending Circles untuk Bisnis program, dan dia menggunakan dana putaran pertama untuk membeli kamera untuk meningkatkan keamanan toko. Dia sangat menyukai program ini sehingga dia memutuskan untuk bergabung dengan Lending Circle lainnya.

Dari Mission Asset Fund kepada sejumlah organisasi nirlaba lokal lainnya, Connie memuji ekosistem yang kuat dari dukungan masyarakat di Distrik Misi sebagai berkah sepanjang perjalanannya.

Namun demikian, terhubung dengan sumber daya yang tepat bukanlah tugas yang mudah.

“Mungkin sumber dayanya ada, tapi kami tidak tahu harus ke mana. Sulit bagi pemilik usaha kecil karena Anda sering bekerja sendiri tanpa karyawan, sehingga sulit mencari waktu untuk meminta bantuan. Ketika Anda benar-benar meluangkan waktu dari hari Anda, Anda merasa seperti kehilangan pendapatan.”

Apa tujuan Connie selanjutnya sebagai pemilik bisnis? Dia baru saja membuka toko lain, Colibri, juga terletak di Distrik Budaya Latin di Distrik Misi, jadi dia ingin terus mengembangkan lokasi barunya. Colibri juga menjual barang-barang kerajinan tangan dari Meksiko dan seluruh Amerika Latin. Dia juga ingin mencapai titik di mana dia mampu mempekerjakan anggota staf lain. Dia ingin memiliki lebih banyak waktu untuk dihabiskan bersama anak-anaknya, dan dia juga ingin menggunakan bisnisnya sebagai platform untuk melayani sebagai mentor dan menciptakan peluang kerja bagi kaum muda.

“Saya ingin kisah saya menginspirasi dan memotivasi orang-orang muda untuk percaya pada diri mereka sendiri. Saya ingin mereka tahu bahwa selalu ada pintu yang terbuka untuk mereka. Juga, seperti yang selalu ayah saya katakan, jika Anda akan melakukan sesuatu, berikan 100% dan lakukan dengan cinta.”

Menjalankan bisnis bukanlah perjalanan yang mudah bagi Connie, tetapi intuisi dan dorongan bawaannya untuk meminta sumber daya yang tepat telah terbukti menjadi sumber daya yang tak ternilai.

Dalam kisah Connie dan Mixcoatl, kami melihat keindahan dan kekuatan bisnis yang benar-benar berakar pada komunitas — bisnis ini tidak hanya melestarikan dan meningkatkan budaya yang dinamis, tetapi juga memiliki semangat untuk memberi kembali kepada komunitas mereka.

Jika Anda belum mengunjungi Mixcoatl, ini adalah toko yang tidak boleh Anda lewatkan:

3201 24 St

San Francisco, CA 94110

Pelajari lebih lanjut tentang Mixcoatl di Menyalak dan Facebook.

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian