Pendapatan Dijamin untuk Yang Sangat Diperlukan

Saya telah mendengarkan banyak musik selama pandemi, mencoba memahami dunia kita. Sebuah pandemi global, kebakaran yang mengamuk, penindasan pemilih, pemilihan ulang, dan krisis pengungsi hanyalah beberapa dari apa yang menjadi perhatian utama.

Ada satu lagu berjudul “Sueño con Serpientes”—oleh musisi dan penyair Kuba Silvio Rodríguez—yang menggunakan metafora kuat yang menurut saya berbicara tentang apa yang kita alami hari ini.

Silvio menulis lagu ini pada tahun 1975 dari mimpi buruk di mana ia bertarung melawan ular tembus pandang dengan kecenderungan seperti hydra. Setiap kali dia membunuh seekor ular, ular lain yang lebih besar muncul.

Terdengar akrab? Saya memutar ulang lagu itu di tengah gelombang COVID-19 lainnya. Beberapa bulan yang lalu, kami mengalahkan virus hingga varian Delta muncul. Cahaya di ujung terowongan sudah terlihat! Sekarang, kita berada di tengah-tengah pandemi lagi. Tapi semua harapan tidak hilang, seperti lagunya, Silvio mengalahkan ular yang lebih besar ketika dia menyatakan un verso, una verdad.

Aku tahu. Sangat menenangkan untuk berpikir bahwa menyatakan kebenaran seseorang saja dapat mengalahkan ular yang paling kuat, atau monster atau pandemi apa pun yang kita lawan. Kebenaran, ternyata, diperlukan untuk memperkuat keyakinan kita, tetapi dibutuhkan lebih banyak untuk menjadi seorang pahlawan. Silvio mengisyaratkan apa itu dengan membacakan puisi Bertolt Brecht ini di awal lagu:

“Ada orang yang berjuang selama sehari, dan mereka baik.
Ada orang lain yang berjuang selama setahun, dan mereka lebih baik.
Ada orang-orang yang berjuang selama bertahun-tahun, dan mereka masih lebih baik.
Tetapi ada orang-orang yang berjuang sepanjang hidup mereka: ini adalah yang sangat diperlukan.”

Kemenangan tidak dijamin dengan memenangkan satu pertempuran saja. Dibutuhkan kerja nyata dari waktu ke waktu untuk menjadi pahlawan sejati—membuat mereka yang berjuang hari demi hari, selama bertahun-tahun, dan sepanjang hidup mereka, seperti yang dinyatakan puisi itu, sangat diperlukan. 

Di dunia kita saat ini, saya menganggap pekerja esensial sebagai yang tak tergantikan, pahlawan sejati.

Pikirkan tentang itu. Bahkan sebelum vaksin COVID-19 tersedia secara luas, pekerja esensial muncul untuk bekerja di ladang pertanian, di pabrik pengolahan makanan, dan di restoran saat kita sangat membutuhkannya. Mereka muncul untuk bekerja, mempertaruhkan hidup mereka untuk menjaga masyarakat kita tetap berjalan. Tanpa tenaga kerja imigran, rantai pasokan makanan kita akan hancur, menyebabkan kepanikan dan bahaya yang tak terhitung di masyarakat. 

Hal yang sama tidak dapat dikatakan tentang semua orang. Pemerintah federal kami tidak muncul untuk keluarga imigran, malah mengabaikan perjuangan mereka sebagai keluarga kehilangan pendapatan, tabungan habis, dan utang menumpuk. Mereka mengecualikan keluarga imigran dari menerima bantuan yang bisa membantu mereka tetap mengikuti tagihan dan membayar sewa untuk tinggal di rumah. 

Melihat ketidakadilan karena mengecualikan keluarga imigran dari bantuan, tetangga kami melangkah untuk membantu.

MAF mengumpulkan $55M untuk memberikan 63.000+ hibah untuk membantu keluarga, pekerja, dan siswa yang tidak memiliki dokumen untuk memenuhi kebutuhan dasar dan mendesak. Tapi saat kami menghentikan program hibah respon cepat kami, kami tahu itu jelas tidak cukup. Kebutuhan itu sangat besar dan intens. COVID-19 menghancurkan kehidupan finansial keluarga, dan mereka akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk pulih. 

Kami siap untuk berbuat lebih banyak. Di MAF, kami beralih dari hibah respons cepat ke pemberian dukungan jangka panjang kepada keluarga dengan anak-anak yang sekarang dikecualikan dari menerima Kredit Pajak Anak yang diperluas. Lebih dari satu juta anak imigran tanpa nomor Jaminan Sosial tidak mendapatkan dukungan. Kami meluncurkan MAF Dana Pemulihan Keluarga Imigran dengan pendanaan awal $25M untuk memberikan keluarga imigran penghasilan yang terjamin hingga dua tahun. Peserta akan menerima uang tunai langsung, pelatihan keuangan intensif, pelatihan advokasi mandiri, dan akses ke rangkaian pembangunan kredit MAF dan pinjaman tanpa bunga untuk membantu membangun kembali kehidupan finansial mereka lebih cepat. 

Di MAF, kami membawa semua yang harus kami tanggung dalam memerangi kemiskinan, seperti yang dilakukan pekerja esensial di tengah pandemi global.

Dan kami ingin melakukan yang lebih baik. Kami berencana untuk mengevaluasi, mempelajari, dan berbagi apa yang kami pelajari dari perjalanan pemulihan mereka untuk menginformasikan dan menginspirasi solusi kebijakan untuk perubahan sistem yang berarti. 

Mendengarkan musik Silvio membuat saya menghargai kenyataan bahwa, apakah kita membunuh ular yang tembus cahaya atau memerangi api atau memerangi kemiskinan, dibutuhkan keyakinan dan kerja keras yang nyata sepanjang hidup untuk memastikan kemenangan apa pun. 

Ini tidak pernah menjadi pertarungan satu kali bagi kami, tetapi pertarungan untuk hidup kami. Itulah kebenaran kami. 

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian