Lewati ke konten utama

Menjadi Advokat untuk Kemakmuran


Pelajaran yang dipetik dari Konferensi Pembelajaran Aset 2014

Ketika saya datang ke MAF tahun lalu sebagai Sektor Baru rekan, saya tahu sedikit tentang kebijakan pembangunan ekonomi dalam negeri, karena saya lebih tertarik dan akrab dengan pembangunan internasional di perguruan tinggi. Jadi ketika kesempatan datang untuk menghadiri Konferensi Pembelajaran Aset CFED, Saya sangat ingin mendengar tentang semua pendekatan yang berbeda untuk masalah besar seperti pengentasan kemiskinan di AS dan mengatasi ketidaksetaraan ekonomi dan kesenjangan kekayaan bangsa serta mendapatkan keterampilan praktis tentang bagaimana membangun gerakan untuk mencapai tujuan ini. Ada begitu banyak yang dibahas selama konferensi tiga hari ini tetapi saya mengambil 3 pelajaran utama:

Kami membutuhkan platform produk yang inklusif

Michael Sherraden, profesor dan pendiri Pusat Pengembangan Sosial di Universitas Washington di St. Louis, berbicara dalam pleno pembukaan tentang penelitian yang dia lakukan yang menunjukkan peningkatan pendapatan tenaga kerja tidak cukup berdampak pada kekayaan rumah tangga. Keluarga juga membutuhkan dukungan tambahan, oleh karena itu lapangan perlu melihat membangun aset mereka secara keseluruhan. Salah satu ide inspiratif yang dia tawarkan adalah rekening tabungan universal yang dimulai secara otomatis saat lahir untuk setiap anak, yang menghasilkan lebih banyak tabungan dan investasi untuk pendidikan anak. Sherraden mengatakan produk tersebut sudah diuji di Oklahoma, dan memiliki masa depan yang menjanjikan.

Saya menemukan sesi tentang program tunjangan publik sangat penting karena menyentuh berbagai hambatan terkait kebijakan bagi keluarga yang berusaha mencapai stabilitas keuangan. Mariana ChiltonPenelitiannya mengungkapkan bagaimana orang berpenghasilan rendah hingga sedang kurang terdorong untuk menabung dan melaporkan pendapatan penuh mereka karena takut kehilangan kesejahteraan meskipun mereka hampir tidak bisa hidup, hidup dari gaji ke gaji dan bekerja banyak pekerjaan. Lucy Mullany dari Grup Bangunan Aset Illinois membagikan kampanye sukses mereka di Illinois untuk dihapus TANF (Bantuan Sementara untuk Keluarga Membutuhkan) batas aset. Dibutuhkan berbagai kelompok co-sponsor untuk membangun dukungan yang cukup dan menyampaikan pesan yang tepat yang meyakinkan legislatif bahwa itu adalah langkah yang cerdas.

Ezra Levin dari CFED menyebutkan beberapa proposal federal untuk menghilangkan batas aset seperti ABLE (Achieving Better Life Experience) Act dan CSA (Childrens' Savings Account) Opportunity Act. Ada sejumlah tantangan dalam menyelesaikan proposal ini, tetapi mereka memiliki potensi untuk membantu memastikan keluarga pekerja keras tidak dimanfaatkan dalam perang melawan kemiskinan.

Kewirausahaan adalah aset bagi komunitas minoritas

Bill Bynum dari HARAPAN Perusahaan Perusahaan bekerja di Deep South, di komunitas yang didominasi Afrika-Amerika, yang ia gambarkan sebagai "titik nol kemiskinan" di negara kita dan berbicara tentang perlunya produk keuangan yang lebih mudah diakses dan terjangkau untuk melayani keluarga yang tidak aman secara finansial, calon pemilik rumah, dan bisnis kecil pengusaha di sana. Lisa Hasegawa dari CAPACD Nasional (salah satu mitra MAF) berbagi pengalamannya bekerja untuk memberdayakan masyarakat Asia Amerika dan Kepulauan Pasifik dengan layanan keuangan. Saya menghargai fakta bahwa dia mengingatkan para hadirin bahwa ras masih penting dalam kesetaraan ekonomi seperti halnya status kewarganegaraan. Komunitas kulit berwarna menghadapi gentrifikasi yang cepat (sesuatu yang saya lihat langsung di Bay Area) dan cenderung tidak memiliki investasi dalam bisnis, pendidikan, akses ke makanan berkualitas, dan sumber daya keuangan di wilayah mereka. Komunitas AAPI, misalnya, adalah salah satu populasi kemiskinan yang tumbuh paling cepat di AS setelah resesi. Dia mendorong kita semua untuk membangun hubungan antara keadilan rasial dan gerakan pembangunan aset untuk menutup kesenjangan kekayaan ras.

Panelis dari Chicago, DC dan LA berbagi cerita dan inisiatif positif yang terjadi di kota mereka untuk memacu kewirausahaan dan pengembangan bisnis bagi komunitas kulit berwarna. Beberapa proyek inovatif mereka termasuk pusat bisnis kecil dengan pelatihan khusus, akselerator bisnis, dan duta muda TI, ruang kerja bersama terbuka, konsultasi untuk ide bisnis kecil, dan program pendidikan yang dipercepat dengan universitas lokal.

Membangun koalisi adalah kuncinya

Saya mendapat kesempatan luar biasa untuk pergi ke Capitol Hill dengan sekelompok rekan dari California Utara untuk mengunjungi kantor Rep. Nancy Pelosi dan Rep. Barbara Lee untuk mengadvokasi isu-isu seperti peraturan gaji, rekening tabungan anak, akses ke produk keuangan dan pajak pembaruan. Saya membagikan kelulusan sukses kami baru-baru ini SB 896 dan bagaimana hal itu dapat digunakan sebagai model bagi negara bagian lain untuk memperluas peluang pembangunan kredit serta dampak Lending Circles pada nilai kredit dan utang anggota. Meskipun kami semua memiliki agenda yang berbeda, kami dapat menyatukannya dan menyajikan narasi kohesif yang menunjukkan bahwa kami adalah ahli di lapangan dalam pembangunan aset yang dapat menjadi sumber daya bagi para perwakilan. Secara total, ada 400 peserta dari 45 negara bagian yang bertemu dengan pembuat kebijakan, yang pasti akan mengirim pesan yang kuat tentang kebutuhan mendesak kebijakan federal untuk memperluas peluang ekonomi. 

Anggota dari Jaringan Aset dan Peluang berkumpul untuk beberapa intensif kepemimpinan pada advokasi dan penulisan op-ed. Saya memperoleh banyak strategi yang berguna untuk diterapkan ke dalam pekerjaan sehari-hari saya, seperti menulis pitch cerita yang efektif dan kepada siapa mengirimkannya, menyusun op-ed yang merupakan satu bagian deskripsi masalah dan dua bagian resep untuk masalah tersebut, termasuk melibatkan anekdot dan mengikat cerita dengan peristiwa terkini yang tepat waktu.

Kami juga berbicara tentang bagaimana setiap orang dapat memanfaatkan jaringan secara lebih efektif untuk berbagi praktik terbaik, belajar lebih banyak tentang perjuangan satu sama lain, dan mendukung kampanye kebijakan atau advokasi apa pun yang sedang berlangsung. Beberapa ide yang kami temukan adalah membuat jam kopi virtual, webinar, dan kelompok kerja regional di dalam jaringan. Sangat menyenangkan mendengar bagaimana setiap orang begitu termotivasi untuk membantu memberdayakan komunitas mereka secara ekonomi apakah itu mengenai kepemilikan rumah, pendidikan keuangan, kewarganegaraan, usaha kecil, dan pembangunan kredit.

Tujuan saya menghadiri Konferensi Pembelajaran Aset adalah untuk tampil dengan lebih percaya diri dan keterampilan untuk menjadi advokat yang lebih terinformasi bagi klien kami dan untuk meningkatkan kebutuhan akan investasi dalam pembangunan aset. Saya bersyukur atas kesempatan untuk berjejaring dengan rekan-rekan di lapangan, belajar lebih banyak tentang berbagai penelitian dan pemrograman inovatif yang tersedia serta mendapatkan pengalaman Capitol Hill pertama saya!

Indonesian