Lewati ke konten utama

Penulis: D Salas

Rumah untuk Generasi: Kisah Eva

Ada banyak hal yang disukai Eva tentang menjadi pemilik rumah baru. 

Dia suka memiliki rumah di lingkungan yang telah dia sewa selama bertahun-tahun. Dia suka tinggal dekat dengan keluarganya, sebagai saudara perempuan, ibu, dan nenek dari dua anak. Dan dia senang bahwa dia benar-benar dapat menikmati rumahnya tanpa perjalanan yang memakan waktu. 

“Ada banyak kabut, tapi saya suka San Francisco,” kata Eva, klien lama MAF. “Salah satu impian saya adalah saya ingin tinggal di tempat saya bekerja.”

Tapi mimpi ini bukanlah kenyataan yang mudah dicapai. Eva telah melakukan banyak hal dalam hidupnya: Dia berimigrasi ke Amerika Serikat dari El Salvador ketika dia berusia 15 tahun, memulai bisnis nutrisinya sendiri selain pekerjaan penuh waktunya di layanan sosial, menyekolahkan ketiga anaknya, dan menanggung beban perceraian yang menantang secara finansial - perceraian yang hampir menghentikan mimpinya untuk membeli rumah.

“Berasal dari dua pendapatan menjadi satu — saya terlilit hutang,” kata Eva. “Saya tidak pernah berpikir bahwa saya akan diberi kesempatan kembali untuk menjadi pemilik rumah.”

Eva memikirkan cara untuk menghidupi keluarganya, termasuk anak-anak dan neneknya. Dia berinvestasi dalam nutrisi untuk melindungi kesehatannya sendiri, nyaris tidak mengambil hari sakit untuk mempertahankan penghasilannya. “Saya tidak dapat membayangkan diri saya sakit pada saat saya harus tetap kuat,” kata Eva. 

Penghasilan adalah satu hal, tetapi membangun kredit menimbulkan tantangan lain. Karena utang dari perceraian, Eva tahu dia harus memperkuat skor kreditnya untuk memberikan dirinya sendiri — dan keluarganya — kesempatan terbaik untuk memiliki rumah.

Bergabung dengan MAF merupakan pengubah permainan bagi keuangan Eva.

Bertahun-tahun yang lalu, Eva dan sepupunya melewati kantor MAF di Mission Street dalam perjalanan ke tempat kerja. “Kami suka mencoba segalanya,” kata Eva, jadi mereka memutuskan untuk mengikuti pertemuan informasi.

Energi segera memindahkannya. Dia mulai berpartisipasi dalam MAF's Lending Circles program, yang memberikan pinjaman pembangunan kredit tanpa bunga melalui dukungan masyarakat. Ini meresmikan tradisi global pinjaman masyarakat, kadang-kadang dikenal sebagai tandas dan susus.

“Orang-orang yang bergabung [MAF] berasal dari masyarakat. Ini adalah keluarga pekerja yang mencari sumber daya seperti saya,” kata Eva. “Bertemu orang-orang ini dan mendengarkan cerita mereka — itu adalah pertemuan, itu berbagi. Selalu ada makanan dan berusaha memiliki lingkungan yang aman dan bermasyarakat.”

Selama bertahun-tahun, Eva berpartisipasi dalam MAF's jasa keuangan bagi pemilik usaha kecil, layanan yang sangat berbeda dari kelas yang dia ambil di perguruan tinggi. “Mereka pada dasarnya dirancang untuk orang Latin, seperti saya, untuk mencoba melayani komunitas kami,” kata Eva.

“Ini bukan hanya komunitas Latino,” tambahnya. “Ini adalah komunitas imigran yang berbeda di mana lingkungan menjadi lebih seperti keluarga dan teman, selalu berbagi pengalaman yang sangat pribadi — terkadang intim, sulit — yang berkembang.”

Komunitas di MAF menciptakan persahabatan dan hubungan yang berharga. Sementara itu, Lending Circles membuka pintu yang dulu dianggap tertutup oleh Eva.

“Saya melihat perubahan pada skor kredit saya,” kata Eva. "Ini adalah mimpi yang menjadi kenyataan." 

Perubahan datang tepat pada jam yang tepat. Pada musim panas 2022, Eva dan keluarganya bergegas membeli rumah dengan penghasilan gabungan mereka. Semua kartu jatuh pada tempatnya, tetapi Eva hanya membutuhkan satu dorongan lagi untuk nilai kreditnya agar pinjaman disetujui.

Saat itu, Eva sedang berpartisipasi dalam Lending Circle, jadi dia bertanya kepada Doris, Senior Client Success Manager MAF, apakah ada yang bisa dilakukan. 

“Satu pembayaran lagi,” Eva diberi tahu. "Satu pembayaran lagi, dan itu akan membuat perbedaan."  

Program Lending Circles meningkatkan skor kredit dengan melaporkan pembayaran pinjaman ke ketiga biro kredit utama. MAF dengan cepat mempercepat jadwal pembayaran pinjaman Eva sehingga pembayaran terakhirnya diproses sebelum tanggal penutupan. 

Seluruh perjalanan mengingatkan Eva mengapa dia bergabung dengan MAF sejak awal.

“Ini adalah rasa komunitas, teman, dan keluarga, 'kami di sini untukmu,'” kata Eva. “Tujuannya bukan hanya untuk mendapatkan peserta. Tujuannya adalah membantu para peserta mewujudkan impian mereka.”

Bagian terbaik tentang rumah baru Eva? Ini bukan hanya untuknya.

“Anda merawat rumah Anda sendiri untuk generasi mendatang,” kata Eva. Dia berharap anak-anaknya mau tinggal dan tinggal di rumah itu untuk waktu yang lama. 

Lagi pula, ada banyak nilai di rumah itu, dan bukan hanya secara finansial. Keluarga dan komunitas memotivasi dan melabuhkan Eva selama bertahun-tahun dalam profesinya, dalam kehidupan pribadinya, dan dalam pekerjaannya dengan MAF. 

Rumah ini adalah simbol hubungan itu — dan cara bagi Eva untuk melanjutkan tradisi itu di tahun-tahun mendatang. “Ini adalah upaya tim,” kata Eva.

Temui MAF Padrino: John A. Sobrato

John A. Sobrato adalah contoh seseorang yang muncul, berbuat lebih banyak, dan berbuat lebih baik. Di awal pandemi, John menghubungi MAF dengan tujuan yang jelas: untuk mendukung keluarga imigran di Kabupaten San Mateo yang dikeluarkan dari bantuan federal. 

John, Board Chair Emeritus Yayasan Keluarga Sobrato, memberikan dirinya sendiri sebesar $5 juta untuk mendukung upaya bantuan tunai darurat Rapid Response kami. Tapi dia tidak hanya berhenti di situ. John bekerja - menulis dan menelepon keluarga, teman, dan tetangga untuk mendapatkan dukungan, lebih dari tiga kali lipat dana awal untuk Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo

“Teleponnya mencapai titik tertentu, seperti yang pernah dia katakan kepada saya — sedikit terkejut, tetapi bangga pada saat yang sama: 'José, mereka berhenti membalas telepon saya!'” kenang CEO MAF José Quiñonez. “Saya menjawab, 'Selamat datang di dunia saya, John!'”

Itu sebabnya di MAF 15 tahun perayaan quinceañera, John dianugerahi Padrino Award.  

“Biasanya, padrinos dan madrinas adalah tamu kehormatan, orang-orang yang dipandang semua orang dengan kagum dan hormat. Lagipula merekalah yang mensponsori kue itu, ”kata José saat menyerahkan penghargaan. “Tapi mereka lebih dari itu — Padrinos dan Madrinas adalah mentor dan panutan, penasihat, dan pembimbing bagi kaum muda sepanjang hidup.”

Sementara John tidak bisa hadir secara langsung untuk menerima plakat kupu-kupunya, Sandy Herz, Presiden Filantropi Sobrato, melakukannya atas namanya. “Ketika dia melihat sesuatu yang menurutnya salah dan tidak adil, itu menjadi misi baginya,” kata Sandy tentang John. “Dan dia tidak hanya menaruh uang. Dia menginvestasikan waktunya, dia menginvestasikan jaringannya, dan dia menginvestasikan hubungannya. Dia tidak akan pernah melakukannya sendiri. Dia membawa orang lain bersamanya karena mengubah dunia adalah olahraga tim.” 

“Saya harap tidak pernah ada pandemi lagi,” kata John kepada hadirin, melalui video yang direkam sebelumnya. “Tapi saya terhibur mengetahui ada organisasi seperti Mission Asset Fund yang akan ada di sana untuk mendukung keluarga imigran dengan bermartabat dan hormat.” 

Temui MAF Madrina: Jenny Flores.

Temui MAF Madrina: Jenny Flores

Jenny Flores masih ingat ketika Pendiri dan CEO MAF José Quiñonez muncul di Citigroup dengan secarik kertas dan mimpi besar. 

Saat itu, MAF hanyalah sebuah kantor kecil di lantai dua sebuah restoran, dan meyakinkan orang tentang misi kami bukanlah tugas yang mudah. 

“Anda menjual visi besar ini, dan banyak eksekutif yang tidak memahaminya,” kenang Jenny. “Tetapi karena saya dibesarkan di komunitas ini, dan karena saya sangat memahami Anda - apa yang Anda coba selesaikan - kami terjun untuk mendukung visi besar itu. Dan di sinilah kita, 15 tahun kemudian.” 

Sekarang, Jenny adalah Kepala Filantropi Pertumbuhan Bisnis Kecil di Wells Fargo, dan MAF telah melampaui kantor kecil itu - tetapi bukan impian sebesar itu. Faktanya, kami membangunnya bersama-sama dengan Jenny, madrina MAF's perayaan quinceañera 15 tahun

“Jenny memancarkan energi. Antusiasme dan hasratnya untuk melayani orang menular karena itu nyata dan tulus, ”kata José tentang Jenny sebelum memberinya Penghargaan Madrina. “Merupakan kehormatan bagi saya untuk memanggilnya amiga, colega y compañera en la lucha.”

Jenny dipilih untuk kehormatan ini karena komitmennya seumur hidup dan tabah untuk melayani orang dengan bermartabat dan hormat. “Fakta bahwa komunitas imigran kami — bahwa kami memiliki begitu banyak aset yang mungkin dilihat orang lain sebagai 'kelemahan' — sebenarnya adalah kekuatan,” kata Jenny kepada hadirin. "Dan aku suka itu."

“Selama bertahun-tahun, melalui berbagai perannya dalam filantropi, dia selalu menemukan cara untuk mendukung pekerjaan kami membangun solusi yang berakar pada komunitas,” kata José. “Saya ingat banyak percakapan yang kami lakukan saat makan siang, menyusun strategi dan memimpikan apa lagi yang dapat kami lakukan untuk orang-orang yang kami layani. Dan sementara saya sepertinya selalu pergi dengan lebih banyak proyek di piring saya setelah setiap percakapan, saya selalu meninggalkan pertemuan kami dengan energi dan inspirasi, siap untuk melakukan lebih banyak. 

Temui MAF Padrino: John A. Sobrato.

MAF Merayakan 15 Tahun Ulang Tahun bersama Quinceañera

MAF berusia 15 tahun ini, dan tentu saja, kami harus merayakannya dengan quinceañera! Ini adalah pertemuan tatap muka pertama kami dalam lebih dari dua tahun, menyatukan klien, mitra, penyandang dana, teman, dan tentu saja, MAFista, semuanya di bawah satu atap. 

Malam itu semua tentang komunitas dan koneksi. “Benar-benar tidak ada perbedaan antara staf, penyandang dana, anggota dewan, katering La Cocina,” kata Katherine Robles-Ayala, Manajer Filantropi MAF. “Semua orang hanya menikmati kebersamaan satu sama lain. Saya tidak tahu apakah saya bisa melihat ini di tempat lain di luar MAF. [Itu] sangat indah.” 

Bersama-sama, kami merenung, kami merayakan, dan kami bermimpi. Dan kami melakukannya di lingkungan tempat semuanya dimulai — di Distrik Misi San Francisco. KQED dengan murah hati menyelenggarakan pesta di markas mereka yang baru direnovasi, dan kami mengisi keempat cerita dengan makanan enak dan musik yang bagus. Di antara lantai dansa atap, konser La Santa Cecilia, dan makanan yang disediakan oleh klien MAF di La Cocina, ada banyak sorotan:

Mencerminkan.

Pendiri dan CEO MAF, José A. Quiñonez, membuka malam itu dengan sambutan. Dia memulai dari awal: ketika pabrik denim Levi Strauss ditutup di Mission dan membuka jalan bagi kemungkinan baru — sebuah organisasi baru yang akan mendukung kehidupan finansial para imigran berpenghasilan rendah.

“MAF adalah pertaruhan sejak hari pertama,” kata José. “Kami memulai pekerjaan kami tidak jauh dari sini, di lantai dua, di atas sebuah kafe lokal. Kami memiliki kantor kecil tapi visi besar.”

Dari kisah awal MAF hingga organisasi nasional seperti sekarang ini, MAF selalu berupaya memberikan yang terbaik dari keuangan dan teknologi untuk melayani para imigran. José mengingat cerita tentang bekerja dengan klien untuk membangun skor kredit mereka setelah dikeluarkan dari keuangan arus utama, muncul untuk penerima DACA ketika pemerintahan Trump mengancam keberadaan DACA, dan meluncurkan program pendapatan terjamin terbesar untuk keluarga imigran yang dikecualikan dari bantuan federal COVID-19 untuk membantu mereka pulih lebih cepat.

Pinjaman dan hibah tanpa bunga ini mendukung imigran dan orang kulit berwarna – membantu mereka membangun skor kredit, meningkatkan tabungan, dan mengurangi hutang. Dan sejak membuka pintu kami, kami telah melayani lebih dari 90.000 hibah dan pinjaman, menjangkau ribuan orang di seluruh negeri.

“Kami harus menunjukkan jalan yang lebih baik ke depan,” kata José. “Dan kami melakukannya dengan membangun solusi nyata yang berakar pada kehidupan orang-orang yang terpinggirkan, dan dengan merayakan setiap kemenangan dengan sukacita.”

Tentu saja, kami tidak melakukan pekerjaan ini sendirian. Dalam tradisi quinceañera, MAF menamai Padrino dan Madrina malam itu. Padrinos dan Madrinas lebih dari sekadar sponsor partai — mereka adalah mentor, panutan, penasihat, dan pemandu. “Mereka memegang peran khusus di setiap quinceañera karena alasan ini — mereka adalah contoh hidup dari apa yang menyatukan kita — ikatan, hubungan — yang membuat komunitas tetap hidup dan berkembang,” kata José.

MAF mempresentasikan Penghargaan Padrino kepada John A. Sobrato, Ketua Dewan Emeritus dari Sobrato Family Foundation, atas dukungannya terhadap keluarga imigran di San Mateo County, dan Penghargaan Madrina kepada Jenny Flores, Kepala Filantropi Pertumbuhan Usaha Kecil Wells Fargo, karena telah memperjuangkan pekerjaan MAF selama bertahun-tahun sambil menantang kami untuk tampil dan berbuat lebih banyak untuk pemilik usaha kecil imigran. Masing-masing berbagi cerita tentang hubungan khusus mereka dengan MAF sebelum disajikan dengan ukiran kayu berukir kupu-kupu. “Hidupkan Mission Asset Fund!” kata Yohanes.

Merayakan.

Saat MAF mengadakan pesta, kami mengadakan pesta untuk semua orang. Itu berarti segalanya — mulai dari rangkaian bunga hingga musik — mewakili orang-orang yang membuat karya MAF.

La Cocina katering Alicia's Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcakes, dan Sweets Collection menyiapkan makanan - dengan sentuhan khusus. Hampir setiap pengusaha pernah bekerja dengan MAF di beberapa titik. Para tamu kembali lagi dan lagi untuk detik-detik tamale "lollipop" seukuran gigitan, bunga yang digantung dalam gelatin, dan tostadas dengan halibut ceviche dan nopales di atasnya. 

Tentu saja, salah satu yang menarik dari malam itu adalah band pemenang Grammy Award, La Santa Cecilia. Dikenal dengan gaya campuran budaya Latin, rock, dan pop, La Santa Cecilia mengubah auditorium KQED menjadi lantai dansa. Mitra penari menarik satu sama lain ke dalam cumbia dan tarian lambat sepanjang malam.  

Dan, di penghujung malam, anggota band La Santa Cecilia bergabung dengan klien, MAFista, dan mitra di lantai dansa atap. Pergantian peristiwa ini tidak terlalu mengejutkan. Quinceañera memancarkan energi kolektif, menyatukan orang-orang dan mendorong mereka untuk menjalin hubungan baru. Satu MAFista berbagi momen spesial dengan La Santa Cecilia, ketika dia mengetahui bahwa keyboardist tersebut berasal dari kampung halaman yang sama dengannya. 

“Dia pergi ke tempat pizza yang sama untuk menonton pertandingan sepak bola dan bermain maquinitas yang saya tumbuh bersama,” kata Efrain Segundo, Manajer Keterlibatan dan Pendidikan Keuangan MAF. “Kami memiliki momen sekarang, seperti 'kamu kenal aku, aku kenal kamu.'”

Mimpi.

Di akhir acara, José meminta semua orang untuk memejamkan mata dan bertanya pada diri sendiri:

“Perubahan apa yang ingin Anda lihat di dunia saat ini yang dapat membuka potensi manusia dan ekonomi yang sangat besar dari para imigran, orang kulit berwarna, dan komunitas yang terpinggirkan?”

“Perubahan apa yang ingin Anda lihat di dunia saat ini yang dapat membebaskan impian kita, melepaskan harapan kita, dan membebaskan kita untuk menjadi diri kita yang sebenarnya di dunia?”

Inilah pertanyaan-pertanyaan yang bergema sepanjang malam, ketika orang-orang masuk ke pesta untuk menemukan pohon emas yang diikat dengan pita dan dinding impian. Orang-orang menulis keinginan mereka ke kartu dan menghiasi pohon dengan mereka, atau menggambar jawaban mereka di Tembok Impian: "Dukungan untuk pekerja pertanian." “UBI.” “Martabat + Solidaritas.” 

Mimpi-mimpi ini tidak berakhir dengan malam. Kami membawa mereka maju dalam pekerjaan kami, dan kami melakukannya bersama. Quinceañera menunjukkan kepada kita betapa pentingnya melakukannya dalam komunitas satu sama lain. 

Jadi sebagai komunitas, kami akan mewujudkan mimpi-mimpi ini. Sebagai sebuah komunitas, kami akan hadir, berbuat lebih banyak, dan berbuat lebih baik untuk para imigran. 


Lihat album kami untuk lebih banyak foto!

Cafecito con MAF: Lakukan Lebih Banyak, Lakukan Lebih Baik

CAFECITO CON MAF
EPISODE 1

Lakukan Lebih Banyak, Lakukan Lebih Baik

JUNI 2022


Spotify

  • rincian

    EPISODE 1

    Selamat datang di Cafecito con MAF, podcast tentang tampil dan melakukan lebih banyak hal. Lebih dari dua tahun dalam pandemi COVID-19, sepertinya semua orang menunggu untuk "kembali normal." Tetapi bagi jutaan keluarga imigran, pelajar, dan pekerja yang dikecualikan dari pemeriksaan stimulus dan bantuan federal COVID-19, perjuangan masih jauh dari selesai.

    Di episode pertama ini, gabung CEO MAF José Quiñonez dan Manajer Kebijakan & Komunikasi MAF Rocio Rodarte untuk mendengar cerita yang tak terhitung dari mereka yang tertinggal. Mereka membahas kehancuran finansial keluarga imigran, tantangan besar untuk memberikan $55 juta dalam bentuk bantuan tunai, dan ajakan bertindak yang lebih relevan dari sebelumnya: muncul, berbuat lebih banyak, dan berbuat lebih baik.

  • Salinan

    Percakapan berikut telah diedit agar panjang dan jelas.

    ROCIO: Selamat datang di Cafecito con MAF. Sejak 2007, MAF telah bekerja untuk membawa rumah tangga berpenghasilan rendah dan imigran keluar dari bayang-bayang keuangan. Bagaimana kita melakukan ini? Dengan membangun apa yang sudah baik dalam kehidupan orang-orang dan mendengarkan di setiap langkah dalam perjalanan mereka. Hari ini, kami mengundang Anda untuk melakukan hal yang sama!

    Halo semuanya, nama saya Rocio Rodarte dan saya adalah manajer kebijakan dan komunikasi di MAF dan pembawa acara podcast Anda untuk episode spesial hari ini. Ini adalah podcast pertama kami. Dan sepanjang musim pertama, kami akan menceritakan kisah tentang bagaimana MAF dan orang-orang yang kami layani merespons COVID-19. Pandemi telah menjadi perjuangan yang tak terbayangkan bagi semua orang, termasuk imigran dan pemilik usaha kecil seperti Diana.

    DIANA: Itu menakutkan untuk mendengar tentang hal itu. Tapi aku benar-benar tidak punya harapan. Saya tidak benar-benar tahu bagaimana hal itu akan berdampak pada setiap bidang kehidupan kita. Saya pikir itu memukul rumah setelah saya harus menutup bisnis saya. Saya seperti, Ya Tuhan, tidak ada yang permanen. Anda dapat memiliki pekerjaan dan mungkin merasa sudah siap, tetapi hal seperti ini dapat terjadi dan mengacaukan segalanya. Dan hidup Anda tergantung padanya. Anakmu, anjingmu... semuanya.

    ROCIO: Diana hanyalah salah satu dari banyak orang yang mencoba beradaptasi dengan kenyataan baru ini, kenyataan yang sangat tak kenal ampun bagi para imigran yang dibiarkan tanpa jaring pengaman sosial.

    Dan sementara COVID-19 mungkin telah mengejutkan orang dengan dampaknya, sayangnya, ini bukanlah hal baru. Tapi lebih lanjut tentang itu nanti. Pertama, saya ingin memperkenalkan Anda kepada tamu hari ini dan orang yang paling tahu. Dia tidak lain adalah pendiri dan CEO kami, José Quinonez.

    JOS: Halo Rocio. Sangat senang berada di sini berbicara dengan Anda tentang topik penting ini.

    ROCIO: Ya, terima kasih sudah ada di sini. Saya di sini dengan cafecito saya dan sangat bersemangat untuk melakukan percakapan ini dengan Anda hari ini. Jadi-

    JOS: Saya ke cafecito ketiga saya hari ini.

    ROCIO: Sama! Aku tidak ingin keluar sendiri, tapi sama.

    Berfokus pada yang terakhir dan paling kiri

    ROCIO: Saya ingin memulai percakapan ini dengan berbicara tentang pekerjaan yang telah dilakukan MAF dalam satu setengah tahun terakhir dalam menanggapi pandemi ini. Kami mengumpulkan $55 juta untuk Dana Respon Cepat kami untuk memberikan lebih dari 63.000 hibah kepada siswa, pekerja, dan keluarga imigran di seluruh negeri. Empat puluh delapan negara bagian secara total. Jumlah ini adalah prestasi besar, tetapi juga sangat serius. Ini menunjukkan kesenjangan besar dalam kesetaraan, yang akan dihadapi oleh organisasi seperti kami selama bertahun-tahun yang akan datang.

    José, untuk organisasi seperti MAF yang secara historis berfokus pada pinjaman pembangunan kredit, apa arti perubahan ini?

    JOS: Anda tahu Rocio, setiap kali saya memikirkan apa yang kami alami di tahun lalu, saya selalu kagum dengan jumlah pekerjaan yang bisa kami hasilkan begitu cepat. Dan itu luar biasa. Hanya untuk melihat ke belakang dan benar-benar melihat bahwa kami menyentuh lebih dari 63.000 orang dengan memberikan hibah yang sangat dibutuhkan pada saat mereka tidak dapat menerima bantuan dari sumber lain.

    Sungguh mencengangkan, terus terang, bagaimana sebuah organisasi nirlaba kecil yang berkantor pusat di San Francisco mampu berada dalam posisi untuk mengucurkan begitu banyak uang kepada begitu banyak orang.

    Tapi tidak hanya itu, ini bukan hanya tentang jumlah 63.000 — ini tentang seberapa spesifik kami dapat menargetkan hibah itu, bantuan itu, bantuan itu kepada orang-orang yang dikeluarkan dari menerima bantuan keuangan. Orang-orang yang berpenghasilan rendah, imigran, orang-orang yang benar-benar menghadapi banyak hambatan dalam kehidupan finansial mereka.

    Karena itu bukan hanya untuk siapa pun. Kami tidak melakukan proses aplikasi yang first-come, first serve. Kami tidak mencairkan uang ini berdasarkan lotere. Itu bukan untuk semua orang yang mengajukan aplikasi. Kami memfokuskan bantuan yang sangat penting ini kepada orang-orang yang terakhir dan paling sedikit, orang-orang yang dikecualikan dari menerima sumber bantuan lain.

    Setiap kali saya memikirkannya, saya terpesona olehnya. Karena saya seperti, "Bagaimana itu bisa terjadi?" Bagaimana kami bisa melangkah sedemikian rupa, dan begitu bijaksana dalam berfokus pada komunitas-komunitas itu?

    Dan tentu saja, Rocio, kerja keras selama 14 tahun yang benar-benar membuat kami mewujudkannya, dengan cara yang kami lakukan. Ada banyak lagi yang bisa dikatakan tentang itu karena itu tidak terjadi begitu saja dalam semalam.

    Ini adalah proses yang luar biasa. Bukan karena kami diubahkan; sebenarnya kami sedang membangun selama bertahun-tahun untuk dapat memberikan pada saat kritis ini.

    ROCIO: Ya, itu sangat masuk akal. Saya bertanya-tanya apakah alih-alih pergeseran atau transformasi, ini lebih merupakan perombakan. Kami telah melakukan ini untuk waktu yang lama, dan hampir seperti kami sedang mempersiapkan sesuatu seperti ini terjadi, dan kemudian ketika itu terjadi, kami siap untuk pergi. Kami sudah siap untuk bertemu klien kami di mana mereka seperti yang kami miliki untuk waktu yang lama. Terima kasih telah berbagi, José.

    Biaya pengecualian untuk keluarga imigran

    ROCIO: Dan sekarang — kebutuhannya sangat besar karena jutaan imigran dan keluarga mereka benar-benar tertutup dari [bantuan] pemerintah federal. Untuk melukiskan gambaran yang lebih jelas tentang apa artinya ini, sebuah keluarga dengan dua orang tua yang tidak berdokumen dan dua anak ditolak $11.400 dalam bantuan federal yang sangat dibutuhkan selama pandemi.

    Itu sangat besar. Maksud saya, kita berbicara tentang keluarga yang kehilangan begitu banyak — beberapa bahkan kehilangan seluruh pendapatan mereka selama pandemi ini. Dan mereka tidak diberi bantuan kritis yang bisa membantu mereka membayar sewa, meletakkan makanan di atas meja, dan memberi makan keluarga mereka. Saya hanya ingin menekankan kehilangan luar biasa yang tercipta dalam hidup mereka.

    Tapi, tentu saja, tidak ada yang baru. Karena sebelum pandemi, banyak imigran yang hidup dalam bayang-bayang dan tersingkir dari jaring pengaman sosial yang tidak dirancang untuk mereka. Jaring pengaman tempat mereka membayar, setiap tahun. Dilaporkan bahwa pada tahun 2019, pekerja imigran dengan ITIN membayar lebih dari $23 miliar dalam pajak federal saja. Dan ini adalah pajak yang mendanai program jaring pengaman sosial penting dari Medicaid, hingga kupon makanan, hingga subsidi perumahan dan asuransi — daftarnya benar-benar berlanjut. Dan itu adalah program yang mereka sendiri dilarang mengaksesnya, bahkan ketika seluruh dunia sedang dilanda krisis.

    Jadi, José, apa konteksnya? Konteks larangan dari manfaat hingga pengecualian ini, berarti untuk pekerjaan MAF?

    JOS: Saya pikir pandemi ini benar-benar menunjukkan banyak ketidakadilan yang telah kita lawan selama bertahun-tahun. Jadi gagasan tentang orang-orang yang ditolak layanannya pada saat mereka membutuhkan bukanlah hal baru. Ini telah terjadi untuk imigran selama bertahun-tahun sekarang. Bahkan ketika mereka yang membayar pajak dan berkontribusi pada basis pajak, mereka sebenarnya ditolak bantuan kiri dan kanan.

    Ada kebijakan pungutan umum dari pemerintahan sebelumnya yang benar-benar mengirimkan efek riak ketakutan bahwa orang sekarang lebih takut untuk mencari bantuan ketika mereka membutuhkan bantuan karena mereka tidak ingin dianggap sebagai pungutan umum. Itu bisa bertentangan dengan petisi mereka untuk legalisasi di beberapa titik. Dan ketakutan itu membuat banyak orang tidak dapat mengakses bantuan terutama ketika mereka membutuhkannya.

    Tapi itu hanya satu poin. Ada banyak orang lain di mana orang benar-benar dikecualikan dari menerima bantuan. Anda menyebutkan bahwa $11.000 yang bisa pergi ke keluarga imigran. Saya banyak memikirkan angka itu karena bukan hanya fakta tidak menerima $11.000 itu. Itulah yang terjadi setelah itu, karena tidak menerima $11.000 untuk membantu mereka menstabilkan kehidupan finansial mereka di tengah pandemi, itu berarti mereka harus mengakses uang itu di tempat lain.

    Yang pada dasarnya terjadi adalah masyarakat terpaksa menggunakan seluruh tabungannya. Mereka dipaksa untuk mendapatkan pinjaman dengan cara apa pun yang mereka bisa, dari memaksimalkan kartu kredit atau mendapatkan pinjaman dari keluarga dan teman hanya untuk membayar sewa dan membeli makanan.

    Jadi bukan hanya kekurangan $11.000. Sekarang mereka berhutang $11.000. Dan hutang itu tidak bisa dibayar begitu saja. Mereka akan membutuhkan waktu berbulan-bulan dan bertahun-tahun untuk melunasinya dan dengan hutang itu muncul bunga, datang biaya lain, datang hal-hal lain di mana orang menggali lebih dalam ke dalam lubang yang bisa dicegah dengan memiliki akses ke uang itu seperti semua orang lain di Amerika, orang-orang yang membutuhkannya.

    ROCIO: José, Anda mengemukakan begitu banyak poin hebat sehingga saya ingin berlari dengan setiap poin yang Anda katakan, karena ada begitu banyak pemikiran yang pasti saya miliki. Tetapi hal yang ingin saya kembalikan adalah gagasan tentang waktu, dan bagaimana waktu adalah segalanya dalam kehidupan orang. Tahun lalu, apa yang kami lakukan dengan Dana Keluarga Imigran — kami melangkah untuk memberikan uang tunai kepada orang-orang pada waktu tertentu di mana mereka paling membutuhkannya sehingga mereka dapat membayar sewa di bulan yang sama.

    Dan hanya memikirkan utang ini sementara mereka dikecualikan dari semua manfaat yang dapat membantu mereka mengejar ketinggalan dalam proses ini hanyalah serangkaian masalah yang saya pikir kita perlu terus keluarkan dan atasi.

    Menginspirasi orang lain untuk melangkah

    ROCIO: Jadi, itulah mengapa pekerjaan yang kami lakukan sangat penting. Karena kalau bukan kita yang muncul, siapa lagi? Sebenarnya aku ingin menanyakan hal ini padamu, José. Bagaimana Anda menginspirasi orang untuk melangkah maju?

    JOS: Aku sudah banyak berpikir tentang itu. Saya pikir bagi kami, tentu saja, kami telah meningkatkan proses hibah Dana Respon Cepat ini dalam 18 bulan terakhir. Tapi tentu saja kami tidak bisa melakukan ini sendiri. Kami harus bekerja dengan filantropi. Kami memiliki lebih dari 65 mitra filantropi berbeda yang benar-benar melangkah bersama kami, karena merekalah yang memiliki modal, merekalah yang memberi kami dana sehingga kami dapat mengarahkannya kepada orang-orang yang membutuhkannya.

    Jadi kami harus membangun kemitraan itu dengan cara yang penting. Saya pikir bagi kami, itu hanya pertanyaan untuk mengatakan, “Lihat, kami di sini untuk melakukan pekerjaan ini, kami ingin melakukan pekerjaan ini, kami memiliki kapasitas untuk melakukan pekerjaan ini, kami memiliki teknologi untuk melakukan pekerjaan ini. ” Tetapi yang lebih penting, kami memiliki hubungan dengan klien yang sebenarnya, hubungan tepercaya sehingga kami dapat mengatakan bahwa kami benar-benar dapat mengirimkan uang ini sekarang, pada saat mereka membutuhkannya, dan melakukannya dengan cara yang efisien, efektif , dan juga bermartabat.

    Dan saya pikir karena itu, karena kami dapat mengomunikasikan itu—bukan hanya dari Respon Cepat—tetapi dari tahun ke tahun. Saya pikir yayasan dapat mempercayakan kami dengan modal mereka. Kami memiliki yayasan, kami memiliki yayasan keluarga, kami memiliki yayasan komunitas, kami memiliki yayasan perusahaan, yang tidak pernah kami tangani sebelumnya. Mereka bersandar pada kami untuk memastikan bahwa kami dapat mengirimkan uang itu kepada orang-orang pada waktu yang tepat.

    Bagi saya, menginspirasi orang untuk melangkah, sebenarnya adalah memastikan bahwa kami memiliki dasar kepercayaan yang sangat kuat dengan klien dan mitra kami. Karena kami pada dasarnya hanya saluran keinginan mereka untuk membantu orang.

    Peluncuran Dana Respon Cepat MAF

    ROCIO: Saya ingin mundur selangkah dan mundur ke Maret 2020 ketika Rapid Response Fund belum ada dan COVID-19 baru saja mulai menghantam AS secara besar-besaran. Jose, bahkan sebelum pandemi melanda di sini di AS dan perintah tinggal di rumah pertama dikeluarkan, MAF sudah mempersiapkan apa artinya semua ini bagi keluarga imigran di AS

    Bawa kami kembali ke masa itu. Aku tahu rasanya seperti keabadian yang lalu, tapi, apa yang terjadi? Apa yang terlintas di kepala Anda? Apa yang kamu rasakan?

    JOS: Itu memang terasa seperti keabadian. Itulah yang saya sebut "masa-masa sebelum". Saya ingat pada bulan Februari melakukan percakapan internal tentang, "ada hal yang terjadi di China yang muncul di berita dan kita harus mulai berpikir tentang bagaimana mempersiapkan sesuatu seperti itu." Dan saya ingat beberapa percakapan tentang itu. Tetapi ketika itu benar-benar mengejutkan adalah ketika walikota San Francisco mengeluarkan perintah tinggal di rumah pertamanya. Saat itulah kami harus berporos dari satu hari ke hari berikutnya.

    Dan saya ingat pesanan masuk pada hari Jumat dan pada hari Senin kami harus bekerja dari rumah. Dan pada hari itu, selama akhir pekan, kami harus membuat rencana tentang bagaimana kami akan merespons untuk membantu klien kami. Mengetahui bahwa perintah tinggal di rumah berarti bahwa orang akan kehilangan pendapatan, mereka akan kehilangan uang, mereka akan kehilangan jam kerja, mereka akan kehilangan pekerjaan bukan karena kesalahan mereka sendiri.

    Datang Senin, kami sudah berbicara tentang bagaimana menanggapi krisis ini yang kami tidak tahu banyak. Pada hari yang sama, saya juga mendapat telepon dari yayasan, mengatakan, "Hei, bagaimana tanggapan kalian?" Karena pada saat itu, selama 14 tahun melakukan pekerjaan ini, kami sudah membangun reputasi itu, jadi kepala yayasan sudah menelepon dan mengirim email menanyakan bagaimana kami akan merespons saat ini.

    Jadi karena itu, kami dengan cepat membentuk Dana Respon Cepat itu — tidak tahu bagaimana, sejauh mana, atau seberapa banyak kami akan mewujudkannya. Tetapi ketika hibah pertama kami disetujui — saya pikir itu pada hari Selasa atau Rabu di minggu yang sama — itu adalah percakapan dengan kepala College Futures [Yayasan], karena mereka ingin mendukung mahasiswa di California. Jadi kami menggunakan hibah itu sehingga kami dapat mempertahankan cara Respon Cepat ini, dengan fokus pada mahasiswa terlebih dahulu. Dan saat kami melakukannya, kami juga membangun seluruh infrastruktur untuk membantu komunitas lain.

    Itu adalah saat kebingungan total. Kami tidak tahu apa yang akan terjadi atau berapa lama aturan tinggal di rumah akan tetap ada. Tapi saya pikir kami tahu jauh di lubuk hati itu akan berdampak pada orang-orang yang paling sulit kami layani. Kami tahu jauh di lubuk hati bahwa imigran tidak berdokumen, keluarga — orang-orang yang bekerja dengan kami hari demi hari — kami tahu bahwa mereka akan paling terpukul oleh hilangnya pendapatan dan juga karena mereka tidak akan mendapatkan dukungan apa pun dari pemerintah federal. Kami harus muncul untuk mereka, dan kami melakukannya. Ini adalah salah satu momen di mana kami telah bekerja selama 14 tahun terakhir untuk membangun teknologi kami, kapasitas kami, staf kami, keterampilan kami, dan wawasan kami.

    Ketika saya mengingat kembali minggu itu, dan dipaksa bekerja dari rumah, tidak berada di kantor tempat kami bisa berkumpul, menyusun strategi bersama, itu cukup menakutkan, terus terang. Tapi ketakutan itu, saya hanya ingat menggunakannya sebagai bahan bakar untuk memastikan bahwa kami muncul yang paling membutuhkan bantuan.

    Rasa kebersamaan

    ROCIO: Semua yang baru saja Anda bagikan, José, saya pikir memunculkan banyak perasaan, ketika saya mendengar Anda berbicara. Anda menggambarkan kebingungan, kekacauan, ketidakpastian, ketakutan — juga harapan dan tindakan kolektif. Jadi yang saya herankan adalah: dari semua hal, semua kegilaan yang terjadi, semua kekacauan dan ketidakpastian, pada saat itu di bulan Maret 2020, menurut Anda apa hal paling mengejutkan yang terjadi pada Anda? Dari semua hal, semua bola yang melayang di udara, apa hal yang paling mengejutkan bagi Anda?

    JOS: Hal yang paling mengejutkan, sejujurnya, adalah seberapa cepat sentimen itu menghilang, perasaan bahwa kita bersatu, perasaan bahwa kita perlu bersatu sebagai sebuah negara, sebagai sebuah bangsa, dan seberapa cepat itu berlalu. Karena sejak awal, saya ingat merasakan itu, saya ingat pernah mendengarnya, saya ingat membaca itu dari para pemimpin kita. Karena kami tahu — itu adalah hal yang tidak diketahui.

    Tetapi segera setelah laporan yang berbicara tentang perbedaan rasial, tentang siapa yang terkena COVID dan siapa yang tidak terkena COVID, saya ingat bahwa sentimen itu hilang begitu saja. Rasa urgensi itu menghilang. Perasaan bersatu — itu hanya renungan sekarang. Karena penyakit ini, virus ini lebih banyak menyerang orang kulit berwarna. Jadi, "itu tidak masalah."

    Dan orang lain mengambil langkah mundur dari urgensi "bersama". Dan saya merasa saat itu benar-benar titik balik dalam perjuangan kita melawan COVID, bahwa jika kita mempertahankan rasa kebersamaan, rasa kebersamaan — sebagai negara, sebagai rakyat — untuk memerangi ini, saya pikir kita akan berada dalam situasi yang sama sekali berbeda dari yang kita hadapi sekarang.

    Saya pikir kita baru saja melewati 700.000 orang yang telah meninggal hanya di AS saja karena COVID. Maksudku, 700.000 orang telah meninggal. Dan saya pikir jumlah itu tidak akan setinggi itu jika kita menjaga perasaan itu, kita harus bersatu dalam perjuangan melawan COVID ini.

    Itu mengejutkan saya. Dan itu menyakitkan, sebenarnya. Itu menyakitkan karena itu adalah perasaan bahwa, "Oh, well, jika ini hanya akan berdampak pada orang kulit berwarna, lalu siapa yang peduli?" Dan aku sedih itu terjadi. Itu mengejutkan dan paling menyakitkan.

    Kami masih di sini

    ROCIO: Terima kasih telah berbagi, José. Semua yang baru saja Anda diskusikan — saya merasa seperti telah mendengar potongan-potongan kecil di sana-sini, dan saya masih merinding mendengar tentang momen itu, mendengar pengalaman tentang apa yang dialami semua orang di MAF dan Anda sendiri, dan mencoba untuk melangkah dan mencoba untuk mengumpulkan dukungan dari orang lain dan mencoba untuk menegaskan kembali dan memberitahu dunia bahwa ada orang-orang yang dikecualikan dan kami perlu melakukan sesuatu tentang hal itu. Kedengarannya seperti Anda dapat dengan mudah menulis buku tentang momen itu, permulaan awal itu.

    Dan pertanyaan saya kepada Anda, José, adalah: apa yang akan Anda beri judul cerita itu? Mengingat apa yang baru saja Anda katakan, dalam beberapa kata?

    JOS: Anda tahu, saya memikirkan MAF dalam hal itu dan semua yang kami lakukan. Saya pikir apa yang kita demonstrasikan adalah: apa yang diperlukan untuk menunjukkan kepada orang-orang yang ditinggalkan, orang-orang yang diabaikan, orang-orang yang berada di pinggiran masyarakat? Apa yang diperlukan untuk muncul dan memberikan kontribusi yang berarti dan dukungan yang berarti?

    Saya pikir bagi saya itu adalah sesuatu di sekitar: Kami masih di sini. Bahwa terlepas dari pandemi ini, terlepas dari rasa sakit dan luka, meskipun didorong keluar. Tidak hanya selama pandemi ini, tetapi selama bertahun-tahun, selama ribuan tahun dijajah dua kali, bahwa kita masih di sini, dan kita masih penting, dan kita perlu melakukan semua yang kita bisa untuk muncul, dan saling mendukung, bagaimanapun kita bisa. Dan ketika kita melakukan itu, lakukan lebih baik. Ketika kita merasa sudah cukup, kita berbuat lebih banyak.

    ROCIO: Jadi singkatnya, menurut saya pekerjaan terus berlanjut.

    José, ada kata-kata terakhir untuk pendengar kita hari ini?

    Tampil, lakukan lebih banyak, lakukan lebih baik

    JOS: Saya ingin mengucapkan terima kasih, Rocio, untuk percakapan ini dengan saya hari ini. Saya tahu sebagian besar waktu kita hanya berbicara tentang pekerjaan—

    ROCIO: Ini pekerjaan yang menyenangkan!

    JOS: Memang, tapi selalu menyenangkan untuk mundur sejenak dan merenungkan semua yang telah kita buat bersama, jadi saya sangat menikmatinya. Saya akan mengatakan bahwa sebagai pesan untuk semua orang, ini adalah saat bagi kita untuk tidak menyusut, bukan untuk kita menjadi tidak terlihat. Inilah saatnya bagi kita untuk muncul, berbuat lebih banyak, dan berbuat lebih baik. Dan saya pikir itu ajakan kita untuk bertindak.

    Tapi saya pikir itu adalah sesuatu yang kita semua bisa lakukan, terutama di dunia nirlaba. Kita perlu berbuat lebih banyak, kita perlu berbuat lebih baik untuk orang-orang yang ditinggalkan.

    ROCIO: Ya — tampil, lakukan lebih banyak, lakukan lebih baik, karena kita masih di sini. Terima kasih banyak, José, untuk berbicara dengan kami hari ini.

    Dan untuk pendengar kami, pekerjaan berlanjut! Bergabunglah dengan kami di lain waktu untuk mendengarkan Diana — yang Anda dengar di podcast ini beberapa menit yang lalu — berbagi pengalamannya menjadi pemilik usaha kecil dan ibu yang bekerja melalui COVID-19. Sampai jumpa lain waktu!

    Terima kasih telah mendengarkan Cafecito con MAF!

    Pastikan untuk berlangganan podcast kami di Spotify, Apple, atau di mana pun Anda mendengarkan podcast, sehingga Anda dapat menonton episode berikutnya segera setelah diposting.

    Dan pastikan untuk mengikuti kami secara online jika Anda ingin mempelajari lebih lanjut tentang pekerjaan kami, bergabung dengan kelas pendidikan keuangan gratis, atau mendapatkan lebih banyak berita dan pembaruan di Cafecito con MAF. Kami berada di missionassetfund.org dan di Twitter, Instagram, dan Facebook.

Lanjutkan Membaca

Menghormati Pengusaha Imigran selama Pekan Bisnis Kecil Nasional

Setiap kali kami menjalankan tugas di toko kelontong lokal, makan siang di restoran milik keluarga, atau mengisi perpustakaan pribadi kami dengan pesanan toko buku indie, kami berinvestasi kembali di komunitas tempat kami tinggal. Bisnis kecil adalah sumber kehidupan lingkungan: Selain membuat lokal kami lanskap khusus, usaha kecil menyimpan uang dari masyarakat, di dalam komunitas

Tentu saja, usaha kecil tidak akan mungkin terjadi tanpa orang-orang kreatif yang memulainya, banyak di antaranya telah mengalami tantangan yang mustahil selama pandemi COVID-19. Menavigasi lautan birokrasi untuk mengakses dukungan keuangan penting telah menjadi perjuangan — terutama untuk imigran dan orang kulit berwarna, yang dirugikan secara tidak proporsional oleh desain pinjaman seperti Program Perlindungan Gaji. 

Dalam menghadapi hambatan-hambatan ini, MAF telah melihat ketangguhan dan kecerdasan yang luar biasa dari para imigran dan pengusaha BIPOC. Pekan #SmallBusinessWeek ini, kami meluangkan waktu untuk berbagi pelajaran dan menghormati sejarah mereka. Di balik setiap usaha kecil adalah pemimpi, pengusaha, dan tetangga, masing-masing dengan cerita mereka sendiri:

Tahmeena

“Saat itu saya belum punya kartu kredit. Saya tidak akrab dengan bisnis atau apa pun,” kata Tahmeena. Dia tidak memiliki sejarah kredit ketika dia berimigrasi ke Amerika Serikat dari Afghanistan. Tapi dia tidak putus asa. Tahmeena, yang tertarik dengan fashion sejak kecil, dengan cepat melihat kebutuhan di komunitasnya akan pakaian dan aksesoris budaya yang umum di luar negeri, tetapi sulit didapat di Amerika. 

Dengan iseng, dia membawa kembali beberapa barang setelah berlibur ke Turki untuk melihat apakah ada yang berminat. Dan dalam sebulan, dia hampir terlalu banyak pelanggan menuntut lebih. 

Jadi Tahmeena bergabung Lending Circles MAF melalui Jaringan Perempuan Pengungsi untuk menetapkan skor kredit dan mengembangkan butik online-nya, Takho'z Choice, lebih lanjut. Dia mengambil $1.000 yang dia simpan melalui pinjaman tanpa bunga dan menggunakannya untuk membeli barang dagangan. Hanya dalam waktu tiga bulan, bisnis kecilnya mulai menghasilkan keuntungan, dan skor kreditnya yang sebelumnya tidak ada melonjak ratusan poin.

Reyna

Ibu Reyna menanam benih awal untuk bisnis mereka ketika dia menjual tamale sebagai pedagang kaki lima di San Francisco. Dengan dukungan inkubator La Cocina, Reyna dan ibunya membuka Dapur La Guerrerabata-dan-mortir pertama pada tahun 2019, tepat sebelum pandemi memaksa mereka untuk menutup toko. Setelah dua tahun pop-up dan pesanan Instagram online, La Guerrera's Kitchen akhirnya dapat menemukan rumah baru di Swan's Market di Oakland pada tahun 2022. 

Bagi banyak orang, bimbingan adalah bagian penting dari proses ini untuk lepas landas — terutama bagi pengusaha imigran. Melalui proses memulai La Guerrera's Kitchen, Reyna belajar tentang pemasaran dan proyeksi, cara bernegosiasi, dan bagaimana rumah dengan status campuran dapat membangun kredit dengan Nomor Pokok Wajib Pajak Orang Pribadi, atau ITINS.

“Saya akan senang menerima dukungan ini di usia yang lebih muda,” dia berkata. Dukungan seperti inilah yang diinginkan Reyna untuk semua imigran: “Biarkan orang tahu bahwa, ya, Anda bisa tidak berdokumen dan masih membuka bisnis. Beginilah cara Anda melakukannya. ” 

Diana

Hanya butuh satu pandangan dari bulldog bahasa Inggrisnya bagi Diana untuk menyadari bahwa dia ditakdirkan untuk petualangan wirausaha. Di tengah krisis keuangan 2008, Diana merasa stuck. Sulit untuk menemukan pekerjaan yang relevan dengan gelar sarjana desain interiornya, dan pertunjukan yang dia dapatkan di penitipan anak anjing, dia tidak puas. “Saya tahu saya bisa melakukannya dengan lebih baik,” kata Diana. "Dan bulldog saya hanya melihat saya, dan saya pergi sendiri." 

Penampilan kecil itu terbukti mengubah hidup. “Dia membuka begitu banyak kesempatan kepada saya yang tidak saya lihat sebelumnya,” katanya. Lebih dari satu dekade kemudian, Diana menjalankan bisnis penitipan anak anjingnya sendiri yang sukses, suatu prestasi yang dia hargai karena keyakinannya pada impian kewirausahaannya, dan kepada orang-orang (dan hewan peliharaan) yang membantunya membangun fondasi kepercayaan dan dukungan itu. Itu termasuk semua orang — mulai dari bulldog bahasa Inggrisnya hingga kliennya hingga MAF. Sebagai klien MAF, Diana dapat menghemat uang untuk uang muka van penitipan anak anjing pertamanya. 

Kepercayaan dan dukungan adalah kunci bagi setiap pemilik usaha kecil, kata Diana. Bahkan selain menemukan hal-hal ini dari keluarga atau komunitas Anda, penting untuk memiliki keyakinan itu pada diri Anda sendiri.

“Anda adalah bos dalam hidup Anda, bukan hanya pekerjaan Anda. Anda tidak menciptakan pekerjaan hanya untuk Anda, Anda menciptakan lapangan kerja untuk orang lain, Anda membantu komunitas Anda, dan Anda menciptakan hidup dan impian Anda,” kata Diana. “Kamu adalah penciptanya.”

Sorotan Juara: Temui Laura Arce

Bagi Laura Arce, bergabung dengan MAF terasa seperti pulang kampung. 

Peran barunya sebagai anggota MAF Dewan direksi membawanya—dalam arti simbolis—kembali ke Bay Area, tempat dia dilahirkan dan dibesarkan. Selama bertahun-tahun setelah kuliah, Laura telah menghabiskan waktu di tempat lain: di Capitol Hill, di Beijing, bekerja untuk lembaga pemerintah atau konsultan kecil atau bahkan bank besar seperti Wells Fargo, di mana dia saat ini menjabat sebagai wakil presiden senior perbankan konsumen dan kebijakan pinjaman. 

Tetapi pada tahun 2020, ketika COVID-19 menjungkirbalikkan kehidupan semua orang, Laura mendapat pencerahan yang mengejutkan.

“Saya menyadari bahwa saya kehilangan akar saya,” katanya. Itu bukan hanya karena Laura tidak bisa begitu saja naik pesawat kembali ke kampung halamannya lagi. Itu juga karena karir profesionalnya lahir dari pribadi—dan sudah waktunya bagi Laura untuk berhubungan kembali dengan kisah asalnya sendiri.

Laura dibesarkan dalam keluarga imigran Meksiko di Oakland.

Orang tuanya adalah pekerja nirlaba, dan dia menghabiskan sebagian besar tahun sekolah dasarnya dengan nongkrong di Dewan Persatuan Berbicara Bahasa Spanyol, sebuah pusat sumber daya komunitas tempat ayahnya bekerja. 

Laura mengutip ayahnya sebagai salah satu pengaruh terbesarnya. Itu sebagian karena ketertarikan awal untuk pekerjaan komunitas yang dia tanamkan dalam dirinya, dan sebagian karena fakta bahwa, sebagai seorang anak, dia sering menyaksikan cara keluarganya sendiri dikeluarkan dari arus utama keuangan. Kakeknya sendiri tidak mempercayai bank. Setiap kali dia membayar tagihan—telepon, air, apa saja—dia akan naik bus ke pusat kota ke kantornya masing-masing dan membayar tunai. 

“Itu menghabiskan banyak waktu dan usaha ekstra untuknya. Tapi dia melakukannya sepanjang masa dewasanya, ”kata Laura. Beresiko membawa begitu banyak uang tunai sekaligus, tetapi kakeknya lebih suka menaruh kepercayaannya pada uang dolar daripada lembaga perbankan. Kuitansi yang dicap disimpan dengan hati-hati, dan rekening tabungan di buku tabungan jarang disentuh. 

Proses ini tampak “normal” bagi Laura sampai dia mulai kuliah di UC Berkeley. Sementara kakek Laura menyimpan kuitansi kertas bermaterai dan membiarkan rekening banknya berdebu, teman-teman sekelas Laura menggunakan kartu kredit untuk "secara ajaib" membayar buku dan perlengkapan mereka. Sementara orang tua teman sekamarnya mengirimkan cek ke pemilik rumah mereka, Laura bertanggung jawab atas rekening banknya sendiri. Dia tercengang melihat ketidaksesuaian antara pengalamannya dan teman-teman sekelasnya. 

Semua perbedaan ini seperti momen bola lampu bagi Laura. “Siapa yang tidak memiliki rekening bank, siapa yang memiliki rekening bank, siapa yang memiliki kredit, siapa yang tidak. Ada perbedaan yang jelas antar ras, etnis, tingkat pendapatan, bahkan geografi,” kata Laura. Dan keluarganya tinggal di persimpangan itu.

“Bahkan dalam kasus saya, di mana saya memiliki orang tua yang berpendidikan, dan kakek-nenek yang memiliki anak yang dapat membantu mereka—mereka tidak memiliki rekening bank,” kata Laura. “Mereka berada di luar arus utama keuangan.” 

Posisi Laura di komite keuangan dan audit MAF adalah cara untuk menghormati akarnya. 

“Saya memutuskan saya ingin mengambil semua yang saya pelajari dan bangun,” kata Laura. “Dan saya ingin terlibat lagi dalam lebih banyak pekerjaan berbasis komunitas.” Perannya adalah jenis yang mengawinkan filosofi tertentu yang dimiliki Laura tentang menutup kesenjangan perbankan bagi orang-orang kulit berwarna yang secara sistematis dikecualikan dari layanan keuangan—seperti kakeknya.

“Ini tidak akan menjadi satu tombol mudah yang bisa kita semua tekan,” kata Laura. “Ini akan meningkatkan sektor swasta, dan juga akan mengambil kebijakan publik yang mendukung tujuan tersebut, serta upaya kelompok seperti MAF, yang bersedia berada di luar sana dan mengambil lebih banyak peluang.”

Dan sementara Laura bermaksud untuk membawa kebijakan publik dan latar belakang sektor swasta ke dalam percakapan dewan, dia juga berharap untuk belajar dari rekan-rekannya. “Saya senang berada di pertemuan ini dan mendengar semua percakapan tentang bagaimana kami mengatasi masalah yang sangat menantang,” kata Laura. Pekerjaan MAF baik sebagai “pemimpin nasional” dan organisasi berbasis masyarakat adalah jenis perspektif yang ingin dia bawa ke pekerjaannya di luar MAF, baik di instansi pemerintah atau bank besar.

Itu sebagian karena Laura merasa bertanggung jawab. Sepanjang karirnya di sektor swasta dan publik, Laura sering menjadi salah satu dari sedikit wanita Latina di ruangan itu. “Bagian dari keahlian saya juga merupakan pengalaman pribadi saya,” katanya. Tidak semua orang yang pernah bekerja dengan Laura tumbuh dalam komunitas imigran. Tidak semua orang memiliki anggota keluarga yang tidak bisa berbahasa Inggris, atau yang tidak mempercayai bank. Tidak semua orang akan bertanya, “Apa bagian masyarakat yang tertinggal dan tidak dilayani? Dan apa yang bisa saya lakukan?”

Tapi Laura akan melakukannya. “Saya mewakili suara itu,” kata Laura. “Ini sangat penting bagi saya, dan saya menganggapnya sangat serius.”