Penulis: Joanna Cortez Hernandez

Memobilisasi Masyarakat Menjadi Aksi

Pelajaran utama dari 14 tahun terakhir adalah bahwa meningkatkan keamanan finansial masyarakat berkaitan dengan lebih dari sekadar pilihan finansial pribadi mereka. Dalam kebanyakan kasus, itu ada hubungannya dengan kehidupan sipil mereka.

Inilah masalahnya — Keamanan finansial terkait erat dengan angin politik dan struktur ekonomi yang membuat banyak orang yang kita layani berada dalam bayang-bayang dan di pinggiran masyarakat.

Untuk beberapa klien, ini juga tentang hambatan yang dihadapi imigran di negara ini ketika membuka rekening bank atau meminta pembayaran yang adil. Bagi yang lain, ini tentang cara mereka dinilai dan diperlakukan berdasarkan jumlah uang yang mereka miliki. Setiap hari, di semua klien, kami melihat bahwa realitas politik dan narasi budaya memengaruhi kehidupan finansial mereka secara nyata dan sehari-hari.

Tidak ada yang membuat ini lebih jelas daripada tanggapan pemerintah federal terhadap COVID-19. Ada jutaan imigran yang membayar ke dalam sistem pajak AS dan berkontribusi kepada masyarakat dengan cara yang berarti. Namun, banyak dari mereka yang tertutup dari UU CARES. Ini adalah contoh utama bagaimana sistem politik yang tidak adil saat ini gagal mengenali nilai intrinsik dalam diri kita semua.

Program dan layanan langsung MAF melabuhkan pekerjaan mobilisasi yang kami pimpin. Sebagai orang yang sudah lama percaya bahwa komunitas berpenghasilan rendah dan imigran adalah ahli dan pendukung kehidupan mereka sendiri, kami mendengarkan mereka.

Mereka frustrasi dengan wacana nasional yang secara aktif menyangkal kemanusiaan mereka, sistem rasisme institusional yang melanggengkan siklus kemiskinan, dan kebijakan imigrasi eksklusif yang menghalangi akses orang ke layanan penting dan peluang yang layak mereka dapatkan.

Yang semakin jelas setiap hari adalah kebutuhan mendesak akan perubahan. Dan orang-orang – para ahli sejati – harus berada di depan dan di tengahnya.

Itu sebabnya kami berkomitmen kembali pada pendekatan yang berpusat pada komunitas kami dengan sengaja menambahkan mobilisasi sebagai badan kerja yang berkembang. Dengan demikian, kami akan mendedikasikan lebih banyak energi kami untuk merancang alat, sumber daya, dan kampanye yang dapat ditindaklanjuti dengan cermat yang menempatkan orang-orang di garis depan perubahan dan memobilisasi mereka untuk mengambil tindakan sipil.

Dalam mode MAF sejati, nilai-nilai kami memandu kami. Kami membangun program dan layanan kami dengan menjaga keterlibatan sebagai inti dari pekerjaan kami. Kami memanfaatkan kekuatan komunitas dengan mengangkat suara mereka dan pengalaman hidup sebagai kekuatan untuk perubahan. Kami juga terus bekerja sama dengan advokat lain di seluruh negeri yang memiliki tujuan yang sama dalam memberdayakan masyarakat melalui keterlibatan masyarakat.

Apa yang kita ketahui adalah bahwa komunitas itu kuat. Apa yang mereka katakan penting dan orang-orang adalah pembela diri terbaik mereka.

Kami ingin membantu orang menyuarakan masalah yang relevan dengan kehidupan mereka dengan memberdayakan mereka untuk terlibat secara sipil. Dan pekerjaan kita sudah dimulai. Dalam beberapa bulan terakhir, kami telah merancang dan menguji teknologi untuk membantu masyarakat berpenghasilan rendah dan imigran berpartisipasi dalam sensus. Segera kami akan meluncurkan kampanye Get Out The Vote (GOTV) untuk membantu memfasilitasi percakapan berkelanjutan dengan klien tentang bagaimana mereka dapat mengambil tindakan terhadap masalah yang paling mendesak dalam hidup mereka.

Di samping komunitas berpenghasilan rendah dan imigran yang kami layani, MAF membayangkan kembali dunia di mana kami merayakan kekuatan semua orang, dan sistem politik memperlakukan kami semua dengan rasa hormat dan martabat yang setara. Sebuah dunia di mana narasi dominan cocok dengan realitas kita, dan kita semua dapat mencapai potensi ekonomi dan sipil kita sepenuhnya.

Ada banyak pekerjaan di depan untuk menciptakan sistem yang adil yang mengakui, mengangkat, dan memberdayakan kekuatan yang melekat pada semua orang. Tetap disini untuk mengetahui lebih lanjut tentang tubuh kerja kami yang berkembang dan bergabunglah dengan kami sehingga bersama-sama kita dapat memobilisasi komunitas di seluruh negeri menuju keterlibatan sipil.

Pembaruan SB 455: Dana Pemberdayaan Keuangan CA

MAF mensponsori SB 455, juga dikenal sebagai Dana Pemberdayaan Keuangan California, yang akan menghasilkan dana $4 juta untuk mendukung lembaga nonprofit yang memberikan alat pendidikan dan pemberdayaan keuangan yang efektif.

SB 455 dengan suara bulat meloloskan kedua kamar legislatif California tanpa lawan dan memperoleh dukungan di seluruh negara bagian dari walikota dan koalisi organisasi nirlaba yang luas. Pada tanggal 2 Oktober, Gubernur California Gavin Newsom menandatangani SB 455 menjadi undang-undang! 

[infogram id="_/wrcRKsx4N8HkLDObA7ol" prefix="Lpc" format="interactive" title="SB455 Timeline"]

Sponsor MAF SB 455: Dana Pemberdayaan Keuangan CA

In the U.S. there is a wide array of financial products and services to help consumers build their financial lives. In addition to banks, there is a whole Financial Planning and Advice industry to assist consumers in making sound financial decisions.

But for low-income Americans, access to this advice and support — service that could help them manage their complicated financial lives — is limited, at best.

In 2018, the U.S. spent $670 million in financial education programs for low-income consumers — an amount equal to a little over 1% of the Financial Planning and Advice industry’s total revenue that year ($57 billion). This gap in spending illustrates just how inadequately we support consumers that are financially vulnerable, marginalized and underserved by mainstream financial institutions and the advice industry.

The resources to provide higher quality financial support to these communities do exist. It is just a matter of redistributing existing resources in a more effective way.

On October 2, Govenor Gavin Newsom signed Senate Bill 455 to create the California Financial Empowerment Fund — a $4 million fund to support a statewide infrastructure of nonprofits delivering effective financial education and empowerment tools that help consumers improve their financial well-being.

With the passage of SB 455, the State of California is now actively engaged in supporting effective financial education and empowerment tools. The bill elevates clear standards for how these efforts are designed and delivered and brings government money to bear in this important work.

Financial well-being is not a final destination, nor a singular goal that individuals need to reach. Rather, financial well-being is a continuous state of being. It is about being able to meet all of our financial needs and obligations throughout the course of our lives. And to do so, we require effective tools and advice in navigating complicated financial systems.   

Even when we think our financial lives are set, something out of our control can happen to shake our confidence and financial well-being. Take for example the financial health of federal workers who were forced from their jobs during the 5-week long government shutdown; 25% of which reported going to food banks to put food on the table and 42% of which took on new debt in order to meet their day-to-day expenses. The longest government shutdown ever laid bear this simple fact: even those with the most secure jobs are weeks away from being financially vulnerable.

SB 455 is momentous for MAF but it is an even bigger moment for the financial empowerment field. Its passage will allow us to set high standards of how to design and deliver effective financial education.

MAF, like many nonprofits, provide effective financial products and services that are making a difference. In the past decade, we’ve learned that pairing safe and affordable products with financial education allows people to achieve impressive outcomes in their financial lives. When clients apply to our Lending Circles program they gain access to free online financial education courses, and 45% of first-time loan clients watch more than the minimum requirement. Lending Circles clients are then able to improve their credit scores by an average of 168 points, pay down high-cost debt by $1,000, and repay their loans at a 99.3% repayment rate. Many of our clients, like Boni (read his story sini), are able to apply the concepts they learn online — whether it’s about credit or homebuying — to build their credit and expand their access to the financial services world.

As leaders in our field, we need to have an honest conversation about how we engage communities around financial education and empowerment.

Financial products and services have to be delivered effectively in order to have a positive transformational impact. We found that 91% of first-time MAF loan clients opted to learn about a product they already had. This indicates that people are hungry to learn more about the products they’re using and that financial education is a process of lifelong learning. People want to know how to use the products available to them so they can increase their financial well-being and we can support that need by offering relevant financial education programs. SB 455 would provide nonprofits at the forefront of creating pathways to financial empowerment the opportunity to build a collective power that leads to a positive change in how our financial systems function.

Everyone, both those that are included and excluded from the financial mainstream systems, has much to learn about financial products and services. Nothing about navigating complicated financial systems is intuitive. We need to think about how to deliver financial education effectively — in a way that motivates and uplifts the financial growth of all communities.

Financial well-being matters, for us and our communities. SB 455 prioritizes the financial health of consumers in California.

We are uplifting our work in the financial empowerment field with an eye toward bigger systems change. Financial wellness should be a reality for all communities, particularly for those often ignored by mainstream financial institutions, and SB 455 is a stepping stone to make it happen. We are eager to see the impact that SB 455 will have on state-wide standards and funding.

Be sure to follow MAF on social media for more updates! 

Kontak Media:
Joanna Cortez Hernandez, MAF
(415) 373-6039
[email protected]

Rilis Pernyataan Tuntutan Publik: Penghalang Mobilitas Ke Atas untuk Keluarga Imigran

MAF baru-baru ini menyampaikan pernyataan di bawah ini terhadap aturan biaya publik yang diusulkan. Kami ingin mendorong Anda semua untuk juga membuat suara Anda didengar sebelum periode komentar publik ditutup pada 10 Desember. Koalisi Perlindungan Keluarga Imigran telah merancang dan portal komentar online untuk membuat proses komentar publik lebih mudah.

Mission Asset Fund (MAF) sangat menentang aturan biaya publik yang diusulkan karena kerugian yang tidak dapat diubah yang akan terjadi pada keluarga imigran di seluruh negara. Selama lebih dari sepuluh tahun, MAF telah mendukung ribuan individu, keluarga, dan imigran berpenghasilan rendah dapatkan akses ke produk pinjaman yang aman dan terjangkau. Meskipun kami berbasis di San Francisco, CA, program dan layanan nirlaba kami telah memberikan dampak positif di masyarakat di seluruh Amerika.

Sebagai penyedia layanan langsung, kami telah menyaksikan ketakutan yang ditimbulkan oleh aturan yang diusulkan ini dalam kehidupan klien kami; banyak dari mereka adalah keluarga imigran yang menggunakan program seperti CalFresh untuk membantu menjaga makanan tetap tersedia. Di Bay Area saja, yang mencakup sembilan kabupaten berbeda, ada lebih dari 440.400 non-warga negara dalam keluarga yang berpartisipasi dalam program manfaat tunai dan nontunai yang saat ini sedang dipertimbangkan dalam penentuan tarif publik aturan yang diusulkan. Faktanya, aturan yang diusulkan ini tidak akan mempengaruhi keluarga imigran berpenghasilan rendah saja. Hal ini telah menyebabkan ketakutan yang meluas di antara semua imigran-termasuk anak-anak Warga Negara AS mereka.

Kita harus mengerahkan semua upaya kita untuk memaksimalkan kesempatan bagi semua orang untuk berkembang di negara kita, terlepas dari imigrasi atau status keuangan mereka. Sebaliknya, aturan yang diusulkan ini akan menetapkan standar sisi pendek ketika membuat penentuan biaya publik. MAF memahami pentingnya keamanan finansial dan kami tahu bahwa laporan pendapatan dan kredit individu saja tidak menggambarkan gambaran yang jelas tentang keseluruhan situasi keuangan mereka. Faktanya, dalam waktu 6 hingga 12 bulan setelah memulai program kami, hampir seperlima dari klien Lending Circles MAF dapat lolos dari skor kredit subprime. Ini hanya menunjukkan bahwa ada banyak faktor berbeda yang berperan dalam menentukan skor kredit seseorang yang rendah dan tidak adil untuk memasukkannya sebagai faktor untuk menentukan status imigrasi seseorang.  

MAF mengakui ketahanan dan sumber daya yang ditunjukkan oleh semua imigran di Amerika untuk mengatasi hambatan. Aturan yang diusulkan ini tidak hanya tidak berperasaan dan tidak adil, tetapi juga menciptakan hambatan bagi mobilitas ke atas bagi keluarga imigran. Usulan perubahan pungutan publik menyimpang dari semangat pendiri Amerika. Imigran adalah dan akan selalu terus menjadi penting dalam jalinan komunitas kita. Alih-alih merangkul dan menghormati beragam latar belakang semua imigran, aturan yang diusulkan ini merupakan perpanjangan dari kebijakan anti-imigran di tingkat federal yang selanjutnya melanggengkan narasi palsu tentang imigran.  

Seperti banyak penyedia layanan langsung nirlaba lainnya, MAF ingin memastikan bahwa janji negara kita menjadi kenyataan bagi semua orang tanpa memandang asal-usul atau status keuangan mereka. Sebagai pendukung lama, kami tidak akan pernah mendukung kebijakan yang lebih lanjut merugikan keluarga imigran yang rentan di Amerika. Dengan mempertimbangkan kesejahteraan komunitas kami dan keberhasilan bangsa kami, kami mendesak Departemen Keamanan Dalam Negeri untuk menarik perubahan yang diusulkan pada aturan biaya publik.

Dalam solidaritas,

Mission Asset Fund (MAF)

Tuduhan Publik: Serangan terhadap Semua Imigran

Beberapa minggu yang lalu Departemen Keamanan Dalam Negeri (DHS) mengumumkan usulan aturan yang akan mengubah cara pemerintah memandang imigran yang telah menggunakan atau cenderung menggunakan keuntungan publik. Aturan yang diusulkan ini akan memberlakukan standar yang keterlaluan untuk evaluasi, seperti menggunakan laporan kredit imigran dan skor untuk menentukan apakah mereka akan atau mungkin menjadi "tuntutan umum". Untuk menempatkan ini dalam perspektif, skor kredit 640 (skor FICO di bawah rata-rata) dapat berarti perbedaan antara menerima dan tidak menerima kartu hijau.

Aturan yang diusulkan mencirikan nilai-nilai Amerika beracun yang gagal untuk mengakui dan menghormati kontribusi semua imigran tanpa memandang status keuangan.

Jika diterapkan, aturan tersebut akan mempersulit: 1) imigran yang saat ini berada di luar dan mencari izin ke Amerika Serikat untuk menerima visa; atau 2) imigran yang sudah berada di Amerika Serikat dan mengajukan permohonan untuk menjadi penduduk tetap yang sah (atau pemegang kartu hijau) melalui anggota keluarga atau majikan mereka.

Inti dari aturan yang diusulkan adalah upaya pemerintah federal untuk memperluas daftar program bantuan publik yang akan dipertimbangkan ketika mengevaluasi kelayakan imigran untuk mengamankan status. Kebijakan biaya publik saat ini hanya mempertimbangkan bantuan tunai dan perawatan institusional jangka panjang yang didanai pemerintah tetapi aturan yang diusulkan akan memperluasnya untuk juga mencakup program jaring pengaman sosial utama berikut: Program Bantuan Nutrisi Tambahan (SNAP), Medicaid non-darurat, Medicare Bagian D, dan Bagian 8. voucher perumahan.

Ini adalah taktik yang disengaja dan kejam yang digunakan oleh pemerintah untuk lebih lanjut membahayakan keluarga imigran yang rentan di Amerika Serikat.

Selain memperluas definisi biaya publik untuk memasukkan program bantuan publik tambahan, aturan yang diusulkan juga akan menetapkan standar sisi pendek untuk petugas Layanan Kewarganegaraan dan Imigrasi AS (USCIS) untuk dipertimbangkan ketika membuat penentuan biaya publik.

Dalam aturan yang diusulkan, pemerintah federal menguraikan ambang batas pendapatan rumah tangga baru yang sangat menguntungkan imigran dengan pendapatan rumah tangga lebih dari 250 persen Tingkat Kemiskinan Federal (yang, untuk keluarga beranggotakan empat orang, lebih dari $62.000 per tahun). Aturan yang diusulkan juga akan mengamanatkan imigran untuk mengungkapkan sejarah kredit mereka dan skor sebagai faktor tertimbang status keuangan mereka. Perluasan program bantuan publik bersama dengan perluasan cakupannya untuk faktor-faktor, seperti status keuangan, akan menghukum keluarga imigran non-warga negara karena kurangnya “swasembada”, atau dengan kata lain, karena berpenghasilan rendah.

Pesan mendasar untuk keluarga imigran adalah yang paling mengkhawatirkan — pilih antara menerima bantuan publik yang penting untuk kesehatan dan kesejahteraan Anda dan keluarga Anda atau mengamankan status imigrasi Anda di masa depan di Amerika Serikat.

Ini adalah dilema yang kejam dan tidak adil untuk diterapkan pada keluarga imigran berpenghasilan rendah. Namun faktanya, aturan yang diusulkan ini tidak akan berdampak pada keluarga imigran berpenghasilan rendah saja. Itu sudah menyebabkan ketakutan yang meluas di antara semua imigran-termasuk anak-anak Warga Negara AS mereka.

Sebagai organisasi nirlaba yang mendukung imigran, MAF memahami pentingnya keamanan finansial dan akses ke produk pinjaman yang aman dan terjangkau. Kami mengakui ketangguhan dan kecerdikan yang ditunjukkan oleh semua imigran di Amerika Serikat untuk mengatasi hambatan keuangan. Aturan yang diusulkan ini tidak hanya tidak berperasaan dan tidak adil, tetapi juga menciptakan hambatan bagi mobilitas ke atas bagi keluarga berpenghasilan rendah dan imigran. Hal ini dirancang untuk menolak keluarga-keluarga ini kesempatan untuk berkembang.

Dalam lebih dari sepuluh tahun mendukung ribuan individu berpenghasilan rendah, keluarga, dan imigran untuk membangun kredit mereka, kita tahu bahwa pendapatan individu dan laporan kredit saja tidak menggambarkan gambaran yang jelas dari keseluruhan situasi keuangan mereka.

MAF, seperti banyak penyedia layanan langsung nirlaba lainnya, akan menyaksikan kerugian yang ditimbulkan oleh aturan yang diusulkan DHS terkait dengan biaya publik pada keluarga imigran. Aturan yang diusulkan ini adalah serangan yang tidak manusiawi dan menghukum yang akan menghancurkan kesehatan dan kesejahteraan keluarga imigran yang rentan di seluruh negeri.

Rabu lalu, DHS baru-baru ini menerbitkan aturan yang diusulkan dalam Daftar Federal, suatu tindakan yang menandai dimulainya periode komentar publik 60 hari yang akan ditutup pada Senin, 10 Desember. Selama periode komentar publik 60 hari inilah tindakan kami terhadap tuntutan publik lebih penting dari sebelumnya. 

Pertarungan masih jauh dari selesai dan saatnya untuk bertindak sekarang!

MAF berkomitmen untuk mengadvokasi komunitas imigran kami dan menentang aturan yang diusulkan represif ini. Apakah Anda memutuskan untuk menggunakan suara Anda selama periode komentar publik atau Anda tertarik untuk mempelajari lebih lanjut tentang pekerjaan kami untuk mendukung imigran; kami mendorong Anda semua untuk berdiri bersama kami sebagai sekutu dalam melayani perlakuan yang adil dan adil terhadap semua komunitas imigran.

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2020 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian