Penulis: Rocio Rodarte

Kisah Dua Pemulihan: Bagaimana Keluarga Imigran Bertahan dari COVID-19

Akhir-akhir ini, kami telah mendengar di berita bagaimana sebagian besar Rumah tangga Amerika melakukan jauh lebih baik secara finansial hari ini dibandingkan sebelum pandemi COVID-19. Dari pemeriksaan stimulus dan asuransi pengangguran hingga Kredit Pajak Anak yang diperluas, bantuan federal COVID-19 memainkan peran penting dalam membantu keluarga bertahan, dan bahkan meningkatkan pijakan keuangan mereka.

Tetapi gambar ini melewatkan kisah pemulihan lain yang kurang dikenal: pengalaman keluarga imigran yang dikeluarkan dari bantuan pandemi federal. 

Pada 2 Desember 2021, kami berkumpul untuk mengangkat kisah dan pengalaman keluarga imigran yang ditinggalkan. Kami bercermin dengan mitra dan bertanya pada diri sendiri, bagaimana kita dapat membantu keluarga imigran membangun kembali kehidupan finansial mereka? Simak rekamannya di bawah ini.

11,5 juta imigran dan keluarga mereka ditolak bantuan federal COVID-19.

Sebagai orang tidak berdokumen yang telah mengajukan pajak saya selama dua belas tahun, sulit untuk menerima bahwa pada saat kita berjuang, kita tidak dapat menerima apa pun kembali.”—Juan, penerima Dana Keluarga Imigran

Imigran telah lama dikeluarkan dari jaring pengaman sosial negara ini. Meskipun membayar miliaran pajak federal setiap tahun, imigran tidak berdokumen tetap tidak memenuhi syarat untuk hampir semua perlindungan federal, dari asuransi kesehatan hingga subsidi makanan dan perumahan.

Selama pandemi, tiga dari empat imigran tidak berdokumen mengisi peran penting garis depan, mempertaruhkan hidup mereka sendiri untuk membantu kita tetap makan, aman, dan sehat. Namun, bahkan ketika mereka melangkah untuk negara, mereka tetap dikecualikan dari bantuan federal. Diperkirakan bahwa keluarga imigran berempat adalah ditolak ke atas $11.400. Tanpa dukungan kritis ini, kehidupan keluarga imigran sangat terpukul. 

Penting, tidak terlihat, dan dikecualikan. 

Menggambar pada kami yang tak tertandingi survei terhadap lebih dari 11.000 imigran dikeluarkan dari bantuan federal, kami mendapat pandangan yang jujur dan menyakitkan tentang bagaimana keluarga imigran selamat.  

Tanpa jaring pengaman sosial untuk bersandar, banyak imigran tidak punya pilihan selain muncul untuk bekerja. Biaya untuk pekerja di garis depan sangat besar: tidak hanya pekerja membahayakan kesehatan keluarga mereka, tetapi mereka yang jatuh sakit menghadapi spiral kesulitan keuangan.

Keluarga di mana anggotanya sakit karena COVID-19 tidak hanya lebih mungkin kehilangan pendapatan dan ketinggalan tagihan daripada rumah tangga yang tidak ada yang sakit, tetapi mereka juga lebih mungkin menghadapi hukuman, utilitas mereka dimatikan, dan digusur .

Banyak keluarga imigran masuk ke dalam krisis dengan akses terbatas dan sedikit pilihan keuangan. Keluarga yang tidak terlihat oleh sistem keuangan formal sebelum COVID-19, yang tidak memiliki Nomor Jaminan Sosial atau ID Pajak, cenderung tidak memiliki rekening giro atau kartu kredit.

Dan dengan strategi keuangan yang lebih sedikit, keluarga-keluarga ini memiliki lebih sedikit pilihan untuk dimanfaatkan selama COVID-19. Memang, kami melihat bahwa imigran yang memiliki NPWP 45% lebih mungkin untuk membayar tagihan bulanan mereka secara penuh daripada imigran tanpa NPWP. 

Jadi bagaimana keluarga bertahan dalam sistem yang memperlakukan mereka sebagai hal yang esensial dan tidak terlihat? Banyak yang pergi tanpa, karena 6 dari 10 keluarga melaporkan tidak mampu memenuhi kebutuhan dasar mereka. Terlepas dari pengorbanan ini, banyak keluarga masih harus berhutang. Di kedalaman pandemi, keluarga yang tertinggal melaporkan memiliki $2.000 dalam tagihan yang belum dibayar, mewakili hutang zombie yang akan dibawa keluarga bahkan hingga pemulihan.

Panggilan kami untuk bertindak.

Jadi, kemana kita pergi dari sini?

Kami mengundang advokat dan praktisi untuk berbicara tentang bagaimana kami dapat muncul, berbuat lebih banyak, dan berbuat lebih baik. Secara keseluruhan, kami mendengar bahwa sementara langkah-langkah diambil untuk membantu orang membangun kembali, lebih banyak yang perlu dilakukan untuk pemulihan yang benar-benar adil dan inklusif.

A Tale of Two Recoveries, webinar panelists

TUNJUKKAN: Buat kebijakan yang mencakup semua imigran. Pemerintah federal telah menetapkan preseden yang merusak dengan mengecualikan imigran dari kebijakan jaring pengaman sosial yang penting. Namun, ada pilihan yang dapat kita buat di tingkat negara bagian dan lokal untuk membantu menawarkan bantuan dengan sumber daya yang kita miliki sekarang. Kebijakan adalah sebuah pilihan, dan kami memiliki kekuatan untuk mengadvokasi perlindungan dan layanan yang lebih inklusif bagi semua imigran di semua tingkat pemerintahan.

LAKUKAN LEBIH BANYAK: Hapus hambatan struktural. Tanpa status hukum, imigran terus kehilangan sumber daya penting yang dapat membantu mereka membangun kembali. Tetapi aksesibilitas berjalan lebih dalam: dari hambatan bahasa hingga teknologi, kita perlu memastikan program dan layanan disampaikan dalam bahasa, budaya, dan dengan cara yang membantu keluarga menggunakan sumber daya saat mereka membutuhkannya.

LAKUKAN LEBIH BAIK: Ubah pola pikir bersama. Dari paket bantuan COVID-19 hingga pengakuan yang berkembang bahwa memberi orang uang tunai berhasil, kami didorong oleh kemajuan yang telah dibuat untuk lebih mendukung orang-orang di pinggiran. Tetapi kami membutuhkan lebih banyak sekutu dalam pertarungan ini sehingga kami dapat membangun sistem yang menciptakan jalur peluang yang lebih adil. Ketika kita memanfaatkan kekuatan kolektif kita, kita dapat menciptakan perubahan yang langgeng.

Kami tahu pekerjaan masih jauh dari selesai.

Imigran telah dikecualikan dari sistem pendukung negara kita terlalu lama, dan COVID-19 hanya memperburuk banyak dari ketidakadilan yang ada ini. Inilah mengapa pekerjaan kita lebih penting dari sebelumnya.

Ketika kita melihat ke depan, kita tertambat oleh pengingat José: “Kita harus mengandalkan satu sama lain untuk menjaga diri kita tetap utuh dan menjaga semangat kita. Kita tidak bisa membiarkan kehancuran realitas kita menyalip semangat kita.” Bersama-sama, dengan rasa hormat dan kebersamaan, kita dapat membantu keluarga imigran membangun kembali kehidupan finansial mereka dengan bermartabat.

SB 1157 Menjadi Hukum: RUU Pelaporan Sewa Pertama di Kalifornia

Musim gugur ini, Gubernur Gavin Newsom menandatangani RUU Senat California (SB) 1157, menciptakan jalan baru bersejarah dari peluang membangun kredit untuk keluarga berpenghasilan rendah di negara bagian. Pada saat begitu banyak rumah tangga berjuang untuk memenuhi kebutuhan di tengah pandemi dan resesi, undang-undang ini menawarkan garis hidup untuk membangun kredit. Ditulis oleh Steven Branford (D-Gardena), undang-undang baru akan memberikan kesempatan kepada penyewa yang tinggal di perumahan bersubsidi agar pembayaran sewa mereka dilaporkan ke biro kredit besar, memungkinkan mereka untuk terus membangun kredit dengan aman bahkan setelah krisis ini.

MAF mensponsori SB 1157, dalam kemitraan dengan Credit Builders Alliance dan Prosperity Now, karena kami percaya pada dampak jangka panjang yang dapat ditimbulkan oleh pelaporan sewa dalam membantu banyak orang California menetapkan atau membangun nilai kredit mereka. Selama lebih dari 15 tahun, kami telah memimpin upaya untuk membawa komunitas berpenghasilan rendah dan imigran keluar dari bayang-bayang finansial dengan menawarkan jalur non-tradisional menuju peluang membangun kredit. Dari Lending Circles untuk SB 896, MAF terus berupaya untuk tidak hanya bertemu orang-orang di mana mereka berada dalam perjalanan keuangan mereka, tetapi juga meningkatkan strategi yang mengakui kekuatan mereka dan membantu mereka berpartisipasi dalam arus utama keuangan dengan bermartabat. Melalui SB 1157, kami terus bertindak berdasarkan visi untuk menghormati praktik-praktik yang baik yang telah terjadi dengan secara resmi mengakui praktik-praktik tersebut dan mengangkatnya ke arus utama.

Lebih 45% orang California menyewa rumah mereka, dan tidak seperti pemilik rumah yang dapat membangun kredit melalui pembayaran hipotek mereka, penyewa tidak dapat melakukan hal yang sama bahkan ketika melakukan pembayaran tepat waktu.

Kegagalan membayar sewa, bagaimanapun, berdampak negatif pada nilai kredit penyewa. Tanpa skor kredit yang layak, penyewa tidak akan mendapatkan layanan penting, seperti pinjaman untuk membeli rumah, mendapatkan layanan utilitas dasar atau paket telepon seluler, dan mendapatkan kartu kredit. Sebagai hasil dari praktik pelaporan kredit yang tidak merata, penyewa tujuh kali lebih mungkin memiliki riwayat kredit minimal yang dianggap tidak layak oleh biro kredit dibandingkan dengan pemilik rumah. Hambatan moneter dan logistik yang terkait dengan persyaratan pelaporan sering kali membuat tuan tanah tidak dapat menyerahkan riwayat pembayaran sewa secara lengkap kepada biro kredit. Namun, itu bukti data pelaporan sewa menunjukkan hasil yang jelas dan konsisten: pelaporan sewa lengkap memainkan peran penting dalam membantu orang-orang tanpa skor kredit menetapkannya dan membantu mereka yang memiliki skor rendah meningkatkan nilainya.

Pelaporan sewa ke biro kredit besar akan menawarkan penyewa berpenghasilan rendah kesempatan untuk membangun kredit sebagai aset keuangan sambil membantu mereka membangun kembali untuk dunia pasca pandemi.

SB 1157 disesuaikan dengan penyewa yang kemungkinan besar akan menerima manfaat terbesar dari pembentukan atau peningkatan nilai kredit mereka. Ini menawarkan solusi pertama dari jenisnya untuk menyewa pelaporan ketidaksesuaian kredit, membuka jalur akses pembangunan kredit untuk penyewa yang tinggal di perumahan bersubsidi dan memberi mereka kesempatan untuk masuk atau tinggal di arus utama keuangan selama pandemi ini. Sesuai dengan nilai-nilai kami, tagihan ini bertemu orang-orang di mana mereka berada dengan memberi penyewa alat keuangan yang mereka butuhkan untuk menggunakannya pada waktu mereka sendiri dan dalam konteks mereka sendiri.

Memiliki kredit yang baik adalah aset yang perlu dipupuk dan dipertahankan, terutama selama guncangan keuangan yang tidak terduga di mana keluarga berpenghasilan rendah kemungkinan besar akan terkena dampak paling parah.

Kehidupan finansial masyarakat telah terurai oleh COVID-19. Dalam keadaan dimana sudah ada kekurangan besar rumah sewa yang terjangkau dan di mana semakin banyak penyewa berada risiko penggusuran karena kemerosotan ekonomi, keluarga berpenghasilan rendah California tidak perlu menanggung beban pandemi ini lebih jauh. Mata pencaharian masyarakat terus dipertaruhkan, dan SB 1157 dapat memberi penyewa berpenghasilan rendah kesempatan untuk mempertahankan semacam pijakan finansial karena mereka terus mengatasi hambatan pembangunan aset. Undang-undang baru ini akan memungkinkan warga California berpenghasilan rendah untuk tidak membiarkan sejarah kredit mereka jatuh, memberi mereka kesempatan berjuang dalam pemulihan pandemi ini.

Dari bantuan langsung untuk perubahan sistemik di seluruh negara bagian, kami terus menempatkan klien di garis depan produk dan kebijakan yang kami anjurkan. Dengan SB 1157, kami selangkah lebih dekat untuk menyediakan akses ke alat yang mereka butuhkan untuk meningkatkan kesejahteraan finansial mereka bagi masyarakat berpenghasilan rendah dan imigran.

Kisah Taryn: Menemukan Transformasi dalam Ketidakpastian

Kepribadian magnetis Taryn Williams dan tawa menular dengan mudah mengatasi monoton panggilan konferensi video yang menjadi terlalu akrab bagi banyak dari kita. Sebagai mahasiswa penuh waktu di California State University Long Beach dan ibu dari anak kembar berusia lima tahun, Isaiah dan McKayla, Taryn tidak asing dengan tantangan beban berat dalam situasi yang sulit. Saat dia makan siang selama percakapan video kami, dia dengan bersemangat berbicara tentang magang Eksekutifnya di Target musim panas ini. Dia bersandar ke belakang untuk menunjukkan kepada saya kalender berkode warna yang penuh dengan tugas tesis, tes praktik GRE, dan tenggat waktu aplikasi. "Ini benar-benar gila," komentarnya dengan senyum lebar. 

Seperti banyak mahasiswa, Taryn telah mengalami gangguan signifikan yang ditimbulkan COVID-19 pada interaksi sosial sehari-hari di kampus-kampus yang ramai. Kehilangan pertukaran ide yang penuh gairah, kehilangan ruang belajar, dan, sebagai ibu dari dua anak kecil, Taryn juga kehilangan akses ke penitipan anak dan makanan gratis. Bagi Taryn, perguruan tinggi bukan hanya tempat pertumbuhan akademis dan pribadinya, tetapi juga jaring pengaman sosialnya. “Keamanan finansial bagi saya sangat terkait dengan berada di sekolah. Ketika COVID terjadi, saya tidak mendapatkan cek stimulus saya, jam kerja suami saya dipotong, saya kehilangan bantuan pemerintah saya.” Sebagai penerima Hibah Dukungan Mahasiswa CA MAF, Taryn mampu membeli makanan dan kebutuhan pokok untuk keluarganya. Kehilangan pendapatan penting dan dukungan makanan untuk keluarganya menciptakan serangkaian tantangan baru. Tapi bagi Taryn, ini adalah babak lain dalam kisah panjang ketekunan dan harapan. 

Inspirasi dan Harapan Muncul di Saat-saat yang Tidak Mungkin

“Anak-anak saya adalah kekuatan pendorong saya untuk semua yang saya lakukan. Saya kembali ke sekolah ketika mereka berusia lima belas bulan, dan itu sangat gila.”

Pada usia 31 tahun, Taryn memutuskan dia ingin memiliki foto dirinya dalam regalia kelulusan perguruan tinggi dengan anak-anaknya. Dan dia memilih waktu yang sangat tidak terduga dalam hidupnya untuk melakukan itu.

“Ketika saya kembali ke sekolah, saya tidak memiliki pengasuhan anak, saya baru saja menjumlahkan mobil saya, kami telah dipaksa keluar dari perumahan kami karena gentrifikasi. Jadi, saya tidak punya tempat tinggal, tidak punya rekening bank, tidak punya pekerjaan, tidak punya mobil, punya dua bayi yang baru lahir ini. Aku benar-benar ingin mengatakan pada diriku sendiri bahwa ini bukan waktunya untuk kembali ke sekolah. Tapi aku terus berjalan.”

Lebih dari sepuluh tahun sebelumnya, Taryn mulai kuliah tetapi akhirnya harus istirahat permanen. Taryn menggambarkan penderitaan bersekolah selama bertahun-tahun dan mencoba untuk tetap fokus saat berhadapan dengan satu demi satu bola melengkung. Dibesarkan dalam sistem asuh, Taryn telah menghadiri lebih dari selusin sekolah dasar yang tumbuh dewasa. Dia sering berpindah-pindah sehingga dia khawatir dia tidak tahu cara membaca dan menulis yang benar. Ketika dia berusia 19 tahun, ayahnya kehilangan pekerjaannya dan meninggalkan kota. Dia kehilangan tempat tinggal. Dia mengalami penyalahgunaan zat dan depresi. “Tidak dapat menyediakan makanan pokok, tempat tinggal, dan pakaian, sekolah tidak lagi menjadi prioritas bagi saya.” Hampir sepuluh tahun setelah mengambil cuti dari perguruan tinggi, Taryn mendaftar di Long Beach City College untuk mengejar gelar associate-nya. Tujuannya kembali ke sekolah: menunjukkan kepada anak-anaknya apa yang bisa dimiliki oleh masa depan alternatif. Waktu - di mana dia berada dalam hidupnya dan siapa yang dia miliki bersamanya - adalah segalanya untuk awal yang baru ini.

Kekuatan Dilihat dan Didengar: Menemukan Suara di Komunitas dan Penerimaan

Butuh satu "A" di kelas kimianya untuk sepenuhnya mengubah lintasan akademik Taryn. Dia kemudian direkomendasikan ke Program Kehormatan. Taryn tidak merasa seperti itu di mana dia berada sama sekali, kenangnya sambil tertawa tak percaya. 

“Bergabung dengan program kehormatan itu dan membuat orang-orang di sana benar-benar menerima saya apa adanya – dan benar-benar bertemu dengan saya di mana saya berada di bagian perjalanan akademis saya itu – benar-benar menguatkan.” 

Melangkah keluar dari zona nyamannya menyalakan api dalam dirinya untuk terus berjalan. Dorongan orang-orang memicu motivasi dan keyakinannya pada dirinya sendiri. Dan kemudian itu terjadi: dia mendapatkan IPK 4.0 pertamanya. “Mendapatkan 4.0 itu membuat saya sadar bahwa saya tidak boleh menilai diri sendiri berdasarkan pengalaman saya sebelumnya.” Dia sekarang tahu dia harus melangkah lebih jauh.  

Pada tahun 2018, Taryn dipindahkan ke Cal State University Long Beach dengan Beasiswa Presiden, beasiswa berbasis prestasi paling bergengsi yang diberikan oleh universitas.

“Beasiswa itu untuk siswa berusia 18 tahun, lulusan baru dari sekolah menengah atas, yang memiliki IPK di atas 4.0. Saya berusia 30-an, saya punya anak di rumah, saya tidak memiliki IPK 4.0 kumulatif. Apa yang mereka inginkan dariku, pikirku?”

Tapi Taryn menemukan suaranya di kampus. Dukungan yang dia terima ketika dia tiba begitu luar biasa, dia akhirnya merasa nyaman berbagi bagian dari hidupnya yang selalu dia tutupi: dia sebelumnya dipenjara. Taryn telah dipenjara tepat sebelum anak kembarnya lahir. Dia tidak pernah ingin mengungkit itu sebelumnya, karena dia merasa dia dianggap tidak dapat dipercaya. Dia tidak berpikir orang akan benar-benar percaya dia adalah "wanita yang berubah." 

Dia menemukan penyembuhan dalam membuka diri. “Itu membebaskan, merendahkan, dan karena saya secara alami sangat keras dan berjiwa bebas, saya hanya memanfaatkannya. Itu memberi saya begitu banyak harga diri.” Dia mendengar dari siswa dengan latar belakangnya bahwa keterbukaannya membantu mereka sembuh juga. Taryn menemukan kekuatan di komunitas pendukungnya, dan menggunakan kekuatan ini untuk mendorong motivasinya untuk terus maju.

Mengubah Narasi sebagai Cendekiawan dan Advokat: Melihat Melampaui COVID-19

Tepat sebelum COVID melanda, Taryn baru saja memberikan ceramah TEDx tentang bias dan penilaian, terutama tentang orang-orang yang sebelumnya dipenjara dan stereotip negatif yang dipegang orang tentang mereka. “Saya datang ke panggung dengan blazer, dan orang-orang melihat saya dengan rasa hormat tertentu. Kemudian, setelah beberapa saat, saya melepas blazer saya, menunjukkan banyak tato, dan orang-orang kemudian menjadi lebih sadar akan tindikan saya. Kemudian mereka melihat saya secara berbeda. Mereka menilai saya dan saya bisa merasakannya.”

Taryn sedang dalam upaya untuk mengubah narasi di sekitar yang sebelumnya dipenjara dan mendorong peluang pemuda di tingkat pencapaian pendidikan tinggi.

Dia ingin mendaftar ke program PhD dan menjadi anggota fakultas di universitas suatu hari nanti sehingga dia dapat mengadvokasi dan mendukung komunitasnya. Taryn berencana untuk lulus Desember ini dengan gelar sarjana ganda dalam manajemen dan manajemen rantai pasokan operasi. 

Ya, dia sangat khawatir tentang implikasi COVID dan bagaimana dia akan mengatur jadwal sekolah anak-anaknya musim gugur ini setelah mereka mulai masuk taman kanak-kanak.

“Menjadi orang tua di perguruan tinggi selama pandemi mungkin menjadi salah satu hal terberat yang saya alami.”

Saat dia menyelesaikan tesisnya, menyelesaikan magangnya, mendaftar ke program PhD, dan secara aktif menangani kebutuhan keluarganya, Taryn meletakkan satu kaki di depan yang lain, dan melanjutkan perjalanannya ke depan. Dia dengan bangga menunjukkan kepada saya sebuah kanvas foto kelulusan gelar associate-nya dengan anak-anaknya – tanda kerajaan lengkap dan semuanya. Dia tidak sabar untuk mengumpulkan lebih banyak gambar.  

“Harapan terbesar saya adalah orang-orang akan mengerti bahwa Anda benar-benar dapat melakukan apa pun yang Anda inginkan. Anda harus mencari komunitas Anda. Anda harus bersedia untuk berbicara untuk apa kebutuhan Anda, dan kemudian mengatakan ketika kebutuhan Anda tidak terpenuhi. Yang terpenting, Anda harus bersedia meminta lebih – Anda harus tahu bahwa Anda layak meminta lebih. Dan, semuanya mungkin.” 

"Ada kata-kata terakhir?"" Saya bertanya, masih tenggelam dalam ringkasan pelajaran hidup Taryn yang santai. "Ya, pakai masker!" serunya sambil tertawa. 

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2022 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian