Penulis: Tomas Quiñonez

AAC Member Karen Law

Sorotan Juara: Temui Karen Law

Kita masing-masing hanya memiliki satu kehidupan. Apa yang kita lakukan dengan itu? Karen Law menemukan jawabannya di panggung teater komunitas yang ramai.

Karen adalah salah satu dari orang-orang yang berkomitmen penuh pada nilai-nilai mereka. Baru-baru ini, dia berkomitmen untuk bergabung Dewan Penasihat Adelante MAF (AAC), sebuah komite yang anggotanya memainkan peran kunci dalam membangun kesadaran dan memupuk dukungan keuangan untuk MAF. Kami senang mendapatkan manfaat tidak hanya dari keahliannya yang luas, tetapi juga perspektifnya yang lebih besar.

Karen bukanlah orang yang menghindar dari pertanyaan-pertanyaan besar dalam hidup.

Setelah didiagnosis menderita kanker di usia awal dua puluhan, Karen tidak mampu meninggalkan pertanyaan-pertanyaan ini pada "suatu hari nanti" yang tidak pernah datang. Nilai-nilai intinya ditentukan sejak awal dan semakin mengkristal ketika dia menerima diagnosis terminal untuk suaminya selama 10 tahun.

“Saya menemani suami saya Eric selama 14 bulan terakhir hidupnya; menjalani hidup dengan intens dan sengaja menggunakan akhir sebagai titik awal,” kenangnya.

Lebih dari segalanya, nilai komunitas menentukan kehidupan Karen selama ini.

Ketika berita menyebar di jaringannya tentang kondisi Eric, pasangan itu mendapati diri mereka berada di pusat jaringan perawatan, dukungan, dan kemanusiaan. 

Karen memulai grup Facebook pribadi untuk berbagi pembaruan kesehatan berkala kepada beberapa teman dan keluarga. Segera kelompok itu membengkak menjadi lebih dari 900 anggota, masing-masing bersedia melakukan apa saja untuk memberikan dukungan.

“Saya merasa saya bisa bertanya dan seseorang akan menemukan jawabannya,” jelasnya. “Komunitas itu bisa melakukan apa saja.”

Empat belas bulan setelah diagnosis, Eric meninggal. Karen merenungkan perasaan dia sekarang hidup untuk dua kehidupan. Dia melihat ke sisa tahun-tahunnya, mengetahui setiap hari harus dihargai, dan mulai bertanya-tanya apa yang dia tawarkan kepada dunia. 

Intuisi memberikan jawaban. Sejak kematian suaminya, Karen mendapati dirinya tertarik pada potensi sumber daya alternatif, mengabaikan batasan tradisional antara filantropi, modal ventura, dan kesukarelaan.

Seperti MAF, Karen menyadari keuangan terbaik dapat digunakan untuk melayani masyarakat.

“Saya telah melihat betapa kuatnya mengorganisir orang di sekitar tujuan bersama,” dia berbagi. “Saya bertanya-tanya, 'Seperti apa jadinya jika komunitas berkumpul seperti ini ketika TIDAK ada krisis?'”

Pertanyaan ini mengarahkan Karen untuk mendirikan Infinite Community Ventures, sebuah dana yang diambil dari seluruh filantropi dan investasi swasta untuk “membangun dan memperkuat komunitas melalui Keberlanjutan, Pemberdayaan yang Merata, dan Seni.”  

Diputuskan, Karen menempatkan tahun-tahun yang tersisa untuk bekerja dalam pelayanan masyarakat, meneruskan apa yang dia terima dalam kelimpahan selama bulan-bulan terakhir suaminya. Dia sekarang memanfaatkan sumber daya, keterampilan, dan pengetahuan yang dia miliki untuk mereka yang tertinggal dalam bayang-bayang.

“Bagi saya, komunitas adalah ketika Anda berkata, 'Biarkan saya melihat masalah Anda sebagai masalah saya sendiri, dan berbagi apa yang saya miliki dengan Anda,'” Karen menjelaskan. “Ini sangat sederhana.”

Dalam hal ini, kami di MAF saling berhadapan. Karen pertama kali mengetahui MAF melalui yayasan komunitas lokalnya. MAF adalah penerima hibah dan kami dengan cepat melihat satu sama lain pemahaman bersama tentang komunitas sebagai proses berkelanjutan untuk menjangkau, mendengarkan, dan terhubung dengan keaslian.

“Tim MAF adalah satu-satunya yang menghubungi saya dan bertanya, 'Siapa Anda, dan apa minat Anda dalam pemberdayaan finansial?' Saya sangat mengagumi dan selalu senang bekerja dengan orang-orang yang dapat melihat gambaran yang lebih besar dan melihat peluang.”

Kami sangat senang menyambut Karen sebagai MAFista.

Sementara pengalamannya berdiri sendiri, semangat Karen untuk muncul, dalam arti sebenarnya, mewujudkan semangat MAF. Bagaimanapun, dia telah menjalaninya sendiri.

Pertunjukan terakhir yang dia dan suaminya bagikan adalah Fiddler On The Roof. Eric memimpin orkestra dan juga di atas panggung sebagai pemain biola. Teater pada malam pembukaan itu penuh sesak. 

“Ini pertama kalinya saya mengalami komunitas. Sulit untuk berbicara tentang kematian. Tapi mudah untuk peduli dengan menghadiri acara kami. Jadi orang-orang muncul. Saya tidak akan pernah melupakan itu.”

Cristina's Story

Mimpi Mekar Dalam Gelap: Kisah Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio Durante la pandemi de COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame para hablar sobre esa decisión, de cómo los Lending Circles de MAF la prepararon para los negocios y el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Cristina Velásquez memulai bisnis selama pandemi COVID-19. Sementara seluruh industri ditutup, dia dan suaminya melihat peluang untuk meraih impian mereka.

Cristina duduk bersama MAFista Diana Adame untuk membicarakan keputusan itu, bagaimana Lending Circles MAF mempersiapkannya untuk bisnis—memulai Blind-N-Vision—dan banyak lagi.

Percakapan berikut telah diedit agar panjang dan jelas.

Perkenalan

Diana Adam: Nama saya Diana Adam. Saya bekerja di sini di MAF.

Cristina Velásquez: Nama saya Ana Cristina Velásquez. Saya menggunakan nama kedua saya, Cristina. Saya dari El Salvador. Saya telah menjalankan bisnis saya sendiri bersama suami saya selama empat bulan. Kami memproduksi gorden drape yang mungkin dikenal orang sebagai gorden romawi. Saya membantu suami saya lebih dari apa pun dengan pengiriman. Dia membuat produk dan saya mengirimkannya.

Cristina's family business

dian: Mengapa Anda memutuskan untuk membuka bisnis selama pandemi?

Cristina: Kami mulai menemukan apa yang dikatakan orang kepada kami — bahwa ketika orang bekerja di luar, mereka tidak banyak di rumah. Mereka kemudian mulai menyadari bahwa ada banyak perbaikan rumah yang diperlukan. Permintaan gorden mulai meningkat. Dan ini adalah bagaimana kami berkata kepada diri kami sendiri, wow, ini adalah kesempatan nyata.

dian: Apa tantangan paling tak terduga yang harus Anda pecahkan dalam memulai bisnis Anda?

Cristina: Wow, saya pikir tantangan pertama yang kami miliki adalah mengakses ruang. Berbicara tentang San Francisco, mungkin ada ruang tetapi sangat mahal. Kami membutuhkan ruang yang cukup besar, yang tidak kami miliki di apartemen tempat kami tinggal.

dian: Bagaimana Anda menemukan ruang Anda?

Cristina: Saya selalu mengatakan bahwa Tuhan punya rencana dan kehendak untuk segalanya. Saya memiliki seorang teman yang saya temui 15 tahun yang lalu. Dia bekerja di salon kecantikan. Dan, yah, saya tahu bahwa bagian belakang toko sedang disewakan. Sekarang gratis, masih tersedia untuk disewa. Dan hal pertama yang saya tanyakan adalah, berapa tingginya? Sangat tinggi, katanya. Saya katakan padanya, sempurna! Dan ini adalah bagaimana saya dan suami saya pergi untuk memeriksanya dan kami jatuh cinta padanya, itu sempurna untuk apa yang ingin kami lakukan.

dian: Setelah semuanya selesai, setelah Anda berbicara dengan teman Anda, bagaimana rasanya berjalan ke ruang Anda untuk pertama kalinya setelah Anda menemukannya?

Cristina: Sangat bangga untuk mengatakan, wow, akhirnya ini menjadi kenyataan. Itu adalah mimpi tapi sekarang nyata dan kita bisa menyentuhnya. Ini indah. Sungguh, saya merasa senang dan bersyukur kepada Tuhan.

Menemukan Sumber Daya

dian: Bagaimana Anda pertama kali mendengar tentang MAF?

Cristina: Saya percaya itu kembali pada tahun 2015. Saat itulah cerita dimulai karena saat itulah saya ingin mulai membangun kredit. Itu adalah keputusan terbaik yang pernah saya buat. Di sana, mereka membawa saya keluar dari kegelapan. Dulu saya tidak memiliki kredit yang baik dan sekarang saya memiliki kredit yang sangat baik.

dian: Bagaimana layanan MAF berdampak pada bisnis Anda?

Cristina: Apa yang saya pelajari dari sisi pribadi, saya terapkan pada bisnis saya. Untuk menjalankan bisnis, Anda membutuhkan kredit yang besar. Dalam lingkup pribadi, yang telah membuka pintu sedikit lebih mudah untuk melakukan hal-hal tertentu dengan bisnis saya.

dian: Pembelajaran ini sangat berharga ketika Anda membawanya ke area lain dalam hidup Anda, bukan? Praktik hebat. Satu pertanyaan yang ingin saya tanyakan adalah, platform MAF apa yang paling nyaman untuk Anda? Mana yang paling Anda manfaatkan?

Cristina: saya pikir aplikasi seluler. Saya pikir ada satu waktu, cukup larut malam saya menyelesaikan semua modul karena saya merasa begitu cepat dan praktis. Jadi, saya sangat menyukai aplikasi [MyMAF].

Meraih Impian Anda

Cristina

dian: Pertanyaan terakhir saya, Cristina, adalah: nasihat apa yang Anda miliki untuk orang lain yang berada dalam posisi yang sama dengan mimpi?

Cristina: Mimpi tidak harus tinggal mimpi. Mereka bisa menjadi nyata. Hanya kita yang memiliki kekuatan untuk mewujudkannya, tidak seorang pun kecuali diri kita sendiri karena itu bukan hanya impian kita tetapi juga apa yang kita inginkan untuk kita, untuk anak-anak kita, dan untuk keluarga kita. Dan kemudian kita dapat mengatakan, sí se puede. Saya berusaha dan sekarang saya adalah bukti bahwa, ya, sí se puede. Saya bernyanyi untuk suami saya tadi malam. [lagu] Ini adalah lagu indah yang berbicara tentang mengetahui bahwa mimpi adalah milikmu dan kamu dapat mewujudkannya, kapan pun kamu mau.

dian: Terima kasih banyak Cristina. Yah, saya pikir Anda adalah motivasi yang kami butuhkan hari ini. Saya menghargai Anda berbagi kata-kata Anda dengan kami.

Cristina: Terima kasih.


Jika Anda memiliki mimpi yang ingin Anda wujudkan, kami di sini untuk mendukung Anda. Lihat kami pinjaman mikro bisnis dan jasa keuangan untuk menemukan alat yang paling cocok untuk Anda.

Si tienes un sueño que te gustaría hacer realidad, estamos aquí para ayudarte. Konsultasikan nuestros micropréstamos comerciales kamu jasa keuangan para encontrar las herramientas que mejor se adapten a tus necesidades.

Elle Creel

Sorotan Juara: Temui Elle Creel

Elle Creel telah mencari tempat untuk berakar. Di MAF, dia menemukan lahan subur.

“Saya belajar sejak awal bahwa keuangan itu pribadi,” kenangnya. "Ini bukan hanya fungsional, ini sangat emosional."

Elle membawa pandangan pribadi tentang keuangan ini ke dalam peran barunya di MAF Dewan Penasihat Teknologi (TAC). Sebagai anggota TAC, dia mendukung tim MAF dengan berbagi wawasan, refleksi, dan praktik terbaik dari pekerjaannya di ruang fintech. 

Elle adalah manajer produk di Chime di mana dia membangun penawaran untuk melayani orang-orang yang hidup dari gaji ke gaji. Chime menyediakan layanan perbankan yang membantu, mudah, dan gratis. Hari-hari ini Elle memiliki tangannya penuh mengelola organisasi yang tumbuh dengan kecepatan sangat tinggi.

“Sungguh luar biasa menjadi bagian dari pertumbuhan Chime dan melihat kami mewujudkan misi kami untuk memungkinkan ketenangan pikiran secara finansial,” dia berbagi. “Saya merasa terhormat untuk mengerjakan produk yang membuat hidup anggota kami lebih baik.” 

Elle memimpin peluncuran rekening tabungan hasil tinggi Chime dan pada hari-hari awal pandemi membangun strategi untuk mendukung anggota menavigasi tunjangan pengangguran. Dia membawa pengalamannya menjaga keselarasan tim melalui perubahan cepat ke MAF, di mana pembelajarannya tentang bagaimana meningkatkan dinamika organisasi setelah tahun yang belum pernah terjadi sebelumnya sangat relevan.

Elle memandang keuangan sebagai pengalaman manusia yang khas dan termotivasi oleh caranya menyentuh orang-orang secara nyata. Pemahaman inilah yang menariknya ke MAF saat ia menemukan inspirasi dalam pendekatan kami yang berpusat pada komunitas.

“Saya senang bergabung dengan organisasi dengan akar kuat di komunitas yang menjalankan misi yang sama seperti saya, tetapi dari sudut pandang yang berbeda.”

Sebagai putri seorang akuntan pajak, Elle belajar bagaimana menyeimbangkan buku cek dan mencatat pengeluaran harian sejak usia dini. Dia melihat ibunya duduk di seberang meja makan mereka dari teman-teman dan anggota keluarga yang datang mencari nasihat. Para tamu membawa strategi keuangan mereka sendiri ke meja, dan mempelajari strategi baru untuk dikembangkan. Percakapan ini, Elle melihat di usia muda, membuat dampak yang nyata. Orang-orang yang datang ke meja ibunya berjalan keluar pintu dengan keyakinan yang stabil, siap untuk memetakan masa depan keuangan mereka sendiri.

Perasaan takut, tidak aman, dan ketidakpastian dapat diubah melalui telinga yang mendengarkan dan informasi. Satu percakapan, Elle belajar, dapat membuat perbedaan pada orang-orang yang merebut kembali kendali atas hidup mereka sendiri. Inilah yang diharapkan Elle untuk diteruskan.

Gairah Elle berkembang melalui magang di investor dampak tahap awal. Dia bekerja dengan startup Kenya yang menawarkan akses pinjaman kepada pemilik usaha kecil. Sebagian besar pelanggan adalah individu yang menyediakan untuk keluarga mereka. Mereka memiliki ketabahan, dedikasi, dan motivasi, namun hambatan struktural termasuk kurangnya akses ke modal menghambat kemampuan mereka untuk tumbuh.

“Hanya memiliki akses ke layanan keuangan bisa menjadi transformatif,” dia belajar. “Peran modal dalam membuka potensi manusia menjadi sangat nyata dan nyata bagi saya.”

Ini adalah momen bola lampu bagi Elle.

Keterampilan profesional dan rasa ingin tahunya yang alami dapat digunakan untuk kebaikan orang lain dengan bekerja untuk meningkatkan "sifat dasar keuangan" dalam kehidupan masyarakat. Dia telah menemukan jalan yang memungkinkannya untuk muncul sebagai dirinya yang seutuhnya, melampaui peralatan profesional dan memanfaatkan pengalaman pribadi yang telah membentuk pendidikannya.

“Orang perlu merasakan ketenangan pikiran, bahwa mereka memiliki kendali atas kehidupan finansial mereka. MAF berada di ujung tombak itu.”

Kami senang menyambut Elle ke tim MAF dan menawarkannya tempat duduk di meja.

Reacting to the latest DACA ruling

Menuntut Perubahan Abadi: Bereaksi Terhadap Putusan Pengadilan DACA Terbaru

Setelah sembilan tahun yang penuh gejolak, DACA—dan para imigran yang didukungnya—sedang diserang. Lagi. Pada hari Jumat, 16 Juli, pengadilan federal Texas memerintahkan program DACA untuk dihentikan sebagian. Kami pernah ke sini sebelum, dan terus terang, kami lelah.

Kita tahu dari pengalaman bahwa program DACA telah membantu penerima mendapatkan upah yang lebih tinggi, mengejar pendidikan, dan bekerja menuju impian mereka. Selain itu, dampaknya merambah ke keluarga dan komunitas penerima. Selama bertahun-tahun, keluarga, pelajar, dan pemilik bisnis telah berbagi dengan kami tentang dampak DACA dalam kehidupan mereka:

Sembilan tahun yang lalu, DACA, paling banter, dimaksudkan untuk menjadi perbaikan sementara untuk sistem yang rusak, sebuah rumah tongkat untuk menahan bangsa sementara kami meletakkan dasar konkret untuk reformasi imigrasi yang langgeng. Mempertahankan program DACA dan mendukung penerimanya sangat penting. Namun, itu tidak cukup. Sudah waktunya untuk mengakhiri pertarungan itu untuk selamanya.

Sudah waktunya untuk kewarganegaraan untuk semua.

Sekarang adalah waktu kita untuk bersuara, didengar, dan menciptakan perubahan yang nyata dan langgeng dengan memberikan jalan menuju kewarganegaraan bagi semua imigran tidak berdokumen. Kami berjuang untuk jutaan imigran - termasuk lebih dari 640.000 penerima DACA - yang melangkah untuk merawat orang sakit di negara kita, memberi makan keluarga negara kita, dan memimpin bangsa kita maju selama pandemi. Mereka adalah, dan selalu, penting.

Kami butuh tindakan. Berikut adalah lima hal yang dapat Anda lakukan hari ini untuk membuat perbedaan. Mengingat ketakutan dan ketidakpastian yang mengalir melalui komunitas imigran setelah keputusan terbaru, setiap tindakan penting.

Cara Mendukung Penerima DACA

1. Sebarkan berita tentang MAF Bantuan biaya DACA

Saat ini, status DACA saat ini tetap valid, dan aplikasi perpanjangan akan terus diproses. MAF tetap berkomitmen untuk memastikan bahwa biaya pengajuan $495 bukanlah penghalang. Jika Anda memenuhi syarat untuk memperbarui status DACA Anda, ajukan pra-mohon bantuan biaya DACA MAF untuk menutupi biaya pengarsipan. Jika Anda adalah pelamar DACA pertama kali, kami mendorong Anda untuk berkonsultasi dengan yang tepercaya penyedia jasa hukum tentang kasus Anda.

Jika Anda mengenal siapa saja yang memenuhi syarat untuk perpanjangan, silakan undang mereka untuk mendaftar! Ini adalah beberapa cerita dari klien yang baru saja menerima bantuan biaya DACA MAF.

“Hibah ini penting bagi saya karena akan memungkinkan saya untuk terus menghidupi diri sendiri dan keluarga saya dengan aman secara finansial. Melalui DACA dan izin kerja terkait, saya dapat mempraktikkan karier yang saya pedulikan dengan tunjangan dan hak karyawan yang layak saya dapatkan.” — Delia

“Hibah ini akan sangat membantu keluarga saya dalam memberi saya kesempatan untuk dapat memperbarui DACA saya tanpa harus tertinggal dari pembayaran lain yang saya miliki. Ini akan mengurangi beberapa stres yang kita miliki saat ini mencoba mencari cara untuk membayar perpanjangan saya. Ini adalah peluang besar karena saya juga akan dapat membayar kembali paket pembayaran yang membuatnya jauh lebih mudah bagi kami untuk melakukannya.” — Gloria

“Hibah ini sangat penting bagi saya sehingga saya dapat melanjutkan dengan kartu DACA saya dan dapat bekerja dan membantu orang tua saya, saya juga ingin menyisihkan uang untuk kembali ke sekolah dan melanjutkan karir saya menjadi Pra-sekolah. guru." — Yaritza

2. Membagikan informasi yang kredibel

Mungkin sulit untuk mengetahui apa dan apa yang harus dipercaya di era informasi yang salah. Itu sebabnya kami membuat sumber dengan informasi terbaru tentang DACA. Jika Anda mengenal siapa pun yang bertanya-tanya apa arti keputusan terbaru di Texas bagi mereka, silakan bagikan ini halaman.

Pengambilan utama: USCIS TIDAK akan memberikan status DACA kepada pelamar pertama kali jika aplikasi mereka belum disetujui sebelum 16 Juli 2021.

3. Kontak Kongres

Kami mendorong Anda untuk bergabung dengan kami dalam menghubungi anggota Kongres Anda hari ini untuk menuntut jalur kewarganegaraan bagi semua imigran. Senat sudah memasukkan legalisasi dalam resolusi anggarannya, sekarang terserah DPR untuk melakukan hal yang sama. Menulis Perwakilan Anda adalah cara yang cepat, mudah, dan berdampak untuk membuat suara Anda didengar. Sumber daya ini mencakup surat yang sudah dibuat untuk Anda! Pastikan untuk mengirim surat Anda secepatnya.

4. Tanda sebuah petisi

Tambahkan nama Anda ke petisi online dari United We Dream. Petisi ini meminta anggota parlemen untuk memasukkan jalan menuju kewarganegaraan bagi semua imigran tidak berdokumen dalam paket rekonsiliasi sebelum Kongres memasuki masa reses pada bulan Agustus. 

5. Menyumbangkan untuk kampanye Bantuan Biaya DACA MAF

Biaya pengajuan $495 seharusnya tidak menghentikan imigran muda untuk memperbarui aplikasi mereka. Kami sedang meningkatkan kampanye nasional untuk memberikan hibah sebagian dan penuh untuk menutupi biaya aplikasi bagi penerima DACA dengan kebutuhan terbesar. Tapi kita tidak bisa melakukannya sendiri.

Kami sudah mengumpulkan $1 juta. Bergabunglah dengan kami dan bantu kami menggandakan jangkauan kami. Berdiri dengan imigran hari ini.

MAF bangga berdiri bersama komunitas imigran. Ikuti kami di media sosial untuk pembaruan terbaru tentang cara muncul dan berbuat lebih banyak untuk imigran.

San Mateo Neighbors

Tetangga Muncul: Kisah Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo

Beberapa minggu yang lalu, tim MAF menerima pesan Slack yang tidak kami duga. Tim Program kami baru saja mencairkan hibah uang tunai ke enam belas ribu kepada keluarga imigran di San Mateo County. Selama setahun, kami dapat menyentuh kehidupan satu dari setiap dua rumah tangga imigran tidak berdokumen di seluruh wilayah dengan memberikan hibah tunai tak terbatas sebesar $1.000. Dolar ini membantu keluarga menjaga atap di atas kepala mereka dan makanan di lemari es mereka ketika upaya bantuan federal mengecualikan tetangga kita di saat mereka sangat membutuhkan.

Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo dirancang untuk memberikan bantuan kepada mereka yang tertinggal dari Undang-Undang CARES pertama dan dimulai dengan jumlah total $100.000. Itu akhirnya tumbuh menjadi $16 juta garis hidup bagi mereka yang tersisa dan paling sedikit. Namun itu hampir tidak terjadi.

Dengan banyak akun, seharusnya tidak. Hanya melalui dedikasi dan keyakinan dari berbagai kelompok mitra, lama dan baru, dana tersebut dapat terwujud. Melawan banyak rintangan, kami berkumpul dengan para pemimpin di seluruh sektor nirlaba, filantropi, dan sipil untuk menjalin hubungan menjadi jalinan dukungan bagi mereka yang tertinggal dalam bayang-bayang keuangan. 

Sederhananya, saat tetangga membantu tetangga. Berikut adalah bagaimana hal itu terjadi.

Pada akhir Mei 2020, CEO MAF José Quiñonez menerima email yang tidak biasa. Itu adalah permintaan untuk mendukung dana respon cepat yang didirikan oleh organisasi lokal. Dia mempertimbangkan untuk menolak dan pindah ke gunung pesan mendesak lainnya masuk. Tim MAF, bagaimanapun, memiliki tangan kita lebih dari penuh. Kami fokus membantu orang-orang di seluruh negeri bertahan dari pandemi melalui Dana Keluarga Imigran, memberikan hibah tunai kepada keluarga yang telah diabaikan berulang kali oleh upaya bantuan federal.

Kami segera tahu bahwa keluarga imigran akan menjadi yang terakhir dan paling tidak dalam krisis ini. Kami bergerak cepat untuk membuat Dana Keluarga Imigran untuk mendukung keluarga di seluruh negeri yang menghadapi tingkat pengangguran, penggusuran, dan kematian yang lebih tinggi akibat COVID-19. Pekerjaan ini mendorong tim kami hingga batasnya saat kami menavigasi ketidakpastian pandemi dan mempertahankan operasi kami yang ada. Tidak ada tempat untuk bulu lain di punggung unta.

Namun, sesuatu menarik José untuk menanggapi permintaan itu. Pertama, pesan ini datang dari seorang teman dan sekutu lama, Stacey Hawver, Direktur Eksekutif Masyarakat Bantuan Hukum Kabupaten San Mateo. Selain menjadi pemimpin di bidang hak-hak imigran, Stacey telah menjadi mitra instrumental pada tahun 2017 ketika kami membuat program bantuan biaya aplikasi DACA terbesar di negara ini. Kami telah melalui tantangan bersama dan tahu dia berbagi nilai-nilai kami dalam bekerja tanpa lelah untuk mendukung imigran dengan martabat dan rasa hormat. Kami saling percaya.

Di luar beban kata-kata Stacey, permintaan ini hampir menyentuh rumah bagi José. Itu pribadi. Sejak MAF didirikan empat belas tahun yang lalu, anggota tim, mitra, dan klien kami telah menelepon San Mateo County sebagai rumah. Kabupaten ini sekaligus menjadi salah satu daerah terkaya di negara ini dan juga memiliki salah satu tingkat tertinggi ketimpangan pendapatan. Ketika beban pandemi diterapkan pada tatanan sosial yang tidak merata ini, konsekuensinya sangat menghancurkan.

Dalam sekejap, pandemi menguapkan pilar keuangan paling dasar keluarga imigran: pendapatan untuk menghidupi keluarga mereka.

Lebih dari satu dari tiga rumah tangga imigran di San Mateo County tidak memiliki pendapatan pada puncak pandemi, peningkatan 10x dari sebelum pandemi. Ketegangan ini sangat berat pada keluarga imigran dengan anak kecil. Hampir satu dari tiga keluarga imigran di San Mateo County memiliki anak kecil, dan di antara keluarga-keluarga ini, tiga dari empat melaporkan bahwa mereka tidak dapat membayar setidaknya satu tagihan mereka secara penuh selama pandemi.

Meskipun kami mungkin tidak mengetahui statistik ini pada saat itu, kami tahu secara mendalam, tantangan yang dihadapi klien kami di sana selama bertahun-tahun. Hubungan yang kami pertahankan dengan klien bertahan melalui kemenangan dan kesedihan. Sejak perintah tinggal di rumah California dikeluarkan pada bulan Maret, telepon kami berdering setiap hari dengan klien yang mencari bantuan. José telah mendengar satu cerita yang tidak bisa dia hilangkan dari pikirannya.

“Saya sendiri pasien COVID-19 yang sudah sembuh,” kata Rosa. “Itu mengejutkan saya secara emosional dan saya juga kehilangan pekerjaan karena itu. Saat ini saya menganggur dan memiliki seorang putra yang harus saya jaga. Saya putus asa dan benar-benar membutuhkan penghasilan finansial untuk menghidupi putra saya dan saya sendiri dengan makanan dan sewa. Pandemi telah menghantam hidup saya secara emosional dan mengubah cara hidup saya, semuanya menjadi lebih buruk.” 

Dia belum pernah bertemu Rosa secara pribadi. Dia tidak harus melakukannya. MAF diciptakan dengan misi menyediakan layanan yang tepat waktu dan relevan bagi mereka yang tertinggal dalam bayang-bayang keuangan. Mengetahui bahwa orang-orang di halaman belakang kita sendiri dibiarkan menderita melalui krisis paling ekstrem dalam ingatan hidup sudah cukup untuk bertindak. Kami harus muncul untuk komunitas kami, untuk berbuat lebih banyak, bahkan jika itu berarti mendorong ke tepi batas kami dan melampauinya. Itu siapa kita. 

Di tengah urgensi saat ini, tidak ada waktu untuk disia-siakan. José memberikan tanggapan kepada Stacey, mengatur panggilan untuk mempelajari lebih lanjut.

Perjalanan baru saja dimulai.

Segera setelah itu, José masuk ke rapat Zoom. Ini adalah pertama kalinya kelompok ini berkumpul dan ada perasaan potensi dan urgensi yang gamblang. Ternyata dana tanggapan cepat yang José bicarakan dengan Stacey adalah salah satu dari sedikit dana yang ditanam secara bersamaan di seluruh county. Seorang pemimpin di The Grove Foundation, José Santos, memiliki pandangan jauh ke depan untuk melihat bagaimana hal ini dapat membingungkan keluarga dan menjauhkan calon pemberi dana. Dia mengumpulkan kelompok-kelompok itu bersama-sama dengan harapan menyatukan mereka dalam satu upaya. 

Saat profil Zoom memenuhi layar José, wajah-wajah baru dan familiar menyambutnya. Selain Stacey, sekutu lama MAF lainnya yang dipanggil adalah Lorena Melgarejo, Direktur Eksekutif Faith in Action Bay Area. Lorena dan jaringan pemimpin komunitasnya juga memainkan peran penting selama kampanye DACA 2017 kami dan kami menghormati komitmen dasar mereka untuk mengangkat kekuatan dalam komunitas imigran. Tidak hanya itu, Lorena sebenarnya pernah bekerja di MAF sebelumnya, dan José tahu bahwa dia adalah seorang advokat yang tangguh untuk klien kami.

Sebutan nama singkat di awal pertemuan memperkenalkan dua mitra baru: John A. Sobrato, seorang filantropis yang berbasis di San Mateo County, dan Bart Charlow, CEO Samaritan House nirlaba. John, kita pelajari, adalah donor yang produktif yang telah bergabung dengan Giving Pledge dan memiliki sejarah muncul untuk keluarga di komunitasnya. Keluarga memainkan peran besar dalam filantropi John: dia tidak hanya mendukung tujuan yang mendukung keluarga di Bay Area, tetapi keluarganya sendiri memberikan kembali ke Bay Area melalui Filantropi Sobrato. John juga merupakan pendukung lama Samaritan House dan bertekad untuk memimpin dana respon cepat untuk imigran di San Mateo setelah melihat dana serupa dibuat di Santa Clara County. 

Setiap mitra sepenuhnya siap dengan memberikan hibah secepat mungkin. Namun, pertanyaan tak terucap di benak semua orang adalah: bisakah kita bersatu untuk mewujudkannya?

Panggilan pertama adalah penyelaman pertama ke dalam hal itu. José berbagi dengan John perincian platform teknologi keuangan MAF, menjelaskan bagaimana kami memanfaatkan infrastruktur kami untuk memberikan bantuan tunai langsung kepada keluarga imigran di tingkat nasional. Tantangan dalam melakukannya sangat besar, sehingga kemampuan MAF untuk memulai di San Mateo County menempatkan tim kami sebagai pemimpin alami untuk pencairan dana. José menegaskan kembali komitmen yang dia buat kepada Stacey bahwa MAF akan mengelola proses pencairan tanpa biaya.

Tujuan kami, pertama dan terutama, adalah membantu orang-orang menyimpan atap di atas kepala dan makanan di lemari es mereka.

Kami berulang kali mendengar bahwa tetangga kami di Kabupaten San Mateo membutuhkan bantuan, orang-orang seperti Milagritos.

“Saya telah berjuang untuk memberi makan anak saya yang berusia 10 tahun dan sebagai sebuah keluarga, kami mengalami kesulitan membayar tagihan dan sewa kami,” Milagritos berbagi. “Saya sangat stres karena situasi pekerjaan selama COVID-19. Saya tidak tahu kapan saya akan kembali ke jam kerja normal karena saya membersihkan rumah dan orang-orang tidak ingin ada orang di rumah mereka.”

Dengan mengingat kisah Milagritos dan pertemuan yang akan segera berakhir, ada perasaan bahwa rintangan pertama telah diatasi. Dalam keadaan normal, kolaboratif mungkin membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk terbentuk dan penyandang dana mungkin memerlukan beberapa putaran permintaan proposal, aplikasi, dan wawancara sebelum membuat keputusan pendanaan. Tapi kami beroperasi dalam mode krisis. Tidak ada waktu untuk bisnis seperti biasa, dan John menghormati serta memercayai organisasi kami untuk melayani keluarga di San Mateo County dengan cepat.

Kami memanfaatkan hubungan yang ada untuk menjalin ikatan kepercayaan dengan cepat. José mulai bekerja di telepon untuk berbicara dengan mitra, penyandang dana, dan sekutu yang sudah mengenal John dan Bart dalam konteks lain. Dia juga berkomunikasi dengan keduanya secara langsung, menjadwalkan panggilan 1-on-1 untuk mengenal mereka lebih baik sambil mengirim email bolak-balik pada pukul dua pagi untuk menjaga dana tetap berjalan dan mendapatkan uang tunai ke tangan keluarga lebih cepat. Yang lain melakukan hal yang sama. 

Dalam seminggu setelah panggilan pertama José dengan Stacey, tim baru berkumpul untuk kedua kalinya. Kami akan bekerja keras dalam satu upaya, Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo. Para mitra telah sampai pada keputusan ini dari keinginan bersama untuk melayani orang-orang di komunitas kami. Tidak ada waktu untuk disia-siakan. Secara kolektif, kami memiliki kapasitas untuk melayani orang dengan bermartabat dan hormat. Organisasi mitra kami akan memanfaatkan hubungan dan landasan mereka di komunitas lokal untuk mengundang keluarga sebanyak mungkin. John akan memimpin penggalangan dana dan menggalang komunitas filantropi di San Mateo County untuk mendukung upaya kami. MAF akan mengelola proses aplikasi, persetujuan dan pencairan. Samaritan House dan Core Agency Network akan menindaklanjuti dengan penerima hibah untuk menyediakan layanan menyeluruh di luar hibah awal $1.000.

John kemudian meniup kami semua. Dia menaikkan target kami dari $1 juta menjadi $10 juta dan secara pribadi menulis cek untuk $5 juta.

Hibah itu masuk ke rekening kami dalam waktu satu hari, sangat mengejutkan Direktur Keuangan MAF. Ini adalah sumbangan individu terbesar yang pernah kami terima. Kami tidak sendirian dalam kejutan itu.

“Kami belum pernah mengerjakan apa pun pada skala ini, terutama pada kecepatan ini,” kenang Stacey.

Tanpa gentar dan bersemangat, kami semua bergerak cepat. Pada saat kami secara resmi meluncurkan Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo pada bulan Juli, John telah mengirimkan total $8,9 juta dari donatur individu, yayasan perusahaan dan Dewan Pengawas Kabupaten. Sementara tingkat keuletan ini menjatuhkan rahang kami, kami mengetahui bahwa itu setara dengan kursus dengan John.

“Inilah seorang pria yang rela menggoyang pohon agar orang yang dia anggap tetangga diperhatikan,” Bart berbagi. "Kamu bisa melihatnya di matanya."

Dengan pendanaan yang diamankan, mitra kami turun ke jalan untuk menyebarkan berita kepada keluarga, berbagi informasi melalui jaringan yang kuat dari jemaat gereja, rumah sakit, pusat sumber daya masyarakat dan penyedia bantuan hukum dan melalui televisi, radio dan banyak lagi. MAF mulai menjadi tuan rumah setiap minggu Facebook Live sesi untuk klien dan memberikan materi FAQ kepada mitra. Dengan lonjakan penipuan bantuan COVID-19 yang meningkat pada saat yang sama, fokus kami pada satu pesan dari banyak suara tepercaya berperan penting dalam mengatasi kebisingan.

Strategi itu berhasil. Dalam bulan pertama, kami telah menerima lebih dari 17.000 pra-aplikasi, dengan lebih banyak lagi datang setiap hari.

Merupakan tantangan dalam menangani volume aplikasi yang tinggi dengan sumber daya staf yang terbatas, tetapi komitmen kami untuk mengutamakan kebutuhan klien kami tidak pernah goyah. Kami memusatkan pengalaman klien kami selama proses aplikasi, memberikan dukungan individu yang tak kenal lelah kepada setiap pelamar sesuai kebutuhan. 

“Jika Anda mengeluarkan uang, dan di tengahnya ada api dan naga, uang itu tidak masalah karena orang tidak bisa mendapatkannya,” jelas Carolina Parrales, Pengorganisir Komunitas Utama Faith in Action untuk San Mateo County.

Kami merancang setiap aspek pengalaman klien agar relevan, tepat waktu, dan didasarkan pada kenyataan mereka. Kami menyewa penerjemah untuk menerjemahkan aplikasi ke dalam empat bahasa, menolak widget terjemahan Google sederhana untuk memastikannya dapat diakses oleh semua komunitas imigran San Mateo County. Kami mengembangkan dua metode pemberian hibah kepada orang-orang tanpa memeriksa rekening sehingga hambatan yang telah dihadapi banyak orang—kekurangan rekening bank—tidak akan menghalangi mereka untuk mendapatkan bantuan yang mereka butuhkan. Dan sepanjang tahun, kami memeriksa secara teratur dengan mitra kami untuk berbagi pembaruan dan memastikan kami menyampaikan kabar kepada keluarga.

Bersama-sama, kami bekerja untuk mengatasi “digital grand canyon” untuk beberapa keluarga. Itu adalah satu hal untuk mengingatkan pelamar bahwa mereka lupa mengunggah foto slip gaji mereka. Itu sama sekali lain untuk memandu pelamar melalui pembuatan akun email pertama mereka, menyimpan kata sandi dengan aman, memfilter folder sampah dan menjelaskan cara membuat profil online. Ratusan pelamar membutuhkan tingkat dukungan ini dan, bersama dengan mitra kami, kami muncul. Tim Lembaga Bantuan Hukum bahkan mempekerjakan staf penuh waktu untuk fokus secara eksklusif dalam membantu pelamar dengan cara ini.

Mitra kami memberikan dukungan langsung kepada klien, tetap berkomunikasi setiap hari dengan tim MAF untuk memastikan tidak ada yang gagal. Itu menuntut pekerjaan. Kami mewujudkannya, menolak untuk melepaskan keyakinan kami bahwa setiap klien merasa dihormati, dilihat dan didukung melalui proses, terlepas dari apakah kami dapat memberikan hibah segera atau tidak.

“Bantuan lebih dari sekadar uang,” kata José. “Ini tentang menunjukkan bahwa kita peduli, menunjukkan bahwa kita melihat mereka, bahwa mereka tidak ditinggalkan.”

Satu tahun kemudian, Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo akhirnya mengumpulkan lebih dari $16 juta untuk didistribusikan secara keseluruhan sebagai 16.017 hibah kepada keluarga.

Kolaborasi antara penyandang dana utama kami, John, dan mitra MAF, Faith in Action Bay Area, Lembaga Bantuan Hukum Kabupaten San Mateo dan Samaritan House telah menyentuh kehidupan setengah dari keluarga imigran tidak berdokumen di county. Sebagai perbandingan, inisial California $75 juta dana bantuan bencana alam mencapai sekitar 5% keluarga imigran tidak berdokumen di seluruh negara bagian. 

Kami tidak akan mampu mencapai tingkat dampak ini tanpa kegigihan John dalam mengajukan, mengadvokasi, meminta bantuan, memutar lengan dan menantang bahkan donor yang ada untuk melangkah lagi dengan lebih banyak. Dia tanpa henti seperti dia jelas dalam argumen utamanya.

"Jika tidak sekarang kapan?" Yohanes berbagi. “Banyak dari orang-orang ini telah membantu kami selama bertahun-tahun. Sekarang saatnya bagi kita untuk membantu mereka.”

Namun, sulit untuk merayakan pekerjaan yang dilakukan dengan baik ketika itu lahir dari penderitaan yang tak terkatakan dan tidak adil dari orang-orang yang bekerja dengan kita, yang tinggal di lingkungan kita dan yang kita sapa di jalan-jalan sore. Kata-kata untuk menggambarkan pengalaman ini hidup di suatu tempat antara kesedihan yang marah dan rasa syukur yang rendah hati. Namun bahkan itu gagal.

Saat Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo ditutup, kami tahu pekerjaan masih jauh dari selesai. Cahaya di ujung terowongan yang begitu banyak dinanti-nantikan oleh keluarga imigran lebih redup. Di Kabupaten San Mateo, satu dari lima keluarga imigran menghabiskan tabungan mereka selama pandemi, sementara satu dari empat harus meminjam uang untuk membayar biaya hidup dasar. Gunungan hutang keluarga yang telah terjadi akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk melunasinya.

Bagi keluarga San Mateo yang memiliki anggota rumah tangga yang sakit karena COVID-19, mereka menghadapi jalan pemulihan yang lebih panjang. Mereka lebih mungkin tertinggal dalam tagihan sewa dan utilitas daripada keluarga yang tidak sakit. Keluarga yang memiliki COVID-19 juga 60% lebih mungkin melewatkan makan untuk memenuhi kebutuhan. 

Kehancuran finansial bagi keluarga imigran ini tidak hanya terjadi di San Mateo County. Melalui kerja sama kami dengan nasional Dana Keluarga Imigran, kita tahu bahwa keluarga di seluruh negeri sedang berjuang secara finansial. Dalam survei nasional kami terhadap lebih dari 11.000 penerima hibah, delapan dari sepuluh orang melaporkan bahwa mereka tidak dapat membayar setidaknya satu tagihan mereka secara penuh selama COVID-19. Tiga dari sepuluh responden harus meminjam uang untuk membayar kembali nanti, termasuk membawa saldo pada kartu kredit. Kita harus terus mendukung keluarga-keluarga ini dalam pemulihan keuangan mereka, mendengarkan kebutuhan mereka dan bekerja sama untuk memaksimalkan dampak bagi komunitas imigran.  

Ini akan membutuhkan lebih banyak dukungan, strategi yang lebih cerdas, dan kolaborasi yang lebih aktif. Untuk menginformasikan tindakan ini, kami telah menyaring empat wawasan dari keberhasilan dan tantangan kami dengan San Mateo County Immigrant Relief Fund, yang dapat diterapkan untuk melayani masyarakat di seluruh negeri.

1. Desain yang berpusat pada klien menghasilkan layanan yang memperlakukan orang dengan hormat dan bermartabat.

“Selalu ada seseorang yang bisa dijangkau oleh pelamar,” kenang Stacey. “Ini adalah komitmen José untuk merancang proses yang membuat orang merasa dihormati.”

Memusatkan klien dalam desain layanan berasal dari keyakinan kami dalam mengangkat kemanusiaan penuh dan kompleks dari orang-orang yang kami layani. Ini berarti bahwa dari cara klien menyelesaikan aplikasi, cara mereka menerima layanan, bahkan bahasa yang digunakan di setiap email, kami memusatkan realitas hidup klien kami. Kami tahu kami berhasil ketika klien merasa dilihat, didengar, dan diajak bicara, selain merasa didukung. 

Dampak lanjutan dari keberhasilan ini adalah layanan dengan tingkat keterlibatan dan kepuasan yang tinggi. Namun, pengukuran ini harus selalu tetap menjadi fokus sekunder untuk tetap tepat waktu dan relevan dengan kehidupan klien.

2. Koordinasi membutuhkan kepercayaan antara mitra kolaboratif.

“Kolaborasi dan koordinasi bukanlah hewan yang sama,” jelas Bart. “Kolaborasi adalah dasar yang baik untuk koordinasi. Tetapi koordinasi membutuhkan rasa saling percaya.”

Kemitraan yang efektif dimulai dengan visi bersama tetapi berhasil hanya jika mereka bersatu dan mewujudkannya. Kepercayaan diperlukan untuk mengatasi tantangan yang tak terhindarkan yang dihadapi setiap kemitraan dan kami telah belajar bahwa kepercayaan dapat dibangun ketika semua mitra melihat, menghargai, dan menghormati kekuatan satu sama lain. Ketika John naik dengan $5 juta pertama, dia percaya bahwa kami akan mencairkannya secara adil dan bermartabat. Kami, pada gilirannya, percaya bahwa John akan menghormati proses, tim, dan teknologi kami. 

Setiap mitra percaya bahwa yang lain akan memikul beban mereka, memanfaatkan keahlian mereka untuk mencapai tujuan bersama kami dalam melayani komunitas kami. Itulah yang terjadi.

3. Komunitas dimulai dengan melihat kemanusiaan di tetangga kita.

“Saat tumbuh dewasa, saya bersekolah di sekolah menengah Yesuit yang menjunjung nilai-nilai kesadaran, kompetensi, dan kasih sayang,” kata John. “Nilai-nilai itu selalu melekat pada saya. Kita perlu memperlakukan tetangga di komunitas kita dengan belas kasih dan rasa hormat.”

Bahasa itu penting. Bukan kebetulan bahwa wacana politik saat ini penuh dengan cara-cara yang tidak manusiawi bagi mereka yang tertinggal dalam bayang-bayang. Bahasa seperti 'alien', 'ilegal', 'orang asing', atau bahkan 'petugas kebersihan' dan 'barista', semuanya berfungsi untuk menempatkan jarak. Namun setiap orang memiliki nama, cerita, dan tempat mereka berada. Ketika kita memilih bahasa yang merayakan hubungan daripada pemisahan, sebuah komunitas yang berkembang adalah mungkin.

MAF selalu bersikukuh dalam mendorong perubahan wacana ini, dan John secara konsisten membawa rasa kebersamaan, kasih sayang, dan empati ini ke dalam pertemuan dengan penyandang dana lainnya. Ini adalah pergeseran yang harus terus kita dorong.

4. Bisnis seperti biasa tidak bekerja dalam krisis. Kami belum keluar.

“Kenyataannya, keluarga imigran menghadapi perjalanan panjang dan sulit menuju pemulihan finansial,” kenang José. “Kami akan membutuhkan lebih banyak kolaborasi dan kemitraan publik-swasta seperti yang terjadi di San Mateo County untuk memenuhi kebutuhan keluarga.”   

Ketika setiap organisasi tumbuh dalam ukuran, selalu ada godaan untuk fokus pada mempertahankan status quo demi kepentingannya sendiri. Namun, organisasi berbasis masyarakat yang ada untuk memberikan layanan memiliki keharusan untuk tidak pernah melupakan realitas orang-orang yang mereka layani. Jika proses warisan menghalangi respons terhadap krisis, diperlukan pendekatan baru. Kesediaan untuk melakukan hal-hal yang berbeda, untuk bergerak dengan cepat dan berani, sangat penting untuk pembentukan dan pengiriman Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo.

Dan krisis belum berakhir. Kita harus terus mendorong diri kita sendiri untuk merespons momen, untuk muncul, berbuat lebih banyak, dan melakukannya dengan lebih baik.

Membayarnya ke Depan: Kisah Nancy

Nancy Alonso tidak asing dengan hal yang tak terduga. Penduduk asli California Selatan telah menghadapi lebih dari sekadar badai yang menantang dan tragis. Melalui semua itu dia terus bergerak maju, seorang kapten melakukan apa yang harus dia lakukan untuk memimpin dengan kedua anaknya di belakangnya.

Kisah Nancy, pada intinya, menggambarkan bagaimana sistem keuangan dapat mengubah dirinya menjadi belenggu impian orang-orang pekerja keras. Ini juga menunjukkan bagaimana komunitas bisa menjadi kunci untuk membebaskan mereka.

Sejak memiliki anak pertama ketika Nancy berusia 21 tahun, dia dan suaminya telah terjun lebih dulu ke dalam perlombaan kehidupan.  

Mereka meregangkan setiap dolar ke gaji bulan berikutnya, kadang-kadang, berhasil melewatinya dengan ruang bernapas. Namun, paling sering, ada rintangan yang harus diatasi. Haruskah mereka membayar tagihan medis terbaru atau belanjaan minggu ini? 

Nancy dan suaminya sama-sama bekerja keras, dan keduanya bergegas untuk memenuhi kebutuhan. Dia akan mengambil kardus di luar restoran sepupunya untuk dijual. Dia akan membawa pakaian kedua anak mereka ke pasar loak untuk mendapatkan uang tambahan. Mereka melakukan apa yang harus mereka lakukan.

Namun jauh melampaui tepi rintangan berikutnya, cakrawala mimpi memberi mereka isyarat untuk terus maju. Nancy dan suaminya melihat sebuah rumah mereka sendiri yang terletak di cakrawala itu. Suatu hari, mereka tahu, dia akan meninggalkan pekerjaan ritelnya untuk bekerja sebagai asisten medis. Kemudian mereka akan bisa bernapas tidak hanya sesekali, tetapi sepanjang waktu. Hari demi hari, tahun demi tahun, mereka terus mendorong maju mengetahui bahwa satu sama lain tidak ada rintangan yang terlalu besar.

Kemudian, pada 9 Oktober 2019, Nancy menerima telepon dari rumah sakit.

Satu bulan kemudian, suaminya meninggal.

Dalam keadaan linglung, Nancy pindah kembali bersama orang tuanya di San Ysidro saat dunia bergerak lambat di sekelilingnya. Kejutan mencengkeramnya saat dia berbagi ranjang susun dengan putranya, memasuki pandemi COVID-19 dan membantu keluarganya melalui stroke ayahnya pada Juni 2020. Perlahan, dia mulai mengambil pecahan hidupnya yang hancur dan membangun mosaik baru. dari masa depannya.

Suaminya, ternyata, memiliki polis asuransi jiwa yang sederhana. Dia tidak pernah tahu tentang itu karena mereka tidak pernah berbicara tentang keuangan. Sekarang, akhirnya, dia mampu membeli rumah. Tetapi ketika dia pergi ke pemberi pinjaman untuk membahas hipotek, dia menemukan bahwa dia memiliki nilai kredit yang buruk dan tidak dapat memenuhi syarat. Dia tidak pernah melihat ke dalam kreditnya jadi ini juga merupakan berita yang menghancurkan.  

Nancy terjebak. 

Sistem keuangan yang tidak pernah lebih dari sekadar renungan sekarang menjadi parit yang berdiri di antara dia dan mimpi seumur hidup. Dia bahkan melihat ke apartemen pribadi untuk bangkit kembali. Namun, semua ini membutuhkan pendapatan 2-3x untuk rasio sewa dan dia tidak dapat mengisi kesenjangan gaji yang ditinggalkan suaminya. Anak-anaknya masih perlu dirawat dan program asisten medis sebelumnya kurang kredibel dari yang dia harapkan. Nancy akhirnya berada di ambang pintu kemungkinan, namun rintangan yang menahannya adalah salah satu yang terbesar yang dia hadapi. Dan kali ini, dia sendirian.

“Saat itulah seseorang memberi tahu saya tentang Casa Familiar,” kenang Nancy. “Mereka menyebutkan sebuah program untuk membantu saya meningkatkan nilai kredit saya. Tapi mereka jauh lebih banyak.”

Casa Familiar, sebuah organisasi layanan masyarakat yang berbasis di San Diego, membawa Nancy ke salah satu program Lending Circle pertama mereka.  

Dia bergabung dengan LC untuk meningkatkan skornya dan dengan cepat dapat melakukannya. Setelah 3 bulan, Nancy menaikkan skor kreditnya sebesar 118 poin. 

Kemudian dia mulai mengajukan pertanyaan. Dan tim Casa Familiar punya jawaban. Mereka membantu Nancy mengakses dana Jaminan Sosial yang tidak pernah dia ketahui, berbagi sumber daya tentang perencanaan keuangan, dan membantu menjadwalkan vaksinasi COVID-19 untuk orang tuanya.

"Setiap hal kecil yang saya minta, mereka membantu saya," dia bersinar. "Jika bukan karena mereka, aku bahkan tidak tahu harus mulai dari mana."

Hari ini, Nancy berada di jalur yang tepat untuk meningkatkan skor kreditnya agar memenuhi syarat untuk hipotek dan bekerja untuk mendapatkan pekerjaan sebagai asisten medis.

Meskipun suaminya tidak bersamanya, dia melanjutkan mimpi yang mereka miliki bersama, bergerak hari demi hari menuju cakrawala yang telah mereka lihat dengan sangat jelas. Masih banyak rintangan yang harus diatasi, dan Nancy bertekad bahwa tidak ada yang akan menghentikannya. Lagipula, dia tidak sendirian.

“Mariana di Casa Familiar menelepon saya untuk memberi tahu saya bahwa dia mendapat kejutan,” Nancy berbagi. “Karena saya telah melakukan semua pembayaran saya tepat waktu, dia memberi saya bonus $500 dari hibah Kaiser. Saya menangis karena saya bisa lebih membantu orang tua saya. Untuk semua hal buruk yang telah terjadi pada kita, hal-hal baik telah terjadi juga.”

Nancy terus mengajukan pertanyaan, belajar bagaimana menavigasi dunia baru sambil memberikan pengetahuan yang diperoleh dengan susah payah kepada anak-anaknya, 17 dan 13. Dengan cara ini, dia berharap, mereka akan memiliki awal yang baik dalam perlombaan kehidupan yang dia lalui. untuk waktu yang lama. 

Bagaimanapun juga, anak-anak sudah memiliki karunia mereka sendiri yang tak ternilai; ketabahan dan tekad baja untuk mengejar mimpi. Warisan ini diturunkan oleh Nancy dan suaminya, bersama-sama.

Belajar Melalui Pandemi: Kisah Marlena

Marlena duduk di mejanya pada bulan April 2020, sangat tidak fokus saat kuliah Zoom biologi berdengung di latar belakang. Dia menatap ponselnya, kosong di mana dia menunggu notifikasi. Jarinya mengetuk detak jantungnya yang gugup saat, untuk pertama kalinya dalam waktu yang lama, dia merasakan cengkeraman atas ambisinya terlepas. Dia selalu memegang kendali masa depannya dengan kuat. Dunia, bagaimanapun, terguncang dan begitu juga dia.

Marlena tidak mudah terguncang. 

Pada awal pandemi, dia berada di tahun kedua belajar teknik biomedis di Crafton Hills Community College di mana dia merintis jalan sebagai mahasiswa generasi pertama dan wanita kulit berwarna di bidang pria yang sangat putih. Dia terus maju meskipun ada prasangka, memilih untuk menambahkannya sebagai bahan bakar ke apinya. 

Namun, ketika kedua orang tuanya melihat jam kerja mereka dipotong selama pandemi, Marlena tiba-tiba tidak yakin bagaimana dia akan membayar buku semester berikutnya. Jadi dia mengulurkan tangan untuk meminta bantuan. Kemudian dia menunggu. Menunggu adalah bagian yang sulit.

“Tidak bisa mengendalikan segala sesuatu di sekitar saya sangat sulit untuk diproses,” katanya.

Marlena pertama kali mengetahui betapa menyakitkan kehilangan kendali ketika dia berusia 12 tahun. 

Ayahnya, satu-satunya pencari nafkah dari sebuah keluarga beranggotakan enam orang, bekerja untuk sebuah perusahaan yang diakuisisi. Dia menolak tawaran untuk mempertahankan pekerjaannya dengan pemotongan gaji yang tajam, yang menyebabkan perusahaan hipotek mereka mengejar mereka seperti sekawanan burung nasar dan memicu gugatan yang membuat keluarga itu dalam kehancuran finansial.

“Kami kehilangan segalanya,” kenangnya. “Kami kehilangan rumah kami, kami harus pindah dan kami membutuhkan sekitar tujuh tahun dari gaji ke gaji untuk bangkit kembali.”

Pengalaman Marlena mengajarinya sejak dini bahwa hanya ada begitu banyak pengaruh kedua tangan Anda sendiri. Duduk bersama orang tua dan saudara-saudaranya di meja makan melalui banyak percakapan yang sulit juga mengajarinya bahwa keuangan sangat penting untuk membangun masa depan. Dia mengambil pelajaran ini ke dalam hati dan melemparkan dirinya ke dalam studinya, mencengkeram kendali masa depannya dengan keganasan dan disiplin yang khas.

Marlena lulus dengan pujian tertinggi dari sekolah menengahnya sebagai pidato perpisahan kelasnya dan satu tahun lebih awal. Setelah menyelesaikan gelar associate-nya, dia berencana untuk pindah ke universitas empat tahun untuk mendapatkan gelar sarjana dan master di bidang teknik biomedis. Sementara pencapaiannya saat ini cukup luar biasa, bagi Marlena, itu hanyalah pembukaan.

“Mimpi saya adalah menciptakan organ cetak 3D pertama di dunia,” katanya. “Saya sangat bersemangat tentang studi saya karena saya ingin menyelamatkan nyawa.”

Siapa pun yang mengenal Marlena memahami bahwa sementara dia memancarkan gairah untuk bidangnya, cintanya pada keluarganya, entah bagaimana, bahkan lebih kuat. Dia tidak akan pernah menukar keluarga untuk ambisinya sendiri. Jadi dengan gaya khas Marlena, dia menjalani perjalanan akademisnya dengan misi untuk mengangkat beban keuangan kuliah di keluarganya dengan fokus dan dedikasi yang tak henti-hentinya.

“Saya mungkin telah mendaftar ke ratusan beasiswa,” kenangnya. “Saya berlaku untuk yang besar dan yang kecil juga. Saya tahu setiap bit bertambah. Pada satu titik, saya melamar dua beasiswa sehari.”

Kerja kerasnya membuahkan hasil.  

Antara beasiswa dan dukungan orang tuanya, dia berhasil melewati dua tahun pertama studi tanpa kompromi. Kemudian pandemi menggagalkan rencananya. Marlena tiba-tiba mempertimbangkan untuk mengurangi beban kuliahnya untuk semester musim gugur karena biaya. Dia kemudian mulai mencari sumber daya eksternal dan menemukan MAF's Hibah Mahasiswa CA.  

Hibah $500 adalah bantuan keuangan darurat bagi siswa yang membutuhkan, terlepas dari kinerja akademik. Karena banyaknya permintaan, tim MAF membuat kerangka ekuitas keuangan untuk membawa mereka yang terakhir dan paling kiri ke garis depan. Kami memprioritaskan mereka yang kehilangan pendapatan, tertekan secara finansial dan terpinggirkan dari pendanaan lain.

Siswa seperti Marlena seharusnya tidak harus memilih antara tagihan belanjaan dan buku mereka. 

Siswa harus memiliki waktu untuk belajar tanpa khawatir melacak ratusan beasiswa. Untuk alasan ini, MAF memanfaatkan teknologi dan keuangan terbaik untuk memberikan hibah seefektif dan secepat mungkin.

Kembali ke meja Marlena pada bulan April, dia menghela nafas lega. Dia baru saja menerima email dari MAF bahwa lamarannya diterima. Pada akhir hari itu, dia melihat hibah itu disetorkan ke rekeningnya.

“Dalam 24 jam, saya melihat dana di akun saya dan saya bisa membeli buku saya,” dia berseri-seri. “Menerima hibah memberi saya harapan. Ada orang lain di luar sana yang berinvestasi pada saya dan masa depan saya.”

Dengan keluarganya yang berada di sampingnya dan semakin banyak pendukung yang mendukungnya, Marlena sedang dalam perjalanan untuk mewujudkan mimpinya. Dan itu bekerja. Marlena mengakhiri semesternya dengan mempertahankan IPK 4.0 dan akan lulus pada tahun 2021 dengan predikat tertinggi sebelum pindah ke UC Riverside dengan beasiswa Bupati. Dia memuji menghormati kakek buyut penduduk asli Amerika dan imannya sebagai inspirasi utama dalam mencapai titik ini.

“Saya tahu ada banyak orang lain yang mengalami hal yang sama dengan saya,” katanya. “Jika saya bisa mendorong dan menginspirasi mereka untuk tidak menyerah, itu membuat segalanya berharga.”

Di MAF, kami tahu dia akan melakukan hal itu. Dia sudah.

Visi MAF untuk Tampil & Melakukan Lebih Banyak

Saat vaksin diluncurkan, banyak dari kita melihat cahaya di ujung terowongan yang panjang. Tetapi cahaya ini lebih redup bagi keluarga imigran yang telah berulang kali dikeluarkan dari bantuan federal COVID-19.

Saat kita ingin pulih, bagaimana kita bisa muncul & berbuat lebih banyak untuk membantu keluarga imigran membangun kembali kehidupan finansial mereka lebih cepat?

Pada hari Selasa, 11 Mei, kami memperkenalkan visi untuk masa depan MAF dan berkumpul untuk membahas bagaimana kita semua—lintas sektor—dapat muncul dan berbuat lebih banyak untuk imigran dan keluarga berpenghasilan rendah. 

Merefleksikan tahun 2020

Pada awal pandemi, tim MAF bergerak cepat untuk muncul dengan cara yang penting. Kami meluncurkan Dana Respon Cepat untuk mendukung keluarga imigran yang paling terpukul oleh pandemi dan menolak bantuan federal. Kami memberikan bantuan langsung kepada keluarga yang tersisa dan paling tidak untuk membantu mereka mengatasi krisis ini. Sejak Dana diluncurkan pada April 2020, MAF telah mendistribusikan lebih dari 50.000 hibah dan terus bertambah kepada keluarga imigran, pemilik usaha kecil, dan pelajar. Berikut adalah kisah di balik layar tentang bagaimana hal itu terjadi.

Visi Kami Untuk Masa Depan

Seperti yang dikatakan José Quiñonez, CEO MAF di penutupan video, pekerjaan ini belum berakhir, dan kita tidak bisa melakukannya sendiri. Sebagai sebuah organisasi, kami bergerak maju dari fondasi yang sama yang telah membimbing kami selama 14 tahun terakhir: pendekatan yang berpusat pada komunitas yang berfokus pada orang-orang yang kami layani. 

Pendekatan kami yang berpusat pada komunitas sebenarnya cukup sederhana. Kami bertemu klien di mana mereka berada dan membuat program yang membangun apa yang baik dan benar dalam hidup mereka. Kami bekerja untuk menskalakan solusi menggunakan teknologi dan keuangan terbaik karena kami tahu bahwa keamanan finansial adalah dasar dari setiap impian yang terwujud. Dan kami menggunakan pembelajaran dan wawasan kami untuk mengadvokasi dan mengatur kekuatan kolektif kami untuk perubahan sistemik. 

Pendekatan yang berpusat pada komunitas ini adalah panduan kami untuk melakukan pekerjaan baik yang berakar, tepat waktu, dan relevan dengan komunitas yang kami layani. Begitulah cara kita mewujudkan perubahan sosial yang berarti. Ini bukan hanya teori. 

Kami mulai dengan mendengarkan klien kami. 

Setelah pandemi, para imigran bertahan hanya dengan 15% dari pendapatan mereka sebelum pandemi. Keluarga tertinggal dalam tagihan listrik dan sewa. Beberapa berutang ribuan dolar yang akan sulit dilunasi di masa depan. Dalam survei nasional MAF, kami menemukan bahwa 4 dari 10 keluarga tertinggal dalam sewa dan berisiko digusur. 

Dan itu semua bisa dihindari. Keluarga imigran ditolak hingga $11.400 dalam pemeriksaan stimulus.

Sebagian besar keluarga dapat membayar tagihan bulanan mereka secara penuh dengan $1.200. Dengan kata lain cek stimulus bisa membantu keluarga imigran menutupi tagihan mereka selama sembilan bulan atau lebih.

Kami menanggapi realitas klien dengan produk baru.

MAF meluncurkan Dana Pemulihan Keluarga Imigran (IFRF) dengan dana awal $25 juta untuk menerapkan wawasan ini guna membantu keluarga pulih.

Dana ini akan memberikan hibah tunai sebesar $300 per bulan hingga dua tahun kepada 2.500 keluarga dengan anak. Dana pemulihan MAF akan fokus pada imigran tidak berdokumen di seluruh negeri yang telah dikeluarkan dari bantuan federal. Kami menempatkan ekuitas di depan dan di tengah untuk fokus pada keluarga yang terpinggirkan dengan sumber pendapatan paling sedikit dan sebagian besar tekanan keuangan. 

Kami melampaui hibah tunai. Kami juga menyediakan layanan langsung, tepat waktu, dan relevan untuk membantu keluarga pulih lebih cepat dengan pembinaan keuangan, pendidikan, dan pelatihan advokasi diri. Kami berencana untuk mengevaluasi dan mempelajari segala sesuatu tentang keterlibatan kami dengan keluarga imigran sehingga kami dapat mengangkat apa yang berhasil, berbagi cerita, dan mendorong perubahan kebijakan secara real time. 

Kami mengukur apa yang berhasil.

Kami juga memperluas program yang terbukti berhasil – kami membangun rekam jejak panjang kami untuk berhasil membantu keluarga meningkatkan kehidupan finansial mereka dengan lebih memperluas program pengembangan kredit kami.

Kami berinvestasi lebih dari $6M ke Lending Circles, program pemenang penghargaan kami yang berakar pada tradisi abadi orang-orang yang berkumpul untuk saling membantu. Kami berinvestasi lebih dari $10M di pinjaman imigrasi untuk membantu orang mengajukan permohonan kewarganegaraan, DACA atau kartu hijau. Kami juga berencana untuk berinvestasi lebih dari $9M di pemilik usaha kecil, pengusaha yang membutuhkan pemberi pinjaman pertama mereka untuk percaya pada mereka dan impian mereka. 

Kami menciptakan budaya keterlibatan.

Keamanan finansial bukan hanya tentang keuangan. Ini tentang kekuatan dan suara. Untuk alasan ini, kami berinvestasi dalam teknologi kami untuk memungkinkan budaya keterlibatan bagi klien kami.

Tim sedang bekerja keras untuk memperluas aplikasi MyMAF dan platform SMS kami untuk memberikan informasi yang relevan dan dapat diakses tentang masalah yang penting. Teknologi ini memberdayakan klien untuk mengambil tindakan dari tingkat pribadi hingga nasional. Pada akhirnya, klien dapat memimpin lapangan ke solusi yang lebih baik. 

Ini adalah visi kami untuk tampil dan berbuat lebih banyak. 

Kami menginvestasikan $70M selama tiga tahun ke depan untuk membangun infrastruktur kami dan memperluas program kami untuk membantu keluarga imigran pulih lebih cepat. 

Kita tahu bahwa jalan ke depan untuk membangun masa depan yang lebih adil masih panjang, tetapi bersama-sama kita dapat memastikan cahaya di ujung terowongan lebih terang bagi keluarga imigran. 

Jadi, bagaimana Anda dapat membantu dengan muncul dan melakukan lebih banyak?

Kami mengundang Anda untuk melihat ini rekaman webinar di mana kami menjabarkan visi kami untuk tiga tahun ke depan. 

Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang cara mendukung program kami dengan menghubungi tim filantropi kami di [email protected]

Kami mendorong Anda untuk mengikuti kami di media sosial untuk pembaruan saat kami meluncurkan Dana Pemulihan Keluarga Imigran. 

Terakhir, bagikan dengan kami di media sosial bagaimana Anda #MenampilkanLebih Banyak untuk imigran dan keluarga berpenghasilan rendah.  

MAF Menghadiahkan $45 Juta Untuk Mendukung Keluarga Imigran Selama Krisis COVID-19. Masih Belum Cukup – Kongres Harus Bertindak.

Membangun kampanye Tanggap Cepat COVID-19 nasional MAF, dermawan Mackenzie Scott memberikan MAF $45 juta untuk memberikan bantuan langsung kepada mereka yang paling terpukul oleh pandemi. Hadiah murah hati Mackenzie Scott memungkinkan MAF untuk terus memberikan bantuan keuangan kepada keluarga imigran yang dikecualikan dari menerima bantuan. Selama setahun terakhir, MAF telah mendistribusikan bantuan tunai langsung kepada 48.000+ individu untuk membantu mereka mengatasi krisis—dan hari ini organisasi tersebut siap untuk melakukan lebih banyak lagi. 

Terlepas dari upaya-upaya ini, jangkauan satu organisasi seperti MAF sama sekali tidak cukup untuk memenuhi kehancuran finansial yang mengejutkan yang dihadapi oleh jutaan keluarga imigran yang tidak mendapatkan bantuan federal. Kita membutuhkan kepemimpinan dan tindakan di tingkat nasional untuk memastikan bahwa yang terakhir dan paling tidak adalah bagian dari pemulihan yang berkelanjutan.

Kongres telah mengambil langkah-langkah yang berarti dalam beberapa bulan terakhir untuk memperluas jaring pengaman ketika keluarga sangat membutuhkannya.

RUU bantuan COVID Desember 2020 dan 2021 Rencana Penyelamatan Amerika memperpanjang putaran bantuan keuangan terbaru kepada lebih dari 3 juta orang di rumah tangga dengan status campuran yang tidak termasuk dalam Undang-Undang CARES 2020. Namun, diperkirakan 11 juta orang-orang dalam keluarga imigran terus ditolak bantuannya bahkan ketika mereka menjaga ekonomi tetap bertahan dalam pekerjaan penting.

“Sebagai orang tidak berdokumen yang telah mengajukan pajak saya selama dua belas tahun, sulit untuk menerima bahwa pada saat kita berjuang, kita tidak dapat menerima apa pun kembali.” 

Juan, penerima hibah Respon Cepat

Pengecualian ini datang pada saat ekonomi kita bertumpu di pundak pekerja penting yang tidak dapat mengakses dukungan untuk mengatasi pandemi bahkan ketika mereka menderita. tarif lebih tinggi kasus infeksi dan kematian COVID. Pekerja esensial adalah pekerja imigran dan banyak yang tidak memiliki akses ke bantuan. Mereka kelaparan, jatuh di belakang sewa, hilang tagihan bulanan bukan karena kesalahan mereka sendiri. 

Lebih banyak yang harus dilakukan. 

Dalam menghadapi momen krisis ini, Kongres harus memajukan bantuan yang sangat dibutuhkan dan melibatkan semua orang—terlepas dari status imigrasi. Selama setahun terakhir, kita telah melihat bagaimana biaya kesehatan dan ekonomi dari pandemi COVID-19 turun secara tidak proporsional pada mereka yang terpinggirkan, dikucilkan, dan tidak terlihat. Kongres harus memperluas dukungan kepada semua imigran, menempatkan kesetaraan di depan dan di tengah untuk memberikan bantuan kepada yang paling sedikit dan terakhir. Fokus yang disengaja pada kesetaraan ini merupakan inti dari Dana Respon Cepat MAF, dan sarana yang digunakan organisasi untuk menyediakan hampir $30 juta dalam bentuk bantuan tunai langsung.

“Kami telah menghabiskan 14 tahun membangun platform yang terukur, produk yang relevan, dan jaringan nasional organisasi berbasis komunitas untuk membantu keluarga berpenghasilan rendah dan imigran meningkatkan keamanan finansial mereka. Sekarang, kami menggunakan platform kami sebagai pipa untuk secara efektif dan bermartabat mendistribusikan air bantuan yang segar ke tangan mereka yang paling kering, mereka yang telah ditolak dan dilupakan.”

CEO MAF José Quiñonez

Kapasitas MAF untuk bertindak dan berkembang dengan cepat adalah hasil langsung dari para mitra yang memiliki dan terus percaya pada visinya untuk memanfaatkan teknologi dan keuangan terbaik dalam melayani mereka yang tertinggal. Dukungan berkelanjutan mereka telah memungkinkan MAF untuk merintis cara-cara baru untuk bertemu orang-orang di mana mereka berada, dalam kepenuhan kompleksitas dan kemanusiaan mereka. MAF sekarang memperluas pekerjaannya yang berpusat pada ekuitas membantu keluarga berpenghasilan rendah dan imigran secara langsung selama krisis yang belum pernah terjadi sebelumnya ini. 

MAF memuji Mackenzie Scott karena muncul, dengan urgensi dan keyakinan, untuk berbuat lebih banyak bagi keluarga yang terdegradasi ke bayang-bayang. Sekarang saatnya Kongres melakukan hal yang sama. 

Imigran sangat penting, mempertaruhkan hidup mereka untuk menjaga negara kita tetap bertahan selama pandemi ini. 

Mereka telah melangkah untuk kita, dan sekarang giliran kita untuk melangkah untuk mereka. Jika kita benar-benar menginginkan jalan pemulihan yang lebih permanen dan sejahtera, Kongres perlu menghilangkan hambatan struktural yang telah lama menghalangi kemampuan masyarakat untuk mencapai potensi ekonomi penuh mereka. 

Hari ini, kami tidak memiliki satu tetapi lima proposal di atas meja yang dapat membantu kami sampai di sana. Kami memiliki proposal yang akan memberikan status hukum dan perlindungan kepada jutaan Pemimpi, pemegang Status Perlindungan Sementara (TPS), buruh tani, dan pekerja esensial beserta keluarganya. Sementara tagihan ini dapat menjadi blok bangunan penting untuk memajukan kita, itu bukanlah tujuan akhir. Kongres pada akhirnya harus mendorong maju dengan Undang-Undang Kewarganegaraan AS tahun 2021, yang menawarkan reformasi besar-besaran yang akan memberi 11 juta imigran tidak berdokumen jalan menuju kewarganegaraan. 

Dengan menghilangkan hambatan-hambatan lama yang telah begitu lama mendorong jutaan orang ke dalam bayang-bayang, para imigran dapat memiliki kesempatan untuk membangun kembali kehidupan finansial mereka secara lebih utuh dan bermartabat. Mereka dapat memiliki stabilitas keuangan dalam hidup mereka untuk membangun kembali keamanan finansial mereka, dan memiliki kesempatan berjuang dalam pemulihan pascapandemi. 

Pekerjaan kita masih jauh dari selesai—ini adalah tanggung jawab kita bersama untuk mendesak perwakilan kita untuk segera mengambil tindakan. Kita perlu menawarkan bantuan dan kewarganegaraan untuk semua jika kita benar-benar berusaha untuk membangun kembali dunia yang adil yang bekerja untuk semua.

Empat Tahun Kemungkinan: Warisan Pengorganisasian Berkelanjutan

Serangan di Capitol sangat mengerikan. Menghancurkan. Namun narasi mendominasi berita utama hanya satu sisi dari bulan bersejarah ini. Ketika kita membalikkan wajah kebencian dan ketakutan yang membusuk, kita melihat wajah lain dari bangsa kita muncul, segar seperti hujan dan penuh harapan seperti mimpi. Kami merayakan, meskipun tragedi, karena wajah vital ini kuat dan dinamis. Itu terus memelihara kita yang percaya pada dunia di mana semua orang dapat diterima dan dicintai.

Kemenangan monumental yang bersejarah dan belum pernah terjadi sebelumnya di Georgia membawa kita selangkah lebih dekat ke dunia itu.

Warnock, Senator kulit hitam pertama di Selatan, dan Ossoff, Senator Yahudi pertama di Georgia, mewakili harapan komunitas pendukung yang sangat beragam. Kemenangan mereka memastikan bahwa harapan-harapan ini akan segera menjadi nyata bagi mereka yang berada di negara bagian Georgia, bangsa dan, kita dapat mengatakan tanpa hiperbola, seluruh dunia.

Kemenangan konsekuensi epik seperti itu tidak, tidak mungkin datang dalam semalam. Alih-alih, itu adalah puncak dari upaya keras selama satu dekade dalam mengorganisir kepemimpinan oleh yang tak ada bandingannya Stacy Abrams, Deborah Scott, Felicia Davis, dan banyak lainnya dari “iterasi penyelenggara berikutnya” yang menelusuri warisan mereka hingga pahlawan hak-hak sipil abad terakhir. Kami mengangkat nama-nama wanita kulit hitam katalis yang mengangkat suara begitu banyak orang lain, mereka yang telah dilupakan, ditolak dan ditinggalkan terlalu lama dalam bayang-bayang. 

Suara mereka, manifestasi kekuatan mereka, adalah tembakan yang terdengar 'di seluruh dunia.

Sementara pemerintahan Biden/Harris yang masuk memiliki tugas berat sebelumnya, mereka akan dapat mencapai lebih banyak, memerintah dengan lebih baik, dan memimpin dengan lebih berani karena landasan yang ditetapkan untuk mereka. Sederhananya, bertahun-tahun rajin, membangun basis yang gigih, pengumpulan koalisi, pengaturan meja, dan berdedikasi pengorganisasian mampu membalikkan keadaan merah menjadi biru dan membuka seluruh cakrawala kemajuan potensial.

Kita tidak bisa menyia-nyiakan kesempatan ini. MAF menyerukan akuntabilitas untuk janji-janji kebijakan berikut dalam 100 hari pertama:

Memperluas bantuan ekonomi COVID-19

Memberikan bantuan tunai kepada orang-orang pada saat-saat kritis dalam hidup mereka dapat menjadi transformasional. Ini bisa menjadi perbedaan antara membayar sewa untuk satu bulan lagi, atau jatuh ke dalam spiral perjuangan keuangan. Membangun kembali dimulai dengan keamanan finansial. COVID-19 telah menghancurkan keuangan keluarga, menyebabkan efek riak ketidakamanan ekonomi ke bidang lain kehidupan mereka. Orang-orang harus melewatkan makan, ketinggalan uang sewa, dan menghindari mencari perawatan medis selama pandemi. Menunda bantuan hanya akan mempersulit orang untuk pulih. 

Ketika pemerintah federal menawarkan bantuan, itu mengecualikan 15 juta orang karena status imigrasi rumah tangga mereka. Sejak hari pertama, MAF telah mengadvokasi bantuan untuk semua, terlepas dari statusnya. MAF meningkat untuk menawarkan bantuan tunai kepada 43.000 orang. 

Dari penelitian kami, kami melihat dampak definitif bantuan tunai dalam kehidupan masyarakat. Dalam survei MAF terhadap imigran yang tidak mendapat bantuan CARES Act, kami melihat peningkatan 10 kali lipat dalam jumlah rumah tangga imigran yang tidak memiliki pendapatan hari ini. Jika keluarga-keluarga ini telah dimasukkan dalam UU CARES, lebih dari satu dari empat akan mampu melunasi tagihan mereka sepenuhnya untuk bulan ini hanya dengan $1,200. Kami tidak dapat terus mengecualikan pekerja penting kami – kami membutuhkan bantuan untuk semua.  

Reformasi imigrasi

Kami mendesak Administrasi Biden untuk menepati janji kampanye imigrasinya. Mengembalikan DACA akan menjadi langkah pertama yang bagus—tetapi kita tidak bisa berhenti di situ. Kami membutuhkan kebijakan komprehensif yang akan melindungi dan membantu semua imigran membangun kembali kehidupan finansial mereka pasca COVID-19. Ini berarti memulai dengan jalan menuju kewarganegaraan untuk semua 11 juta imigran tidak berdokumen, yang sebagian besar telah tinggal di negara ini selama beberapa dekade dan banyak yang termasuk di antara pekerja penting yang berjuang di garis depan pandemi ini. 

Ini juga berarti menjaga keluarga tetap bersama, memberikan pencari suaka kesempatan untuk mencari keselamatan, dan mengakhiri larangan Muslim yang diskriminatif. Jika kita benar-benar ingin membangun kembali negara ini setelah pandemi ini, kita perlu berinvestasi pada manusia. Mari kita mulai dengan memperluas perlindungan kepada pekerja esensial kita dan keluarga mereka – jutaan imigran yang telah membantu kita di saat kita sangat membutuhkan.  

Pelajaran yang kami ambil dari Georgia adalah bahwa kebijakan ini hanya mungkin jika dibangun di atas kemenangan pengorganisasian yang menyenangkan dan inklusif. Untuk alasan ini, kami telah berinvestasi di mobilisasi pekerjaan yang diperlukan untuk menciptakan budaya keterlibatan yang sejati bagi semua orang, tanpa memandang status. Pada tahun 2020 kami melibatkan komunitas kami yang terdiri lebih dari 100.000 tentang sensus dan pemilihan, mendengarkan cerita dan kebutuhan mereka. Pada tahun 2021 kami akan terus berorganisasi dengan lebih berani dan tanpa rasa takut karena perjuangan untuk pemilihan berikutnya, paruh waktu berikutnya, masa depan impian kami, telah dimulai.

Berita utama mungkin terus didominasi oleh wajah-wajah cemberut pria kulit putih yang keras. Namun kita akan terus menatap wajah kita yang lain itu, mantap di ujung tombak menuju keadilan, cahaya harapan yang membuat kita tetap hangat dalam perjuangan pahit untuk kesetaraan, selamanya.

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2022 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian