Boni: Kisah Kemandirian

Hari ini, Boni berbicara tentang kehidupannya di AS dengan percaya diri yang rendah hati. Dalam lima tahun Boni tinggal di negara itu, dia telah membangun keamanan finansial untuk dirinya sendiri. Dia telah menavigasi lingkungan asing dan sistem keuangan dengan kekuatan dan kecerdasan.

Kisah Boni benar-benar kisah kemandirian dan swasembada — ciri khas komunitas imigran. Saat dia berbagi perjalanan dan wawasannya dengan kami, dia berkata:

“Sangat menyenangkan memiliki ruang untuk memikirkan hal-hal ini. Saya sering tidak punya waktu untuk merenungkan perjalanan saya.”

Boni tumbuh di luar Puebla, Meksiko.

Keluarga Boni berasal dari latar belakang suku Aztec asli, jadi dia tumbuh dengan berbicara bahasa ibunya native Nahuatl, alih-alih bahasa Spanyol. Ia tinggal serumah dengan ibu, ayah, dan empat saudara laki-lakinya.

Keluarganya tidak kaya, dan mereka percaya pada gagasan bahwa "Apa yang kamu miliki adalah milikmu."

“Di Meksiko, jika Anda tidak kaya, Anda melihat pinjaman sebagai menggali diri Anda ke dalam lubang.”

Kredit adalah konsep asing bagi Boni. Menurut Boni, di Meksiko, kredit hanya digunakan oleh komunitas kaya atau pemilik bisnis dengan operasi skala besar. Juga, banyak lembaga keuangan di Meksiko tidak merasa sangat dapat diandalkan atau dapat dipercaya, sehingga keluarga Boni umumnya menjauh dari lembaga-lembaga ini. Ketika Boni tinggal di Meksiko, dia telah mendengar tentang insiden yang tidak menguntungkan antara anggota masyarakat setempat dan staf di sebuah bank lokal. Beberapa anggota masyarakat telah membuka rekening tabungan di bank dan menyimpan pendapatan mereka di rekening tersebut. Beberapa minggu kemudian, uang mereka tidak ada lagi, dan manajer cabang terbukti tidak membantu dalam menyelesaikan masalah tersebut.

Pada usia 27, Boni pindah ke AS untuk mencari pekerjaan dan membangun keamanan finansialnya.

“Anda sering mendengar bahwa ada lebih banyak peluang di negara ini, jadi Anda mulai berpikir tentang bagaimana Anda bisa sampai di sini dan meningkatkan kehidupan Anda.”

Di AS, Boni dengan cepat menyadari bahwa kredit, dan menjadi bagian dari arus utama keuangan, diperlukan untuk semua orang. Ketika dia pertama kali tiba di California, Boni fokus pada dasar-dasarnya. Bagaimana dia akan mulai mendapatkan penghasilannya? Di mana dia akan tinggal? Bagaimana dia mengamankan makanannya?

Anda datang ke sini, dan Anda tidak punya uang, jadi Anda tidak perlu khawatir tentang kredit pada awalnya. Pada hari pertama tiba di AS, Anda khawatir tentang apa yang akan Anda makan, hidup, dan kenakan.”


Setelah ia menemukan perumahan dan pekerjaan, kebutuhan akan riwayat kredit mulai merayap ke dalam kehidupan Boni. Dengan keahliannya dalam merombak, Boni dengan mudah mendapatkan pekerjaan di bidang konstruksi. Dia adalah kontraktor independen, dan karena skala proyeknya meningkat, dia perlu menyewa lebih banyak produk dari perusahaan penyewaan peralatan. Tetapi untuk menyewa peralatan, dia harus menunjukkan riwayat kredit yang positif. Dia baru mengetahui tentang persyaratan ini setelah dia ditolak dari perusahaan leasing peralatan.

Boni memiliki pilihan untuk meminta bantuan teman-temannya untuk menyewakan peralatan atas namanya, tetapi dia menginginkan kepemilikan atas proses penyewaan. Dia tidak ingin membebani orang lain atau mengakomodasi jadwal mereka. Sudah waktunya baginya untuk berinvestasi dalam membangun kreditnya.

Boni ingin membangun kreditnya sehingga dia bisa membangun kemandiriannya.

Tumbuh dengan mantra bahwa "Apa yang kamu miliki adalah milikmu," Boni secara naluriah tahu bahwa dia tidak ingin membangun kredit dengan mengumpulkan hutang.

Di lingkungan Boni, membeli barang-barang rumah tangga secara mencicil adalah cara yang populer untuk membangun kredit. Perwakilan dari sejumlah perusahaan akan mendatangi masyarakat dari rumah ke rumah dan menjual barang-barang rumah tangga. Anggota masyarakat dapat membeli barang-barang tersebut dengan mencicil, dan pembayaran setiap bulan akan dilaporkan ke biro kredit.

Dia skeptis terhadap metode ini karena beberapa alasan. Pertama, rencana pembayaran cicilan perusahaan datang dengan tingkat bunga yang tinggi. Kedua, perusahaan tidak menawarkan pendidikan yang nyata seputar kredit, sehingga orang-orang masih tidak tahu bagaimana cara kerja kredit. Ketiga, mengingat Boni tumbuh dengan mentalitas yang ''apa yang kamu miliki adalah milikmu,' intuisinya membawanya menjauh dari membangun kredit dengan mengambil utang.

Selama perjalanan ke Konsulat Jenderal Meksiko di San Jose untuk dokumen identitasnya, Boni menghadiri presentasi tentang program Lending Circles. Dia tertarik untuk mempelajari lebih lanjut tentang program ini, jadi dia mampir ke kantor pendidikan keuangan MAF di Konsulat untuk berbicara dengan Diana Adame, Pelatih Keuangan MAF. Pada awalnya, Boni skeptis terhadap program Lending Circles, tetapi ketika dia mengajukan lebih banyak pertanyaan, Boni akhirnya menerima gagasan tersebut. Dia menjadi sangat menerima program tersebut ketika dia menyadari kesamaan antara Lending Circles dan Tanda — nama untuk praktik pinjaman sosial di Mexico. Tiba-tiba, ide membangun kredit tidak terasa asing lagi. Dengan pinjaman tanpa bunga, pembangunan kredit, dolar kecil, Boni dapat membangun kreditnya dan menghindari utang.

MAF mulai menawarkan layanan pemberdayaan keuangan di Konsulat Meksiko di San Jose dan San Francisco pada tahun 2016. Di San Jose, Pelatih Keuangan MAF, Diana Adame, memimpin Ventanilla Financiera yang secara harfiah diterjemahkan menjadi "jendela pemberdayaan finansial." Pada Ventanila, Warga negara Meksiko dapat memperoleh dukungan untuk mulai membangun kehidupan finansial mereka di AS. Hari-hari biasa bagi Diana termasuk melakukan presentasi mini tentang berbagai topik seperti kredit, tabungan, dan penganggaran serta menawarkan dukungan yang dipersonalisasi kepada klien saat mereka menavigasi kehidupan finansial.

Ketika Diana merenungkan pekerjaannya di konsulat, dia memikirkan keluarganya.

“Saya berharap orang tua saya memiliki kesempatan untuk pergi ke Ventanilla Financiera ketika mereka baru saja tiba di AS. Mereka akan menghemat banyak uang, waktu, dan tenaga. Ada begitu banyak sumber daya yang terkadang tidak kita sadari dalam kehidupan kita sehari-hari. Tidak sampai kita pergi ke tempat-tempat di komunitas kita di mana kita belajar tentang sumber daya dan layanan tersebut. Pekerjaan ini berarti saya membantu seseorang menetapkan tujuan dan mengetahui bahwa itu ada dalam jangkauan mereka. Bukan lagi sekedar mimpi,kata Dian.

Setelah berpartisipasi dalam dua Lending Circles, Boni mampu membangun sejarah kredit dan menyewa peralatan untuk pekerjaan konstruksinya.

Boni baru-baru ini memberi tahu Diana tentang skor kreditnya: 699 yang luar biasa! Dia juga baru-baru ini disetujui untuk kartu kredit pertamanya. Boni ingin terus membangun nilai kreditnya sehingga dia akhirnya dapat mengambil pinjaman dan memulai perusahaan konstruksinya sendiri. Menjadi orang yang sangat mandiri, dia menyukai gagasan untuk akhirnya menjadi bosnya sendiri.

Kami bertanya kepada Boni saran apa yang ingin dia berikan kepada mereka yang baru mulai membangun kehidupan mereka di negara ini, dan inilah yang ingin dia bagikan:

“Mulailah membangun kredit Anda sedini mungkin. Seringkali, tidak sampai kita membutuhkan kredit barulah kita menyadari pentingnya membangun kredit, dan ini dapat mempersulitnya.”

Dia mengutip pentingnya layanan seperti Ventanilla Financiera di Konsulat Meksiko. Konsulat terutama melayani orang-orang yang baru saja tiba di negara ini, jadi ini bisa menjadi peluang bagus untuk memperkenalkan produk pembangunan kredit yang aman dan andal kepada imigran yang baru tiba.

Di AS, kredit memberi Anda kemampuan untuk membangun sesuatu yang dapat membantu Anda membangun masa depan Anda,” kata Boni.

Awalnya, Boni pindah ke Amerika Serikat dengan tujuan menghemat uang dan pindah kembali ke Meksiko untuk bersama keluarganya. Namun, saat ia terus membangun masa depannya di negara ini, Boni terus mendorong tanggal ini kembali. Dia senang bekerja di negara ini, dan dia menghargai kemerdekaan yang telah dia bangun untuk dirinya sendiri hanya dalam beberapa tahun.

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian