Small Business Week

Menghormati Pengusaha Imigran selama Pekan Bisnis Kecil Nasional

Setiap kali kami menjalankan tugas di toko kelontong lokal, makan siang di restoran milik keluarga, atau mengisi perpustakaan pribadi kami dengan pesanan toko buku indie, kami berinvestasi kembali di komunitas tempat kami tinggal. Bisnis kecil adalah sumber kehidupan lingkungan: Selain membuat lokal kami lanskap khusus, usaha kecil menyimpan uang dari masyarakat, di dalam komunitas

Tentu saja, usaha kecil tidak akan mungkin terjadi tanpa orang-orang kreatif yang memulainya, banyak di antaranya telah mengalami tantangan yang mustahil selama pandemi COVID-19. Menavigasi lautan birokrasi untuk mengakses dukungan keuangan penting telah menjadi perjuangan — terutama untuk imigran dan orang kulit berwarna, yang dirugikan secara tidak proporsional oleh desain pinjaman seperti Program Perlindungan Gaji. 

Dalam menghadapi hambatan-hambatan ini, MAF telah melihat ketangguhan dan kecerdasan yang luar biasa dari para imigran dan pengusaha BIPOC. Pekan #SmallBusinessWeek ini, kami meluangkan waktu untuk berbagi pelajaran dan menghormati sejarah mereka. Di balik setiap usaha kecil adalah pemimpi, pengusaha, dan tetangga, masing-masing dengan cerita mereka sendiri:

Tahmeena

“Saat itu saya belum punya kartu kredit. Saya tidak akrab dengan bisnis atau apa pun,” kata Tahmeena. Dia tidak memiliki sejarah kredit ketika dia berimigrasi ke Amerika Serikat dari Afghanistan. Tapi dia tidak putus asa. Tahmeena, yang tertarik dengan fashion sejak kecil, dengan cepat melihat kebutuhan di komunitasnya akan pakaian dan aksesoris budaya yang umum di luar negeri, tetapi sulit didapat di Amerika. 

Dengan iseng, dia membawa kembali beberapa barang setelah berlibur ke Turki untuk melihat apakah ada yang berminat. Dan dalam sebulan, dia hampir terlalu banyak pelanggan menuntut lebih. 

Jadi Tahmeena bergabung Lending Circles MAF melalui Jaringan Perempuan Pengungsi untuk menetapkan skor kredit dan mengembangkan butik online-nya, Takho'z Choice, lebih lanjut. Dia mengambil $1.000 yang dia simpan melalui pinjaman tanpa bunga dan menggunakannya untuk membeli barang dagangan. Hanya dalam waktu tiga bulan, bisnis kecilnya mulai menghasilkan keuntungan, dan skor kreditnya yang sebelumnya tidak ada melonjak ratusan poin.

Reyna

Ibu Reyna menanam benih awal untuk bisnis mereka ketika dia menjual tamale sebagai pedagang kaki lima di San Francisco. Dengan dukungan inkubator La Cocina, Reyna dan ibunya membuka Dapur La Guerrerabata-dan-mortir pertama pada tahun 2019, tepat sebelum pandemi memaksa mereka untuk menutup toko. Setelah dua tahun pop-up dan pesanan Instagram online, La Guerrera's Kitchen akhirnya dapat menemukan rumah baru di Swan's Market di Oakland pada tahun 2022. 

Bagi banyak orang, bimbingan adalah bagian penting dari proses ini untuk lepas landas — terutama bagi pengusaha imigran. Melalui proses memulai La Guerrera's Kitchen, Reyna belajar tentang pemasaran dan proyeksi, cara bernegosiasi, dan bagaimana rumah dengan status campuran dapat membangun kredit dengan Nomor Pokok Wajib Pajak Orang Pribadi, atau ITINS.

“Saya akan senang menerima dukungan ini di usia yang lebih muda,” dia berkata. Dukungan seperti inilah yang diinginkan Reyna untuk semua imigran: “Biarkan orang tahu bahwa, ya, Anda bisa tidak berdokumen dan masih membuka bisnis. Beginilah cara Anda melakukannya. ” 

Diana

Hanya butuh satu pandangan dari bulldog bahasa Inggrisnya bagi Diana untuk menyadari bahwa dia ditakdirkan untuk petualangan wirausaha. Di tengah krisis keuangan 2008, Diana merasa stuck. Sulit untuk menemukan pekerjaan yang relevan dengan gelar sarjana desain interiornya, dan pertunjukan yang dia dapatkan di penitipan anak anjing, dia tidak puas. “Saya tahu saya bisa melakukannya dengan lebih baik,” kata Diana. "Dan bulldog saya hanya melihat saya, dan saya pergi sendiri." 

Penampilan kecil itu terbukti mengubah hidup. “Dia membuka begitu banyak kesempatan kepada saya yang tidak saya lihat sebelumnya,” katanya. Lebih dari satu dekade kemudian, Diana menjalankan bisnis penitipan anak anjingnya sendiri yang sukses, suatu prestasi yang dia hargai karena keyakinannya pada impian kewirausahaannya, dan kepada orang-orang (dan hewan peliharaan) yang membantunya membangun fondasi kepercayaan dan dukungan itu. Itu termasuk semua orang — mulai dari bulldog bahasa Inggrisnya hingga kliennya hingga MAF. Sebagai klien MAF, Diana dapat menghemat uang untuk uang muka van penitipan anak anjing pertamanya. 

Kepercayaan dan dukungan adalah kunci bagi setiap pemilik usaha kecil, kata Diana. Bahkan selain menemukan hal-hal ini dari keluarga atau komunitas Anda, penting untuk memiliki keyakinan itu pada diri Anda sendiri.

“Anda adalah bos dalam hidup Anda, bukan hanya pekerjaan Anda. Anda tidak menciptakan pekerjaan hanya untuk Anda, Anda menciptakan lapangan kerja untuk orang lain, Anda membantu komunitas Anda, dan Anda menciptakan hidup dan impian Anda,” kata Diana. “Kamu adalah penciptanya.”

Antara Tanah, Bahasa, dan Budaya: Kisah Ivan

Ivan, penyair berbasis di San Fernando Valley, bereksperimen dengan kata-kata, gambar, dan suara saat dia menjelajahi dunia. Baru-baru ini, dia harus banyak bernavigasi, dari statusnya yang tidak berdokumen hingga pandemi COVID-19 dan protes seputar kebrutalan polisi dan keadilan sosial. Saat-saat ini berada di garis depan percakapan, dan dia menggunakan suaranya untuk mengadvokasi masalah ini dengan keras.

Identitas dan pendidikan Ivan terjalin di seluruh ciptaannya. Lahir dan dibesarkan di Mexico City, Meksiko, Ivan dan keluarganya berimigrasi ke Amerika Serikat ketika dia berusia sepuluh tahun. Karena status hukumnya di AS, dia tidak kembali ke Meksiko untuk mengunjungi kakek-neneknya dan berada dalam keadaan Nepantla: di antara tanah, bahasa, dan budaya. 

“Sering kali, saya merasa ingin melepaskan diri dari penindasan karena tidak dapat bepergian dengan bebas,” berbagi Ivan.

Statusnya yang tidak berdokumen menjadi inspirasi, dan menulis adalah proses penyembuhannya. Di Rayita en el cielo (puisi lengkap di bawah), Ivan berbagi kesulitan tumbuh dewasa tanpa dokumen sementara tetap terhubung dengan keluarga di Meksiko. Puisi tersebut terinspirasi dari kalimat, “Voy a hacer una rayita en el cielo”, yang berarti “Aku akan membuat garis di langit,” sesuatu yang dikatakan kakeknya setelah lama tidak berbicara karena jadwal mereka yang padat. tidak sejajar.

“'Voy a hacer una rayita en el cielo' adalah ungkapan yang diucapkan untuk merayakan ketika seseorang telah melakukan sesuatu yang positif atau tidak biasa,” Ivan menjelaskan. 

“Suaranya lebih serak
daripada delapan tahun yang lalu
ketika saya terakhir memeluknya di terminal
sebelum penerbangannya kembali ke rumah
sejak itu saya hanya mendengar
suaranya disaring melalui logam, bepergian
melalui jalur serat optik & satelit.”

Sebagai penggemar berat musik, Ivan tumbuh dengan mendengarkan lagu-lagu band Rock en Español. Dia menemukan Calle-13, sebuah band hip-hop menyesal dan ahli permainan kata. Dia memperhatikan liriknya dan ingin meniru metafora itu sendiri. Tanpa disadari, Ivan sedang menulis puisi. Dia mulai mengambil keahliannya lebih serius ketika dia adalah seorang mahasiswa tahun kedua di perguruan tinggi dan menemukan penyair dari Generasi Beat, mengidentifikasi dengan pemberontakan dan ketidaksesuaian dengan budaya Amerika arus utama. Terinspirasi oleh penyair Chicano dan penyair tidak berdokumen yang memanfaatkan seni untuk berbicara tentang cerita mereka, Ivan terus menulis puisi.

Saat dia mengalami masa kini, Ivan mencari jawaban dari masa lalu. “Tema puisi universal saya adalah imigrasi dan keadilan restoratif. Tulisan saya eksperimental dan avant-garde. Saya juga tertarik dengan teknologi, dan media campuran sering kali ada dalam pekerjaan saya,” Ivan menjelaskan. 

“Papa David berjalan-jalan
Tenochtitlan untukku
Dia mengambil beberapa buku dan mengambil foto di
la plaza de tlatelolco
Dia terhubung kembali dengan reruntuhan
dan aku di sana bersamanya.”

Dari akarnya di Meksiko, Ivan berusaha untuk lebih terhubung dengan bahasa asli yang ditemukan di Meksiko dengan harapan bahasa itu dipelajari dan digunakan lebih luas. Hari-hari ini, dia menghabiskan waktu untuk meneliti peristiwa sejarah untuk memahami apa yang sedang kita jalani saat ini sambil menemukan arah menuju masa depan.

Di masa pandemi, Ivan terpaksa mencari peluang kerja lain.

Dia berjuang untuk memenuhi kebutuhan sebagai sopir pengiriman, tetapi setelah menerima hibah $500 dari Dana Kreatif Muda LA MAF, dia bisa membeli laptop dan mengedit resumenya. Dengan teknologi baru ini, ia melanjutkan usaha artistiknya dan menemukan pekerjaan di bidangnya: magang musim panas belajar tentang pengorganisasian lokal. Dia juga berpartisipasi dalam proyek seni kolektif untuk mengangkat kisah komunitas tidak berdokumen dan dideportasi di Meksiko dan AS

Ivan saat ini sedang mengerjakan kumpulan puisi yang diharapkannya segera diterbitkan. Dia terus mendukung dan menampilkan penulis dan seniman San Fernando Valley lainnya sebagai rekan di Beyond Baroque Literary Arts dan Asisten Editor untuk Drifter Zine. Dia berencana untuk bepergian lebih banyak dengan pasangan dan keluarganya dan membayangkan bersatu kembali dengan kakek-neneknya segera.

Saran Ivan untuk calon penulis?

“Mulai publikasikan karya Anda dan bacalah dengan keras di mikrofon terbuka. Ini adalah pengantar untuk melihat penyair lain membaca karya mereka dan seperti apa. Memiliki keberanian untuk membaca karya sendiri sangat membantu untuk mengembangkan suara Anda sebagai seorang penulis. Tapi secara keseluruhan, saya pikir penulis harus menulis untuk diri mereka sendiri.

LA Young Creatives Fund mendukung 5.000 artis seperti Ivan dan ditutup bulan lalu. Anda dapat menemukan informasi lebih lanjut tentang LA Young Creatives Fund di sini

Untuk membaca lebih banyak puisi Ivan, lihat Rayita en el cielo di bawah dan kunjungi karyanya situs web. Anda juga dapat menemukannya di Instagram @ivansali_ 


Rayita en el cielo
Oleh Ivan Salinas

Papa David akan menggambar garis di langit
Hari ini adalah keajaiban
Saya sudah menjawab telepon

Q ovo mi niño, hasta que me contestas
Estas trabajando?

Ini bukan hari liburku
Saya bekerja hari ini
tapi aku mengemudi kembali ke rumah
dan ada waktu
untuk berbicara

Suaranya lebih serak
daripada delapan tahun yang lalu
ketika saya terakhir memeluknya di terminal
sebelum penerbangannya kembali ke rumah
sejak itu saya hanya mendengar
suaranya disaring melalui logam, bepergian
melalui jalur serat optik & satelit

Lebih mudah untuk berkomunikasi dengan cara ini
Itu lebih mudah
daripada naik pesawat 
di mana Anda diminta untuk papeles 

Saya bertanya kepadanya: Cómo está mi mamá Pera?
Bien, hijo…ya sabes. Dia mengatakan, acuh tak acuh.

Hidup itu sama
siempre bien 
untuk Papa David dan Mama Pera
itu hidup saya yang terus berubah.

Kembali ke rumah, en la vecindad
teman teman saya
semua masih anak-anak
Dalam ingatanku
mereka sekarang sudah dewasa
membesarkan keluarga mereka
di kamar yang sama yang kami miliki    
Mama Pera mengatakan ini akan selalu menjadi rumahku
dan itu akan ada di sini
untuk saat kita kembali.

Paseo de la reformasi. México, DF, Enero, 2022. Foto diambil oleh Papa David.

Mama Pera selalu menyuruhku untuk berdoa
Dan saya tidak pernah melakukannya
Tapi aku tahu dia berdoa untukku
Dan itu saya yakini.

Mira, cuando tengas tiempo tu dile a diosito, echame la mano
Y verás que te va ayudar 

Tapi aku tidak ingat kapan terakhir kali aku melihat ke langit
dan meminta bantuan diosito.    

Ketika saya menelepon Papa David melalui telepon
dia hanya ingin tahu
kapan aku akan berhasil?
Mengapa saya tidak melamar pekerjaan sebagai reporter TV untuk Univision?
Saya benci berada di depan kamera dan saya berubah
subjek, saya bertanya apakah dia mendengar
patung Colon sedang dipindahkan
en el paseo de la reforma
menggantikannya
dengan patung seorang mujer pribumi

–Si, te voy a mandar unas fotos pa' que las veas, ahorita tienen una réplica
–Órale, aqui tambien estan derribando unas estateuas de las misiones. Foto te mando unas. 

Patung-patung dalam misi
juga diturunkan di lembah ini
Papa David suka menyebutkan ada darah Spanyol di dalam dirinya
Mama Pera y Papa David lupa
somos de sangre indigena. 

Papa David berjalan-jalan
Tenochtitlan untukku
Dia mengambil beberapa buku dan mengambil foto di
la plaza de tlatelolco
Dia terhubung kembali dengan reruntuhan
dan aku di sana bersamanya.

Sambil nunggu papeles
dan pergi ke janji temu di konsulat dan aduanas
dengan pengacara dan bea cukai
kita hanya melihat
wajah satu sama lain
direkonstruksi dalam piksel

Saya memberi tahu Mama Pera
dia bisa mengunjungi
sementara Papa David menunggunya.
Saya memberi tahu Papa David: “Ya merito, ya veras.
Quizás hasta yo te alcanze allá en unos años”

Tlatelolco, México DF Enero, 2022. Foto diambil oleh Papa David.

Setiap kali kita berbicara
Mereka hanya senang mendengar suaraku. 
Saya beruntung mereka bisa mendengar saya berkata los amo, los extraño
Los quiero volver abrazar.

Sambil nunggu papeles
panggilan telepon akan membuat kita tetap bersama
Foto de Papa David akan membuat kita tetap terhubung
ke rumah. Jadi saya masih mengenalinya.

Sementara kita menunggu,           
Saya akan meluangkan waktu
untuk menjawab telepon
Papa David & Mama Pera
dapat menggambar garis lain di langit

Cristina's Story

Mimpi Mekar Dalam Gelap: Kisah Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio Durante la pandemi de COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame para hablar sobre esa decisión, de cómo los Lending Circles de MAF la prepararon para los negocios y el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Cristina Velásquez memulai bisnis selama pandemi COVID-19. Sementara seluruh industri ditutup, dia dan suaminya melihat peluang untuk meraih impian mereka.

Cristina duduk bersama MAFista Diana Adame untuk membicarakan keputusan itu, bagaimana Lending Circles MAF mempersiapkannya untuk bisnis—memulai Blind-N-Vision—dan banyak lagi.

Percakapan berikut telah diedit agar panjang dan jelas.

Perkenalan

Diana Adam: Nama saya Diana Adam. Saya bekerja di sini di MAF.

Cristina Velásquez: Nama saya Ana Cristina Velásquez. Saya menggunakan nama kedua saya, Cristina. Saya dari El Salvador. Saya telah menjalankan bisnis saya sendiri bersama suami saya selama empat bulan. Kami memproduksi gorden drape yang mungkin dikenal orang sebagai gorden romawi. Saya membantu suami saya lebih dari apa pun dengan pengiriman. Dia membuat produk dan saya mengirimkannya.

Cristina's family business

dian: Mengapa Anda memutuskan untuk membuka bisnis selama pandemi?

Cristina: Kami mulai menemukan apa yang dikatakan orang kepada kami — bahwa ketika orang bekerja di luar, mereka tidak banyak di rumah. Mereka kemudian mulai menyadari bahwa ada banyak perbaikan rumah yang diperlukan. Permintaan gorden mulai meningkat. Dan ini adalah bagaimana kami berkata kepada diri kami sendiri, wow, ini adalah kesempatan nyata.

dian: Apa tantangan paling tak terduga yang harus Anda pecahkan dalam memulai bisnis Anda?

Cristina: Wow, saya pikir tantangan pertama yang kami miliki adalah mengakses ruang. Berbicara tentang San Francisco, mungkin ada ruang tetapi sangat mahal. Kami membutuhkan ruang yang cukup besar, yang tidak kami miliki di apartemen tempat kami tinggal.

dian: Bagaimana Anda menemukan ruang Anda?

Cristina: Saya selalu mengatakan bahwa Tuhan punya rencana dan kehendak untuk segalanya. Saya memiliki seorang teman yang saya temui 15 tahun yang lalu. Dia bekerja di salon kecantikan. Dan, yah, saya tahu bahwa bagian belakang toko sedang disewakan. Sekarang gratis, masih tersedia untuk disewa. Dan hal pertama yang saya tanyakan adalah, berapa tingginya? Sangat tinggi, katanya. Saya katakan padanya, sempurna! Dan ini adalah bagaimana saya dan suami saya pergi untuk memeriksanya dan kami jatuh cinta padanya, itu sempurna untuk apa yang ingin kami lakukan.

dian: Setelah semuanya selesai, setelah Anda berbicara dengan teman Anda, bagaimana rasanya berjalan ke ruang Anda untuk pertama kalinya setelah Anda menemukannya?

Cristina: Sangat bangga untuk mengatakan, wow, akhirnya ini menjadi kenyataan. Itu adalah mimpi tapi sekarang nyata dan kita bisa menyentuhnya. Ini indah. Sungguh, saya merasa senang dan bersyukur kepada Tuhan.

Menemukan Sumber Daya

dian: Bagaimana Anda pertama kali mendengar tentang MAF?

Cristina: Saya percaya itu kembali pada tahun 2015. Saat itulah cerita dimulai karena saat itulah saya ingin mulai membangun kredit. Itu adalah keputusan terbaik yang pernah saya buat. Di sana, mereka membawa saya keluar dari kegelapan. Dulu saya tidak memiliki kredit yang baik dan sekarang saya memiliki kredit yang sangat baik.

dian: Bagaimana layanan MAF berdampak pada bisnis Anda?

Cristina: Apa yang saya pelajari dari sisi pribadi, saya terapkan pada bisnis saya. Untuk menjalankan bisnis, Anda membutuhkan kredit yang besar. Dalam lingkup pribadi, yang telah membuka pintu sedikit lebih mudah untuk melakukan hal-hal tertentu dengan bisnis saya.

dian: Pembelajaran ini sangat berharga ketika Anda membawanya ke area lain dalam hidup Anda, bukan? Praktik hebat. Satu pertanyaan yang ingin saya tanyakan adalah, platform MAF apa yang paling nyaman untuk Anda? Mana yang paling Anda manfaatkan?

Cristina: saya pikir aplikasi seluler. Saya pikir ada satu waktu, cukup larut malam saya menyelesaikan semua modul karena saya merasa begitu cepat dan praktis. Jadi, saya sangat menyukai aplikasi [MyMAF].

Meraih Impian Anda

Cristina

dian: Pertanyaan terakhir saya, Cristina, adalah: nasihat apa yang Anda miliki untuk orang lain yang berada dalam posisi yang sama dengan mimpi?

Cristina: Mimpi tidak harus tinggal mimpi. Mereka bisa menjadi nyata. Hanya kita yang memiliki kekuatan untuk mewujudkannya, tidak seorang pun kecuali diri kita sendiri karena itu bukan hanya impian kita tetapi juga apa yang kita inginkan untuk kita, untuk anak-anak kita, dan untuk keluarga kita. Dan kemudian kita dapat mengatakan, sí se puede. Saya berusaha dan sekarang saya adalah bukti bahwa, ya, sí se puede. Saya bernyanyi untuk suami saya tadi malam. [lagu] Ini adalah lagu indah yang berbicara tentang mengetahui bahwa mimpi adalah milikmu dan kamu dapat mewujudkannya, kapan pun kamu mau.

dian: Terima kasih banyak Cristina. Yah, saya pikir Anda adalah motivasi yang kami butuhkan hari ini. Saya menghargai Anda berbagi kata-kata Anda dengan kami.

Cristina: Terima kasih.


Jika Anda memiliki mimpi yang ingin Anda wujudkan, kami di sini untuk mendukung Anda. Lihat kami pinjaman mikro bisnis dan jasa keuangan untuk menemukan alat yang paling cocok untuk Anda.

Si tienes un sueño que te gustaría hacer realidad, estamos aquí para ayudarte. Konsultasikan nuestros micropréstamos comerciales kamu jasa keuangan para encontrar las herramientas que mejor se adapten a tus necesidades.

Menempatkan Hati ke dalam Lending Circles UpValley: Kisah Joleen

Joleen belajar pelajaran berharga dalam menavigasi sistem keuangan AS dari orang tuanya dan kariernya bekerja di bank dan serikat kredit. Sekarang dia menjalankan program Lending Circles di Pusat Keluarga UpValley Napa untuk membantu komunitasnya melakukan hal yang sama.

Joleen belajar dari pelajaran keuangan orang tuanya.

Joleen sangat ingat duduk di kursi belakang mobil ayahnya saat keluarganya pergi berlayar. Hidup sedikit sibuk untuk keluarga kecil beranggotakan lima orang, tetapi pada hari Minggu mereka menikmati waktu berkualitas bersama di pameran mobil.  

Orang tua Joleen adalah remaja muda ketika mereka pindah dari Kota Yuba ke Napa, California untuk membesarkan ketiga anak mereka. Napa memberi ayah Joleen pekerjaan konstruksi dengan gaji yang bagus sambil membiarkan keluarga muda itu lebih dekat dengan dukungan keluarga. Sejak itu, Joleen menelepon Napa ke rumah dan berharap suatu hari nanti bisa membeli rumah agar putrinya bisa tumbuh besar di sana.

Joleen's family

Sebagai orang tua muda menavigasi sistem keuangan AS, orang tua Joleen menemukan diri mereka menggunakan pinjaman gaji untuk membayar tagihan karena mereka adalah satu-satunya produk keuangan yang tersedia bagi mereka pada saat itu. “Ibuku memiliki begitu banyak pinjaman gaji, dia akan melompat dari satu pinjaman untuk melunasi yang lain,” kenang Joleen. Joleen menyaksikan orang tuanya berjuang untuk keluar dari utang dan menjadi stabil secara finansial. “Menjadi muda dan tidak punya banyak uang – itu banyak. Melihat perjuangan dan perasaan seperti Anda tidak akan pernah keluar dari lubang ini.” Akhirnya, ayah Joleen mendapatkan gelarnya dan mendapatkan pekerjaan yang membantu keluarga menjadi stabil secara finansial. 

Karena orang tuanya memperoleh akses ke produk keuangan yang lebih baik, mereka mengelola uang mereka dengan lebih baik. “Saya sangat bangga dengan orang tua saya dan di mana mereka berada hari ini,” kata Joleen. Setelah tinggal di apartemen sepanjang masa kecilnya, orang tuanya sekarang memiliki rumah sendiri. Melalui kerja keras dan pengorbanan selama bertahun-tahun, ayah Joleen kini memiliki pekerjaan di bidang medis sementara ibunya merawat cucu-cucunya. 

“Apa yang saya ambil dari orang tua saya, saya memutuskan untuk mendapatkan [rumah] lebih cepat. Saya sangat menginginkan itu untuk anak saya. Saya ingin rumah saya sendiri, di mana dia akan memiliki kamarnya sendiri.” 

Pertumbuhan orang tuanya mengajari Joleen bagaimana mengelola keuangannya sejak usia dini. Segera setelah lulus SMA, dia membuka kartu kredit perguruan tinggi pertamanya. Dia tahu cara membaca persyaratan kartu kredit dan sepenuhnya memahami apa yang dia tandatangani sebelum dia membuat keputusan. 

Terinspirasi oleh waktu ibunya bekerja sebagai bankir, Joleen juga bekerja di bank dan serikat kredit.

Joleen senang membantu klien mendapatkan bank, meskipun terkadang dia merasa dibatasi oleh kapasitas dan merasa tidak bisa melayani semua orang karena biaya. Dia frustrasi karena bahkan kartu kredit mulai dari tarif 0% hanya memiliki tarif tersebut untuk waktu yang singkat, meninggalkan klien dalam posisi genting ketika tarif meningkat. Di atas semua ini, dia berjuang dengan pendekatan "seperti hiu"; karyawan diharapkan untuk mendorong produk pinjaman tertentu pada klien untuk memenuhi kuota bulanan. Insentif moneter berfungsi untuk memotivasi karyawan untuk memenuhi tujuan ini yang menurut Joleen diterjemahkan ke dalam interaksi penjualan yang tidak autentik dengan klien. Alih-alih berusaha memberikan layanan yang berkualitas, karyawan justru termotivasi untuk meningkatkan pendapatan mereka sendiri. 

Joleen mendambakan koneksi otentik di mana dia benar-benar dapat mendengarkan dan melayani orang. Dia tidak membayangkan bekerja di organisasi nirlaba tetapi - seperti yang dia katakan - "hidup membawanya seperti ini." 

Joleen and her daughter

Meskipun Joleen selalu menganggap dirinya sebagai orang nomor, mimpinya yang sebenarnya adalah menjadi penata rias keliling untuk lini rias mewah. Sebagai penata rias, dia membantu klien merasa nyaman dengan diri mereka sendiri. Dia ingat klien merasa kewalahan dengan sukacita dan rasa syukur atas pelayanannya. “Apa yang saya sukai dari seni adalah perasaan – layanan yang dapat saya berikan. Perasaan membuat seseorang merasa cantik.” 

Impian Joleen untuk bepergian dan menyediakan layanan ini di jalan akan menjadi kenyataan ketika dia menyadari bahwa dia hamil. Dia menyadari bahwa menjadi penata rias keliling berarti meninggalkan putrinya yang baru lahir selama 21 hari dalam sebulan. Cinta Joleen untuk putrinya membawanya ke jalan yang berbeda. 

 "Sungguh gila bagaimana memiliki anak dapat mengubah apa impian dan tujuan Anda."  

Seorang rekan kerja mendekati Joleen tentang peluang baru di Pusat Keluarga UpValley, sebuah organisasi nirlaba yang telah melayani anggota komunitas Napa melalui program lintas generasi mereka selama 20 tahun terakhir. Rekan kerjanya berpikir bahwa hati dan perhatian Joleen terhadap klien akan membuatnya sangat cocok untuk UpValley. Tidak butuh waktu lama bagi Joleen untuk menjadi Manajer Sukses Ekonomi terbaru di UpValley. 

“Fakta bahwa saya dapat memberikan layanan, gratis, membuatnya jauh lebih baik. Saya benar-benar dapat terhubung dengan orang-orang dan membangun hubungan dengan orang-orang.”

Berbeda dengan waktunya bekerja untuk bank dan serikat kredit, Joleen sekarang menggunakan pengetahuan keuangannya untuk melatih dan membantu klien mencapai tujuan keuangan mereka. Melalui kemitraan dengan MAF, Joleen membantu meluncurkan program Lending Circles di UpValley. Sekarang dia menghubungkan klien ke pinjaman pembangunan kredit bunga 0% melalui program. 

Joleen mengatakan Lending Circles membuka pintu bagi klien secara individu, sambil membangun komunitas. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

Dalam Lingkaran Pinjaman UpValley pertamanya, klien datang dari latar belakang yang berbeda dan berbicara dalam bahasa yang berbeda. Terlepas dari perbedaan mereka, mereka bekerja sama untuk memutuskan urutan distribusi untuk Lingkaran Peminjaman, dengan mempertimbangkan siapa yang akan mendapat manfaat dari yang pertama.

Salah satu anggota dari lingkaran baru saja pindah dari Meksiko. Dia tidak berpikir dia bisa membangun kredit tetapi melalui program dia membeli mobil. Itu adalah sesuatu yang dia pikir tidak mungkin – dan karena Lending Circles dia melakukannya. 

Sebagai peserta dua Lending Circles sendiri, Joleen telah melihat langsung dampak dari Lending Circles. “Meskipun saya bisa menghindari pinjaman berbunga tinggi sekarang, saya bisa melunasi mobil saya sendiri, tanpa bunga. Saya bisa melakukannya dengan apa yang saya terima [dari Lending Circle]. Aku suka itu. Lingkaran saya membantu saya melunasi mobil saya dan meningkatkan kredit saya. Dan sekarang Lending Circles juga membantu saya membeli rumah.” 

Saat Joleen berusaha untuk memiliki rumahnya sendiri, dia bergantung pada dukungan keluarganya. Dia menabung uang sewa dan membangun tabungannya dengan tinggal bersama keluarga. Bagi Joleen, program Lending Circles memiliki rasa dukungan keluarga yang serupa.

“Konsepnya sama, bagaimana kita bisa saling membantu – terlepas dari apakah itu darah atau tidak – untuk mencapai apa yang benar-benar kita inginkan dalam hidup?”  

Joleen bercanda bahwa dia akan merujuk klien ke program Lending Circles jika dia mengetahuinya selama menjadi bankir. “Seandainya saya tahu, saya akan seperti tidak mencoba membuat komisi. Bergabunglah dengan program ini sebagai gantinya!” 

San Mateo Neighbors

Tetangga Muncul: Kisah Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo

Beberapa minggu yang lalu, tim MAF menerima pesan Slack yang tidak kami duga. Tim Program kami baru saja mencairkan hibah uang tunai ke enam belas ribu kepada keluarga imigran di San Mateo County. Selama setahun, kami dapat menyentuh kehidupan satu dari setiap dua rumah tangga imigran tidak berdokumen di seluruh wilayah dengan memberikan hibah tunai tak terbatas sebesar $1.000. Dolar ini membantu keluarga menjaga atap di atas kepala mereka dan makanan di lemari es mereka ketika upaya bantuan federal mengecualikan tetangga kita di saat mereka sangat membutuhkan.

Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo dirancang untuk memberikan bantuan kepada mereka yang tertinggal dari Undang-Undang CARES pertama dan dimulai dengan jumlah total $100.000. Itu akhirnya tumbuh menjadi $16 juta garis hidup bagi mereka yang tersisa dan paling sedikit. Namun itu hampir tidak terjadi.

Dengan banyak akun, seharusnya tidak. Hanya melalui dedikasi dan keyakinan dari berbagai kelompok mitra, lama dan baru, dana tersebut dapat terwujud. Melawan banyak rintangan, kami berkumpul dengan para pemimpin di seluruh sektor nirlaba, filantropi, dan sipil untuk menjalin hubungan menjadi jalinan dukungan bagi mereka yang tertinggal dalam bayang-bayang keuangan. 

Sederhananya, saat tetangga membantu tetangga. Berikut adalah bagaimana hal itu terjadi.

Pada akhir Mei 2020, CEO MAF José Quiñonez menerima email yang tidak biasa. Itu adalah permintaan untuk mendukung dana respon cepat yang didirikan oleh organisasi lokal. Dia mempertimbangkan untuk menolak dan pindah ke gunung pesan mendesak lainnya masuk. Tim MAF, bagaimanapun, memiliki tangan kita lebih dari penuh. Kami fokus membantu orang-orang di seluruh negeri bertahan dari pandemi melalui Dana Keluarga Imigran, memberikan hibah tunai kepada keluarga yang telah diabaikan berulang kali oleh upaya bantuan federal.

Kami segera tahu bahwa keluarga imigran akan menjadi yang terakhir dan paling tidak dalam krisis ini. Kami bergerak cepat untuk membuat Dana Keluarga Imigran untuk mendukung keluarga di seluruh negeri yang menghadapi tingkat pengangguran, penggusuran, dan kematian yang lebih tinggi akibat COVID-19. Pekerjaan ini mendorong tim kami hingga batasnya saat kami menavigasi ketidakpastian pandemi dan mempertahankan operasi kami yang ada. Tidak ada tempat untuk bulu lain di punggung unta.

Namun, sesuatu menarik José untuk menanggapi permintaan itu. Pertama, pesan ini datang dari seorang teman dan sekutu lama, Stacey Hawver, Direktur Eksekutif Masyarakat Bantuan Hukum Kabupaten San Mateo. Selain menjadi pemimpin di bidang hak-hak imigran, Stacey telah menjadi mitra instrumental pada tahun 2017 ketika kami membuat program bantuan biaya aplikasi DACA terbesar di negara ini. Kami telah melalui tantangan bersama dan tahu dia berbagi nilai-nilai kami dalam bekerja tanpa lelah untuk mendukung imigran dengan martabat dan rasa hormat. Kami saling percaya.

Di luar beban kata-kata Stacey, permintaan ini hampir menyentuh rumah bagi José. Itu pribadi. Sejak MAF didirikan empat belas tahun yang lalu, anggota tim, mitra, dan klien kami telah menelepon San Mateo County sebagai rumah. Kabupaten ini sekaligus menjadi salah satu daerah terkaya di negara ini dan juga memiliki salah satu tingkat tertinggi ketimpangan pendapatan. Ketika beban pandemi diterapkan pada tatanan sosial yang tidak merata ini, konsekuensinya sangat menghancurkan.

Dalam sekejap, pandemi menguapkan pilar keuangan paling dasar keluarga imigran: pendapatan untuk menghidupi keluarga mereka.

Lebih dari satu dari tiga rumah tangga imigran di San Mateo County tidak memiliki pendapatan pada puncak pandemi, peningkatan 10x dari sebelum pandemi. Ketegangan ini sangat berat pada keluarga imigran dengan anak kecil. Hampir satu dari tiga keluarga imigran di San Mateo County memiliki anak kecil, dan di antara keluarga-keluarga ini, tiga dari empat melaporkan bahwa mereka tidak dapat membayar setidaknya satu tagihan mereka secara penuh selama pandemi.

Meskipun kami mungkin tidak mengetahui statistik ini pada saat itu, kami tahu secara mendalam, tantangan yang dihadapi klien kami di sana selama bertahun-tahun. Hubungan yang kami pertahankan dengan klien bertahan melalui kemenangan dan kesedihan. Sejak perintah tinggal di rumah California dikeluarkan pada bulan Maret, telepon kami berdering setiap hari dengan klien yang mencari bantuan. José telah mendengar satu cerita yang tidak bisa dia hilangkan dari pikirannya.

“Saya sendiri pasien COVID-19 yang sudah sembuh,” kata Rosa. “Itu mengejutkan saya secara emosional dan saya juga kehilangan pekerjaan karena itu. Saat ini saya menganggur dan memiliki seorang putra yang harus saya jaga. Saya putus asa dan benar-benar membutuhkan penghasilan finansial untuk menghidupi putra saya dan saya sendiri dengan makanan dan sewa. Pandemi telah menghantam hidup saya secara emosional dan mengubah cara hidup saya, semuanya menjadi lebih buruk.” 

Dia belum pernah bertemu Rosa secara pribadi. Dia tidak harus melakukannya. MAF diciptakan dengan misi menyediakan layanan yang tepat waktu dan relevan bagi mereka yang tertinggal dalam bayang-bayang keuangan. Mengetahui bahwa orang-orang di halaman belakang kita sendiri dibiarkan menderita melalui krisis paling ekstrem dalam ingatan hidup sudah cukup untuk bertindak. Kami harus muncul untuk komunitas kami, untuk berbuat lebih banyak, bahkan jika itu berarti mendorong ke tepi batas kami dan melampauinya. Itu siapa kita. 

Di tengah urgensi saat ini, tidak ada waktu untuk disia-siakan. José memberikan tanggapan kepada Stacey, mengatur panggilan untuk mempelajari lebih lanjut.

Perjalanan baru saja dimulai.

Segera setelah itu, José masuk ke rapat Zoom. Ini adalah pertama kalinya kelompok ini berkumpul dan ada perasaan potensi dan urgensi yang gamblang. Ternyata dana tanggapan cepat yang José bicarakan dengan Stacey adalah salah satu dari sedikit dana yang ditanam secara bersamaan di seluruh county. Seorang pemimpin di The Grove Foundation, José Santos, memiliki pandangan jauh ke depan untuk melihat bagaimana hal ini dapat membingungkan keluarga dan menjauhkan calon pemberi dana. Dia mengumpulkan kelompok-kelompok itu bersama-sama dengan harapan menyatukan mereka dalam satu upaya. 

Saat profil Zoom memenuhi layar José, wajah-wajah baru dan familiar menyambutnya. Selain Stacey, sekutu lama MAF lainnya yang dipanggil adalah Lorena Melgarejo, Direktur Eksekutif Faith in Action Bay Area. Lorena dan jaringan pemimpin komunitasnya juga memainkan peran penting selama kampanye DACA 2017 kami dan kami menghormati komitmen dasar mereka untuk mengangkat kekuatan dalam komunitas imigran. Tidak hanya itu, Lorena sebenarnya pernah bekerja di MAF sebelumnya, dan José tahu bahwa dia adalah seorang advokat yang tangguh untuk klien kami.

Sebutan nama singkat di awal pertemuan memperkenalkan dua mitra baru: John A. Sobrato, seorang filantropis yang berbasis di San Mateo County, dan Bart Charlow, CEO Samaritan House nirlaba. John, kita pelajari, adalah donor yang produktif yang telah bergabung dengan Giving Pledge dan memiliki sejarah muncul untuk keluarga di komunitasnya. Keluarga memainkan peran besar dalam filantropi John: dia tidak hanya mendukung tujuan yang mendukung keluarga di Bay Area, tetapi keluarganya sendiri memberikan kembali ke Bay Area melalui Filantropi Sobrato. John juga merupakan pendukung lama Samaritan House dan bertekad untuk memimpin dana respon cepat untuk imigran di San Mateo setelah melihat dana serupa dibuat di Santa Clara County. 

Setiap mitra sepenuhnya siap dengan memberikan hibah secepat mungkin. Namun, pertanyaan tak terucap di benak semua orang adalah: bisakah kita bersatu untuk mewujudkannya?

Panggilan pertama adalah penyelaman pertama ke dalam hal itu. José berbagi dengan John perincian platform teknologi keuangan MAF, menjelaskan bagaimana kami memanfaatkan infrastruktur kami untuk memberikan bantuan tunai langsung kepada keluarga imigran di tingkat nasional. Tantangan dalam melakukannya sangat besar, sehingga kemampuan MAF untuk memulai di San Mateo County menempatkan tim kami sebagai pemimpin alami untuk pencairan dana. José menegaskan kembali komitmen yang dia buat kepada Stacey bahwa MAF akan mengelola proses pencairan tanpa biaya.

Tujuan kami, pertama dan terutama, adalah membantu orang-orang menyimpan atap di atas kepala dan makanan di lemari es mereka.

Kami berulang kali mendengar bahwa tetangga kami di Kabupaten San Mateo membutuhkan bantuan, orang-orang seperti Milagritos.

“Saya telah berjuang untuk memberi makan anak saya yang berusia 10 tahun dan sebagai sebuah keluarga, kami mengalami kesulitan membayar tagihan dan sewa kami,” Milagritos berbagi. “Saya sangat stres karena situasi pekerjaan selama COVID-19. Saya tidak tahu kapan saya akan kembali ke jam kerja normal karena saya membersihkan rumah dan orang-orang tidak ingin ada orang di rumah mereka.”

Dengan mengingat kisah Milagritos dan pertemuan yang akan segera berakhir, ada perasaan bahwa rintangan pertama telah diatasi. Dalam keadaan normal, kolaboratif mungkin membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk terbentuk dan penyandang dana mungkin memerlukan beberapa putaran permintaan proposal, aplikasi, dan wawancara sebelum membuat keputusan pendanaan. Tapi kami beroperasi dalam mode krisis. Tidak ada waktu untuk bisnis seperti biasa, dan John menghormati serta memercayai organisasi kami untuk melayani keluarga di San Mateo County dengan cepat.

Kami memanfaatkan hubungan yang ada untuk menjalin ikatan kepercayaan dengan cepat. José mulai bekerja di telepon untuk berbicara dengan mitra, penyandang dana, dan sekutu yang sudah mengenal John dan Bart dalam konteks lain. Dia juga berkomunikasi dengan keduanya secara langsung, menjadwalkan panggilan 1-on-1 untuk mengenal mereka lebih baik sambil mengirim email bolak-balik pada pukul dua pagi untuk menjaga dana tetap berjalan dan mendapatkan uang tunai ke tangan keluarga lebih cepat. Yang lain melakukan hal yang sama. 

Dalam seminggu setelah panggilan pertama José dengan Stacey, tim baru berkumpul untuk kedua kalinya. Kami akan bekerja keras dalam satu upaya, Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo. Para mitra telah sampai pada keputusan ini dari keinginan bersama untuk melayani orang-orang di komunitas kami. Tidak ada waktu untuk disia-siakan. Secara kolektif, kami memiliki kapasitas untuk melayani orang dengan bermartabat dan hormat. Organisasi mitra kami akan memanfaatkan hubungan dan landasan mereka di komunitas lokal untuk mengundang keluarga sebanyak mungkin. John akan memimpin penggalangan dana dan menggalang komunitas filantropi di San Mateo County untuk mendukung upaya kami. MAF akan mengelola proses aplikasi, persetujuan dan pencairan. Samaritan House dan Core Agency Network akan menindaklanjuti dengan penerima hibah untuk menyediakan layanan menyeluruh di luar hibah awal $1.000.

John kemudian meniup kami semua. Dia menaikkan target kami dari $1 juta menjadi $10 juta dan secara pribadi menulis cek untuk $5 juta.

Hibah itu masuk ke rekening kami dalam waktu satu hari, sangat mengejutkan Direktur Keuangan MAF. Ini adalah sumbangan individu terbesar yang pernah kami terima. Kami tidak sendirian dalam kejutan itu.

“Kami belum pernah mengerjakan apa pun pada skala ini, terutama pada kecepatan ini,” kenang Stacey.

Tanpa gentar dan bersemangat, kami semua bergerak cepat. Pada saat kami secara resmi meluncurkan Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo pada bulan Juli, John telah mengirimkan total $8,9 juta dari donatur individu, yayasan perusahaan dan Dewan Pengawas Kabupaten. Sementara tingkat keuletan ini menjatuhkan rahang kami, kami mengetahui bahwa itu setara dengan kursus dengan John.

“Inilah seorang pria yang rela menggoyang pohon agar orang yang dia anggap tetangga diperhatikan,” Bart berbagi. "Kamu bisa melihatnya di matanya."

Dengan pendanaan yang diamankan, mitra kami turun ke jalan untuk menyebarkan berita kepada keluarga, berbagi informasi melalui jaringan yang kuat dari jemaat gereja, rumah sakit, pusat sumber daya masyarakat dan penyedia bantuan hukum dan melalui televisi, radio dan banyak lagi. MAF mulai menjadi tuan rumah setiap minggu Facebook Live sesi untuk klien dan memberikan materi FAQ kepada mitra. Dengan lonjakan penipuan bantuan COVID-19 yang meningkat pada saat yang sama, fokus kami pada satu pesan dari banyak suara tepercaya berperan penting dalam mengatasi kebisingan.

Strategi itu berhasil. Dalam bulan pertama, kami telah menerima lebih dari 17.000 pra-aplikasi, dengan lebih banyak lagi datang setiap hari.

Merupakan tantangan dalam menangani volume aplikasi yang tinggi dengan sumber daya staf yang terbatas, tetapi komitmen kami untuk mengutamakan kebutuhan klien kami tidak pernah goyah. Kami memusatkan pengalaman klien kami selama proses aplikasi, memberikan dukungan individu yang tak kenal lelah kepada setiap pelamar sesuai kebutuhan. 

“Jika Anda mengeluarkan uang, dan di tengahnya ada api dan naga, uang itu tidak masalah karena orang tidak bisa mendapatkannya,” jelas Carolina Parrales, Pengorganisir Komunitas Utama Faith in Action untuk San Mateo County.

Kami merancang setiap aspek pengalaman klien agar relevan, tepat waktu, dan didasarkan pada kenyataan mereka. Kami menyewa penerjemah untuk menerjemahkan aplikasi ke dalam empat bahasa, menolak widget terjemahan Google sederhana untuk memastikannya dapat diakses oleh semua komunitas imigran San Mateo County. Kami mengembangkan dua metode pemberian hibah kepada orang-orang tanpa memeriksa rekening sehingga hambatan yang telah dihadapi banyak orang—kekurangan rekening bank—tidak akan menghalangi mereka untuk mendapatkan bantuan yang mereka butuhkan. Dan sepanjang tahun, kami memeriksa secara teratur dengan mitra kami untuk berbagi pembaruan dan memastikan kami menyampaikan kabar kepada keluarga.

Bersama-sama, kami bekerja untuk mengatasi “digital grand canyon” untuk beberapa keluarga. Itu adalah satu hal untuk mengingatkan pelamar bahwa mereka lupa mengunggah foto slip gaji mereka. Itu sama sekali lain untuk memandu pelamar melalui pembuatan akun email pertama mereka, menyimpan kata sandi dengan aman, memfilter folder sampah dan menjelaskan cara membuat profil online. Ratusan pelamar membutuhkan tingkat dukungan ini dan, bersama dengan mitra kami, kami muncul. Tim Lembaga Bantuan Hukum bahkan mempekerjakan staf penuh waktu untuk fokus secara eksklusif dalam membantu pelamar dengan cara ini.

Mitra kami memberikan dukungan langsung kepada klien, tetap berkomunikasi setiap hari dengan tim MAF untuk memastikan tidak ada yang gagal. Itu menuntut pekerjaan. Kami mewujudkannya, menolak untuk melepaskan keyakinan kami bahwa setiap klien merasa dihormati, dilihat dan didukung melalui proses, terlepas dari apakah kami dapat memberikan hibah segera atau tidak.

“Bantuan lebih dari sekadar uang,” kata José. “Ini tentang menunjukkan bahwa kita peduli, menunjukkan bahwa kita melihat mereka, bahwa mereka tidak ditinggalkan.”

Satu tahun kemudian, Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo akhirnya mengumpulkan lebih dari $16 juta untuk didistribusikan secara keseluruhan sebagai 16.017 hibah kepada keluarga.

Kolaborasi antara penyandang dana utama kami, John, dan mitra MAF, Faith in Action Bay Area, Lembaga Bantuan Hukum Kabupaten San Mateo dan Samaritan House telah menyentuh kehidupan setengah dari keluarga imigran tidak berdokumen di county. Sebagai perbandingan, inisial California $75 juta dana bantuan bencana alam mencapai sekitar 5% keluarga imigran tidak berdokumen di seluruh negara bagian. 

Kami tidak akan mampu mencapai tingkat dampak ini tanpa kegigihan John dalam mengajukan, mengadvokasi, meminta bantuan, memutar lengan dan menantang bahkan donor yang ada untuk melangkah lagi dengan lebih banyak. Dia tanpa henti seperti dia jelas dalam argumen utamanya.

"Jika tidak sekarang kapan?" Yohanes berbagi. “Banyak dari orang-orang ini telah membantu kami selama bertahun-tahun. Sekarang saatnya bagi kita untuk membantu mereka.”

Namun, sulit untuk merayakan pekerjaan yang dilakukan dengan baik ketika itu lahir dari penderitaan yang tak terkatakan dan tidak adil dari orang-orang yang bekerja dengan kita, yang tinggal di lingkungan kita dan yang kita sapa di jalan-jalan sore. Kata-kata untuk menggambarkan pengalaman ini hidup di suatu tempat antara kesedihan yang marah dan rasa syukur yang rendah hati. Namun bahkan itu gagal.

Saat Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo ditutup, kami tahu pekerjaan masih jauh dari selesai. Cahaya di ujung terowongan yang begitu banyak dinanti-nantikan oleh keluarga imigran lebih redup. Di Kabupaten San Mateo, satu dari lima keluarga imigran menghabiskan tabungan mereka selama pandemi, sementara satu dari empat harus meminjam uang untuk membayar biaya hidup dasar. Gunungan hutang keluarga yang telah terjadi akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk melunasinya.

Bagi keluarga San Mateo yang memiliki anggota rumah tangga yang sakit karena COVID-19, mereka menghadapi jalan pemulihan yang lebih panjang. Mereka lebih mungkin tertinggal dalam tagihan sewa dan utilitas daripada keluarga yang tidak sakit. Keluarga yang memiliki COVID-19 juga 60% lebih mungkin melewatkan makan untuk memenuhi kebutuhan. 

Kehancuran finansial bagi keluarga imigran ini tidak hanya terjadi di San Mateo County. Melalui kerja sama kami dengan nasional Dana Keluarga Imigran, kita tahu bahwa keluarga di seluruh negeri sedang berjuang secara finansial. Dalam survei nasional kami terhadap lebih dari 11.000 penerima hibah, delapan dari sepuluh orang melaporkan bahwa mereka tidak dapat membayar setidaknya satu tagihan mereka secara penuh selama COVID-19. Tiga dari sepuluh responden harus meminjam uang untuk membayar kembali nanti, termasuk membawa saldo pada kartu kredit. Kita harus terus mendukung keluarga-keluarga ini dalam pemulihan keuangan mereka, mendengarkan kebutuhan mereka dan bekerja sama untuk memaksimalkan dampak bagi komunitas imigran.  

Ini akan membutuhkan lebih banyak dukungan, strategi yang lebih cerdas, dan kolaborasi yang lebih aktif. Untuk menginformasikan tindakan ini, kami telah menyaring empat wawasan dari keberhasilan dan tantangan kami dengan San Mateo County Immigrant Relief Fund, yang dapat diterapkan untuk melayani masyarakat di seluruh negeri.

1. Desain yang berpusat pada klien menghasilkan layanan yang memperlakukan orang dengan hormat dan bermartabat.

“Selalu ada seseorang yang bisa dijangkau oleh pelamar,” kenang Stacey. “Ini adalah komitmen José untuk merancang proses yang membuat orang merasa dihormati.”

Memusatkan klien dalam desain layanan berasal dari keyakinan kami dalam mengangkat kemanusiaan penuh dan kompleks dari orang-orang yang kami layani. Ini berarti bahwa dari cara klien menyelesaikan aplikasi, cara mereka menerima layanan, bahkan bahasa yang digunakan di setiap email, kami memusatkan realitas hidup klien kami. Kami tahu kami berhasil ketika klien merasa dilihat, didengar, dan diajak bicara, selain merasa didukung. 

Dampak lanjutan dari keberhasilan ini adalah layanan dengan tingkat keterlibatan dan kepuasan yang tinggi. Namun, pengukuran ini harus selalu tetap menjadi fokus sekunder untuk tetap tepat waktu dan relevan dengan kehidupan klien.

2. Koordinasi membutuhkan kepercayaan antara mitra kolaboratif.

“Kolaborasi dan koordinasi bukanlah hewan yang sama,” jelas Bart. “Kolaborasi adalah dasar yang baik untuk koordinasi. Tetapi koordinasi membutuhkan rasa saling percaya.”

Kemitraan yang efektif dimulai dengan visi bersama tetapi berhasil hanya jika mereka bersatu dan mewujudkannya. Kepercayaan diperlukan untuk mengatasi tantangan yang tak terhindarkan yang dihadapi setiap kemitraan dan kami telah belajar bahwa kepercayaan dapat dibangun ketika semua mitra melihat, menghargai, dan menghormati kekuatan satu sama lain. Ketika John naik dengan $5 juta pertama, dia percaya bahwa kami akan mencairkannya secara adil dan bermartabat. Kami, pada gilirannya, percaya bahwa John akan menghormati proses, tim, dan teknologi kami. 

Setiap mitra percaya bahwa yang lain akan memikul beban mereka, memanfaatkan keahlian mereka untuk mencapai tujuan bersama kami dalam melayani komunitas kami. Itulah yang terjadi.

3. Komunitas dimulai dengan melihat kemanusiaan di tetangga kita.

“Saat tumbuh dewasa, saya bersekolah di sekolah menengah Yesuit yang menjunjung nilai-nilai kesadaran, kompetensi, dan kasih sayang,” kata John. “Nilai-nilai itu selalu melekat pada saya. Kita perlu memperlakukan tetangga di komunitas kita dengan belas kasih dan rasa hormat.”

Bahasa itu penting. Bukan kebetulan bahwa wacana politik saat ini penuh dengan cara-cara yang tidak manusiawi bagi mereka yang tertinggal dalam bayang-bayang. Bahasa seperti 'alien', 'ilegal', 'orang asing', atau bahkan 'petugas kebersihan' dan 'barista', semuanya berfungsi untuk menempatkan jarak. Namun setiap orang memiliki nama, cerita, dan tempat mereka berada. Ketika kita memilih bahasa yang merayakan hubungan daripada pemisahan, sebuah komunitas yang berkembang adalah mungkin.

MAF selalu bersikukuh dalam mendorong perubahan wacana ini, dan John secara konsisten membawa rasa kebersamaan, kasih sayang, dan empati ini ke dalam pertemuan dengan penyandang dana lainnya. Ini adalah pergeseran yang harus terus kita dorong.

4. Bisnis seperti biasa tidak bekerja dalam krisis. Kami belum keluar.

“Kenyataannya, keluarga imigran menghadapi perjalanan panjang dan sulit menuju pemulihan finansial,” kenang José. “Kami akan membutuhkan lebih banyak kolaborasi dan kemitraan publik-swasta seperti yang terjadi di San Mateo County untuk memenuhi kebutuhan keluarga.”   

Ketika setiap organisasi tumbuh dalam ukuran, selalu ada godaan untuk fokus pada mempertahankan status quo demi kepentingannya sendiri. Namun, organisasi berbasis masyarakat yang ada untuk memberikan layanan memiliki keharusan untuk tidak pernah melupakan realitas orang-orang yang mereka layani. Jika proses warisan menghalangi respons terhadap krisis, diperlukan pendekatan baru. Kesediaan untuk melakukan hal-hal yang berbeda, untuk bergerak dengan cepat dan berani, sangat penting untuk pembentukan dan pengiriman Dana Bantuan Imigran Kabupaten San Mateo.

Dan krisis belum berakhir. Kita harus terus mendorong diri kita sendiri untuk merespons momen, untuk muncul, berbuat lebih banyak, dan melakukannya dengan lebih baik.

Membayarnya ke Depan: Kisah Nancy

Nancy Alonso tidak asing dengan hal yang tak terduga. Penduduk asli California Selatan telah menghadapi lebih dari sekadar badai yang menantang dan tragis. Melalui semua itu dia terus bergerak maju, seorang kapten melakukan apa yang harus dia lakukan untuk memimpin dengan kedua anaknya di belakangnya.

Kisah Nancy, pada intinya, menggambarkan bagaimana sistem keuangan dapat mengubah dirinya menjadi belenggu impian orang-orang pekerja keras. Ini juga menunjukkan bagaimana komunitas bisa menjadi kunci untuk membebaskan mereka.

Sejak memiliki anak pertama ketika Nancy berusia 21 tahun, dia dan suaminya telah terjun lebih dulu ke dalam perlombaan kehidupan.  

Mereka meregangkan setiap dolar ke gaji bulan berikutnya, kadang-kadang, berhasil melewatinya dengan ruang bernapas. Namun, paling sering, ada rintangan yang harus diatasi. Haruskah mereka membayar tagihan medis terbaru atau belanjaan minggu ini? 

Nancy dan suaminya sama-sama bekerja keras, dan keduanya bergegas untuk memenuhi kebutuhan. Dia akan mengambil kardus di luar restoran sepupunya untuk dijual. Dia akan membawa pakaian kedua anak mereka ke pasar loak untuk mendapatkan uang tambahan. Mereka melakukan apa yang harus mereka lakukan.

Namun jauh melampaui tepi rintangan berikutnya, cakrawala mimpi memberi mereka isyarat untuk terus maju. Nancy dan suaminya melihat sebuah rumah mereka sendiri yang terletak di cakrawala itu. Suatu hari, mereka tahu, dia akan meninggalkan pekerjaan ritelnya untuk bekerja sebagai asisten medis. Kemudian mereka akan bisa bernapas tidak hanya sesekali, tetapi sepanjang waktu. Hari demi hari, tahun demi tahun, mereka terus mendorong maju mengetahui bahwa satu sama lain tidak ada rintangan yang terlalu besar.

Kemudian, pada 9 Oktober 2019, Nancy menerima telepon dari rumah sakit.

Satu bulan kemudian, suaminya meninggal.

Dalam keadaan linglung, Nancy pindah kembali bersama orang tuanya di San Ysidro saat dunia bergerak lambat di sekelilingnya. Kejutan mencengkeramnya saat dia berbagi ranjang susun dengan putranya, memasuki pandemi COVID-19 dan membantu keluarganya melalui stroke ayahnya pada Juni 2020. Perlahan, dia mulai mengambil pecahan hidupnya yang hancur dan membangun mosaik baru. dari masa depannya.

Suaminya, ternyata, memiliki polis asuransi jiwa yang sederhana. Dia tidak pernah tahu tentang itu karena mereka tidak pernah berbicara tentang keuangan. Sekarang, akhirnya, dia mampu membeli rumah. Tetapi ketika dia pergi ke pemberi pinjaman untuk membahas hipotek, dia menemukan bahwa dia memiliki nilai kredit yang buruk dan tidak dapat memenuhi syarat. Dia tidak pernah melihat ke dalam kreditnya jadi ini juga merupakan berita yang menghancurkan.  

Nancy terjebak. 

Sistem keuangan yang tidak pernah lebih dari sekadar renungan sekarang menjadi parit yang berdiri di antara dia dan mimpi seumur hidup. Dia bahkan melihat ke apartemen pribadi untuk bangkit kembali. Namun, semua ini membutuhkan pendapatan 2-3x untuk rasio sewa dan dia tidak dapat mengisi kesenjangan gaji yang ditinggalkan suaminya. Anak-anaknya masih perlu dirawat dan program asisten medis sebelumnya kurang kredibel dari yang dia harapkan. Nancy akhirnya berada di ambang pintu kemungkinan, namun rintangan yang menahannya adalah salah satu yang terbesar yang dia hadapi. Dan kali ini, dia sendirian.

“Saat itulah seseorang memberi tahu saya tentang Casa Familiar,” kenang Nancy. “Mereka menyebutkan sebuah program untuk membantu saya meningkatkan nilai kredit saya. Tapi mereka jauh lebih banyak.”

Casa Familiar, sebuah organisasi layanan masyarakat yang berbasis di San Diego, membawa Nancy ke salah satu program Lending Circle pertama mereka.  

Dia bergabung dengan LC untuk meningkatkan skornya dan dengan cepat dapat melakukannya. Setelah 3 bulan, Nancy menaikkan skor kreditnya sebesar 118 poin. 

Kemudian dia mulai mengajukan pertanyaan. Dan tim Casa Familiar punya jawaban. Mereka membantu Nancy mengakses dana Jaminan Sosial yang tidak pernah dia ketahui, berbagi sumber daya tentang perencanaan keuangan, dan membantu menjadwalkan vaksinasi COVID-19 untuk orang tuanya.

"Setiap hal kecil yang saya minta, mereka membantu saya," dia bersinar. "Jika bukan karena mereka, aku bahkan tidak tahu harus mulai dari mana."

Hari ini, Nancy berada di jalur yang tepat untuk meningkatkan skor kreditnya agar memenuhi syarat untuk hipotek dan bekerja untuk mendapatkan pekerjaan sebagai asisten medis.

Meskipun suaminya tidak bersamanya, dia melanjutkan mimpi yang mereka miliki bersama, bergerak hari demi hari menuju cakrawala yang telah mereka lihat dengan sangat jelas. Masih banyak rintangan yang harus diatasi, dan Nancy bertekad bahwa tidak ada yang akan menghentikannya. Lagipula, dia tidak sendirian.

“Mariana di Casa Familiar menelepon saya untuk memberi tahu saya bahwa dia mendapat kejutan,” Nancy berbagi. “Karena saya telah melakukan semua pembayaran saya tepat waktu, dia memberi saya bonus $500 dari hibah Kaiser. Saya menangis karena saya bisa lebih membantu orang tua saya. Untuk semua hal buruk yang telah terjadi pada kita, hal-hal baik telah terjadi juga.”

Nancy terus mengajukan pertanyaan, belajar bagaimana menavigasi dunia baru sambil memberikan pengetahuan yang diperoleh dengan susah payah kepada anak-anaknya, 17 dan 13. Dengan cara ini, dia berharap, mereka akan memiliki awal yang baik dalam perlombaan kehidupan yang dia lalui. untuk waktu yang lama. 

Bagaimanapun juga, anak-anak sudah memiliki karunia mereka sendiri yang tak ternilai; ketabahan dan tekad baja untuk mengejar mimpi. Warisan ini diturunkan oleh Nancy dan suaminya, bersama-sama.

Belajar Melalui Pandemi: Kisah Marlena

Marlena duduk di mejanya pada bulan April 2020, sangat tidak fokus saat kuliah Zoom biologi berdengung di latar belakang. Dia menatap ponselnya, kosong di mana dia menunggu notifikasi. Jarinya mengetuk detak jantungnya yang gugup saat, untuk pertama kalinya dalam waktu yang lama, dia merasakan cengkeraman atas ambisinya terlepas. Dia selalu memegang kendali masa depannya dengan kuat. Dunia, bagaimanapun, terguncang dan begitu juga dia.

Marlena tidak mudah terguncang. 

Pada awal pandemi, dia berada di tahun kedua belajar teknik biomedis di Crafton Hills Community College di mana dia merintis jalan sebagai mahasiswa generasi pertama dan wanita kulit berwarna di bidang pria yang sangat putih. Dia terus maju meskipun ada prasangka, memilih untuk menambahkannya sebagai bahan bakar ke apinya. 

Namun, ketika kedua orang tuanya melihat jam kerja mereka dipotong selama pandemi, Marlena tiba-tiba tidak yakin bagaimana dia akan membayar buku semester berikutnya. Jadi dia mengulurkan tangan untuk meminta bantuan. Kemudian dia menunggu. Menunggu adalah bagian yang sulit.

“Tidak bisa mengendalikan segala sesuatu di sekitar saya sangat sulit untuk diproses,” katanya.

Marlena pertama kali mengetahui betapa menyakitkan kehilangan kendali ketika dia berusia 12 tahun. 

Ayahnya, satu-satunya pencari nafkah dari sebuah keluarga beranggotakan enam orang, bekerja untuk sebuah perusahaan yang diakuisisi. Dia menolak tawaran untuk mempertahankan pekerjaannya dengan pemotongan gaji yang tajam, yang menyebabkan perusahaan hipotek mereka mengejar mereka seperti sekawanan burung nasar dan memicu gugatan yang membuat keluarga itu dalam kehancuran finansial.

“Kami kehilangan segalanya,” kenangnya. “Kami kehilangan rumah kami, kami harus pindah dan kami membutuhkan sekitar tujuh tahun dari gaji ke gaji untuk bangkit kembali.”

Pengalaman Marlena mengajarinya sejak dini bahwa hanya ada begitu banyak pengaruh kedua tangan Anda sendiri. Duduk bersama orang tua dan saudara-saudaranya di meja makan melalui banyak percakapan yang sulit juga mengajarinya bahwa keuangan sangat penting untuk membangun masa depan. Dia mengambil pelajaran ini ke dalam hati dan melemparkan dirinya ke dalam studinya, mencengkeram kendali masa depannya dengan keganasan dan disiplin yang khas.

Marlena lulus dengan pujian tertinggi dari sekolah menengahnya sebagai pidato perpisahan kelasnya dan satu tahun lebih awal. Setelah menyelesaikan gelar associate-nya, dia berencana untuk pindah ke universitas empat tahun untuk mendapatkan gelar sarjana dan master di bidang teknik biomedis. Sementara pencapaiannya saat ini cukup luar biasa, bagi Marlena, itu hanyalah pembukaan.

“Mimpi saya adalah menciptakan organ cetak 3D pertama di dunia,” katanya. “Saya sangat bersemangat tentang studi saya karena saya ingin menyelamatkan nyawa.”

Siapa pun yang mengenal Marlena memahami bahwa sementara dia memancarkan gairah untuk bidangnya, cintanya pada keluarganya, entah bagaimana, bahkan lebih kuat. Dia tidak akan pernah menukar keluarga untuk ambisinya sendiri. Jadi dengan gaya khas Marlena, dia menjalani perjalanan akademisnya dengan misi untuk mengangkat beban keuangan kuliah di keluarganya dengan fokus dan dedikasi yang tak henti-hentinya.

“Saya mungkin telah mendaftar ke ratusan beasiswa,” kenangnya. “Saya berlaku untuk yang besar dan yang kecil juga. Saya tahu setiap bit bertambah. Pada satu titik, saya melamar dua beasiswa sehari.”

Kerja kerasnya membuahkan hasil.  

Antara beasiswa dan dukungan orang tuanya, dia berhasil melewati dua tahun pertama studi tanpa kompromi. Kemudian pandemi menggagalkan rencananya. Marlena tiba-tiba mempertimbangkan untuk mengurangi beban kuliahnya untuk semester musim gugur karena biaya. Dia kemudian mulai mencari sumber daya eksternal dan menemukan MAF's Hibah Mahasiswa CA.  

Hibah $500 adalah bantuan keuangan darurat bagi siswa yang membutuhkan, terlepas dari kinerja akademik. Karena banyaknya permintaan, tim MAF membuat kerangka ekuitas keuangan untuk membawa mereka yang terakhir dan paling kiri ke garis depan. Kami memprioritaskan mereka yang kehilangan pendapatan, tertekan secara finansial dan terpinggirkan dari pendanaan lain.

Siswa seperti Marlena seharusnya tidak harus memilih antara tagihan belanjaan dan buku mereka. 

Siswa harus memiliki waktu untuk belajar tanpa khawatir melacak ratusan beasiswa. Untuk alasan ini, MAF memanfaatkan teknologi dan keuangan terbaik untuk memberikan hibah seefektif dan secepat mungkin.

Kembali ke meja Marlena pada bulan April, dia menghela nafas lega. Dia baru saja menerima email dari MAF bahwa lamarannya diterima. Pada akhir hari itu, dia melihat hibah itu disetorkan ke rekeningnya.

“Dalam 24 jam, saya melihat dana di akun saya dan saya bisa membeli buku saya,” dia berseri-seri. “Menerima hibah memberi saya harapan. Ada orang lain di luar sana yang berinvestasi pada saya dan masa depan saya.”

Dengan keluarganya yang berada di sampingnya dan semakin banyak pendukung yang mendukungnya, Marlena sedang dalam perjalanan untuk mewujudkan mimpinya. Dan itu bekerja. Marlena mengakhiri semesternya dengan mempertahankan IPK 4.0 dan akan lulus pada tahun 2021 dengan predikat tertinggi sebelum pindah ke UC Riverside dengan beasiswa Bupati. Dia memuji menghormati kakek buyut penduduk asli Amerika dan imannya sebagai inspirasi utama dalam mencapai titik ini.

“Saya tahu ada banyak orang lain yang mengalami hal yang sama dengan saya,” katanya. “Jika saya bisa mendorong dan menginspirasi mereka untuk tidak menyerah, itu membuat segalanya berharga.”

Di MAF, kami tahu dia akan melakukan hal itu. Dia sudah.

Kisah Francisco: Kekuatan di Masa COVID-19

Francisco selalu bergegas dan berkorban untuk menjaga keluarganya tetap aman dan stabil secara finansial. Sebelum COVID-19 melanda Bay Area, Francisco dan istrinya sangat ingin menabung dan mewujudkan rencana liburan besar mereka. Karena Francisco sering bekerja selama akhir pekan dan hari libur, keempat anaknya yang masih kecil sangat bersemangat untuk pergi dan mengunjungi keluarga besar di Oregon. Pada saat itu, sulit untuk membayangkan seberapa cepat rencana dan kehidupan mereka dapat berubah karena virus corona.

“Kami pikir itu adalah sesuatu yang bisa dikendalikan. Kami tidak berpikir itu akan datang ke sini karena itu adalah sesuatu yang terasa sangat jauh. Tapi terkadang hidup memberi kita kejutan. Yang baik atau yang buruk – kita tidak pernah tahu dan kita tidak selalu siap untuk apa yang akan terjadi.”

Ketika tatanan shelter-in-place dilembagakan pada bulan Maret tahun ini, dunia mereka seperti yang mereka tahu terbalik. Istri Francisco diberhentikan dari pekerjaan dan sekolah ditutup, memaksa anak-anak mereka untuk tinggal di rumah dan di dalam. Saat itulah keluarga mereka mulai berjuang. Francisco dan istrinya melakukan yang terbaik untuk mendidik diri mereka sendiri dan anak-anak mereka tentang pandemi dengan informasi terbatas yang mereka miliki saat itu. Sebagai koki lokal, Francisco dianggap sebagai pekerja penting, jadi dia adalah satu-satunya yang meninggalkan rumah untuk bekerja dan membeli bahan makanan.

Beberapa hari setelah ulang tahunnya di bulan April, Francisco terserang demam.

Dia berkeringat, menggigil, dan gemetaran – sampai dia tidak bisa lagi berjalan, mencicipi makanan, atau bahkan berbicara. Dia mencari gejalanya di Google dan menentukan bahwa di suatu tempat dan entah bagaimana dia telah terinfeksi COVID-19. Istrinya juga mulai mengalami gejala ringan beberapa hari kemudian. Untuk menghindari penyebaran virus ke anak-anak mereka, pasangan itu mengunci diri di kamar mereka, takut akan masa depan keluarga mereka.

“Demam saya paling tinggi selama empat hari pertama. Itu sangat sulit. Saya dan istri saya menangis karena kami tidak bisa dekat dengan anak-anak. Aku sudah memikirkan yang terburuk. Bagaimana anak-anak saya akan mengelola? Apa yang akan terjadi pada keluargaku? Itu adalah empat hari terburuk dalam hidupku.”

Untungnya, Francisco secara bertahap mulai merasa lebih baik dan mendapatkan kembali mobilitasnya setelah berminggu-minggu tirah baring. Meski hari-hari tergelap telah berlalu, Francisco terus mengkhawatirkan mata pencaharian keluarganya di tengah virus corona dan krisis ekonomi.

COVID-19 telah memperjelas bahwa stabilitas keuangan rapuh – terutama bagi keluarga imigran di Amerika.

Francisco tidak asing dengan kerja keras dan ketekunan. Sebagai anak keenam dari sembilan bersaudara, Francisco mulai bekerja pada usia 12 tahun untuk menghidupi keluarganya di ladang di Yucatan, Meksiko. Didorong oleh janji kemakmuran dan didorong oleh keinginan untuk membantu adik-adiknya melanjutkan pendidikan, Francisco memutuskan untuk putus sekolah dan bermigrasi ke Amerika Serikat ketika ia berusia 18 tahun. 

Setelah rencana awalnya untuk pergi ke Oregon gagal, Francisco menetap di San Francisco untuk membayar kembali coyote yang membantunya melintasi perbatasan. Dia mengambil beberapa pekerjaan sambilan sekaligus dan naik dari mesin pencuci piring menjadi koki. Sekarang, di waktu luangnya, Francisco senang memikat keluarganya dengan berbagai jenis hidangan, mengajak istrinya berkencan, dan menghabiskan waktu pribadi yang berkualitas dengan keempat anaknya. 

Francisco merasa beruntung dan bangga dengan kehidupan yang dia bangun untuk keluarganya selama 23 tahun terakhir. Dia selalu berusaha melakukan hal yang benar dan menjalani hidup dengan bermartabat dan hormat. Seperti jutaan imigran lainnya, Francisco membayar pajak atas penghasilan yang diperolehnya. Namun ketika keluarganya sangat membutuhkannya, pemerintah federal mengeluarkan mereka dari bantuan keuangan kritis dari CARES Act karena status imigrasi mereka.

“Kita semua manusia dan perlu diperlakukan sama. Ini menjengkelkan karena kami juga membayar pajak. Meskipun kami bukan dari sini, kami tetap membayar pajak, tetapi tidak pernah memenuhi syarat untuk apa pun. Kami juga layak mendapatkan bantuan itu. Tapi bukan begitu keadaannya dan apa yang tersisa untuk kita lakukan selain menerimanya? Kami adalah orang asing. Kami tidak terlihat. Begitulah cara kami melihatnya – kami tidak terlihat.”

Dalam masa perjuangan, Francisco menemukan kekuatan dalam keluarga dan masyarakat.

Ketika pemerintah federal memunggungi mereka, Francisco bersandar pada komunitasnya dan orang-orang terkasih untuk mendapatkan dukungan. Kedua putri sulungnya merawat adik-adiknya saat ia dan istrinya sakit. Adik laki-lakinya menabung untuk membantu mereka membayar sewa. Majikannya terus menawarkan asuransi kesehatan, makan, dan sumber daya lainnya. Setelah Francisco dan istrinya dinyatakan positif, bahkan Kota San Francisco pun menindaklanjuti untuk menanyakan kabar mereka dan menawarkan bantuan makanan. 

Francisco pertama kali mendengar tentang Dana Keluarga Imigran MAF dari sekolah anaknya. Dia dan istrinya masing-masing mengajukan dan menerima hibah $500 untuk imigran yang tidak mendapatkan bantuan virus corona federal. Mereka menggunakan hibah MAF untuk membayar tagihan listrik dan melakukan pembayaran kartu kredit yang terlambat. Meskipun Francisco tidak dapat mengambil manfaat dari banyak program bantuan darurat karena statusnya, dia berterima kasih atas semua dukungan yang dia terima.

“Ada banyak hal yang tidak dapat Anda lakukan dan tidak dapat melamar ketika tidak berdokumen – terutama selama pandemi. Untuk mendapatkan cek stimulus, Anda harus memiliki surat-surat. Untuk mendapatkan pinjaman, Anda memerlukan nomor jaminan sosial. Saya tidak bisa bepergian untuk melihat keluarga saya atau bahkan naik pesawat. Kami terkunci. Tapi saya tidak menginginkan apapun dari pemerintah kecuali rasa hormat dan perlakuan yang sama.”

Kehancuran finansial akibat COVID-19 tidak bisa dilebih-lebihkan. Sementara dampak pandemi global luas jangkauannya, komunitas Latinx sangat terpukul. Karena dia telah mengalami sendiri virus corona, Francisco sekarang menjadi sumber daya bagi komunitasnya dan memberi nasihat kepada orang lain tentang cara menjaga kesehatan mereka selama waktu yang tidak terduga ini.

Francisco juga memahami bahwa pemulihan ekonomi tidak akan terjadi dalam semalam dan akan memakan waktu lama sebelum keluarganya dapat merasakan stabilitas relatif dari hari-hari sebelum COVID. Tapi dia bertekad untuk terus maju dan menjaga keluarganya melalui krisis ini. Bagaimanapun, semua yang dia lakukan adalah untuk memastikan bahwa anak-anaknya tidak harus berjuang dengan cara yang sama seperti yang dia lakukan di masa lalu.

“Saya sangat stres. Saya khawatir. Tetapi ketika saya tidak tahu harus berbuat apa, saya selalu memikirkan anak-anak saya. Saya ingin sehat untuk mereka. Saya ingin melihat mereka tumbuh dewasa dan melihat apa yang dapat mereka capai dalam hidup. Itulah alasan saya berdiri di sini hari ini. Saya akan terus melakukan yang terbaik untuk mereka.”

Kisah Taryn: Menemukan Transformasi dalam Ketidakpastian

Kepribadian magnetis Taryn Williams dan tawa menular dengan mudah mengatasi monoton panggilan konferensi video yang menjadi terlalu akrab bagi banyak dari kita. Sebagai mahasiswa penuh waktu di California State University Long Beach dan ibu dari anak kembar berusia lima tahun, Isaiah dan McKayla, Taryn tidak asing dengan tantangan beban berat dalam situasi yang sulit. Saat dia makan siang selama percakapan video kami, dia dengan bersemangat berbicara tentang magang Eksekutifnya di Target musim panas ini. Dia bersandar ke belakang untuk menunjukkan kepada saya kalender berkode warna yang penuh dengan tugas tesis, tes praktik GRE, dan tenggat waktu aplikasi. "Ini benar-benar gila," komentarnya dengan senyum lebar. 

Seperti banyak mahasiswa, Taryn telah mengalami gangguan signifikan yang ditimbulkan COVID-19 pada interaksi sosial sehari-hari di kampus-kampus yang ramai. Kehilangan pertukaran ide yang penuh gairah, kehilangan ruang belajar, dan, sebagai ibu dari dua anak kecil, Taryn juga kehilangan akses ke penitipan anak dan makanan gratis. Bagi Taryn, perguruan tinggi bukan hanya tempat pertumbuhan akademis dan pribadinya, tetapi juga jaring pengaman sosialnya. “Keamanan finansial bagi saya sangat terkait dengan berada di sekolah. Ketika COVID terjadi, saya tidak mendapatkan cek stimulus saya, jam kerja suami saya dipotong, saya kehilangan bantuan pemerintah saya.” Sebagai penerima Hibah Dukungan Mahasiswa CA MAF, Taryn mampu membeli makanan dan kebutuhan pokok untuk keluarganya. Kehilangan pendapatan penting dan dukungan makanan untuk keluarganya menciptakan serangkaian tantangan baru. Tapi bagi Taryn, ini adalah babak lain dalam kisah panjang ketekunan dan harapan. 

Inspirasi dan Harapan Muncul di Saat-saat yang Tidak Mungkin

“Anak-anak saya adalah kekuatan pendorong saya untuk semua yang saya lakukan. Saya kembali ke sekolah ketika mereka berusia lima belas bulan, dan itu sangat gila.”

Pada usia 31 tahun, Taryn memutuskan dia ingin memiliki foto dirinya dalam regalia kelulusan perguruan tinggi dengan anak-anaknya. Dan dia memilih waktu yang sangat tidak terduga dalam hidupnya untuk melakukan itu.

“Ketika saya kembali ke sekolah, saya tidak memiliki pengasuhan anak, saya baru saja menjumlahkan mobil saya, kami telah dipaksa keluar dari perumahan kami karena gentrifikasi. Jadi, saya tidak punya tempat tinggal, tidak punya rekening bank, tidak punya pekerjaan, tidak punya mobil, punya dua bayi yang baru lahir ini. Aku benar-benar ingin mengatakan pada diriku sendiri bahwa ini bukan waktunya untuk kembali ke sekolah. Tapi aku terus berjalan.”

Lebih dari sepuluh tahun sebelumnya, Taryn mulai kuliah tetapi akhirnya harus istirahat permanen. Taryn menggambarkan penderitaan bersekolah selama bertahun-tahun dan mencoba untuk tetap fokus saat berhadapan dengan satu demi satu bola melengkung. Dibesarkan dalam sistem asuh, Taryn telah menghadiri lebih dari selusin sekolah dasar yang tumbuh dewasa. Dia sering berpindah-pindah sehingga dia khawatir dia tidak tahu cara membaca dan menulis yang benar. Ketika dia berusia 19 tahun, ayahnya kehilangan pekerjaannya dan meninggalkan kota. Dia kehilangan tempat tinggal. Dia mengalami penyalahgunaan zat dan depresi. “Tidak dapat menyediakan makanan pokok, tempat tinggal, dan pakaian, sekolah tidak lagi menjadi prioritas bagi saya.” Hampir sepuluh tahun setelah mengambil cuti dari perguruan tinggi, Taryn mendaftar di Long Beach City College untuk mengejar gelar associate-nya. Tujuannya kembali ke sekolah: menunjukkan kepada anak-anaknya apa yang bisa dimiliki oleh masa depan alternatif. Waktu - di mana dia berada dalam hidupnya dan siapa yang dia miliki bersamanya - adalah segalanya untuk awal yang baru ini.

Kekuatan Dilihat dan Didengar: Menemukan Suara di Komunitas dan Penerimaan

Butuh satu "A" di kelas kimianya untuk sepenuhnya mengubah lintasan akademik Taryn. Dia kemudian direkomendasikan ke Program Kehormatan. Taryn tidak merasa seperti itu di mana dia berada sama sekali, kenangnya sambil tertawa tak percaya. 

“Bergabung dengan program kehormatan itu dan membuat orang-orang di sana benar-benar menerima saya apa adanya – dan benar-benar bertemu dengan saya di mana saya berada di bagian perjalanan akademis saya itu – benar-benar menguatkan.” 

Melangkah keluar dari zona nyamannya menyalakan api dalam dirinya untuk terus berjalan. Dorongan orang-orang memicu motivasi dan keyakinannya pada dirinya sendiri. Dan kemudian itu terjadi: dia mendapatkan IPK 4.0 pertamanya. “Mendapatkan 4.0 itu membuat saya sadar bahwa saya tidak boleh menilai diri sendiri berdasarkan pengalaman saya sebelumnya.” Dia sekarang tahu dia harus melangkah lebih jauh.  

Pada tahun 2018, Taryn dipindahkan ke Cal State University Long Beach dengan Beasiswa Presiden, beasiswa berbasis prestasi paling bergengsi yang diberikan oleh universitas.

“Beasiswa itu untuk siswa berusia 18 tahun, lulusan baru dari sekolah menengah atas, yang memiliki IPK di atas 4.0. Saya berusia 30-an, saya punya anak di rumah, saya tidak memiliki IPK 4.0 kumulatif. Apa yang mereka inginkan dariku, pikirku?”

Tapi Taryn menemukan suaranya di kampus. Dukungan yang dia terima ketika dia tiba begitu luar biasa, dia akhirnya merasa nyaman berbagi bagian dari hidupnya yang selalu dia tutupi: dia sebelumnya dipenjara. Taryn telah dipenjara tepat sebelum anak kembarnya lahir. Dia tidak pernah ingin mengungkit itu sebelumnya, karena dia merasa dia dianggap tidak dapat dipercaya. Dia tidak berpikir orang akan benar-benar percaya dia adalah "wanita yang berubah." 

Dia menemukan penyembuhan dalam membuka diri. “Itu membebaskan, merendahkan, dan karena saya secara alami sangat keras dan berjiwa bebas, saya hanya memanfaatkannya. Itu memberi saya begitu banyak harga diri.” Dia mendengar dari siswa dengan latar belakangnya bahwa keterbukaannya membantu mereka sembuh juga. Taryn menemukan kekuatan di komunitas pendukungnya, dan menggunakan kekuatan ini untuk mendorong motivasinya untuk terus maju.

Mengubah Narasi sebagai Cendekiawan dan Advokat: Melihat Melampaui COVID-19

Tepat sebelum COVID melanda, Taryn baru saja memberikan ceramah TEDx tentang bias dan penilaian, terutama tentang orang-orang yang sebelumnya dipenjara dan stereotip negatif yang dipegang orang tentang mereka. “Saya datang ke panggung dengan blazer, dan orang-orang melihat saya dengan rasa hormat tertentu. Kemudian, setelah beberapa saat, saya melepas blazer saya, menunjukkan banyak tato, dan orang-orang kemudian menjadi lebih sadar akan tindikan saya. Kemudian mereka melihat saya secara berbeda. Mereka menilai saya dan saya bisa merasakannya.”

Taryn sedang dalam upaya untuk mengubah narasi di sekitar yang sebelumnya dipenjara dan mendorong peluang pemuda di tingkat pencapaian pendidikan tinggi.

Dia ingin mendaftar ke program PhD dan menjadi anggota fakultas di universitas suatu hari nanti sehingga dia dapat mengadvokasi dan mendukung komunitasnya. Taryn berencana untuk lulus Desember ini dengan gelar sarjana ganda dalam manajemen dan manajemen rantai pasokan operasi. 

Ya, dia sangat khawatir tentang implikasi COVID dan bagaimana dia akan mengatur jadwal sekolah anak-anaknya musim gugur ini setelah mereka mulai masuk taman kanak-kanak.

“Menjadi orang tua di perguruan tinggi selama pandemi mungkin menjadi salah satu hal terberat yang saya alami.”

Saat dia menyelesaikan tesisnya, menyelesaikan magangnya, mendaftar ke program PhD, dan secara aktif menangani kebutuhan keluarganya, Taryn meletakkan satu kaki di depan yang lain, dan melanjutkan perjalanannya ke depan. Dia dengan bangga menunjukkan kepada saya sebuah kanvas foto kelulusan gelar associate-nya dengan anak-anaknya – tanda kerajaan lengkap dan semuanya. Dia tidak sabar untuk mengumpulkan lebih banyak gambar.  

“Harapan terbesar saya adalah orang-orang akan mengerti bahwa Anda benar-benar dapat melakukan apa pun yang Anda inginkan. Anda harus mencari komunitas Anda. Anda harus bersedia untuk berbicara untuk apa kebutuhan Anda, dan kemudian mengatakan ketika kebutuhan Anda tidak terpenuhi. Yang terpenting, Anda harus bersedia meminta lebih – Anda harus tahu bahwa Anda layak meminta lebih. Dan, semuanya mungkin.” 

"Ada kata-kata terakhir?"" Saya bertanya, masih tenggelam dalam ringkasan pelajaran hidup Taryn yang santai. "Ya, pakai masker!" serunya sambil tertawa. 

Xiucoatl Mejia: Menghubungkan Komunitas…Dari Jarak Jauh

Seni tertanam dalam diri Xiucoatl Mejia. Bakat kreatifnya dapat dilihat dari penggambaran dan desain yang indah yang telah ia hasilkan sebagai seniman tato dan mural. Xiucoatl, penduduk asli Pomona, California, berusia dua puluh tahun, masih mendefinisikan identitasnya sebagai seorang seniman, tetapi dia telah mengartikulasikan visi yang kuat ini—untuk menggunakan energi kreatifnya untuk (a) mengangkat kisah-kisah komunitas adatnya sendiri dan (b ) melibatkan dan menghubungkan anggota dari latar belakang yang berbeda. 

Seperti apa visi ini dalam praktiknya? Salah satu proyek Xiucoatl yang paling dihargai adalah mural yang ia usulkan dan rancang sebagai siswa sekolah menengah di Claremont, California. Itu Mural 'Warisan Penciptaan' menampilkan enam belas pemimpin pemikiran dan aktivis dari seluruh dunia. Visinya adalah membuat mural yang melibatkan komunitas sekolah baik secara substansi maupun proses.

“Cat pada mural itu berasal dari banyak tangan yang berbeda — guru, siswa, dan staf sekolah. Ini adalah sesuatu yang harus ditekankan dengan segala jenis seni komunitas.”

Seperti banyak seniman lainnya, Xiucoatl terpaksa memodifikasi alat yang pernah ia andalkan untuk mencapai visi ini setelah pandemi COVID-19. Pandemi secara fundamental telah mengubah cara masyarakat berinteraksi satu sama lain. Dinamika sosial yang berubah ini telah memberi kita tugas yang sulit dan tidak menguntungkan untuk memberi label pada karya sebagai 'penting' atau 'tidak esensial'—sebuah perbedaan yang telah mengakibatkan hilangnya pekerjaan bagi begitu banyak seniman dan pekerja kreatif yang bekerja keras. Namun terlepas dari keadaan ini, seniman seperti Xiucoatl terus menavigasi momen sulit ini dengan cara yang kreatif.


Upaya kreatif Xiucoatl terinspirasi oleh keluarga, budaya, dan komunitasnya.

Keluarga Xiucoatl berasal dari Meksiko, dan orang tuanya lahir dan besar di Los Angeles Timur. Ayahnya, juga seorang seniman tato dan mural, selalu terlibat dalam proyek seni di rumahnya atau di masyarakat, dan didikan ini mengilhami pengejaran artistik dirinya dan dua saudara perempuannya. Xiucoatl ingat dengan jelas saat menemani ayahnya melukis mural di sekitar lingkungan mereka di Pomona. Ayahnya bekerja di Good Time Charlie's, salon tato ikonik yang didirikan pada tahun 1970-an di Los Angeles Timur berfokus untuk menghadirkan bringing garis halus gaya tato ke dunia profesional tato. Itu garis halus gaya memiliki akar budaya yang kaya. Ini adalah gaya yang lahir dari sumber daya anggota komunitas Chicanx yang dipenjara yang mengandalkan alat yang tersedia bagi mereka —seperti jarum dan pena—untuk membuat tato yang menghormati narasi mereka.

Pekerjaan Xiucoatl sebagai ahli tato terinspirasi oleh by chicanx garis halus gaya serta identitasnya sebagai anggota Tonatierra komunitas adat yang berbasis di Phoenix. Orang tuanya selalu berusaha keras untuk terlibat dengan ritual tradisional, upacara, dan tradisi komunitas mereka, dan Xiucoatl sangat terinspirasi oleh komitmen mereka untuk terlibat dengan warisan mereka dan keindahan tradisi itu sendiri.

“Ayahku matahari menari. Tumbuh dewasa, saya ingat menghadiri tarian matahari dan upacara tipi, dan ini benar-benar membentuk hubungan dan pemahaman saya tentang komunitas saya. Orang tua saya selalu secara aktif memasukkan diri mereka ke dalam komunitas mereka, dan ini adalah sesuatu yang saya coba lakukan juga.”

Keluarga Xiucoatl menekankan pentingnya mengetahui sejarah di balik bentuk seni tertentu dan menanamkan rasa ingin tahu tentang budaya dan komunitas di sekitarnya. Dia telah memasukkan ajaran orang tuanya dalam pendekatannya sebagai seniman tato. Dia mengakui bahwa tato adalah bentuk seni kuno, dan masyarakat adat di seluruh dunia telah terlibat dalam beberapa versi bentuk seni ini. Akibatnya, ia menginvestasikan waktunya untuk mempelajari praktik komunitas ini, termasuk tradisi dari Jepang dan Polinesia. Xiucoatl mencatat nilai simbolis yang penting dari tato, terutama bagi komunitas pribumi seperti dia yang telah mengalami kekejaman yang mengerikan di tangan kekuatan kolonial:

“Saya berasal dari orang-orang yang telah mengalami salah satu genosida paling brutal dalam sejarah. Saya ingin memberi komunitas kami desain yang dapat mereka gunakan untuk mengidentifikasi dengan teman mereka yang lain dan memberi mereka sesuatu yang mengikat mereka dengan tanah di bawah kami. Tato adalah sesuatu yang membuat kita merasa sakral dan menghubungkan kita dengan sentimen yang dirasakan nenek moyang kita—banyak sentimen yang masih kita rasakan sampai sekarang.”

Pandemi telah memaksa Xiucoatl untuk mengembangkan keterampilan baru untuk menghidupi dirinya dan keluarganya.

Pandemi COVID-19 telah mengubah cara komunitas berinteraksi satu sama lain, dan kegiatan artistik Xiucoatl tidak kebal terhadap perubahan ini. Xiucoatl bekerja di salon tato saat kasus COVID-19 meningkat pesat di Amerika Serikat. Di bawah perintah tinggal di rumah California yang dikeluarkan awal tahun ini, salon tato di seluruh negara bagian diperintahkan untuk tutup. Seniman dan kreatif dari berbagai industri tiba-tiba mendapati diri mereka menganggur, dan pengeluaran serta tagihan terus menumpuk. Meskipun pemerintah federal memperluas bantuan pengangguran untuk pekerja mandiri di bawah CARES Act, yang memungkinkan sejumlah artis dan pekerja pertunjukan untuk menerima tunjangan, bantuan itu tidak cukup untuk mengelola kerugian yang ditimbulkan oleh pandemi.

Dalam upaya untuk membayar sewa, tagihan, dan pengeluaran penting lainnya, Xiucoatl beralih ke membuat dan menjual gambar. Dia dapat membeli persediaan untuk gambarnya dengan dukungan dari Hibah Kreatif Muda LA dari MAF. Hibah LA Creatives adalah upaya untuk memberikan bantuan tunai langsung kepada komunitas paling rentan di negara ini, termasuk seniman dan kreatif. Berkat dukungan besar dari Snap Foundation, MAF dengan cepat bergerak untuk menawarkan hibah $500 kepada 2.500 materi iklan di wilayah Los Angeles sebagai bagian dari inisiatif beasiswa.

Selain menjual lukisannya, Xiucoatl telah menginvestasikan waktunya untuk mempelajari sejumlah keterampilan baru untuk menghidupi keluarganya. Dia baru-baru ini mengambil pipa ledeng, pekerjaan ubin, dan melempar beton untuk membantu keluarganya menyelesaikan renovasi rumah keluarga mereka. Ketika ditanya tentang wawasan yang dia kumpulkan dari menavigasi masa-masa yang belum pernah terjadi sebelumnya ini, dia berkata:

“Orang-orang kami, komunitas kami selalu menemukan cara untuk berkembang dan bergegas. Mereka berkembang dan bergegas jauh sebelum pandemi. Sekarang, ada ratusan orang yang berjuang bersama. Banyak orang mulai memahami perjuangan komunitas di seluruh dunia yang satu-satunya pilihan adalah hidup dengan ketakutan ini dan bertahan hidup seperti ini.”

Dari sisi profesinya sendiri, dia berharap pandemi benar-benar membawa perubahan positif. Dia percaya bahwa salon tato akan lebih rajin mematuhi standar keamanan dan kebersihan. Dia juga tetap berharap tentang masa depannya sendiri dan masa depan para kreatif dan seniman di seluruh negeri. Meskipun ini merupakan saat yang menyakitkan bagi banyak komunitas, ia percaya bahwa akan ada banyak karya indah yang mencerminkan ketidaksetaraan dan ketahanan yang disorot oleh pandemi dan gerakan Black Lives Matter.

“Akan menarik untuk direnungkan kembali kali ini. Akan ada kebangkitan seniman yang menghasilkan karya hebat dan banyak karya seni hebat.”

Kisah Xiucoatl menggambarkan realitas yang tak terbantahkan bahwa seni—dalam segala bentuknya—sangat penting untuk memungkinkan orang terhubung satu sama lain melalui empati, ruang bersama, atau pengalaman bersama. Selain sebutan legislatif, artis penting.

Untuk melihat lebih banyak gambar Xiucoatl, silakan kunjungi akun instagramnya @xiucoatlmejia. Semua karya untuk dijual diposting ke instagramnya. Jika Anda ingin menanyakan tentang harga atau komisi, silakan kirim pesan langsung atau email ke [email protected].

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2022 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian