Laura Arce

Sorotan Juara: Temui Laura Arce

Bagi Laura Arce, bergabung dengan MAF terasa seperti pulang kampung. 

Peran barunya sebagai anggota MAF Dewan direksi membawanya—dalam arti simbolis—kembali ke Bay Area, tempat dia dilahirkan dan dibesarkan. Selama bertahun-tahun setelah kuliah, Laura telah menghabiskan waktu di tempat lain: di Capitol Hill, di Beijing, bekerja untuk lembaga pemerintah atau konsultan kecil atau bahkan bank besar seperti Wells Fargo, di mana dia saat ini menjabat sebagai wakil presiden senior perbankan konsumen dan kebijakan pinjaman. 

Tetapi pada tahun 2020, ketika COVID-19 menjungkirbalikkan kehidupan semua orang, Laura mendapat pencerahan yang mengejutkan.

“Saya menyadari bahwa saya kehilangan akar saya,” katanya. Itu bukan hanya karena Laura tidak bisa begitu saja naik pesawat kembali ke kampung halamannya lagi. Itu juga karena karir profesionalnya lahir dari pribadi—dan sudah waktunya bagi Laura untuk berhubungan kembali dengan kisah asalnya sendiri.

Laura dibesarkan dalam keluarga imigran Meksiko di Oakland.

Orang tuanya adalah pekerja nirlaba, dan dia menghabiskan sebagian besar tahun sekolah dasarnya dengan nongkrong di Dewan Persatuan Berbicara Bahasa Spanyol, sebuah pusat sumber daya komunitas tempat ayahnya bekerja. 

Laura mengutip ayahnya sebagai salah satu pengaruh terbesarnya. Itu sebagian karena ketertarikan awal untuk pekerjaan komunitas yang dia tanamkan dalam dirinya, dan sebagian karena fakta bahwa, sebagai seorang anak, dia sering menyaksikan cara keluarganya sendiri dikeluarkan dari arus utama keuangan. Kakeknya sendiri tidak mempercayai bank. Setiap kali dia membayar tagihan—telepon, air, apa saja—dia akan naik bus ke pusat kota ke kantornya masing-masing dan membayar tunai. 

“Itu menghabiskan banyak waktu dan usaha ekstra untuknya. Tapi dia melakukannya sepanjang masa dewasanya, ”kata Laura. Beresiko membawa begitu banyak uang tunai sekaligus, tetapi kakeknya lebih suka menaruh kepercayaannya pada uang dolar daripada lembaga perbankan. Kuitansi yang dicap disimpan dengan hati-hati, dan rekening tabungan di buku tabungan jarang disentuh. 

Proses ini tampak “normal” bagi Laura sampai dia mulai kuliah di UC Berkeley. Sementara kakek Laura menyimpan kuitansi kertas bermaterai dan membiarkan rekening banknya berdebu, teman-teman sekelas Laura menggunakan kartu kredit untuk "secara ajaib" membayar buku dan perlengkapan mereka. Sementara orang tua teman sekamarnya mengirimkan cek ke pemilik rumah mereka, Laura bertanggung jawab atas rekening banknya sendiri. Dia tercengang melihat ketidaksesuaian antara pengalamannya dan teman-teman sekelasnya. 

Semua perbedaan ini seperti momen bola lampu bagi Laura. “Siapa yang tidak memiliki rekening bank, siapa yang memiliki rekening bank, siapa yang memiliki kredit, siapa yang tidak. Ada perbedaan yang jelas antar ras, etnis, tingkat pendapatan, bahkan geografi,” kata Laura. Dan keluarganya tinggal di persimpangan itu.

“Bahkan dalam kasus saya, di mana saya memiliki orang tua yang berpendidikan, dan kakek-nenek yang memiliki anak yang dapat membantu mereka—mereka tidak memiliki rekening bank,” kata Laura. “Mereka berada di luar arus utama keuangan.” 

Posisi Laura di komite keuangan dan audit MAF adalah cara untuk menghormati akarnya. 

“Saya memutuskan saya ingin mengambil semua yang saya pelajari dan bangun,” kata Laura. “Dan saya ingin terlibat lagi dalam lebih banyak pekerjaan berbasis komunitas.” Perannya adalah jenis yang mengawinkan filosofi tertentu yang dimiliki Laura tentang menutup kesenjangan perbankan bagi orang-orang kulit berwarna yang secara sistematis dikecualikan dari layanan keuangan—seperti kakeknya.

“Ini tidak akan menjadi satu tombol mudah yang bisa kita semua tekan,” kata Laura. “Ini akan meningkatkan sektor swasta, dan juga akan mengambil kebijakan publik yang mendukung tujuan tersebut, serta upaya kelompok seperti MAF, yang bersedia berada di luar sana dan mengambil lebih banyak peluang.”

Dan sementara Laura bermaksud untuk membawa kebijakan publik dan latar belakang sektor swasta ke dalam percakapan dewan, dia juga berharap untuk belajar dari rekan-rekannya. “Saya senang berada di pertemuan ini dan mendengar semua percakapan tentang bagaimana kami mengatasi masalah yang sangat menantang,” kata Laura. Pekerjaan MAF baik sebagai “pemimpin nasional” dan organisasi berbasis masyarakat adalah jenis perspektif yang ingin dia bawa ke pekerjaannya di luar MAF, baik di instansi pemerintah atau bank besar.

Itu sebagian karena Laura merasa bertanggung jawab. Sepanjang karirnya di sektor swasta dan publik, Laura sering menjadi salah satu dari sedikit wanita Latina di ruangan itu. “Bagian dari keahlian saya juga merupakan pengalaman pribadi saya,” katanya. Tidak semua orang yang pernah bekerja dengan Laura tumbuh dalam komunitas imigran. Tidak semua orang memiliki anggota keluarga yang tidak bisa berbahasa Inggris, atau yang tidak mempercayai bank. Tidak semua orang akan bertanya, “Apa bagian masyarakat yang tertinggal dan tidak dilayani? Dan apa yang bisa saya lakukan?”

Tapi Laura akan melakukannya. “Saya mewakili suara itu,” kata Laura. “Ini sangat penting bagi saya, dan saya menganggapnya sangat serius.”

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian