Small Business Week

Menghormati Pengusaha Imigran selama Pekan Bisnis Kecil Nasional

Setiap kali kami menjalankan tugas di toko kelontong lokal, makan siang di restoran milik keluarga, atau mengisi perpustakaan pribadi kami dengan pesanan toko buku indie, kami berinvestasi kembali di komunitas tempat kami tinggal. Bisnis kecil adalah sumber kehidupan lingkungan: Selain membuat lokal kami lanskap khusus, usaha kecil menyimpan uang dari masyarakat, di dalam komunitas

Tentu saja, usaha kecil tidak akan mungkin terjadi tanpa orang-orang kreatif yang memulainya, banyak di antaranya telah mengalami tantangan yang mustahil selama pandemi COVID-19. Menavigasi lautan birokrasi untuk mengakses dukungan keuangan penting telah menjadi perjuangan — terutama untuk imigran dan orang kulit berwarna, yang dirugikan secara tidak proporsional oleh desain pinjaman seperti Program Perlindungan Gaji. 

Dalam menghadapi hambatan-hambatan ini, MAF telah melihat ketangguhan dan kecerdasan yang luar biasa dari para imigran dan pengusaha BIPOC. Pekan #SmallBusinessWeek ini, kami meluangkan waktu untuk berbagi pelajaran dan menghormati sejarah mereka. Di balik setiap usaha kecil adalah pemimpi, pengusaha, dan tetangga, masing-masing dengan cerita mereka sendiri:

Tahmeena

“Saat itu saya belum punya kartu kredit. Saya tidak akrab dengan bisnis atau apa pun,” kata Tahmeena. Dia tidak memiliki sejarah kredit ketika dia berimigrasi ke Amerika Serikat dari Afghanistan. Tapi dia tidak putus asa. Tahmeena, yang tertarik dengan fashion sejak kecil, dengan cepat melihat kebutuhan di komunitasnya akan pakaian dan aksesoris budaya yang umum di luar negeri, tetapi sulit didapat di Amerika. 

Dengan iseng, dia membawa kembali beberapa barang setelah berlibur ke Turki untuk melihat apakah ada yang berminat. Dan dalam sebulan, dia hampir terlalu banyak pelanggan menuntut lebih. 

Jadi Tahmeena bergabung Lending Circles MAF melalui Jaringan Perempuan Pengungsi untuk menetapkan skor kredit dan mengembangkan butik online-nya, Takho'z Choice, lebih lanjut. Dia mengambil $1.000 yang dia simpan melalui pinjaman tanpa bunga dan menggunakannya untuk membeli barang dagangan. Hanya dalam waktu tiga bulan, bisnis kecilnya mulai menghasilkan keuntungan, dan skor kreditnya yang sebelumnya tidak ada melonjak ratusan poin.

Reyna

Ibu Reyna menanam benih awal untuk bisnis mereka ketika dia menjual tamale sebagai pedagang kaki lima di San Francisco. Dengan dukungan inkubator La Cocina, Reyna dan ibunya membuka Dapur La Guerrerabata-dan-mortir pertama pada tahun 2019, tepat sebelum pandemi memaksa mereka untuk menutup toko. Setelah dua tahun pop-up dan pesanan Instagram online, La Guerrera's Kitchen akhirnya dapat menemukan rumah baru di Swan's Market di Oakland pada tahun 2022. 

Bagi banyak orang, bimbingan adalah bagian penting dari proses ini untuk lepas landas — terutama bagi pengusaha imigran. Melalui proses memulai La Guerrera's Kitchen, Reyna belajar tentang pemasaran dan proyeksi, cara bernegosiasi, dan bagaimana rumah dengan status campuran dapat membangun kredit dengan Nomor Pokok Wajib Pajak Orang Pribadi, atau ITINS.

“Saya akan senang menerima dukungan ini di usia yang lebih muda,” dia berkata. Dukungan seperti inilah yang diinginkan Reyna untuk semua imigran: “Biarkan orang tahu bahwa, ya, Anda bisa tidak berdokumen dan masih membuka bisnis. Beginilah cara Anda melakukannya. ” 

Diana

Hanya butuh satu pandangan dari bulldog bahasa Inggrisnya bagi Diana untuk menyadari bahwa dia ditakdirkan untuk petualangan wirausaha. Di tengah krisis keuangan 2008, Diana merasa stuck. Sulit untuk menemukan pekerjaan yang relevan dengan gelar sarjana desain interiornya, dan pertunjukan yang dia dapatkan di penitipan anak anjing, dia tidak puas. “Saya tahu saya bisa melakukannya dengan lebih baik,” kata Diana. "Dan bulldog saya hanya melihat saya, dan saya pergi sendiri." 

Penampilan kecil itu terbukti mengubah hidup. “Dia membuka begitu banyak kesempatan kepada saya yang tidak saya lihat sebelumnya,” katanya. Lebih dari satu dekade kemudian, Diana menjalankan bisnis penitipan anak anjingnya sendiri yang sukses, suatu prestasi yang dia hargai karena keyakinannya pada impian kewirausahaannya, dan kepada orang-orang (dan hewan peliharaan) yang membantunya membangun fondasi kepercayaan dan dukungan itu. Itu termasuk semua orang — mulai dari bulldog bahasa Inggrisnya hingga kliennya hingga MAF. Sebagai klien MAF, Diana dapat menghemat uang untuk uang muka van penitipan anak anjing pertamanya. 

Kepercayaan dan dukungan adalah kunci bagi setiap pemilik usaha kecil, kata Diana. Bahkan selain menemukan hal-hal ini dari keluarga atau komunitas Anda, penting untuk memiliki keyakinan itu pada diri Anda sendiri.

“Anda adalah bos dalam hidup Anda, bukan hanya pekerjaan Anda. Anda tidak menciptakan pekerjaan hanya untuk Anda, Anda menciptakan lapangan kerja untuk orang lain, Anda membantu komunitas Anda, dan Anda menciptakan hidup dan impian Anda,” kata Diana. “Kamu adalah penciptanya.”

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2022 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian